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LOS TIEMPOS ENFERMOS

Roberto Arvalo Mrquez

Copyright Roberto Arvalo Mrquez, Aranjuez 2012-2013. Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso del autor. Todos los derechos reservados. Registrado en el Registro de la Propiedad Intelectual de la Comunidad de Madrid. Autor y maquetacin: Roberto Arvalo Mrquez

Impreso en Espaa / Printed in Spain Impreso por Bubok

Este libro se lo quiero dedicar, como siempre, a Julio. Por ser quien aguanta todas mis historias.

A Javier Moreno, amigo de toda la vida Y que ha vuelto a ella para recordarme de dnde vengo.

Y por ltimo, a mi madre. A los diecisis aos, ella me regal mi primera mquina de escribir Y desde entonces no he dejado de hacerlo.

PARTE PRIMERA
LOS TIEMPOS DE SUMISION

TODO POR LOS SANOS La inmortalidad, sa es la mayor quimera del ser humano. La capacidad de vivir para siempre, estar presente en este mundo a lo largo de miles de pocas, ser testigo de todas ellas y poder ser historia viva de este planeta. No es algo que deba sorprendernos. Nuestra sociedad se cimienta en el concepto casi incuestionable de negacin de la muerte. El hombre es prcticamente intil a la hora de sentarse y asumir que, tarde o temprano, todas las personas que le rodean, morirn y que l mismo est abocado a tal fatal destino. La muerte como fin de la persona, como final de una historia nica e irrepetible que jams nadie se parar a contar a los dems. Desaparecemos y todo lo que hayamos hecho estando vivos habr dejado de importar. Con un poco de suerte nos recordar un puado de personas, que cuando ellos tambin mueran provocar el olvido eterno de tu paso por el mundo. Supongo que debe ser arrollador sentarse un buen da y darse cuenta de esta realidad. Por eso, cada ciudadano de este pas, de esta sociedad en su conjunto, vive, lucha y hace todo lo posible por frenar, por atrasar ese momento. Hay que vivir todo lo posible y hay que exprimir ese tiempo con la suficiente eficacia para que, cuando llegue, exista un legado. Da igual quin seas. No se trata de ser un cantante, actor, escritor o poltico famoso. En esta sociedad todo el mundo necesita un legado, ser recordado: desde un barrendero hasta el ms ambicioso de los magnates que se apuestan su capital en una tarde en las bolsas ms importantes Y esa obsesin no es de ahora. Empez a fraguarse hace varios siglos. Supongo que a mediados del siglo XX, cuando acabaron las guerras mundiales y el capitalismo se instaur como orden social dominante, acompaado de un sentimiento de consumismo creciente que aletarg a la civilizacin de aquel entonces. Fueron tiempos muy complicados de valorar, pues con su creciente desigualdad social y la separacin cada vez ms arrolladora de las injusticias, se

produjeron importantsimos avances en la mayora de los campos cientficos aunque ninguno de ellos reportara tanto beneficio como el de la medicina. La salud: estar sanos, llevar una vida equilibrada, una dieta correcta, hacer ejercicio, no fumar, reforzar el sistema inmunitario con nutrientes, vitaminas, llevar un control estricto de la tensin, el ritmo cardiaco, el peso Cada vez era mayor la cantidad de recomendaciones que se iban lanzando desde diferentes organismos e instituciones para crear una poblacin sana y longeva. Era como si se intentara por todos los medios llegar a esa casi inmortalidad donde lo que ms importaba era conseguir cumplir un ao ms. Empez haber instrucciones para casi todo. Al principio eran meras recomendaciones para evitar que las bacterias entrasen en el organismo o que el cuerpo contrajera enfermedades crnicas o mortales. Muchas eran de sentido comn: lavarse las manos antes de comer, cepillarse los dientes, usar preservativo durante una relacin sexual aunque a mediados ya del siglo XXI, aquellas recomendaciones comenzaron a convertirse en leyes escritas por los gobiernos y de obligado cumplimiento por los ciudadanos. Poco a poco se empez a crear una obsesin en toda la humanidad del primer mundo por todo aquello que tuviera que ver con la salud, una obsesin que angustiara a la propia ciudadana cada vez ms: la epidemia de SARS, gripe aviar, peste porcina, meningitis, fiebre amarilla, gripe A Ya por aquella mitad del siglo XXI, sobre el ao 2.055 ms o menos, los cambios empezaron a ser ms notables. Los restaurantes hicieron remodelaciones complejas en sus instalaciones, ms all de las que tuvieron que hacer a principio de aquel siglo cuando quisieron separar la zona de fumadores de los no fumadores. La ley les oblig a crear una zona de desinfeccin, por donde los clientes deban entrar para lavarse las manos y la cara con productos especficos antes de poder sentarse en el comedor. Productos que eran fabricados por la ATA una empresa cuyo consejo de administracin estaba

compuesto por polticos de diversas formaciones y que estaban gravados con impuestos especficos conocidos popularmente como el coste de salud. Muchos cuestionaron aquellas primeras medidas, pero la aparicin de un nuevo virus y el miedo a sus consecuencias provocaron que todo el mundo aceptara las nuevas imposiciones gubernamentales. Aquel virus fue conocido como la xiolitis, una extraa enfermedad que segn los cientficos se haba originado en frica y que se haba propagado a gran velocidad tras exportar comida al centro de Europa. Era una enfermedad respiratoria que bloqueaba los bronquios lentamente hasta provocar la asfixia del infectado y, segn se haba descubierto, el virus se propagaba con el contacto fsico de manos. No con cualquier otra parte del cuerpo. Solo con las manos. Las causas nunca se llegaron a explicar, pero se saba que la probabilidad de contagio aumentaba potencialmente mientras se coma. En algunos lugares hasta llegaron a repartir guantes de ltex y daban cubiertos esterilizados para poder hacer frente a esta enfermedad, que solo apareca de vez en cuando, como un brote fulminante que se llevaba a decenas de miles de personas en menos de siete das. Luego desapareca y no se volva a saber de la xiolitis en aos. Los ms alarmistas, asociaciones y organizaciones convencidas en la teora del complot de los gobiernos, afirmaban categricamente que la xiolitis era una enfermedad de laboratorio que los poderosos soltaban en algunas zonas en las que se precisaba hacer limpieza de personas, y que se sealase a frica como lugar de procedencia tampoco era algo gratuito. El continente africano empobreci an ms cuando surgieron los primeros brotes de xiolitis. Se suprimi el turismo, se prohibi cualquier exportacin de cualquier pas africano y hasta eliminaron transportes, vuelos y cualquier comunicacin que pudiera traer de vuelta al virus. Sin embargo, todas estas asociaciones no dejaron de alertar al mundo de que en frica solo se haba registrado un brote de xiolitis, frente a los cincuenta y ocho que ya llevaba Europa, los ciento veintids de Amrica o los

cuarenta y cinco de Asia. Curiosamente, Oceana no haba registrado jams un brote de este virus. La alarma social era bastante exagerada en cuanto las noticias hablaban del virus. Por eso, hoy, en el 2.212, estudiamos la xiolitis como el gran azote de la segunda mitad del siglo XXI. La gente se encerraba en casa en cuanto se detectaba la nfima posibilidad de que el virus pudiera estar presente: calles desrticas, comercios cerrados, colegios clausurados, carreteras vacas y casas con las persianas bajadas del todo para impedir que pudiera entrar el virus en sus hogares. El miedo imperaba a cualquier otro sentimiento. Si alguien supo sacar rentabilidad a la xiolitis, a parte de la ATA, que fabricaba guantes de ltex, mascarillas y geles desinfectantes, fue una pequea empresa alemana que puso de moda un blindaje especial a los domicilios. Puertas y ventanas cerradas hermticamente, con un extractor de aire que aseguraba poder limpiar el oxgeno de cualquier presencia del virus. El seor Rudolf von Hassefld se convertira en todo un visionario y recibi miles de premios por aquella aportacin al mundo. Gracias a l nuestras casas son ms seguras se poda leer en los de carteles publicitarios. Aquel aparato se ira remodelando a lo largo de los aos y no solo limpiara el oxgeno. Tambin alertaba de la presencia del virus en alguna instancia de la casa. Con los aos, y tras la correspondiente mutacin que tuvo la xiolitis, el aparato empez a tener muchas otras funciones llegando a identificar ms de cincuenta cepas diferentes. Todo esto siempre bajo la constante denuncia, siempre sin pruebas, de las asociaciones de alarmistas. Aseguraban que era el propio Rudolf von Hasselfd quien haca mutar al xiolitis, obligando al consumidor a tener que comprar otro de aquellos limpiadores de aire si quera tenerlo actualizado. La teora no era disparatada con el tiempo se descubri que muchas empresas informticas creaban virus que destruan los sistemas informticos para poderte vender su propio antivirus.

La teora era la misma, pero aqu el negocio no era para salvar ordenadores, sino vidas humanas. Rudolf von Hasselfd neg siempre la mayor. Era un hombre de xito. Pronto se convirti en uno de los diez hombres ms influyentes del mundo y eso siempre traa consigo un buen puado de enemigos. Sera idolatrado por unos y vilipendiado por otros, pero lo que nadie poda negar era que su invento salvaba vidas Aunque por otro lado, imagino que no era fcil luchar contra aquella reputacin de comerciante de vidas humanas, sobre todo cuando la xiolitis reapareca bajo una cepa distinta tras detectar un descenso de ventas de su famoso aparato. Fueron muchas las asociaciones que denunciaron e intentaron hacer ver al mundo la casual llegada de una nueva cepa del virus tras una cada de las acciones de la empresa de Hasselfd. Sin embargo, para entonces la influencia de aquel hombre era tan poderosa que ningn medio de comunicacin serio se haca eco de aquellos informes. Al principio porque las inversiones publicitarias de la empresa del alemn eran millonarias. Si alguien se meta con l, Hasselfd no dudaba en retirar la publicidad luego fue introducindose en los consejos de administracin de los grupos de comunicacin hasta convertirlos de su propiedad As que, cualquier campaa contra l era intil. La prosperidad de su empresa fue creciente hasta ms o menos el ao 2.140. No porque la xiolitis hubiera dejado de aparecer. An hoy sigue habiendo brotes de esta enfermedad y cuando aparecen suelen ser muy violentos. Pero alrededor de ese ao apareci una nueva preocupacin en las sociedades de aquel entonces: la sepralia. La sepralia fue una nueva enfermedad que se extendera en menos de un mes por todo el mundo, convirtindose en la principal causa de mortalidad de la poca. Su origen fue detectado en China. De ah salt a Japn y Oceana, de Japn a Estados Unidos, de los Estados Unidos a Europa. Todo el mundo qued infectado de esta enfermedad menos frica, que an continuaba con fortsimos vetos para frenar la xiolitis.

Lo peor de la sepralia era que tardaba en generar sntomas en la persona afectada, pero tras adquirir el virus, el infectado ya se converta en un sujeto potencialmente contagioso. Se trasmita con gran facilidad: beber de un mismo vaso de agua, un beso, comida en mal estado, utilizar un bao, baarse en una piscina pblica Una vez entraba el virus en el cuerpo, se instauraba en zonas estratgicas para poder contagiar a otros: en la saliva, las mucosas, el sudor mientras la parte ms agresiva del virus iba adhirindose a los rganos vitales, pudrindolos hasta que provocaba un fallo multiorgnico y el enfermo mora bajo un terrible dolor y sufrimiento. La llegada de la sepralia fue tan fuerte que los muertos iniciales superaron cualquier previsin. Si entraba un enfermo en un hospital, al cabo de un tiempo falleca cualquier persona que haba estado en el mismo hospital y por primera vez los gobiernos se vieron obligados a tomar decisiones muy difciles aunque contaron con la completa aprobacin de la ciudadana: una ciudadana completamente atemorizada por la posibilidad de contraer aquella enfermedad y morir. An hoy cuando se estudia el origen de la sepralia, nos quedamos mudos y aterrados por el horror que vivi el mundo, por los dramas que sucedieron, por las decisiones que se tomaron. La llegada de la sepralia cambiara la manera de entender la vida, los hbitos, las costumbres, el modo de organizacin Los diferentes gobiernos comprendieron que nadie estaba preparado para algo as y que jams debera suceder algo similar. Se tapiaron hospitales enteros, con el personal sanitario, los enfermos, las visitas y despus los quemaron, con la gente dentro. Se quemaron colegios con nios, residencias de ancianos cualquier lugar que estuviera en cuarentena por sepralia acabara quemado. La enfermedad pill por sorpresa al mundo. No se saba nada de ella, ni como empezaba, ni como combatirla, ni como atajarla. Solo se saba que cada da los infectados se contaban por miles. Los apocalpticos hablaban del fin de la humanidad y al final la nica solucin era la ms trgica.

Para salvar el todo haba que prescindir de cualquier mnima posibilidad de contagio. Hubo un catedrtico que compar la enfermedad, no como un mal que destrua el cuerpo, sino que destrua la sociedad. No atacaba a las personas de manera individual, sino de un modo colectivo. Y al igual que se procede a la amputacin de un miembro del cuerpo cuando la cangrena amenaza la vida, la sepralia haba que combatirla del mismo modo: amputando barrios, ciudades, regiones enteras si era preciso. La prioridad estaba siempre en el lado de los sanos, jams en los enfermos. Aquella sera la nica propuesta para erradicar los focos infecciosos donde estaba atacando la sepralia. Decisin difcil donde las hubiera pero que an hoy se alaba y aplaude como la ms valiente. El primer gobierno que tom esta medida fue el francs, y su ejemplo cundi rpido por toda la Unin Europea con un gran respaldo de la sociedad. Ms tarde la imitara Amrica y Asia, siendo Oceana la nica que no aprobara esta medida. Tres meses despus nadie se atrevera ir a Oceana durante una largo tiempo. Algunos incluso llegaron a afirmar que haba muerto todo el mundo en aquel continente, que volva a ser pasto de la naturaleza ms salvaje y agresiva, mientras otros hablaban de mutaciones genticas pero solo fueron leyendas. Los ms poderosos saban que Oceana lograra superar a duras penas la sepralia, cuando al fin empez a acometer las mismas medidas que el resto del mundo. Por cierto, Rudolf von Hasselfd muri de sepralia y con el tiempo, segn se fueron haciendo descubrimientos sobre esta enfermedad, se llegara a la conclusin de que el invento que protegi a la gente de la xiolitis ayudara a la difusin del nuevo virus. La empresa de Hasselfd, que por aquel entonces ya la diriga su heredero, quebr y toda la influencia y poder que tena aquella familia se disip con la misma velocidad con la que la sepralia se haba propagado por el mundo. Los mentideros y diferentes leyendas urbanas, alentadas por las asociaciones partidarias de las teoras conspiratorias, llegaran a afirmar que la

sepralia naci como respuesta para atacar al imperio de Hasselfd, puesto que tras un gran perdedor hubo un nuevo vencedor. La familia Tanaka, de origen japons, con laboratorios farmacolgicos en medio mundo y la primera en empezar a desgranar los sntomas de aquella enfermedad, a encontrar medicamentos que reforzaban el sistema inmunitario para hacer frente a las primeras cepas, era la clara ganadora econmica tras la aparicin de la enfermedad. Su apuesta en I+D+i era tan potente que sus avances en este sector siempre fueron los primeros, logrando que el resto de empresas farmacolgicas quedaran como meras aficionadas a su lado. No obstante, para los de la teora de la conspiracin no se entenda por qu tanta alabanza a esta empresa, por qu se le renda casi pleitesa y los gobiernos daban todo y ms Al fin y al cabo, la empresa de Tanaka jams logr presentar informes concluyentes, avances reales que surtieran efecto en la poblacin. Solo vanos informes tergiversados, lleno de palabrera que ellos mismos haban inventado y que nadie saba a qu hacan referencia. Eran promesas constantes de una vacuna definitiva que jams llegaba y la confeccin de parches, por los que los ms adinerados se mataban en conseguir solo por defenderse mnimamente de la sepralia. Pero qu ms daba eso? Tanaka saba vender una ilusin al mundo, y el mundo se la compraba. Como esas supuestas videntes que afirmaban poder hablar con los muertos, dando datos fehacientes que en realidad conseguan gracias a empresas de detectives privados y aun as, la gente aseguraba haber contactado con sus difuntos. Empezaron a surgir infinidad de libros y pginas Webs que seguan apostando por el fraude de la sanidad y la gran mentira de las ltimas enfermedades extraas que haban aparecido, pero apenas tenan impacto en una sociedad que estaba enfermando por su obsesin a enfermar. Tras la sepralia apareceran un centenar de nuevas enfermedades, cada cual con sintomatologas diferentes y repercusiones distintas. Por suerte no tuvieron la facilidad de

expansin que tuvieron las otras dos, y su efecto en las sociedades fue bastante dispar. Algunos pases americanos teman a la rumiola, enfermedad degenerativa que se contraa al comer carne; los europeos teman ms a la forbiosis, una bacteria que se instalaba en el cerebro y que lo inutilizaba; Asia estaba bajo el legado del horror de la sepralia tras evolucionar en una nueva enfermedad menos contagiosa pero an ms agresiva: la seprosilia; Oceana estaba bajo la amenaza de la pancerna, una enfermedad que provocaba centenares de deformaciones en cosa de das y frica desarrollara ms enfermedades que el resto de regiones. Las del continente africano eran muy inferiores en agresividad en comparacin con las otras, pero el completo veto del resto del mundo a este continente, al que sin saber cundo ni por qu le hicieron responsable del origen de todos los males que sufra el mundo, provoc que muchos ciudadanos murieran por enfermedades de fcil tratamiento. Tampoco era algo que sorprendiera Era algo que siempre haba pasado a frica a lo largo de la historia. Sobre el ao 2.175 haba gente que deca que la xiolitis y la sepralia haban sido para el mundo como la primera y la segunda guerra mundial. Su impacto y las consecuencias de las guerras del siglo veinte fueron tan drsticos que siempre exista el temor de que una tercera guerra supusiera el fin del mundo. Pues bien, con las enfermedades se tema lo mismo. Ambas haban sido de origen desconocido. Nadie supo por qu emergieron, qu provoc que lo hicieran, cul fue el factor favorable para que se extendieran con tanta facilidad La xiolitis fue arrolladora, la sepralia destructiva Y si emerga una nueva enfermedad an ms fuerte que ellas? Cmo podra afrontar el mundo una nueva pandemia de esta magnitud? Sobrevivira la humanidad a algo an ms brutal? Nadie conoca las respuestas a stas y otras preguntas de similar calado, pero todos los pases tenan muy claro que haba que buscar soluciones antes de tener la necesidad de resolver estas cuestiones. Y de igual modo que haba que protegerse de la

posibilidad de un terremoto o un tsunami, aunque no hubiera evidencias de sufrir uno a corto o medio plazo, los pases comenzaron a aplicar una nueva estructuracin de todos los conceptos en los que se rega la sociedad. La finalidad era clara: poder tener la capacidad de reaccin suficiente para poder proteger a la poblacin sana frente a una hipottica que cayera enferma con capacidad de contagio. Si el sol poda provocar una enfermedad, haba que buscar el modo de salvaguardar a los humanos de sus rayos. Si el aire poda contaminar, haba que crear aparatos que lo limpiaran. Si la velocidad de los transportes era capaz de llevar a un contagiado de una punta a otra del pas en horas, infectando as a todos, haba que reducir la velocidad de los transportes. Si una aglomeracin de personas poda fulminar a miles, habra que regular el nmero de gente capaz de estar concentrado en un mismo lugar. Haba que protegerse de la amenaza partiendo de la premisa de que el primer y fundamental riesgo era la propia persona en s, lo cual era desolador porque de lo que se estaba tratando era de deshumanizar a la propia sociedad, desprenderla de los lazos reales y sustituirla por lazos virtuales. Ya no haba colegios en el ao 2.212, ni parques, ni iglesias, ni grandes centros comerciales. Los cantantes no daban conciertos, los cines eran cosa del pasado. Ni aglomeraciones de gente, ni locales en los que se reuniera mucha gente Se haba potenciado el individualismo en su estado ms potente y cruel. Haba llegado una nueva sociedad humana en la que el concepto de grupo era poco menos que una ilusin. A menos en su concepto real y fsico. Los nios estudiaban en casa, con un profesor virtual, e interactuaban con otros muchachos gracias a la tecnologa virtual. Las nuevas redes sociales, inspiradas en aquellas otras de principios del siglo XXI, creaban cajones de arena en los que los nios se transportaban a modo de hologramas para poder encontrarse. Un holograma jams poda provocar una

enfermedad, una enfermedad fsica al menos. Con los lugares de trabajo pasaba algo similar. Todos aquellos en los que histricamente se requera mano de obra humana, haban sido sustituidos por sofisticadas mquinas. Luego estaban otras tareas que por fuerza requera de personal humano, por lo que los centros de trabajo estaban adaptados, en funcin del poder adquisitivo de la empresa, para poder albergar a ocho o diez personas juntas, pero separadas a la vez. Las empresas que requeran de mano de obra masiva obligatoriamente estaban ubicadas en las zonas consideras de riesgo y las ms sofisticadas en las zonas seguras. Todo haba cambiado. Se haban creado cuatro niveles de seguridad en funcin de la limpieza de la zona. La zona A era la ms segura. Todos los que estaban dentro de esa rea tenan la certeza de no estar contaminados ni de un msero catarro. El aire que se respiraba era completamente limpio, pasado por filtros que eliminaban hasta el caro ms insignificante. El cielo estaba cubierto por una especie de capa protectora que dejaba pasar la luz de sol, pero impeda el acceso de ciertos males. El agua era pura y la temperatura estaba controlada para evitar cambios bruscos que trajeran virus. Era como estar viviendo en una inmensa burbuja gigante, en la que vivan ricos, magnates, gente importante... La zona B tambin tena grandes controles sobre la salud, pero no eran tan extremos como en la zona A, y era donde se encontraba la mayora de la gente comn y sana. Luego ya estaba la zona C, donde los controles eran mnimos. Era la zona en la que una empresa que requera de mano de obra masiva deba instaurarse y donde era muy fcil contraer enfermedades menores Y finalmente la zona D, sin control alguno. Tambin haba zonas sin catalogar, pero nadie saba qu pasaba en ellas. Se asuma que haba gente viviendo pero se ignoraba bajo qu condiciones, por lo que simplemente haba pasado a denominase: la zona de la asalud. En Espaa haba solo dos ciudades que haban conseguido la categora mxima: Madrid y Barcelona. Dentro de aquella categora haba otras tres sub-categoras: la triple A era la zona

central y exclusiva, destinada para los gobernantes y los ms ricos de Espaa. La doble A era para la Jet-Set y la simple A para aqullos miembros de la clase media que haban logrado comprar una plaza a costa de todos sus ahorros. Moverse por Madrid y Barcelona no era tarea sencilla. Haba controles para poder ir de un lado a otro. Las personas que queran desplazarse tenan que pasar por unos escneres que radiografiaban el cuerpo entero. Si dabas negativo, te hacan cambiar de ropa, lavarte y te daban acceso limitado por un tiempo estipulado para hacer la tarea que te traa a esa nueva zona. Si daba positivo bueno, si daba positivo te echaban directamente de la zona A y te obligaban a moverte a la zona C, a unos lugares que permanecan en constante cuarentena hasta ver qu haba hecho que saltase la alarma. Si finalmente uno pasaba la cuarentena, poda transportarse a la zona B y aguardar hasta que los trmites burocrticos autorizasen el regreso a la zona A. Si no se superaba el tiempo de cuarentena, el individuo era expulsado de la zona C y transportado a la D, donde por norma sola caer en el olvido. Estar en la zona D era lo ms parecido a estar muerto. La zona B tambin tena sus sub-categoras. La zona B-A era un lugar esterilizado donde aguardaba la gente que esperaba su autorizacin para emigrar a la zona A, la zona B-B era donde la gente normal viva y la zona B-C era donde se tena recluidos a los ms pobres, pero que an tena permiso para permanecer ah. Mientras, la zona C se divida en dos. C-1 era un lugar de trabajo, C-2 era la zona de cuarentena. Y la D simplemente era la D. Para los ingleses era la D de death, mientras que en Espaa se conoca popularmente a la zona como la M, para hacerla coincidir con la inicial de la palabra muerte. Lo ms irrisorio de toda esta organizacin era que todo el mundo era consciente que, pese a las diferencias que se haban establecido, si apareca una nueva enfermedad, saban que nada les protegera de ella. Porque cuando por fin ya se supiera algo, ya

se habra extendido como la plvora y habra matado a cuantas personas se hubieran puesto en su camino. Aun as eso no evit que la humanidad hiciera tonteras para protegerse. Si haba que hacerlas, todos los pases las hicieron. Se cre una polica de la salud, alentada por la Organizacin Mundial de la Salud, que no tena compasin de sitiar edificios, barrios o ciudades enteras si era preciso. Se dedicaban a estudiar milimtricamente cualquier variacin, cualquier sntoma que hubiera en la poblacin, y los obligaban a moverse de zona en funcin del protocolo de actuacin marcado, como si fuera una Biblia que jams podan saltarse. Su lema era: Lo hacemos por los sanos. Y es que todo estaba pensado para protegernos a nosotros, los que an estbamos sanos, los que no conocamos la enfermedad. El futuro y la nica esperanza de una humanidad deshumanizada que luchaba por sobrevivir en tiempo enfermos.

ALARMA POR INFECCION Puede que dicho de este modo parezca un mundo oscuro, lbrego y triste, que no existen alegras o cosas por las que mereciera la pena vivir. Pero, sinceramente, una vez te acostumbras a vivir bajo aquellas instrucciones tan severas y estrictas, la realidad era que compensaba. Adems, no haba que olvidar lo ms importante. Bajo todas estas miles de medidas, haba buenas intenciones. Como deca el lema: Lo hacemos por los sanos. Yo trabajaba en uno de los laboratorios de Tanaka. Era un gran cientfico, con una inmensa preparacin costeada gracias a algunas becas estudiantiles y varios crditos que me fueron concediendo durante mis aos universitarios, y que an los estaba pagando. Parecer mentira. Todo el mundo giraba en torno a la obsesin por la salud, la farmacologa y la medicina, pero yo, cientfico que investigaba las nuevas enfermedades que iban apareciendo, y que incluso haba hecho importantes descubrimientos, no estaba lo debidamente remunerado. Tanaka apenas valoraba el trabajo que desempeaba. Vamos, con 36 aos y ah estaba: pagando crditos que ped cuando apenas era un chaval. Dentro de lo malo no poda quejarme. Mi calidad como cientfico me haba conseguido una casa en la zona A de Espaa, en Madrid concretamente, pudiendo vivir con relativa tranquilidad a la hora de pensar en enfermedades. Algo contradictorio si pensaba que estaba todos los das manipulando los virus ms peligrosos y sometido a los controles ms exhaustivos para evitar que alguna fuga provocase una verdadera tragedia. Muchos aseguraban que el hecho de trabajar en este tipo de laboratorio, provocara que tarde o temprano terminase enfermando de alguna variante de la sepralia o cualquier otra cosa peor. Era cuestin de tiempo, como la mayora de los cientficos que terminaban viviendo en algn rincn olvidado de la zona D a

la espera de encontrar la muerte. Pero eso no me haba sucedido an y por suerte, mi lugar privilegiado otorgaba seguridad a Izan, mi hijo de once aos. Arriesgara mi vida y todo cuanto estuviera a mi alcance si con ello lograba que l pudiera crecer en un lugar libre de virus. En un mundo enfermo por la obsesin de enfermar nadie estaba a salvo. Ni siquiera yo y ya haba sufrido bastante como para repetir la tragedia. Ana, mi mujer, ya no viva con nosotros. Haca cuatro aos, cuando vivamos en Getafe, zona B, un brote de algo que bautizaron como la xenololia, una versin evolucionada de la antigua lepra, atiz varias zonas de la ciudad. La polica de la salud siti dos barrios enteros, con la mala fortuna que Ana se encontraba dentro de uno de ellos cuando fue detectado el brote. La polica se vio en la obligacin de acabar con varias centenas de personas, con evidentes sntomas de contagio, y el resto fue trasladado a la zona C-2, en concreto a Andaluca. Ni siquiera pude despedirme de ella. De haberlo hecho, habra sido trasladado con ella e Izan se hubiera quedado solo. Desde entonces no saba nada de ella. La comunicacin estaba completamente cerrada a esa zona. Ni una insignificante carta recib. Los controles sanitarios lo prohiban por miedo a que algn virus viajase en el papel o la tinta, y en la zona C-2 no haba tecnologa desde haca veinte aos. S, la zona C-2 haba sido vetada de cualquier ordenador o conexin a Internet para evitar una sublevacin de enfermos como la que hubo en el ao 2.193. Un grupo de personas, gracias a las redes sociales, se congregaron a las puertas de la zona B exigiendo que el Estado los hiciera caso y los sacase de all. Algunos decan que no estaban enfermos y otros exigan que los mdicos los atendieran y los curasen de enfermedades que, segn ellos, exista sus respectivas curas. Pero al Estado no le interesaba curar. Aquella sublevacin fue bastante sonada y tuvo su rplica en muchos otros pases. Aquellos hombres y mujeres, ayudados de Asociaciones anti-sistema, terminaron derribando los controles. Salieron de la zona C-2 y llegaron hasta lugares de categora B, ayudados por los familiares

que los esperaban en las otras zonas. Fue una trgica historia, con un fatal desenlace. Detrs de ellos solo estaba el amor y la necesidad de encontrarse con los suyos, pero la polica de la salud termin acabando con ellos, con todos, y reforzando las medidas. Nadie en las zonas A o B saba qu pasaba en la C-2 o en la zona D, pero los rumores eran horribles. Ya no tanto por ser pasto de cualquier virus. Se deca que lo peor que por ah pasaba era la propia polica de la salud, que trataba a la gente como si fueran presos o esclavos. Evidentemente esto era lo que se deca desde ciertos crculos que mantenan esas famosas teoras de conspiracin y reconozco que algunas veces me detena ante aquellos informes, supuestamente clandestinos, y pensaba en Ana. Era inevitable hacerlo. Haban pasado cuatro aos desde que la llevaron al rea C-2 para pasar el periodo de cuarentena. No haba vuelto a saber de ella, por lo que era evidente que no haba superado los controles y la habran llevado a la terrible zona D. Me emergan miles de dudas sobre cmo estara, si se encontraba bien, si segua viva. Pero despus desechaba todos aquellos argumentos basados en la nada cientfica y que parecan sacados de la mente de un perturbado escritor de ciencia ficcin. Conoca a Ana a la perfeccin. De estar sana, estara a salvo y seguramente habra creado algn tipo de hogar para acoger a la gente y ayudarlos a acondicionarse al adverso entorno de la zona D. Y s que ella, lo que ms esperaba de m, era que protegiera a Izan por encima de cualquier sentimiento de reencontrarnos. Por eso, una vez solo con mi hijo, entr en el laboratorio de Tanaka y promocion a la zona A. Tiempo atrs, la gente viajaba de Getafe a Madrid con una gran facilidad, pero en la actualidad aquella facilidad haba desaparecido. La entrada a Madrid pareca custodiada como una fortaleza y entrar en su interior se converta en toda una odisea para las personas que promocionbamos. Pero mereca la pena, era lo que se deca. No obstante, cuando llegamos debo reconocer que tena otra imagen de Madrid. En mi mente la ciudad era ms bonita, alegre, positiva incluso. Pero cuando

llegamos, mi percepcin qued un poco mermada. No era ese paraso que me imaginaba, donde la humanidad era ms humana. Madrid era tan fro como la zona B, con gente caminando con mascarilla y guantes, con el cielo enturbiado con aquella proteccin transparente y con indicadores de los niveles de pureza del aire repartidos en cada farola. Era el precio de la salud.

Sera el 30 de noviembre de 2.212 cuando aquella ilusin en la que viva volvera a romperse. Salud, enfermedad, virus o vida eran conceptos muy analizados y asimilados que estaban a punto de cambiar para siempre en mi interior, y comenzara una nueva etapa en la que todo quedara en duda. Eran las seis de la maana cuando el despertador volva a sonar con la fuerza habitual. Como sola hacer cada maana, salt de la cama y lo apagu con el mando mientras accionaba el botn que pona en marcha todas las funciones de una casa equipada con la tecnologa punta propia de los hogares de la zona A. Se subieron las persianas, se encendieron las luces de la habitacin y el avisador de pureza empez a explicar la previsin del da. Normalmente aquel avisador siempre deca lo mismo. Los intensos controles sanitarios estaban precisamente para eso, para garantizar la pureza del aire de la zona A, doble A y triple A. As que, aquella voz robotizada repeta cada maana el mismo sermn sobre las garantas del aire que se respiraba en la casa y fuera de ella, daba alguna recomendacin que variaba en funcin del da de la semana y acababa, como si de una plegaria tratase, dando gracias al Estado, a los laboratorios Tanaka y a SOFYS, la empresa tecnolgica que creaba aquellos cacharros. Al principio recuerdo que escuchaba aquel parte como si me fuera la vida en ello, pero tras dos aos escuchando el mismo discurso, ya me levantaba y obviaba la voz. Me acerqu al dormitorio de Izan, encend la luz y di dos palmadas fuertes en la puerta:

Vamos, perezoso es hora de levantarse. En una hora se encender el tutorador para continuar con las clases avis pero Izan me ignor, se dio la vuelta enrollndose sobre las mantas y se abraz a la almohada. Juntar en una misma sala a treinta chavales para que un maestro los educara era una completa temeridad en los tiempos que corran. Por eso se cre el tutorador, un ordenador que una a los chavales en una clase virtual y en la que un profesor proceda a ensear como se haca antiguamente en las escuelas. Como no estaban juntos, no haba riesgo de contagio y aunque aquel modo de enseanza era bastante fro, al menos era seguro. Yo estudi gracias a un tutorador, y por eso admiraba sus funciones. Entr en la cocina y abr un cajn donde saqu cuatro tipos de pastillas. Dos de ellas eran para reforzar el sistema inmunitario. Era obligatorio que todas las personas de la zona A las tomasen. Las otras dos eran vitaminas y nutrientes. Tom dos vasos, los llen de agua embotellada y tragu las que me corresponda mientras dejaba encima de la encimera las que Izan deba tomarse. Al cabo de unos minutos apareci l, arrastrando los pies y sin haberse quitado las legaas de los ojos. Hombre, si ya ests por aqu dije. Me reclin un poco y l me dio un beso en la mejilla. Esto era algo que solo hacamos en casa. Si en la calle alguien nos hubiera visto, seguramente habra dado parte a la polica de la salud y nos hubieran hecho miles de pruebas para comprobar si estbamos sanos. Haba muchas enfermedades que se podan coger con un simple beso en la mejilla. Has dormido bien? S, pap. Aunque esta noche he pasado mucho calor. Inmediatamente llev mi mano a su frente. No le notaba caliente, pero sera mejor que le tomase la temperatura. Le puse el termmetro y treinta y seis grados. Seguramente habr sido la manta tan gorda que me has puesto, sumado a ese edredn que pesa como una puerta de acero apunt con retintn y mirndome con esa expresin de pareca decir a gritos qu

pesado! Yo era igual a su edad. Supongo que a los once aos uno no ve el peligro ni aunque lo tenga delante. Pues haberla apartado Venga, tmate las pastillas y a la ducha, que yo me tengo que ir dentro de poco al laboratorio. Me gustara tanto ir contigo Por qu no me llevas un da de stos? Sabes que hasta los dieciocho no puedes salir de casa. Ya no estamos en la zona B. Esto es un coazo. Parece que est preso en mi propia casa. No seas quejica Muchos chavales de tu edad daran lo que fuera por estar en tu pellejo. Acaba las tareas del tutorador y juega con tus amigos un rato en uno de esos cajones de arena virtuales en los que os metis. Parece un buen plan para hoy no? Si t lo dices Eran once aos, a punto de ser doce La edad del pavo llamaba a su puerta y sera algo a lo que tendra que aprender a lidiar. No era fcil retener a un chico joven en casa por recomendacin sanitaria. Si salgo pronto, te prometo ir a la bolera te apetece? Pero no era una bolera real, sino virtual. Como todo lo que exista para poder interactuar con otras personas fuera de las jornadas laborales. La ltima experiencia real y fsica la habamos hecho durante el verano. Yo haba tenido mucho trabajo. Tanto que no pude regresar a casa. Dejaba a Izan solo y me comunicaba con l gracias a las virtuales conferencias que nos podan hacer creer que estbamos el uno al lado de otro, aunque no fuera cierto. Por eso, y consciente de la deuda que tena con l por darle aquella vida solitaria, cuando regres a casa lo llev a una piscina real que haba en la doble A. Se trataba de una actividad muy cara que se compraba por paquetes llamados Experiencias reales. Un equipo profesional te preparaba la zona y podas zambullirte en el agua como haca un siglo atrs. Luego tenan que hacer una limpieza minuciosa por eso era tan caro e inaccesible para ser algo que se hiciera de continuo.

Y pediremos pizza? Pediremos pizza afirm. La comida en el ao 2.212 no era comida en su concepto ms antiguo. La gente tomaba pastillas para tener los nutrientes necesarios para una salud fuerte y luego haba una serie de masas comestibles que emulaban sabores, pero que estaban completamente esterilizadas, no caducaban y carecan de cualquier propiedad nutritiva. Solo servan para saciar al estmago, satisfacer el paladar y para obligar a trabajar al aparato digestivo. La promesa de comer pizza activ a Izan, que se tom las cuatro pastillas de golpe y corri a la ducha como si le hubieran inyectado un excitante en las venas, y yo sonre al verle en aquel estado de frenes. Pero no poda entretenerme. Tena mucho trabajo por hacer, y muy importante. As que, volv a mi habitacin y me duch en el servicio particular (Y es que en la zona A era importante que, por higiene, cada persona de una misma casa tuviera su aseo propio). Me afeit y comenc a vestirme con aquellas camisas aburridas que luego quedaban tapadas por la bata blanca en la que se lea doctor Pablo Gartoju. Me pein, me ech perfume y sal de casa, no sin antes volver a dar un beso a Izan, que ya estaba esperando a que el tutorador se encendiera solo a la hora correspondiente. Se encendera al unsono en muchos hogares, transportando a todos los muchachos a su aula de aprendizaje. Mientras, yo tena que moverme por ese Madrid esterilizado hasta el laboratorio a continuar trabajando sobre un nuevo virus que haba emergido en algunas zonas B del norte de Espaa. La temperatura era buena aquel da. No haca calor, pero tampoco fro la perfecta para controlar algunos de los virus ms comunes de aquella poca del ao. Como siempre, la gente que tena que caminar por las calles, lo haca con las vestimentas habituales: con mascarillas, guantes y andando a un paso ligero. Se haca lo ms rpido que era posible hasta poder llegar a un edificio donde el aire pudiera ser controlado con ms eficacia que

en las afueras, pese a la cortina transparente que haca de Madrid una especie de burbuja gigante. El trfico que haba era solo del transporte pblico. En el pasado la gente poda moverse por ah en sus turismos, pero ya haca tanto de eso que solo haba documentos grficos que as lo demostraba. Nadie que hubiera nacido en los ltimos sesenta aos tena ese recuerdo. Por aquel entonces fue una medida para evitar contaminacin o eso dijeron. La realidad fue que aquella medida solo persegua dificultar el transporte de sujetos infectados a otros puntos de la ciudad y que infectaran a ms gente. Me detuve en la parada del 135, en la que se poda leer un cartel que deca: Prohibido grupos superiores de dos personas. En paradas, mximo autorizado cinco, y esper casi unos diez minutos hasta que apareci el autobs que me llevaba hasta el laboratorio. Era un autobs de la empresa, que se detena solo en tres lugares de la ciudad. No obstante tardaba bastante en hacer todo el recorrido, sobre todo porque tardaba en recogernos a todos. La cabina del conductor estaba aislada del resto y para acceder a la zona de pasajeros, antes haba que subir a uno de esos aparatos porttiles que detectaban si haba algn virus atacando tu cuerpo. Este anlisis sola tardar un minuto por persona y el autobs poda llevar a cincuenta empleados, separados en compartimentos de cristal cada dos pasajeros, por lo que desde que se instaur este sistema de seguridad, el viaje era ms largo por el tiempo que debamos esperar a subir al autobs que por el viaje en s. Para ahorrar tiempo, la empresa decidi establecer un nuevo sistema que consista en fraccionar la hora de entrada de los empleados. El autobs recoga primero a quince, que entraban a las ocho de la maana, luego a otros quince que llegaban a las diez, y los ltimos veinte ya llegaban a las doce. Luego se repeta la operacin de salida con idntico escalonado y as al menos evitbamos aglomeraciones y podamos invertir ms tiempo en otras cosas. En mi parada esperbamos cinco de los quince que bamos en ese turno. Dos de mantenimiento, una oficinista, el doctor Ivn

Rojo y yo. Y aunque estar en la zona A significaba que todos estbamos limpios, todos los empleados que no estaban en el departamento cientfico nos trataban con cierto recelo. Lgico por otro lado. Estbamos todo el da manipulando virus de todo tipo y nadie quera arriesgarse a poder contraer una enfermedad por estar demasiado cerca de nosotros. Por eso en la parada del autobs, la oficinista y los dos de mantenimiento se ponan a una distancia prudencial de nosotros. Buenos das, Pablo salud Ivn. Te has enterado lo de la doble A? Buenos das, Ivn Qu ha pasado? Anoche la polica de la salud cerr varias calles enteras porque han detectado un brote extrao parecido a lo que estamos investigando: el virus que encontraron en la zona B del norte de Espaa. Y cmo saben que se trata de eso? Qu sntomas se han detectado? Yo que s la verdad es que hay veces que creo que la verdadera enfermedad es el pnico de la gente. Tal vez no sea nada importante, pero han empezado a echar gente de la doble A por temor a extender el virus, la bacteria o lo que sea. Pero ha habido sintomatologa alguna? Fuertes descomposiciones, vmitos y ciertas manchas por las extremidades. Eso puede ser muchas cosas afirm. Era una conversacin muy repetida entre cientficos. Tal vez los nicos que ramos conscientes de lo errneas que podan ser algunas decisiones que se dejaban llevar por el pnico del momento. Pero lo peor no es eso Hay gente que culpa a nuestro laboratorio. A nosotros? Y eso por qu? Somos nosotros los encargados de estudiar el virus de la zona B. Creen que se nos escap.

Eso es imposible. Habra saltado el sistema de seguridad Otra cosa no ser pero sistemas de seguridad tenemos de sobra, y de lo ms variados. Lo s No obstante, hoy tendremos un da duro. Seguramente querrn buscar posibles fugas para ver si realmente se nos ha escapado. Vamos, que tendremos otro da en el que estaremos perdiendo el tiempo. Como si no tuviramos otra cosa mejor que hacer. Lleg el autobs y empezaron a subir los de mantenimiento y la oficinista, mientras yo aguardaba mi turno escuchando los monlogos de Ivn acerca de la posibilidad de un fallo de seguridad y los daos colaterales que estaban habiendo en la doble A. Hablamos de aquellos hombres y mujeres a los que se les trataban de infectados de algo que no se saba muy bien qu era, pero a los que obligaban a abandonar la zona hasta esclarecer qu estaba sucediendo. Pero, tal vez, lo ms trgico de todo era que la sociedad aceptaba ese modo de operar con total normalidad. Era como si un posible infectado de cualquier cosa dejara de ser persona y por tanto careca de cualquier derecho Todo por los sanos, verdad? Curiosamente cuando llegamos al laboratorio no haba ms ajetreo del habitual. Los de mantenimiento se marcharon a su zona, la oficinista a la suya e Ivn, Sofa otra cientfica que subi en la siguiente parada y yo nos marchamos a unos cubculos individuales en los que cada uno se dedicaba a un virus diferente. Ya equipado con el traje especial, me puse con mi tarea. Muchos compaeros mos solan estar en una tensin constante cuando trabajaban. Tenamos entre manos sustancias potencialmente peligrosas, por lo que haba que andarse con sumo cuidado si uno quera poder volver a casa. Sin embargo debo reconocer que a m me relajaba llegar a mi cubculo particular y ponerme a enredar con los sofisticados aparatos que me rodeaban. All, solo, como se sola hacer todo, sin

interrupciones, a mi aire y con esa sensacin de estar contribuyendo en algo importante para el mundo. No se hacan avances todos los das. Las jornadas de observacin o de cultivo solan ser tediosas, pero los das que tocaba experimentar eran como si estuviera jugando a un juego macabro y divertido. Haba que hacer las combinaciones ms extraas que uno poda imaginar, y ponerlas en todas las situaciones posibles: repetirlas, ver las variaciones, repetirlas de nuevo, establecer patrones de conducta, determinar las diferencias y cuando llegabas a alguna mejora o remedio era como si hubieras ganado un pulso contra un gigante invisible. No es que fuera una sensacin que se tuviera con frecuencia. Vencer a los virus del siglo XXIII era una ardua tarea que sola prolongarse durante muchos aos. Algunos de los estudios en los que se encontraba inmerso mi laboratorio llevaban dcadas abiertos, y seguramente an les quedaran otras tantas hasta que quedaran resueltos Por eso la sensacin de victoria era mayor cuando al fin lograbas algo. A m me tenan en estima en el laboratorio. Era el cientfico que menos tiempo llevaba en la empresa, pero en ese poco tiempo ya haba concluido varios informes. Debo reconocer que si lo haba hecho era porque todos los cientficos anteriores que haban estado trabajando en cada proyecto, haban hecho una gran labor. Pero las cosas son como son y haba sido yo quin haba dado el golpe de gracia. Haba encontrado modos de erradicar varias enfermedades menores y detener el avance de todas las variaciones de la sepralia, que azotaron en algunas zonas muy especficas en momentos determinados y que despus quedaron aletargadas para volver a emerger aos ms tarde. Era un extrao virus que actuaba y despus hibernaba durante cinco aos hasta que encontr el modo de hacerlo hibernar para siempre. Seran aquellos golpes a la guerra mundial contra los virus lo que me haran ganar un buen puesto, con un reconocimiento que no era debidamente reflejado en el sueldo. Ahora tena entre

manos nuevos virus y sus mutaciones, vislumbrndose ante m como un nuevo reto que deba afrontar. En el proyecto anterior tuve el apoyo del trabajo de los compaeros annimos que crearon las bases en las que se asentaron mis conclusiones. Esta vez era yo el llamado a crear las bases sobre el conocimiento de aquello que tena enfrente y seguramente, despus de muchas dcadas, alguien, posiblemente alguien joven, conseguira el resultado final. Por eso andaba algo menos motivado. Mi actual tarea se basaba en la pura observacin. Horas delante de sofisticados microscopios, los virus y las mnimas variaciones que iba anotando Algo aburrido, aburrido, aburrido. As pasara aquel da. No sola hacer los mini descansos que me permitan cada hora. Tras llevar la mitad de la jornada, sola salir a descansar, beber agua, tomar los nutrientes en pastillas, cerrar un poco los ojos y a continuar las otras cuatro horas antes de volver a coger el autobs de vuelta. Los descansos solamos hacerlos por separado. El estricto protocolo del laboratorio impeda que nos juntsemos por si acaso en nuestros trajes llevbamos algn resquicio de virus impregnado, entraba en contacto con otro y mutaba. As que, cuando sala al descanso me limitaba a tumbarme en un sof, cerrar los ojos y esperar. Aquel da mis pensamientos no giraron torno a la investigacin. Haba tanto trabajo an por delante que daba vrtigo, as que pens en Izan y en la bolera. Por la hora estara en clase de matemticas, a punto de entrar en ingls. El doctor Ramn Valenzuela, coordinador general del laboratorio, me sac de mis pensamientos de golpe cuando llam a la puerta. No era algo habitual que otro compaero saliera al descanso a la vez, por lo que el sobresalto fue maysculo. Luego me acord de lo que me haba dicho Ivn en la parada del autobs e imagin que aquella inesperada visita tendra algo que ver. Si los rumores apuntaban a nuestro laboratorio como el lugar donde se haba escapado el virus que haba afectado a un barrio de la doble A, el escndalo estara servido y la empresa se vera en la obligacin de hacer un informe para comprobar si

efectivamente exista negligencia por nuestra parte. Apret el botn para dejar que entrara en el comprobador de partculas vricas, un aparato similar al de los autobuses pero ms meticuloso. Tras el correcto anlisis, se abri la puerta y entr en la sala de descanso. Buenos das, Ramn qu tal? Bien tengo que hablar contigo. Es urgente. Su tono de voz era fuerte, grave y su expresin severa no vaticinaba nada bueno. Por el presunto escape que hubo ayer y que afect a la doble A, me imagino. Tiene que ver con ese virus, pero no es por ese bulo que han soltado sobre nosotros. Pues t dirs. En qu puedo ayudarte? Acaban de detectarlo otra vez. La polica de la salud est sitiando varios barrios y van a llevar a todos los afectados a la zona C-2. Otra vez? pregunt extraado. No era normal que en un lugar como Madrid sucedieran esas cosas. Cuando ocurra, por norma, sola haber algn ataque terrorista detrs. Pablo hizo una breve pausa haciendo acopio de valor para continuar. Han sitiado tu casa. Cay como una bomba. Aquella noticia me dej helado por un instante, congelado en el sof sin saber moverme, sin poder pensar en algo que no fuera mi hijo. En aquellos momentos la polica de la salud estara cerrando las calles, sacando a todas las personas que estaban en los edificios y preparndolos para subirlos a unos camiones blindados para exiliarlos. Conoca la escena. Ya la haba vivido con Ana cuando estbamos viviendo en la zona B. Pero se supona que esas cosas no sucedan en la zona A. Aqu todo era ms seguro, los controles eran ms exhaustivos vala la pena vivir en esta carsima burbuja, porque entre sus protecciones se encontraba la mayor tranquilidad. Eso era lo que decan, lo que vendan y ah estaba yo, tirado en el sof del laboratorio, con la mirada inerte de Ramn esperando

algn tipo de reaccin por mi parte mientras en mi cabeza pasaban miles de imgenes ya hartamente repetidas. Cuando pas lo de Ana, record que me qued inmvil, que no hice nada porque antes que ella estaba Izan. No poda dejarle solo, tena que protegerlo. Pero y ahora? Qu me detena? Acaso mi propia seguridad?.. Ya haba visto que ni siquiera uno estaba a salvo en un lugar tan selecto como la zona A. Iba a revivir la misma escena, el mismo drama y todo el mundo estaba a favor de ello. Tengo tengo que irme dije tartamudeando mientras me pona de pie con cierta desorientacin. No saba qu tena que hacer, cmo marcharme, ni cmo iba a sacar a Izan de all. En mi cabeza solo se apareca l, rodeado de policas de la salud, apuntndole con sus armas mientras lo reunan con el resto de personas antes de subirlos a los camiones. Y l mirando en todas direcciones, buscndome desesperadamente entre todas las personas que seguramente contemplaban la escena. Han detenido todos los transportes, Pablo. No llegars Adems qu crees que podrs hacer? Si te lo he contado es porque entiendo que debes saberlo, pero no porque crea que debas hacer algo al respecto. El mundo es as. Lo siento, Ramn me encantara quedarme contigo debatiendo sobre lo posible y lo imposible, pero he de sacar a mi hijo de ah sentenci mientras sala de la habitacin y entraba en el analizador de partculas vricas. Conseguirs que te exilien a ti tambin! No contest. En primer lugar porque Ramn tena razn y segundo, no haba tiempo que perder. No saba qu era lo que poda hacer, ni qu opciones tena para evitar una nueva tragedia en mi vida. Pero tena intentarlo o al menos verlo con mis propios ojos. Cuando la otra puerta del compartimento se abri, sal corriendo por el pasillo hasta que llegu a una nueva puerta que me sacaba del departamento de investigacin. Los continuos y elevados controles eran tan numerosos que se perda un tiempo valioso. Pero no haba otro modo. Si me los hubiera saltado,

habran saltado las alarmas y no hubiera tardado en tener a una patrulla de la polica de la salud detrs dispuesta a derrumbarme antes de poder contagiar, lo que fuera, a cualquier otra persona de la zona A. Lo que pas despus simplemente lo recuerdo como una carrera desesperada por las anchas avenidas de un Madrid desrtico. Corr como nunca antes lo haba hecho, sin detenerme un segundo, sin pensar en el tiempo que me llevaba dar cada zancada, casi sin respirar. No era una persona de cuerpo cultivado. Aunque me mantena en forma, no era de realizar mucho deporte Seguramente en cualquier otra circunstancia me haba agotado a los cinco o diez minutos. Me habra asfixiado y hubiera tenido que parar a tomar grandes bocanadas de aire pero no es lo que sucede cuando uno est en una situacin as. Encontr energas de donde jams hubiera imaginado que las tena y corr sin detenerme no s durante cunto tiempo, dejando atrs los sofisticados edificios de la capital que contrastaban con los ms antiguos, todos insertados en armona en una ciudad que se rega por el pnico a morir de las nuevas enfermedades que azotaban al mundo. Por eso no haba nadie caminando por esas majestuosas calles llenas de historia. La noticia ya haba llegado a todos los hogares y nadie se atreva a salir. Todos estaban enclaustrados en sus casas o en sus lugares de trabajo esperando con ansias un nuevo informe de la polica de la salud que les notificara que todo estaba controlado, que el brote haba sido encontrado, las personas infectadas expulsadas y la zona haba sido limpiada, dando nuevamente la tranquilidad para salir fuera de los tecnolgicos zulos acondicionados para vivir encerrados durante los estados de alarma. Cuando llegu a la barriada de mi casa, todo estaba atestado de camiones blindados, de agentes de la salud con aquellos trajes que parecan estar preparados para salir al espacio, y de hombres y mujeres que estaban siendo trasladados a los diferentes camiones. Ah estaban muchos de mis vecinos, a los que la noticia los haba sorprendido del mismo modo que habra sorprendido a Izan.

Algunos lloraban, otros miraban en todas direcciones contemplando cada cosa que ah suceda. Recuerdo que vi a la seora Gorduras como la llamaba mi hijo intentando abarcar con sus gordos brazos a sus tres hijos, sin soltarlos ni un segundo para que no se extraviara ninguno de ellos. Pareca que lo nico que le importaba era tenerlos localizados, agarrados a sus faldas para que no los llevaran a un lugar diferente y quedaran solos, sin la proteccin de aquella mujer. Su rostro era severo, pero pareca tranquila, con coraje y decidida. No flaqueara delante de sus hijos y entonces me vi en esa misma situacin: cercado por centenas de policas que te trataban como un apestado. Yo no hubiera tenido ese temple. Hubiera estado ms asustado bueno, como lo estaba en ese momento. Segu mirando por el alrededor de aquella mujer. Si ella estaba ah, tal vez todos los vecinos de mi edificio estaran en aquel grupo de personas y tal vez encontrara a Izan. Pero por ms que encontr caras conocidas, no vi a mi hijo. Vi al conserje, un seor ya mayor. Estaba gimoteando mientras la esposa del presidente de la comunidad intentaba plantar cara a uno de los guardias. Le estaba exigiendo poder llamar a su marido y peda la visita de su mdico privado: Esto es la zona A. Tengo derechos, seor agente gritaba intentando hacerse or entre el barullo generalizado. Quiero ser examinada por mis mdicos particulares. No me ir de la zona sin que ellos dictaminen si estoy contagiada. Seora, usted ya no tiene derecho alguno en la zona A. Los infectados no tienen derechos respondi el guardia con la voz encerrada que sala tras el casco hermtico que le protega de los posibles virus que hubiera por el barrio. A la mujer del presidente no se bast aquella excusa y continu gritando, salindose incluso del grupo donde la haban colocado. Entonces fue inmediatamente derribada. Otro guardia apareci tras su espalda y la llen de golpes con una porra extensible. La tir al suelo y continu atestndole golpes hasta que su cara qued amoratada y escupiendo sangre.

El altercado sirvi para que muchos de mis vecinos comenzaran a gritar, a implorar que la dejase en paz. Pareca que iba a matarla a base de hostias en la cara. El guardia no pareca encontrar fin. Continu pegndola hasta que varios de mis vecinos salieron en su defensa intentando aplacarlo. Pero no sirvi de mucho. Aparecieron ms policas y comenz una especie de batalla absurda de ciudadanos que se valan con sus puos contra un cuerpo especializado que atac a la poblacin con porras y amenaz con armas de fuego. Aquel momento de confusin lo aprovech otro de mis vecinos para poder escaparse: el seor Smith. Se trataba de un americano prejubilado que haba venido a Madrid porque la zona A de Espaa era ms barata que las zonas A de los Estados Unidos. Haba vivido toda su vida en regiones altamente conflictivas, con un gran grado de posibilidad de contaminacin de virus muy peligrosos. Pero l se jactaba de haber salido ileso. Su vida era una historia de esfuerzo, sacrificio y de xito al recibir una fortuna inesperada que le traera a Espaa a golpe de talonario Supongo que para un superviviente como l, su vida no poda acabar repudiado en las regiones olvidadas de un pas inferior al suyo, donde la gente viva mucho peor. As que aprovech el momento de confusin y sali corriendo dispuesto a fugarse. Sin embargo no tuvo suerte. Dos disparos, uno en el pecho y otro en la cabeza, derribaron al seor Smith que cay a escasos metros de la barrera que la polica haba abierto. La gente grit chillaron como los cerdos cuando los llevan a un matadero. Lloros, ruegos, miradas asustadas y ah segua la seora Gorduras, aferrando a sus chavales entre sus brazos, con el semblante serio. Era como si ya hubiera pasado por una situacin como sta, mientras el resto de mis vecinos vivan con una desesperacin que ella no tena. Estoy convencido que si esta misma situacin hubiera pasado en otro punto de la ciudad, esos mismos vecinos que ahora eran tratados como perros abandonados, hubieran aprobado la actuacin de la polica de la salud Sin embargo, por sus rostros,

algo haba cambiado. Haban comprendido lo cruel que era el mundo del siglo XXIII y lo injusta que era aquella norma que todos nos habamos grabado a fuego: todo por los sanos. Seguramente la mayora de ellos estaran sanos, pero el margen de seguridad que se trazaba era tan grande, que poco importaba cuntos se llevaban por delante. Si haba que amputar una regin entera a favor de un todo, se haca: sin miramientos. Al cabo de unos minutos, uno de los guardias se acerc al cadver del seor Smith, lo coloc mirando hacia el cielo y le peg una pegatina en el pecho en la que se poda leer la letra V en color rojo sobre un fondo negro. Era la pegatina que serva para identificar que haba fallecido por virus Y era mentira! Lo haban matado ellos de dos tiros y pasara a la historia como una cifra ms de los fallecidos de algn virus que se sacaran de debajo de la manga. Pap! o entre el jaleo. Era la voz de Izan. Mir lleno de desesperacin por todos lados. Yo no era como la Gorduras. Ella estaba tranquila con sus pequeos pero a m la ansiedad me gobernaba. Senta como me arda la cara, como el corazn iba a desbocarse de mi pecho y el pulso me temblaba. Haba mucha gente, mucha confusin y yo no encontraba a mi hijo entre las caras de la gente. Izan!! grit. Izan!!! Y volv a escucharle, llamndome con la voz rota. Estaba cerca, aterrado, con gente a la que conoca solo de haberlos visto por la ventana. Izan no era mayor de edad, por lo que no tena permiso para salir de casa. A los vecinos solo los conoca de haberlos visto tras el cristal de su habitacin y por lo que yo le haba comentado. En definitiva, estaba solo y me necesitaba ms que nunca. Y yo no le encontraba. Los nervios terminaron haciendo estragos en m. Senta que iba a desmayarme en cualquier momento, lo cual era totalmente inapropiado. La polica de la salud lo hubiera interpretado como un sntoma del virus que asolaba el barrio y me hubieran llevado al otro lado de la barrera, con el resto de los infectados. Fue

entonces cuando, sin saber por qu, di varios pasos y llam a uno de los guardias. No puede estar aqu me inform. Debe marcharse inmediatamente. Estoy infectado afirm. No saba muy bien qu virus era el que buscaban, ni qu sntomas debera tener para que pudieran considerarme un infectado. Pero daba igual. La polica de la salud no era un cuerpo especializado en identificar enfermedades, sino en dar palizas, meter miedo a la gente, cercar barrios. En realidad era un cuerpo ms entre otros puede que el concepto original fuera un cuerpo especial de mdicos que pudieran identificar enfermos potencialmente infecciosos para el resto de los sanos, pero con el tiempo degener en eso: un simple cuerpo policial que vesta con trajes especiales y lo suficientemente deshumanizado como para tratar a las personas como simples objetos. Cmo dice? pregunt extraado. Nadie de la zona A sola reconocer abiertamente que estaba infectado precisamente para evitar que le expulsaran. Lo que oye. Estoy infectado. No contest nada. Su respuesta fue rpida y sencilla. Me agarr de la pechera y me tir al suelo al tiempo que adverta al resto de sus compaeros de que haba nuevos focos. Entonces no pens en las consecuencias que tendra, no solo para m sino tambin para el resto. Que me hubiera delatado como infectado hizo que tiraran la barrera que haban colocado y por tanto ampliaran el margen de seguridad que ya estaba establecido. Como consecuencia por mi temeridad, diez edificios ms fueron considerados como afectados. La polica cerc nuevas calles y comenz a vaciar los otros edificios. Llegaron ms agentes, ms camiones y los gritos y llantos cobraron ms fuerza. La desesperacin creca sin parar a medida que iban aglomerando en la calle a ms gente mientras algunos policas comenzaban a meter en los camiones a los que llevaban ms tiempo. Los metan de pie para que entraran ms, pegando a cada uno, segn iban

entrando, una de esas pegatinas de infectado, pero sta de color amarillo. Vena a significar la posibilidad de estarlo. A m no, evidentemente. Me pusieron la misma pegatina que pusieron al seor Smith y me separaron de aquellos grupos y por tanto me separaron tambin de Izan. Estuviera donde estuviera, seguira estando solo.

LA DEPORTACION Lo peor de aquella situacin ya no era tanto el hecho en s de creerse enfermo. La sociedad viva con el temor constante a enfermar, y todos eran partidarios de aquella poltica en la que se deba proteger al sano por encima de cualquier cosa, por lo que todos aceptaban en menor o mayor medida las consecuencias que haba cuando se detectaba un brote. Por eso, lo peor era, sin duda alguna, el trato que se reciba. La polica de la salud estaba bien protegida con aquellos trajes especiales. Con su oxigeno particular y limpio y su piel resguardada del contacto de los posibles infectados Los guardias estaban en una burbuja particular que los salvaguardaba de cualquier virus, por tanto por qu haba esa crueldad con aquellos ciudadanos de los que ni siquiera tenan la confirmacin de haberse infectado? Los golpeaban, los gritaban, los insultaban los trataban como si aquellas pobres gentes fueran las responsables de la situacin que tenan. No era suficiente para ellos el drama que cada familia viva. La capacidad de empata de la polica de la salud era tan nula que jams los trataba como humanos. Ya lo haba visto en varias ocasiones, aunque la vez que ms me impact fue cuando vi el trato que recibi Ana. Ahora me tocaba de nuevo vivirla, pero esta vez era en primera persona. Tras ser apartado de los grupos catalogados como posibles infectados, me juntaron con quince personas. Haban dibujado un crculo en el suelo con una tiza alrededor de ellos y aunque nadie nos haba avisado, todos comprendimos que aquel que se saliera de l sera ejecutado sin miramiento alguno. Como le haba pasado al seor Smith. Mir a las personas que estaban conmigo. Haba tres mujeres, ocho hombres y cuatro nios, todos con la pegatina de infectado aunque de los quince, solo dos muchachos jvenes y uno de los nios parecan de verdad haber contrado algo. Tenan un sarpullido por la cara, tenan escalofros y su piel estaba

ligeramente plida. El resto haba sido trasladado a ese crculo por protestar o por negarse a abandonar a alguno de sus familiares. Una de las mujeres no dejaba de gimotear mientras acunaba en su regazo al nico nio infectado mientras otra de las seoras discuta con uno de los hombres. Deba de ser su marido y el motivo de la disputa era haber permitido que los cuatro nios se juntaran en la casa a jugar con juguetes antiguos. Posiblemente aquella temeridad haba provocado que saltasen las alarmas, en cuanto los cuatro nios estuvieron juntos en una misma habitacin. Despus repar en el hombre enfermo. Estaba tiritando y seguramente le habra subido la fiebre. An no s por qu, supongo que ya ah con ellos todo me daba igual. Me quit la chaqueta y se la extend para abrigarle. Le toqu la frente y efectivamente not que su temperatura deba ser extremadamente alta. Probablemente con un antibitico podra remitirle un poco pero ah nadie estaba dispuesto a tocarle, ni siquiera las otras catorce personas que ya haban sido catalogadas como infectadas. Qu hace, seor? Est usted loco me dijo un chaval de unos veintitantos aos. Le va a pegar lo que tenga y luego conseguir que nos contagie a los dems. Este hombre necesita atencin dije sin molestarme a mirar a la persona que me lo deca. Sin embargo, sentado en el suelo, otro hombre me observaba con atencin. Incrdulo por mi temeridad o sorprendido por aquel gesto. Nadie en la zona A se atreva hacer tal cosa. Pero yo era mdico, cientfico especializado en virus modernos acaso poda quedarme de brazos cruzados? Abr la boca al hombre enfermo y observ sus dientes y encas. Tena muchas llagas y su saliva estaba impregnada de sangre. Tom su mueca y localic su pulso. Su corazn lata demasiado deprisa. Observ sus corneas y comprob que tena la mirada perdida, hasta que de repente empez a convulsionar y toda la gente que estaba con l intent alejarse lo mximo que pudo. Durante los ltimos meses haba corrido una leyenda absurda que la mayora crea como si fuera un dogma de fe. Haba quien

afirmaba que un nuevo virus haba aparecido y que provocaba convulsiones fuertes hasta que mataba al enfermo. Cuando mora, el cuerpo del difunto soltaba unas partculas que penetraban con gran facilidad infectando a todo su alrededor. Por eso, cuando vieron cmo empezaba a moverse con aquellos espasmos incontrolados, todos se pusieron en alerta. Dos nios salieron del permetro circular que la polica de la salud haba trazado e inmediatamente fueron neutralizados por dos guardias, que los dispararon a las piernas para evitar que pudieran salir corriendo ms lejos. Los padres de los nios fueron inmediatamente a por sus hijos. Una de las madres, entre sollozos, se tir encima de ellos a modo de escudo mientras el padre fue a increpar a uno de los guardias sin dejar de gritar que tan solo eran nios asustados. Lo contempl todo como una escena que pasaba muy lentamente sobre mis ojos, como si fuera una pelcula ralentizada en la que poda advertir los fallos y los errores de todos los que estbamos ah. Aquel padre deba haber guardado silencio y haberse limitado a proteger a los muchachos. Jams debi increpar al guardia. Uno de los policas no dud en dispararle en la cabeza con un arma sofisticada que hara que su crneo estallase como un frgil vaso de cristal que se estrella contra el suelo. De nuevo los gritos de toda la gente inundaron todo, haciendo que aquel ruido se uniera en un nico chillido de terror y pnico. A mi mente volvi a la imagen de Izan, que aunque no estaba conmigo en ese instante, seguramente no andara lejos y estara oyendo aquel estruendo de la masa humana congregada. Finalmente hubo tres disparos ms. Estos fueron al aire y lograron acallar a todos. Fue entonces cuando apareci el jefe de la Polica de la Salud. Sabamos que era l por los colores de su uniforme, granate con toques blancos. Tom un megfono, se puso en medio de todos, con la mayora de la gente tirada en el suelo, y dijo: Calma. Ruego un poco de calma. No hay motivo para estar preocupados. Todos vais a ser llevados a centros especializados para determinar si existe infeccin o no en vuestros cuerpos. La

mayora estis limpios, pero necesitamos que colaboris con la polica de la salud para proteger a los sanos. Si obedecis, no habr problema y la mayora estaris libres en menos de veinticuatro horas. Pero es necesario que colaboris. Si no lo hacis, mis hombres tienen instrucciones muy claras. No permitiremos que exista una mnima posibilidad de contagio a otras zonas de la ciudad. Todo aquel que suponga una intromisin en nuestro trabajo, ser erradicado. Asesinado, pens. Por eso, ruego la mxima colaboracin y todo saldr bien. En breve comenzaremos a llevaros a todos a los centros especializados de la C-2. Entrad en los compartimentos habilitados de los camiones siguiendo las instrucciones de los miembros de la polica y prometo que todo saldr bien. Y qu pasar con los enfermos?! pregunt una mujer. No es competencia de la polica de la salud determinar qu pasar con ellos. El personal de los centros especializados determinar la hoja de ruta a seguir con estos casos. Colaborad y recordad que todo lo que hacemos, lo hacemos por los sanos. El hombre que haba estado mirndome mientras atenda al enfermo se sonri incrdulo. No se haba inmutado en ningn momento. Aquel hombre, de unos cuarenta aos aproximadamente, alto y con aspecto desaliado, pareca que haba pasado por aquel momento en infinidad ocasiones. Hasta tal punto que ya se conoca de memoria todo lo que iba a pasar, y por tanto ya no se sorprenda. Su expresin era burlona, grotesca pero lo peor era esa sensacin que emanaba de l, como si ya lo supiera todo lo que los dems ignorbamos. No obstante, las palabras del jefe de polica si supusieron de alivio para la gran mayora de los congregados. El hombre haba calmado los nimos y haba convencido a los presentes de que todo sera solucionado sin mayores inconvenientes. As cesaron los gritos, los sollozos y las actitudes conflictivas y todos mantuvieron una actitud sumisa, aunque en el ambiente flotaban los tmidos lamentos de los ms asustados. Mientras, en el suelo, el hombre enfermo segua convulsionando. Hice el amago de

acercarme a l pero un guardia me lo impidi. Me tom del brazo y me seal la puerta del camin al que deba subir. Mientras, otro de sus compaeros se acercaba a hombre, sac un arma diminuta y dispar mediante una bala silenciosa que nadie pudo escuchar. Solo yo y aquel seor desaliado vimos cmo le mataban. Adentro me orden el guardia. No haba otra alternativa. Entr en el camin, el cual careca de asientos, y me puse a un lado mientras iban entrando las otras trece personas que me haban acompaado en el crculo de infectados, aunque an no saba de qu estbamos enfermos. El hombre desaliado fue el ltimo en entrar. Tras l cerraron la puerta y pudimos or como accionaban los seguros para que no pudiramos salir, como si furamos simple ganado. Todos guardamos silencio dejando que los ruidos de lo que pasaba fuera llenaran el vaco durante ms de dos horas. Una de las mujeres tena a uno de los nios a los que haban disparado entre sus brazos, mientras el otro permaneca tumbado en el suelo del camin. Los dems permanecamos de pie, contemplando el panorama a travs de las ventanas. Solo el hombre desaliado pareca ignorar lo que pasaba fuera y aguardaba sentado en el suelo mientras hacia unas pulseras con hilos que se haba sacado de un bolsillo. Poco a poco vimos como el resto de la gente fue entrando en los camiones blindados que rodeaban el barrio. Algunos estaban atestados de personas mientras otros iban casi vacos, en funcin de los colores de las pegatinas que los agentes nos haban ido poniendo a cada uno. Los camiones de infectados declarados eran los que estaban ms vacos, mientras que los que estaban bajo sospecha se vean en la obligacin de meter a la gente casi a presin. En seguida asum que en caso de haber una persona bajo sospecha que realmente estuviera infectada de lo que fuera, contagiara al resto en cuestin de minutos. Todos ah apretujados, compartiendo el mismo aire en un espacio tan pequeo

Me qued mirando por la ventana todo el tiempo, observando cada camin y cada grupo a los que iban acercando para meterlos en ellos. Algunas caras eran conocidas del barrio pero tambin haba otras muchas que no saba quines eran. No obstante, lo nico que me importaba era poder ver a Izan. Hasta que finalmente lo vi. No haba nadie conocido con l y por la expresin de su rostro, pude entender que estaba completamente aterrado. Era muy joven y la vida que haba llevado en los ltimos aos haba sido tan proteccionista que no estaba preparado para saber actuar. Sobre la pechera le haban pegado una pegatina amarilla y le metieron en uno de esos compartimentos que estaban a rebosar de gente. Le metieron casi a empujones y despus metieron a cinco personas ms. La ltima casi no entraba, pero el guarda empez a apretarlos a todos hasta que la puerta qued cerrada. Se oyeron unos gritos en el silencio, posiblemente del atosigamiento que deban sentir unos encima de otros, y despus continuaron metiendo a ms gente en el resto de camiones. Yo no poda dejar de mirar mi reloj. Llevbamos ah mucho tiempo y aunque nosotros trece estbamos ms o menos tranquilos, con espacio suficiente para aguantar, no poda imaginarme qu sera estar en los otros compartimentos, en los que apenas haba espacio para respirar. Por favor, que alguien me ayude gimote la mujer que tena al nio entre brazos. Me gir y la mir detenidamente. Sujetaba al nio con sus largos y estrechos brazos mientras intentaba taponarle con las manos la herida de bala que tena en la pierna. Djeme que eche un vistazo. No, usted no. Me ech el alto. Toc a ese hombre que estaba infectado. No se acerque a mi hijo, y tampoco se acerque a m. No quiero que nos contagie. Usted tambin tiene la pegatina de infectada observ. Todos la tenemos aqu.

Ni mi hijo ni yo estamos enfermos. Ha sido una terrible confusin. No se acerque a nosotros buf. En cuanto lleguemos al centro, nos harn los anlisis correspondientes y se darn cuenta del error. Nos sacarn de aqu y todo acabar deca la mujer, pero pareca que lo comentaba en alto solo para intentar convencerse de algo que a todos nos resultaba, cuanto menos, extrao. Ya nos haban marcado con la pegatina roja, qu opciones tenamos de salir de sta? Su hijo est perdiendo mucha sangre. Debe intentar contener la hemorragia propuse. Recueste al nio, que su cabeza quede ligeramente por debajo del cuerpo y levante la pierna que tiene herida. La mujer me mir extraada. Yo no iba a tocarle, as me lo haba pedido ella. Pero era evidente que si no segua mis instrucciones, el nio acabara desangrado. Tras unos instantes, la mujer empez a obedecerme bajo la atenta mirada de todos. E inmediatamente, el padre del otro nio al que haban disparado empez a seguir mis instrucciones. Revisad la herida e intentad limpiar la zona con cuidado No tenemos gasas, necesitaremos un trapo algo lo ms limpio posible advert e inmediatamente todos empezaron a rebuscar entre sus bolsillos hasta dar con unos pauelos de tela. No era la mejor opcin, pero s la nica que tenamos. Tomad el pauelo y presionar sobre la herida. Tenis que detener la hemorragia. No lo consigo me dijo el hombre. Sigue saliendo sangre y el pauelo est ya empapado. No lo retire. Uno de los hombres que estaban ah me entreg otro pauelo y yo se lo di para que lo cogiera. Ponga ste encima y siga comprimiendo la herida hasta detener la hemorragia. Pero el hombre estaba muy nervioso. Su hijo no dejaba de gritar dolorido. No s hacerlo Por favor, hgalo usted. Se lo suplico. Seguro? Pero el hombre no me respondi. Directamente se apart a un lado para que yo tuviera el control. Cog de nuevo el pauelo y continu comprimiendo mientras invitaba a la seora

a que repitiera mis movimientos. Vale, ya est. Necesito tela para vendarlo Vamos, vamos, vamos apremi. Uno de los hombres se quit su abrigo y empez a romperlo en tiras. Una de las mujeres las fue recogiendo y me las fue entregando para que la otra seora y yo furamos vendando las piernas de los muchachos como buenamente podamos. An tenan las balas dentro pero no tenamos el instrumental para sacrselas. Lo nico que pudimos hacer era eso. Detener la hemorragia y confiar que, una vez llegsemos dnde fuera, hubiera alguien con la mnima humanidad para ayudar a los dos pequeos. Muchas gracias me dijo el hombre, aunque la seora que no quera que tocara a su hijo no me lo agradeci. Se milit a abrazar a su hijo una vez que haba terminado y a decirle mediante susurros lo valiente que era por aguantar el dolor. Mientras, el hombre desaliado segua observndonos a todos. No haba intervenido en ningn momento, sino que haba permanecido sentado en el extremo ms alejado del compartimento en el que nos haban encerrado. Una vez que acabamos, volvi a sus pulseras. Afuera ya no quedaba nadie por asignar a un camin. Todas las personas infectadas o bajo riesgo de contaminacin estbamos encerrados en aquellas pequeas crceles. Sin embargo an tardaron en ponerse en marcha. La polica de la salud tena que retirar los cordones de seguridad mientras una empresa descontaminante empezaba hacer sus labores de restauracin de la zona para que volviera a estar operativa. Tras otro buen rato, se pusieron en marcha. Fue en parte un alivio sentir que los camiones arrancaban y comenzaban a ponerse en camino a algn sitio, aunque an no supiramos a dnde nos llevaban. Entonces mi nica obsesin era salir de ah e intentar aparmelas despus para reencontrarme con Izan, aunque no saba cmo lo hara. El viaje evidentemente fue largo. Muy largo. Como ya mencion, el sistema de transportes se vio muy afectado en

cuanto emergieron los primeros virus potencialmente mortales a nivel mundial. Se destruy gran parte de las infraestructuras para evitar que una persona infectada que desconociera su condicin pudiera moverse con gran facilidad e infectar a otros. Ahora las pocas arterias principales por las que se poda circular estaban completamente controladas por el gobierno, y tenan tantos controles que los viajes se eternizaban. Imagin que la intencin sera llevarnos a la zona C de Espaa, a Andaluca, por lo que probablemente no llegaramos hasta el da siguiente. Cont al menos hasta tres paradas hasta que me qued dormido. Eran paradas de control sanitario donde los camiones eran analizados mediante los escneres enormes para ver la carga viral que haba en su interior y si sta estaba bajo control. En ningn momento abrieron las puertas de los compartimentos en los que estbamos. No nos dieron ni comida ni agua. Ni preguntaron si algunos de nosotros tenamos necesidad de orinar o cualquier otra cosa. Para ellos era como si estuvieran transportando objetos en lugar de personas. Al principio todo era cuestin de esperar y aguantarse, pero todo empez a complicarse a medida que pasaban las horas y ah no se vea cambio alguno. Los nios empezaron a quejarse porque necesitaban mear y por ms que se les peda que aguantaran, era evidente que no podran hacerlo por mucho tiempo. Por suerte nosotros trece estbamos con algo de espacio y decidimos habilitar una esquina para que los nios pudieran descargar sus vejigas aunque al cabo de las horas algn adulto tambin decidi hacer uso de aquel lugar. Era imposible no imaginarse qu era lo que estara sucediendo en el resto de camiones, en las que la gente haba sido obligada a entrar a presin. Sin espacio, casi sin aire, sin moverse Muchos habran terminado desmayados, la histeria habra imperado en ms de una ocasin y posiblemente habran terminado pisando unos a otros E Izan estaba en una de ellas.

Despert tras llevar un tiempo que no sabra definir ah encerrado. Me acerqu a la ventana y contempl el paisaje. Haba anochecido y nos habamos detenido seguramente para que los guardias pasasen la noche durmiendo plcidamente en unas secciones habilitadas y protegidas que haba en las cabinas de los camiones. Ya no se vean las luces de ninguna ciudad. Estbamos en mitad del campo de algn lugar de la zona B o tal vez la C-1. Desde aquella ventana se poda ver en hilera el resto de camiones unos diez alcanzaba a ver por delante y otro dos por detrs. Seguramente los ltimos seran los que transportaban a los declarados infectados mientras que en la cabeza de la marcha de aquella deportacin iran los que haban sido marcados como posibles. Si estaba en lo cierto, Izan estara por delante de m Intent ser lo ms optimista posible pero era complicado serlo tras ver el interior del compartimento en el que me encontraba. Si nosotros estbamos tan abatidos, en el resto deban estar peor. No poda evitar imaginar a mi hijo tirado en el suelo, siendo pisado por los que an lograban mantenerse en pie, ensangrentado y destrozado. Exista la posibilidad de que a esas horas ya estuviera muerto, como lo estara la mayora de las personas que haba sido enjaulada como animales. La sociedad actual no era muy dada a ayudar al prjimo. Encerrado con otras personas a las que hubieran catalogado como posibles infectados all nadie mirara por nadie. En algunos de los compartimentos habra cundido el pnico en ms de una ocasin. Si alguno de los hombres o mujeres que estaban encerrados, hubiera estornudado o tosido en fin, sera como prender una mecha de una potente bomba. Nadie querra estar ah, asumiran que estara infectado de algo, que lo contagiara pero no haba escapatoria. Sera como estar en una habitacin cerrada viendo como el fuego poco a poco va quemando tus pies. Habran gritos, insultos Hasta intentaran acabar con quien fuera si con eso conseguan eliminar el riesgo de contagio Aunque, por suerte, las ltimas leyendas sanitarias acerca de los cuerpos sin vida lograran que nadie quisiera estar

tampoco con un difunto en un espacio tan reducido. No obstante, cmo estara Izan? Volv la mirada atrs y observ a aquellos compaeros que tenan. La mayora dorma extasiada, abatida. Tan solo estaban despiertos dos hombres y una de las mujeres. Ya estaban tan cansados que nadie haca esfuerzos por hablar. Habamos conseguido estructurarnos de tal modo para que todos pudiramos estar sentados, lo ms cmodo posible, y ya solo aguardbamos a lo que tuviera que suceder. De repente el sonido de una explosin nos puso a todos en alerta. Fue un sonido fuerte que tron en el interior del camin como si se hubiera producido ah mismo. Los nios se sobrecogieron y se agarraron a los adultos que cuidaban de ellos mientras que los dems nos miramos desconcertados e inmediatamente nos levantamos y corrimos hacia las ventanas para ver qu haba sido. A lo lejos pudimos ver una columna de humo levantndose mientras centelleaban las llamas en la lejana. Qu ha sido eso? pregunt uno de los muchachos ms jvenes. Su tono de voz estaba roto y agotado tras todo el da. Ya ha empezado dijo el hombre desaliado. Segua sentado en el mismo sitio, pero tras la explosin se levant y se acerc a la ventana donde me encontraba. Qu ha empezado? pregunt. La deportacin como ellos lo llaman. Aunque nosotros lo llamamos el exterminio. De nuevo hubo otra explosin. Me gir y mir al horizonte. El primer camin que alcanzaba a la vista haba volado por los aires, con todas las personas que haba en su interior. Fue entonces cuando comprend por qu no se haban molestado ni siquiera en disponer a la gente de un modo que no se estorbasen. Comprend por qu les haba dado igual meternos como ganado, no parar para darnos comida o agua daba igual porque la finalidad de aquel exilio no era llevarnos a ninguna parte Como haba pasado en miles de ocasiones, en ese triste pasado en el que no se vacil en sitiar y destruir edificios o

barrios enteros para evitar que los virus sobrevivieran, nos haban metido ah para llevarnos lejos y destruirnos. Exterminio? dijo titubeando el chico joven. Pero yo me haba quedado con otro matiz. Nosotros? Quines? Estn tardando ms de lo habitual Deberan haber llegado ya. No podemos dejar que sigan matando a gente inocente mascull mientras se acercaba a la compuerta y pona la oreja como si pudiera or algo. En aquel instante le tom por un loco. Acaso pretenda escuchar algo a travs del blindaje de los camiones? Pero entonces una nueva explosin me sac de aquellos pensamientos y volv la mirada hacia la ventana. Estaba convencido que habra explotado el siguiente camin y que continuara explotando el resto en un estricto orden. Pero cuando ech un vistazo vi que todava segua intacto el siguiente. La explosin haba sido en otro sitio que no alcanzaba a ver desde el cristal. Los nios gritaban, algunos de los ms jvenes maldecan sin parar y otros parecan haber entrado en un estado de frenes absurdo sin control. Y yo estaba ah quieto, detenido, paralizado por el miedo. Sin capacidad de decisin alguna, aterrado por el simple hecho de asumir que Izan estaba a punto de morir Tal vez, el nico consuelo que encontr en aquel instante era la certeza que tena de que detrs de mi hijo, morira yo. Me mataran como al resto y todo habra acabado. Pasara a la historia como un enfermo ms, aunque en realidad mereca pasar como un simple fracasado. Un nuevo estallido me sac de golpe de aquel letargo, como si me hubiera cado de la cama de repente a mitad de una noche fra y oscura. Un grupo de hombres y mujeres haban volado la parte trasera del camin y se abra ante nosotros la posibilidad nica e irrepetible de huir de ese exterminio disfrazado de deportacin. Llegis tarde, malditos! grit enfurecido el hombre desaliado. Una de las mujeres, de ojos azules y pelo muy corto, le lanz un arma de fuego al aire que l recogi con mucha gracia.

Lo siento, cap respondi otro seor. Tenan una pinta extraa. Como si hubieran estado vagando en las sombras durante largos aos. La piel estaba ennegrecida y sus ropajes estaban rotos y desgastados. Ninguno de ellos habra pasado ni uno solo de los controles sanitarios que anegaban las zonas A y B pero algo me deca que no tenan intencin de pasarlos. Vamos, vamos no os quedis ah parados nos apremi el hombre desaliado que viaj con nosotros en el camin. No tenemos todo el da y hay que sacar a ms gente. Seguid todos a Rosa. Una mujer de unos veintipocos aos, pelo negro y ropas ajustada levant la mano para que todo el mundo pudiera verla. Haced todo lo que ella diga y saldris vivos de sta. Pero quines son ustedes? pregunt una de las mujeres. Vuestro puto ngel de la guarda. Ahora, menos chchara a menos que queris ser pasto de estos indeseables de la polica sanitaria. El hombre que pareca ser el cabecilla del grupo no se qued a cuestionar nada ms con los que haba estado viajando. Haba cosas ms importantes que requeran de su presencia como sacar a las personas que estaban en el resto de camiones. Fue entonces cuando comprend que deba seguirle si quera reencontrarme con Izan. La mujer que se haca llamar Rosa entr en el compartimento en el que estbamos y se dispuso a dar una breves instrucciones de lo que haba que hacer. En realidad era muy sencillo: correr como si no hubiera un maana, como si fuera lo ltimo que furamos hacer en nuestra vida y posiblemente, si no corramos como deca, sera lo ltimo. Al principio hubo bastante reticencia a la hora de obedecer lo que la muchacha deca. Algunos an crean que la polica sanitaria podra salvarnos e intentaban creer que la explosin de los dos camiones que encabezaban la marcha hasta la zona a la que nos llevaban haba sido algo fortuito. Por otro lado, el aspecto de Rosa tampoco ayudaba para irse con ella. Si no estbamos infectados de alguna cosa, seguramente lo estaramos tras ir a dnde deca que debamos seguirla Pero, por otro lado, era

incuestionable que afuera del camin se estaba empezando a librar una especie de batalla. Disparos, explosiones, fuego Era un escenario bastante imponente como para quedarse ah a admirarlo. Finalmente salieron los ms jvenes, una de las mujeres y cuando los ms reticentes vieron que se quedaban solos a aguardar lo que fuera, decidieron ponerse en pie y fueron al lugar en el que Rosa les aseguraba que estaran a salvo. Pero yo no quera ir con ella. No al menos hasta que Izan no estuviera conmigo. As que sal del camin y mir a mi alrededor. Pese a ser de noche, las decenas de fuegos que nos rodeaban permitan que se pudiera ver con cierta claridad. Estbamos en una explanada muy grande, sin rboles cercanos, ni montaas. Tan solo campo inerte Supongo que el lugar perfecto para evitar que la gente pudiera esconderse ante posibles fugas. Las personas que haban iniciado la huda tendran que correr mucho hasta encontrar un lugar en el que no fueran vistas. Vi la hilera de camiones que all haba y me qued boquiabierto. No era un par de decenas como haba pensado originalmente. All haba por lo menos unas centenas, ordenadas en distintas filas y provenientes no solo de mi barrio, sino de otros muchos lugares en los que haban hecho una limpieza a fondo. Iban a matarnos a todos, por lo menos a unas cincuenta mil personas, a sangre fra y sin compasin y sin que nadie lo supiera. No era como aquellas veces que en el pasado cerraron hermticamente un hospital y bajo la aprobacin de toda la sociedad se proceda a destruirlo con todo lo que hubiera en su interior. En esta ocasin, lo que se estaba haciendo ah se haca sin que trascendiera a la opinin pblica. Mir a un lado, al otro y luego al frente. Haba una gran cantidad de soldados de aquello que deba ser la resistencia. Muchos estaban rompiendo el blindaje de los camiones mientras uno de esos cabecillas organizaba a la gente que haba en el interior para que huyeran En los peores casos, la gente no obedeca. Estaban todos aprisionados sobre los distintos compartimentos y cuando por fin encontraban una va de escape, corran como conejos en busca de la salida a aquel agobio.

Muchos moriran con las explosiones que la resistencia provocaba para romper el blindaje Otros ya estaban muertos. Haban fallecido durante el viaje, pisados por otros y utilizados como bancadas para que los pequeos pudieran estar en alto y respirar entre tanto gento. Mientras, en el otro extremo de aquella batalla estaba la polica de la salud. Estaban ataviados con sus trajes especiales y armados ms que nunca. Disparaban indiscriminadamente contra todo. No haba que llevar a nadie, daba igual quin muriera y cmo muriera siempre y cuando lograran acabar con todos. Por tanto, no deban escatimar en sus esfuerzos y arremetieron contra la resistencia y contra los camiones con toda la artillera que tenan a su disposicin. Finalmente repar en el hombre con pintas desaliadas y ech a correr tras l. Pareca el encargado de coordinar la huda de todas las personas que fuimos capturadas en mi barrio, por lo que l deba encontrar a mi hijo. Adnde va? grit Rosa al ver cmo sala tras aquel seor. No respond y simplemente continu corriendo. El hombre se detuvo en el siguiente camin. En la puerta haba dos muchachos que deban estar por debajo dentro de la jerarqua que los unan. En cuanto le vieron llegar, se cuadraron y saludaron. Menos saludos, coo Por qu esta puerta an no est abierta? rechist. En aquel instante llegu a su lado pero no se percat de mi presencia. Estaba completamente concentrado con lo que le ataa con ese segundo camin. Seor, la gente est completamente aprisionada Si ponemos un explosivo S, matar a los que estn ms prximos a la entrada pero hay que decidir: los que estn a este lado o todos los del camin. Aquel argumento no era muy diferente a los que manejaba la polica de la salud. Todos por los sanos, aunque aqu no se conoca el estado de salud de los que tenan recluidos. Uno de los muchachos dio un largo suspiro de indignacin. Estaba en total desacuerdo con aquel razonamiento, pero pareca que no haba

alternativas. Y yo, contemplando como ponan los explosivos, record de nuevo a Izan. Fue de los ltimos en entrar al camin que le asignaron. Y su camin tambin estaba a rebosar de gente Seguramente, salvo que hubiera habido alguna variacin que desconociera, tambin estara cerca de la entrada si segua vivo. Alto! les dije. Debe haber otra manera. El hombre que viaj conmigo se volvi y me mir. Curiosamente al principio no me reconoci. Habamos estado largas horas en un mismo habitculo, nuestras caras haban sido de lo poco que habamos visto en las ltimas horas y tena la certeza de que ambos habamos reparado en el otro. Y sin embargo, aquel seor pareca que no se acordaba de m. Quin eres t y qu demonios haces aqu? Hemos ido juntos en el mismo camin respond confuso. El doctor verdad Qu hace aqu? Debera estar con Rosa para poner su culo a salvo. Mi hijo est en uno de estos camiones. No me ir sin l. No puedo cargar con un civil, doctor. No tenemos tiempo que perder. El sonido de una nueva explosin ensordeci nuestros tmpanos. Y tampoco puedo cuidar de usted. Mrchese le traeremos de vuelta a su hijo. No me ir sin l y es muy posible que mi hijo est encerrado en uno de estos camiones, atrapado por la muchedumbre en la entrada. Si no ha muerto ya, le mataris vosotros al abrir el blindaje. No hay otro modo, doctor. Lo lamento. No lo lamente y busque otra forma de abrir los compartimentos orden. El hombre me mir sorprendido y torci el gesto en una sonrisa grotesca y presuntuosa. Oiga, doctor. Yo no soy quien os ha capturado, quien os ha llevado aqu y os est matando. Tampoco soy uno de esos locos que juega a ser todopoderoso en un laboratorio. Mi deber es intentar salvar al mayor nmero posible de ciudadanos. Y eso mismo es lo que hago.

Acaso no es eso mismo lo que dice la polica de la salud? Su deber es solo salvar a los sanos, por encima de cualquier peligro. No hacis lo mismo? Seguramente respondi altivo. Pero con una gran diferencia: a m no me dejan otra alternativa. Coloc el ltimo explosivo sobre el blindaje y accion el botn sin pensrselo ms veces. Una luz verde comenz a parpadear, cada vez ms rpido, y el hombre grit a sus dos subordinados. Cuerpo a tierra!! Tampoco me lo pens mucho. Sal corriendo de ah e inmediatamente me tir al suelo. La onda expansiva del detonador arras rpidamente al tiempo que se rompa el blindaje y mataba a quince personas que estaban aprisionadas contra la entrada del compartimento. Otras veinte resultaran heridas. El resto se qued inmvil durante unos instantes, sorprendidos por lo que haba sucedido y convencidos por otro lado de que aquella explosin era el fin de todos ellos. Sin embargo, cuando levantaron la vista y vieron un orificio de salida, pocos fueron los que se lo pensaron. Salieron corriendo sin esperar instruccin alguna. No saban quines les estaban ayudando, pero tampoco les importaba. Tan solo queran huir de ah. Algo que complicaba an ms las labores de rescate de aquella banda organizada. Aquel hombre al que haban llamado cap se levant de inmediato e intent captar la atencin de la gente que sala despavorida Pero era imposible. Todos salieron sin importarles siquiera a quines se llevaban por delante. Los primeros que intentaron salir terminaron tropezando y se cayeron al suelo, mientras el resto les iba pasando por encima. Los observ a todos: a los cuerpos muertos que yacan en el interior del camin, a los que se haban cado en su intento de salir y a los que corran Algunos de los cadveres haban quedado completamente irreconocibles. La explosin les haba abrasado la cara y haba quemado sus ropas Pero ninguno de ellos poda ser mi hijo. Izan no estaba entre ellos. Probablemente no estara en ese camin o al menos intent convencerme de ello. Corr hacia el siguiente y despus al otro. Haban aparecido ms

miembros de aquel grupo de resistencia como si hubieran salido de la nada ms absoluta. Todos con esa pinta de pordioseros, de hombres salidos de las cavernas, con la cara manchada y armados hasta los dientes. Unos dirigan a las personas que se detenan a escucharlos y otros directamente haban corrido a la primera lnea, con sus ametralladoras para acabar con los miembros de la polica de la salud. En menos de lo que quise darme cuenta, all haba miles de centenares de personas, corriendo en todas direcciones. Era imposible encontrar a nadie en esas condiciones y aun as, segu intentndolo. Saltando por encima de aquellos que yacan en el suelo, ponindome a cubierto cuando los ruidos atronadores de los disparos ensordecan mis odos y huyendo de las rfagas de personas descontroladas que corran llenos de desesperacin Una desesperacin que al final empez a ser la ma tambin. No encontrara a Izan ah. No de esa manera. De repente empec a or el sonido de las hlices de varios helicpteros. Nos iluminaban con caones de luz e inmediatamente comenzaron a bombardear la zona. Nos mataran fuera como fuese, aunque con ese mtodo tambin acabaran con los compaeros que estaban ah abajo luchando por esa misma causa, la de todo por los sanos. Las explosiones comenzaron a sucederse por todos los sitios y la temperatura comenz a subir de un modo vertiginoso. Poda sentir el fuego sobre mis mejillas y entonces me detuve. Mir a mi alrededor, descorazonado, y me tir al suelo a llorar. Era el fin Pero en ese instante volvi a aparecer aquel seor desaliado, el cap. Me agarr del brazo y tir de m con todas sus fuerzas. Vamos, hay que salir de aqu cagando leches me dijo. No tena ni idea de dnde haba vuelto a aparecer. Ni siquiera saba si l era consciente de que yo era el mismo hombre con el que haba viajado hasta ese campo de batalla. Posiblemente me estaba ayudando simplemente por ayudar, al margen de quin fuese, arriesgando su propia vida. Bajo aquella iluminacin, comprend

el altruismo que tena con aquella causa que defenda, aunque an no supiera cul era. Mi hijo balbuce. Mi hijo est aqu. Si tu hijo sigue vivo, ya estar en camino de un lugar seguro. Confa en m. No me ir sin l Vamos!! Me ignor. Tir tan fuerte de mi brazo que logr ponerme en pie y al instante me pidi que le siguiera. Otra bomba cay cerca de nosotros. La onda expansiva fue muy fuerte y logr que nos cayramos al suelo. Pero entonces l se reincorpor como si ya estuviera acostumbrado a levantarse en mitad de un campo lleno de explosivos ardiendo, y corri tan rpido como le fue posible. Yo hice lo mismo. Tras la ltima explosin, me olvid completamente de Izan y ya solo me preocupaba ponerme a salvo lo ms rpido posible. As que, me march de ah siguiendo a ese hombre. Sorteamos los obstculos y evadimos con fortuna las siguientes explosiones que se fueron produciendo a nuestro alrededor. Yo no saba a dnde me llevaba. No pareca que fuera haber un refugio cercano. Tan solo campo y ms campo dominado por el fuego. Pero entonces, vi como el hombre comenzaba a bajar unas escaleras que haba ah en medio de todo. No entenda nada. Ni a dnde nos llevara ni quin demonios las haba puesto ah. Pero no haba tiempo para buscar esas respuestas. Comenc a bajar y despus de m lo hicieron muchsimas personas ms hasta que finalmente un hombre presion un botn y las escaleras quedaron sepultadas por un bloque que desde fuera pareca un trozo ms del terreno rido de aquel campo. Me costara saber dnde estaba. Estaba muy oscuro, y tras cerrar la entrada a ese escondite, la oscuridad fue total. Ninguno de los que estbamos ah habl. Ni siquiera nos atrevamos a movernos. Tan solo nos quedamos de pie, inmviles, escuchando

nuestras respiraciones aceleradas y el sonido de guerra que an se filtraba a travs de la tierra. Estbamos a salvo o tal vez no.

HROES O VILLANOS Tras diez minutos sumergidos en la silenciosa oscuridad que reinaba en aquel escondite, uno de los hombres de la resistencia que estaba apoyado sobre unas paredes, accion un nuevo botn y unas leves luces incrustadas en las rocas empezaron a brillar ligeramente. Fue como si amaneciera: del negro pas a un azul oscuro y ligeramente se fueron coloreando al rojo. Del rojo al amarillo y del amarillo a una luz blanquecina que terminara de iluminar aquel extrao recinto. Era amplio, con suelo de mrmol y paredes de cristal. Sin columnas, mobiliario o adornos. Solo una inmensa sala que poda albergar a trescientas personas y posiblemente era la cantidad de personas que estbamos ah. Los miembros de aquel grupo de insurrectos estaban todos alrededor de las paredes, rodeando a todos los que haban salvado del exterminio de la polica de la salud. Iban con pantalones y jersis negros y ceidos. La mayora estaba sin afeitar y tena el cabello grasiento. Mir a las personas que como yo haban encontrado asilo en aquel stano. A lo mejor estara Izan entre ellos pens, pero no era el caso. Todos eran adultos mayores de veinticinco aos, hombres en su mayora. No me sonaba ninguna de aquellas caras asustadas y por el aspecto que tenan y sus ropas, seguramente no pertenecan a la zona A. Habran sido vctimas de otras regiones y por su apariencia pareca que llevaban cautivos en los camiones das enteros. Tenan un color plido y estaban muy delgados, ojeras muy marcadas y olan olan a orina. Como si se hubieran meado encima. En otra circunstancia seguramente se me habran revuelto las tripas, pero en aquel instante pareca que era lo de menos. Uno de los hombres que nos haban llevado ah anduvo por la sala hacindose un hueco entre la gente, hasta que lleg al centro. Levant una mano y despus dio varias palmadas para captar la

atencin. Se pareca a aquel otro hombre al cual le haban llamado cap, al que por cierto haba perdido de vista. Seoras y seores escchenme con atencin. En unos instantes se abrirn las compuertas que dan acceso a la salida de este hangar. Entraris en un pasillo que transcurre por el suelo de esta rea, conocida entre la polica de la salud como la zona de aniquilacin. Como imagino que la mayora habr podido adivinar, no exista intencin real de llevaros a ninguna zona C-2 para someteros a un estudio y ver si realmente estabais enfermos. Tras las puertas hallaris un pasillo. Caminad por l, despacio pero sin pausa. No hay por qu asustarse. El trayecto es largo y hay que hacerlo a pie pero os dejar en un lugar seguro. Yo no pienso ir a ningn lugar con esta gente grit uno de los hombres. Son miembros de la OAB Solo quieren llevarnos a un laboratorio para convertirnos en experimentos biolgicos y despus usarnos para hacer la guerra contra los gobiernos apunt otro. Seores, nadie est obligado a venir interrumpi el hombre que llevaba la voz cantante. Las compuertas se abrirn y todo aquel que lo dese, podr iniciar el camino por los tneles que os llevarn a la libertad. Aquellos que no lo crean, siempre pueden quedarse aqu, entre estas paredes de cristal. Cuando las compuertas que dan acceso a los pasillos subterrneos se cierren, se volver a abrir la salida por la que hemos entrado y podris salir libremente para poneros a disposicin de la polica de la salud inform. No vamos a obligar a nadie. La decisin ser personal, como la de haber venido hasta aqu aunque no creo que haga falta que os explique qu pasar si sals ah arriba de nuevo. Nadie respondi porque no haca falta que nadie diera una respuesta a esa pregunta. Todos habamos estado ah arriba, todos habamos visto cmo la polica haba matado indiscriminadamente, habamos sentido el calor del fuego sobre nuestras caras y habamos corrido espantados y aterrados en

busca de un lugar en el que estuviramos a salvo, un lugar como aqul. Sin embargo, una vez dentro de aquellas paredes, las dudas sobre quines eran esas personas que haban aparecido a ayudarnos emergan con tanta fuerza que la opcin de partir con ellos tambin se tornaba extraa. Uno de los muchachos los haba acusado de ser de la OAB y la mayora de los presentes sabamos a qu estaba haciendo referencia. La OAB sola ocupar buena parte del noticiario diario. Sus siglas correspondan a la Organizacin Armada Biolgica, una banda terrorista que secuestraba personas para someterlas a perversos estudios biolgicos. Los enfermaban con las variaciones ms crueles que podan crear en sus laboratorios clandestinos y despus los soltaban en grandes urbanizaciones para provocar que sus mutaciones se extendieran por toda la poblacin. Era una banda muy temida, casi tanto como cualquier otro virus, con una infraestructura muy compleja y dura que escapaba a todos los controles de seguridad del gobierno y de las instituciones internacionales. Tras unos instantes pude or cmo se abra una puerta en la lejana. En un inicio no alcanzaba a verla. Haba mucha gente que me tapaba la visin pero segn fueron entrando en el pasillo y se fue vaciando la sala en la que nos encontrbamos, comenc a verla. En realidad no se trataba de una puerta como tal. Era una de las paredes de cristal que se haba deslizado lateralmente dejando paso a un tnel en bruto y muy mal iluminado. No tena nada que ver con aquella sala en la que nos encontrbamos: tan sofisticada y pulida. Aquellos tneles estaban en tierra viva, sin haberse trabajado ms all que para hacer la cavidad por la que la gente caminara y unas extraas vigas de madera dispuestas con poco acierto para evitar derrumbamientos. Seguramente aquello no era obra de algn ingeniero, pero era la nica va que tenamos. Nadie se qued dentro del hangar. Pese a las sospechas de estar tratando con miembros de tan temida banda, todos los que estbamos ah decidimos adentrarnos en los inseguros tneles

que nos llevaran a ese lugar en el que nos aseguraron que estaramos a salvo. Nos pidieron que no hablramos en alto, que guardramos el orden y sobre todo que no cundiera el pnico. El camino sera muy largo si alguien senta angustia, tena que avisar para darle calmantes. Sin embargo, quin se iba a fiar de ellos? Cuando entramos todos en el tnel, la puerta se cerr y el hangar qued vaco. La congoja inicial por estar caminando por aquel lugar fue desapareciendo a lo largo de las horas de caminata. No porque hubiera algo que variase la estructura del lugar ms bien era porque nos fuimos acostumbrando a estar sobre las rudas paredes de roca y tierra rida. Al principio nadie se atreva hablar y caminamos lentamente en medio de un silencio sepulcral, como si estuviramos celebrando algn rito religioso de la antigedad reciente en el que se sacaban falsos smbolos para pasearlos por las avenidas de una ciudad. pero segn nos fuimos acostumbrando al ambiente, al aire viciado y pesado, a ver con aquella mnima iluminacin empezamos a distraernos y a olvidar parte de las recomendaciones que nos haban dado antes de adentrarnos. De vez en cuando se oa a alguien que chistaba o que alzaba las manos al aire para hacernos un ademn para que bajsemos el tono. Era entonces cuando obedecamos, pero duraba poco y al cabo de un rato volvamos a lo mismo. Muchos se enzarzaron en comentarios acerca de los hombres que nos guiaban y sobre la polica de la salud. Pude escuchar como algunos se mostraban completamente sorprendidos por lo que haba sucedido con la polica, lo terriblemente engaados que se haban sentido al ver que no haba intencin de curar o ayudar a alguien. La mayora haba entrado en los camiones convencidos de que cooperar era la mejor solucin para todos. Sin embargo el destino que nos haban preparado era otro. Tambin haba comentarios para los miembros de aquella banda. No exista confirmacin de que estuviramos ante la famosa OAB, aunque

la sospecha de muchos de los presentes pareca convertirse en una especie de versin oficial entre todos los que estbamos cautivos. Que la banda tampoco desmintiera aquella informacin no ayudaba, sinceramente. Nos detuvimos al cabo de un buen rato caminando. Los que estaban en la cabeza, echaron el freno a la marcha y nos rogaron que tomramos asiento en el suelo, apoyados todos sobre la misma pared. Nadie rechist posiblemente porque todos necesitbamos un descanso. Los hombres de la banda se reunieron, hablaron y uno de ellos se acerc a una de las rocas. Dio varios golpes y la arranc resultaba que era falsa. Al caer al suelo apareci una tubera. Agarr una cantimplora y empez a llenarla de un agua coloreada. Imagino que tendris sed dijo en un susurro mientras nos extenda la cantimplora. Pero nadie se atreva a cogerla. Nadie, en condiciones normales, hubiera aceptado aquella agua con ese color. Estara lleno de bacterias, de virus era casi un suicidio dar un trago de ah. Pero, por otro lado, era cierto que estbamos sedientos. Llevbamos mucho tiempo sin beber y una de las mujeres, tras vacilar unos instantes, termin aceptando. La tom entre sus manos llenas de heridas y dio un trago sin posar sus labios en la cantimplora. Todos observamos con atencin cmo beba, cmo caa sobre su garganta aquel lquido casi anaranjado Era como estar viendo cmo una persona beba voluntariamente un veneno. Algunos aprovecharon para murmurar acerca de la banda. Estaban convencidos que formaba parte de un maquiavlico plan para contaminarnos a todos con algn virus que haban creado. La mujer bebi durante un largo rato, tragando el agua como si le fuera la vida en ello, hasta que se termin la cantimplora y se la entreg al hombre. Quieres ms? le pregunt pero ella neg levemente con la cabeza. El hombre se volvi y la llen de nuevo. Quin ms quiere? Sin embargo los dems recelbamos ms de la idea de beber de ah, cosa que posiblemente hubiera sorprendido al hombre que

nos la ofreca consciente del tiempo que llevbamos sin llevarnos una gota de agua a la boca. Pero ya estaba acostumbrado. Vivamos en unos tiempos en los que nadie comparta una botella por miedo a contagiarse de algo cmo se supone que bamos a beber todos de esa agua y de la misma cantimplora? Tiene un mal sabor y a veces tragas algo de arenilla dijo muy despacio, pero no podis estar sin beber nada. Vais a morir deshidratados. No quiero coger nada advirti una de las mujeres. Y no s como ella se ha atrevido a hacerlo. A saber qu virus estar circulando por su cuerpo ahora. Sinceramente tom la palabra la mujer que haba bebido, creo que todo este tiempo lo estamos viviendo de ms. Hubiramos muerto ah afuera, a manos de las personas que iban a protegernos. Me han separado de toda mi familia y amigos estoy sola, aqu, con un montn de desconocidos a los que no he visto en mi vida. Si he de morirme, me morir qu ms da ya! Adems, tena mucha sed Creis que os queremos envenenar no es eso? dijo el hombre de la banda. Pues bien Salud! Alz la cantimplora y dio un largo trago, dejando que pudiramos ver como un potente chorro entraba en su garganta. Despus se reclin y empez a mojarse la cabeza. Se incorpor y volvi a extendrnosla. S que su color no ayuda pero no pensis en eso. Beber directamente. No os har dao, os lo aseguro. Llevo muchos aos bebiendo de esta agua sin que me haya pasado nada ms all de unos retortijones y alguna diarrea. Volvi a coger la cantimplora y dio otro trago. Hoy no est mala del todo. No tiene mucha arenilla. Alguien quiere? Cuando quise darme cuenta tena la mano alzada aguardando mi turno entre otras veinte personas a las que haba convencido para beber de ah. No es que tuviramos la tranquilidad de beber de un agua libre de virus tal vez fueron las palabras de la

primera mujer que bebi. Todos los que estbamos ah estbamos viviendo de ms gracias a esos hombres. Si de verdad eran de la OAB, nuestro destino tan solo se haba aplazado y acabaramos muertos ms tarde si no lo eran, tal vez tenan razn y lo mejor era beber de los recursos que haba, aunque stos carecieran de todos los controles sanitarios obligatorios. Bebi uno de los hombres que tena cerca, luego una mujer y finalmente me pasaron a m la cantimplora. Mir dubitativo a la boquilla y me la acerqu para olerla. Ola a tierra, y aunque no tena un olor que fuera realmente repugnante, he de confesar que ni siquiera estaba acostumbrado al olor de la tierra. Jams me haba baado en un ro o en la playa, no haba caminado por el monte o bebido agua de una fuente aquello era una experiencia nueva para m y estaba completamente aterrado. Sin embargo la sed poda ms, as que empin la cantimplora y dej que aquella agua anaranjada entrase en mi garganta como un tsunami. Estaba muy fra pero era agradable sentir como eliminaba ese sabor de saliva pastosa que imperaba en mi boca. No estaba buena, pero mientras beba senta la necesidad de continuar bebiendo sin parar hasta encontrarme completamente saciado. Al retirar la cantimplora sent la arenilla entre mis dientes. Tom un poco ms, hice grgaras, me enjuagu la boca y escup al suelo. Fue entonces cuando el mal sabor invadi todo mi paladar, pero al menos ya no tena sed. Despus de m, continu bebiendo la gente que aguardaba el turno y luego hasta hubo quien quiso repetir. En el siguiente descanso puede que tengamos comida. Vamos nos dijo el hombre de la cantimplora con un tono jovial para animarnos a todos. Me qued mirndole un instante. Fue entonces cuando me percat que, pese a su aspecto, el hombre era muy joven. Apenas dieciocho aos y no pareca que tras aquellos ojos hubiera un terrorista que quisiera acabar con todos nosotros. Nadie dijo nada pero supuse que todos estaramos pensando en lo mismo. Haba dicho comida pero qu clase de comida?

Todos estbamos acostumbrados a alimentarnos a base de pastillas y despus ingerir aquellas masas esterilizadas con sabores que utilizbamos para que no se atrofiara el sistema digestivo. Pero al igual que haba sucedido con el agua, ah no habra pastillas de sas que aportaban todos los nutrientes necesarios para el cuerpo. El muchacho hablaba de otro tipo de comida No obstante, an nos quedara para poder descubrirlo. Nos levantamos y proseguimos caminando en la nica direccin posible. En un inicio con algo ms de alboroto que en el comienzo, pero segn pasaron las horas y el cansancio fue haciendo mella en todos nosotros, el silencio volvi a reinar entre los lbregos y sinuosos tneles. An no poda quitarme de la cabeza las teoras conspiratorias que emergan en mi cabeza. De vez en cuando pensaba en el hangar, en las paredes de cristal y su extraa iluminacin. Luego el tnel, su profundidad, las tuberas que estaban escondidas en la tierra debera haber costado mucho hacer algo de esa envergadura, y ms sin levantar sospecha en los servicios de vigilancia. Cmo lo habran hecho? Y qu organizacin poda haber detrs con semejante poder? Le veo muy callado dijo la mujer aquella que se ofreci para beber la primera. Se haba puesto a mi lado sin que percibiera su presencia y me haba estado observando durante un rato, en silencio, sin interrumpir mis vacilaciones hasta ese momento. Me gir, la mir y esboc una breve sonrisa. S no puedo dejar de creer todo lo que nos est pasando respond con cortesa. Ella me devolvi la sonrisa y asinti. No era una mujer especialmente hermosa, pero en aquel instante, envuelta de la tmida iluminacin que nos rodeaba, se apareca ante m como una especie de sirena que atrae a los hombres con su canto. El pelo deba ser rubio tras la capa de mugre que la cubra, sus ojos eran verdes y se le formaban dos hoyuelos muy graciosos cuando sonrea. Deba tener treinta y muy pocos aos, baja de estatura y complexin delgada Bueno, todos solamos ser delgados con aquellas dietas de pastillas. El Ministerio de la Salud obligaba a cumplir ciertos baremos de peso para garantizar

que nuestro cuerpo no era un santuario perfecto para incubar ciertos virus que se multiplicaban con facilidad en cuerpos obesos. Como todos imagino. Dnde le pillaron a usted? Es de la zona B? No, de la zona A, Madrid capital respond. Y no me trates de usted suena raro. Est bien respondi sonriendo. Me llamo Susana. Pablo. Mucho gusto Espero que no te importe que me ponga hablar contigo, pero creo que si no hablo con alguien voy a volverme completamente loca. Tranquila Agradezco la conversacin. Creo que ya estaba alcanzando un grado de locura tambin preocupante respond. T tambin eres de la zona A? No, qu va. Zona B: Aranjuez. Nos retuvieron hace ya no s cundo. Por lo menos dos semanas. Dos semanas? pregunt extraado y ella asinti. Llevabas dos semanas enteras en un camin de sos? No, en el camin estaramos unos dos das tranquilamente. Primero nos sacaron de nuestras casas porque haba una alerta de xiolitis o eso creo que entend. Nos llevamos a un descampado y nos tuvieron ah hasta que nos metieron en el camin. Y por qu no huiste? El descampado estaba cercado con una valla electrificada. Nos tenan como animales coment casi con diversin pero yo no encontraba lo divertido en ello. No entenda nada. Dnde haba estado todo este tiempo? En el mundo en que yo viva no sucedan esas cosas. Si ponan en cuarentena cualquier lugar con riesgo de contagio y deportaban a los posibles infectados a zonas con un rango de seguridad menor era para proteger a los sanos, pero ayudaban tambin a los enfermos O al menos esa era la versin que siempre habamos manejado y no esa otra en la que directamente sometan a la poblacin a un simple exterminio. Fue entonces cuando el recuerdo de Ana vino a mi memoria. Ella,

antes que Izan y yo, haba sufrido una deportacin Fue cuando estbamos en la zona B. Yo no me met porque deba cuidar de Izan y ella se fue a A dnde? Qu haba pasado con ella? Siempre quise creer que habra encontrado un lugar en la zona D a la que la habran mandado y que all se habra hecho fuerte ayudando a los dems. As era Ana. Pero no. Ana no haba llegado nunca a ninguna zona D. En aquel momento comprend que mi mujer haba corrido la misma suerte que otros que yacan muertos. Haba sido exterminada. Sucede algo? Te has quedado muy callado dijo Susana. No, no es nada simplemente que... siempre ha sido as? Cmo dices? No te entiendo. S, si siempre ha sucedido esto con las personas que ponan en cuarentena. Supongo que s respondi. Hace tres aos sacaron de mi casa a una de mis hermanas, y el ao pasado a otra. Yo siempre me he estado librando por poco... hasta ahora. Y qu crees que ha sido de ellas? pregunt pero ella alz los hombros al unsono mientras daba un largo suspiro. En el mejor de los casos, fueron sorprendidas por esta banda y ahora estn Yo qu s! En un lugar mejor respondi como si intentara convencerse a s misma de algo que ninguno de los dos ramos capaces de creer. Y t, tienes a alguien en un lugar mejor? Mi mujer y ahora mi hijo tambin contest abatido. Le cont toda mi historia mientras bamos andando por el tnel. Mi vida antes de la deportacin de Ana, cmo decid hacer todo cuanto estuviera en mi mano para ir a la zona A cuando me qued solo con Izan, cmo era la zona A y lo que haba pasado el fatdico da en el que me met en este embolado. Ya entonces no saba cunto tiempo haba pasado un da, dos? Daba igual. Lo nico que me importaba era encontrar a mi hijo si es que haba alguna opcin de encontrarlo. Desde luego que en aquel tnel, andando casi a oscuras sin saber a dnde ni con quin, tampoco pareca que hubiera muchas posibilidades de hacerlo.

Al cabo de otro largo rato, posiblemente tras tres horas andando sin cesar, nos volvimos a detener siguiendo el mismo orden que habamos hecho la vez anterior. Era desesperante. No sabamos cunto tiempo llevbamos transitando por aquel tnel, andando en lnea recta por debajo de la superficie y todo era exactamente igual. Nada haba cambiado en los kilmetros que llevbamos a cuestas. Cierto era que no deban de ser muchos porque el paso era lento, pero qu menos que algo que indicara que estbamos adelantando algo. El mismo color de la tierra, la misma iluminacin y hasta casi las mismas imperfecciones en el camino. Era como estar atrapado en un bucle sin saber cundo se va a detener. Todos nos sentamos sin nimos ya de conversar. Seguramente todos tenamos la misma sensacin. El muchacho que estaba al cargo de todos nosotros nos volvi a ofrecer agua y despus se uni con otros jvenes que deban pertenecer a la banda. Se pusieron a charlar animadamente, bromeando con total naturalidad mientras abran una nueva compuerta que permaneca escondida entre las paredes. De ah sacaron bolsas mientras ms adelante pareca haber otro grupo de jvenes haciendo exactamente lo mismo. Mir a Susana y ella me devolvi la mirada con la misma incertidumbre. No sabamos qu estaban haciendo, qu tramaban, pero me pareca curioso ver cmo se trataban entre ellos y el modo que tenan de interactuar. Entre vaciles aprovechaban para empujarse de broma y chocaban las manos cuando alguno pareca decir algo ingenioso. Haba mucho contacto fsico entre ellos, como si no temieran que alguno pudiera ser contagioso Era como si nunca hubieran estado viviendo en una de las ciudades de aquella Espaa ttrica y sumida por el miedo a enfermar. Se trataban con gran camarera era agradable de ver algo as en los tiempo que corran.

Desde luego, estos muchachos parecen haber salido de otro mundo me susurr Susana. O tal vez de las cavernas estas cavernas! Desde luego De verdad sern terroristas? Qu crees que querrn de nosotros? Ni idea, Pablo. Pero si tengo que ser sincera, no creo que vayan a matarnos Torturarnos, tal vez. Me gir y la mir espantado. Lo haba dicho con una naturalidad asombrosa y entonces ella me sonri. Es broma. No lo pareca. Creo que llevas mucho tiempo sin tratar con humanos continu con la broma. Pero tena razn. Mi da a da estaba marcado con conversaciones con otros cientficos y la mayora de esas conversaciones tenan lugar a travs de ordenadores o sistemas de comunicacin que hacan que no estuviramos fsicamente en un mismo sitio. La mayor parte del trato real la tena en casa, y solo con Izan. Ahora en serio Quines crees que son? Probablemente sean los miembros de la OAB sa de la que tanto se habla en los telediarios. Han demostrado tener el poder que tanto teme este gobierno. Se han colado en la deportacin, han peleado con la polica de la salud y han conseguido sacar a cientos de personas de ese campo de exterminio a travs de una red subterrnea oculta a los poderes gubernamentales. Evidentemente es un grupo organizado que da miedo a las altas esferas. Entonces, nos matarn sentenci volviendo la mirada al grupo de chavales. Estaban terminando de repartir las bolsas que haban sacado de aquellos agujeros en la tierra. Yo no he dicho eso respondi. Creo que el gobierno nos ha hecho creer que son los villanos a los que tenemos que tener miedo. Ellos son el mal en s mismo. Y sin embargo Sin embargo, hasta este momento, han sido nuestros hroes.

Susana me dedic una gran sonrisa dejando ver sus perfectos dientes blancos en contraste con la piel manchada que tenamos todos, an ms ennegrecida tras caminar por aquellos tneles. Fue entonces cuando me pregunt si habra algn tipo de sistema de ventilacin o si lo que estbamos respirando era aire viciado y concentrado que terminara destruyendo nuestros pulmones al llenarse de aquel polvo que flotaba en el ambiente. Hola, chicos. Traigo comida interrumpi el muchacho. Le mir y me lanz una pequea bolsa de tela cerrada con una cremallera. No es mucho, pero al menos es algo. Lanz otra bolsa a Susana y continu repartiendo entre los que estbamos por esa zona. Abr la bolsa y me encontr un trozo de pan duro y un cacho de algn tipo de embutido extrao. Lo cog y lo olfate un momento. Por el aroma deba ser algo similar al chorizo. Conoca el olor gracias a las masas esterilizadas que tombamos. Haba una que simulaba el sabor de aquel producto que provena del cerdo. Ya nadie coma cedo. Era un suicidio hacerlo tras la evolucin de una peste porcina que se trasmita a humanos y se propagaba al instante como la mecha de una bomba encendida. Qu es esto? pregunt uno de los muchachos del fondo. T come respondi el chaval. Est bueno aadi mientras coga su bolsa y daba un bocado l mismo para demostrar que no entraaba riesgo alguno hacerlo. Yo yo prefiero algo que nos d los nutrientes y las energas necesarias antes que meterme esto en la boca. Pastillas? pregunt y el hombre asinti. No tenemos de eso. Es chorizo, no os va a pasar nada por comerlo. Lo siento mucho, pero no pienso hacerlo contest mientras todos los dems mirbamos la escena. Llevo das fuera de mi casa, las fuerzas me estn abandonando cada vez ms Necesito mis vitaminas. Cmo te llamas? Ral respondi con recelo. El chaval suspir y se sent de rodillas enfrente de l.

Ral aqu no tenemos esas vitaminas. De hecho, es la ausencia de esas vitaminas lo que hace que ahora ests as. Qu ests intentando decir? pregunt. A ver, vosotros vais al comercial, os trae las pastillas y os las tomis. Alguno sabe qu llevan exactamente? El gobierno nos droga con esas vitaminas, como vosotros las llamis. No son sanas crean adiccin y os somete a ellos de un modo que no percibs. Y este trozo de chorizo! acaso es ms sano? Est duro, s. Y algunos de estos chorizos puede que tengan algo de moho. Pero creedme, es mejor que las pastillas. Esto es una locura dijo otro de los hombres que estaban con nosotros. Y entonces, Susana, con la boca llena, nos dijo a todos. Cuidado, que pica Agua! El chaval sonri levemente con una mueca divertida que contagi a varios de los presentes. Cogi la cantimplora y se la lanz con cuidado. Susana la cogi al vuelo y se puso a beber y beber como si no tuviera fin. Pareca que nada le calmaba aquel picor, lo que tampoco ayud mucho al resto. Algunos llegaron a pensar que aquel trozo de embutido estaba quemndole la garganta, pero cuando al fin calm el picor, nos mir a todos y sonri. Est un poco duro y pica como si hubiera ah una bomba Pero est buensimo! Agarr otro trozo de chorizo y le hinc de nuevo el diente, repitiendo de nuevo aquella necesidad de beber agua. El chaval que nos atenda ri intentando aguantarse las carcajadas. No podamos hacer mucho ruido mientras estuviramos ah abajo. Eres un poco exagerada coment mientras llenaba de nuevo la cantimplora. No pica tanto Podis creedme. Mir mi cacho de chorizo y volv a olfatearlo. An no estaba convencido de qu era lo ms correcto. Haba estado mucho tiempo metido en un laboratorio, estudiando y comprobando hasta qu punto el sistema inmunolgico humano era deficitario,

un sistema que quedaba muy lejos de la perfeccin de los peligros del siglo XXIII. Sin embargo Si no te lo vas a comer, dmelo a m me pidi Susana. Pero en realidad no pretenda quitarme el trozo de comida que nos haban asignado a cada uno. Mirndola directamente a los ojos comprend que no me lo peda de verdad. Simplemente lo haca para animarme a comrmelo. Negu con suavidad y mord el chorizo. Estaba duro y picaba pero estaba buensimo! El paladar se me inund de aquel sabor intenso convirtindose aquella experiencia culinaria en la mejor de toda mi vida. No tena nada que ver con aquellas masas artificiales que emulaban los sabores de las comidas del pasado. Aquello era real, verdadero, de una intensidad que jams hubiera podido imaginar. Hasta la sensacin de picor que se me qued por encima de la lengua pareca ser algo grandioso al cual, alguien con extraos intereses, hacia decidido privar a la sociedad. Est muy bueno sentenci mientras morda el pan Y ya la combinacin de ambos sabores fue Casualmente fue tras mi comentario cuando el resto de personas pareci animarse a comerlo. Era lo nico que tenamos para llevarnos a la boca aunque la sensacin fue tan grande para todos que incluso con la mitad de lo que nos haban dado, nos hubiramos conformado. Nos quedamos a dormir en ese mismo sitio. Tras comer lo poco que nos haban dado y consumir mucha agua, uno de los hombres de la banda nos aconsej que intentramos dormir un poco, aunque fuera sentados en el fro suelo. Aquel descanso sera ms grande de lo habitual, precisamente para que aquel que lo necesitara, pudiera cerrar los ojos. Seis horas nos dijeron, y aunque en un inicio nadie quiso echarse una cabezada, transcurrida una hora muchos de los que estbamos ah ya dorman plcidamente. S, dorman a pierna suelta, como si estuvieran en la mejor de las camas. Pero yo no termin de coger

el sueo. Tampoco Susana, que aprovech para hablarme de su vida, de su familia a la que haba perdido y el sabor del chorizo! Haba quedado tan impactada que buena parte de la charla que tuvo se la dedic a aquella experiencia que habamos tenido. Era agradable escucharla Al menos sus palabras llenaban los vacios que haba en mi mente y me distrajo con bastante fortuna hasta que finalmente cay rendida y se durmi intentando mantenerse en equilibrio. No obstante, al cabo de unos minutos termin apoyando su rostro sobre mi hombro. En circunstancias normales en fin, la hubiera retirado. No hubiera permitido tener un contacto tan cercano con alguien desconocido. Pero, tras todo lo que nos estaba pasando, me pareci bien que se reclinaba sobre m, y no preocuparme de los posibles virus que pudieran emanar de sus suaves respiraciones. Fue entonces cuando Izan volvi a mi memoria. Hubiera dado lo que fuera con haber podido ver su cara mientras masticaba ese chorizo. A Izan le encantaba probar sabores nuevos seguramente habra disfrutado mucho masticando aquel trozo de embutido duro que tan poco tena que ver con las masas que aseguraban ser una rplica del sabor de ese manjar que provena del cerdo. Estara bien? Le terminara encontrando? Segua vivo?

EL AREA DESCONOCIDA La travesa por aquel tnel se alargara durante varias jornadas. Ya nos haban avisado de que el camino sera largo, aunque posiblemente no lo hubiera sido tanto si en lugar de ir por ese sendero subterrneo lo hubiramos hecho por la superficie y ayudndonos de algn medio de transporte. Tal vez eso era lo ms desalentador. No estbamos alejndonos miles de kilmetros de distancia del lugar donde haban pretendido exterminarnos. Seguramente, cuando hallsemos la salida, nos encontraramos en un sitio an cercano y por tanto el riesgo de ser descubiertos seguira siendo grande. Por suerte contaba con la compaa de Susana. Era una mujer un tanto extraa. Su sentido del humor no tena mucho sentido, pareca tomarse todo a broma y viva la experiencia que todos estbamos viviendo como si fuera lo mejor que le haba pasado en la vida, cuando el resto la llevbamos como una carga horrible que haba cado sobre nuestros hombros. Estbamos siendo exiliados de nuestras vidas, un exilio forzoso para poder continuar vivos pero a quin pretendamos engaar? Acaso lo que nos deparaba el futuro poda llamarse vida? Ya ramos unos fugitivos, jams podramos acercarnos a una ciudad, nuestras identidades estaran en las bases de datos de todas las medidas de seguridad Ya lo que nos deparaba el futuro era una imagen triste y gris Puede que no hubiramos muerto en aquella explanada de tierra donde haban pretendido ejecutarnos, pero en cierta medida ya lo estbamos. Y sin embargo, pese a tener esa certeza aplastando nuestra moral, Susana saba an sonrer. Seguramente la actitud que tena molestara a los ms derrotistas, pero yo agradeca su presencia. Era un soplo de aire fresco, algo que no abundaba por ese tnel. Las paradas se fueron sucediendo ms o menos en el mismo orden que durante el primer da. Tuvimos un par de descansos en los que podamos beber agua y el ltimo de la jornada lo

realizbamos en los asentamientos en los que haban dejado la comida. Siempre era lo mismo, un trozo de pan con un embutido que de vez en cuando variaba. As que, aquella parada se convirti en la ms esperada por todos. Cada vez que veamos cmo sacaban las bolsas de plstico nos preguntbamos qu probaramos en cada ocasin. Los sabores en realidad los conocamos por las imitaciones de masas sintticas, pero era la textura de aquellos embutidos lo que daba realidad, algo que no se poda imitar. Algunas veces intent desgranar algunos de los misterios que rodeaban aquella expedicin de exiliados. No tena ni la ms remota idea de quin lideraba la misin, qu objetivo tena, quin haba ordenado la construccin del tnel para que pudiera fugarse la gente a la que rescataban, quin pona la comida en aquellos asentamientos y quin financiaba todo. Demasiadas preguntas, tal vez. Al principio intent hacer un debate con Susana y un to que se nos acercaba a veces para darnos conversacin. Un hombre de alrededor de cincuenta aos que haba estado trabajando durante toda su vida en un almacn de la zona C-1. No sabamos cmo se llamaba. Siempre apareca, se meta en la conversacin y despus se marchaba aunque para ser sincero, tampoco es que nos importase mucho quin era. Simplemente le llambamos el to del almacn de la zona C. Sin embargo, el debate que intentaba hacer con ellos fue siempre en vano. A Susana lo nico que le importaba era estar viva y llegar a la salida para poder ver el cielo, y el hombre casi que comparta la misma opinin. No haba ambicin en ellos por saber ms acerca de los tipos que nos guiaban por el tnel y nos daban de comer, sino solo conformismo. As que, en una de las paradas que realizamos, me acerqu al muchacho que se encargaba de darnos el agua y la comida. Dej que en primer lugar atendiera a todo el mundo, que diera de beber y las bolsas de comida Bueno, en realidad lo hice as porque antes prefera comer en aquel descanso prob el queso.

Despus, cuando la mayora de la gente se empezaba a preparar para echarse un rato, el muchacho se march con otro para guardar el material que haba sobrado mientras recogan los muy pocos desperdicios que haba mayormente bolsas vacas. El grupo, al margen de quines fueran, si terroristas o salvadores, era muy organizado y respetuoso. Nunca se abandonaba un asentamiento sin dejarlo tal y como lo habamos encontrado. Era una norma importante porque, tal vez detrs de nosotros vena ms gente. Me levant y dej a Susana charlando con el del almacn sobre la msica y los juegos que les gustaban. Susana era una adicta a las discotecas lugares virtuales en los que la gente coincida para bailar mientras que el almacenista era un fan incondicional de los juegos de realidad virtual. Deca que, pese a la fantasa que haba en los juegos, le parecan ms emocionantes que bailar con desconocidos en una pista de baile de mentira. l era de los pocos que arriesgaba y cuando le apeteca se iba a bailar de verdad en salas en las que solo podan entrar diez personas. Segn pareca, en la zona C-1 se poda asumir ms riesgos que en otras reas porque los habitantes ya estaban acostumbrados a arriesgar. Aquel asentamiento tena la misma estructura que el resto que habamos visitado. Era algo ms ancho que el tnel en general, con los compartimentos donde se esconda la comida adosados a los lados. Era grande, como para alojar a cien o doscientas personas, por lo que era de esperar que delante de nosotros y detrs hubiera ms gente que se escap de la deportacin a la vez que nosotros, y al fondo, justo donde el tnel continuaba hasta donde fuera a morir, se juntaban todos los de la banda a charlar, y supongo que tambin a preparar la siguiente escala de la marcha. Cuando me levant me dirig hasta ellos sorteando a la gente que estaba conmigo. Todos tenan una cara de cansancio importante e incluso empezaban a mostrar signos alarmantes en sus respiraciones por llevar tanto tiempo en el subsuelo. Si hubieran estado as en la superficie, ya los habran abandonado a

su suerte alegando que estaban enfermos. Pero en la situacin que estbamos viviendo, pareca que poco a poco dejaba de importar eso y las posibilidades de infectarnos de algo. Aunque, a decir verdad, no sabra decir si era porque empezbamos a humanizarnos y a empatizar con esos dramas o porque asumamos que todos estbamos infectados y por tanto ya nada importaba. Cuando llegu hasta el lugar de reunin, los dos chavales estaban terminando de conversar con el grupo principal. Entre ellos estaba aquel que haban llamado cap y otros cinco hombres de mismo aspecto. No me atrev a interrumpir, parecan preocupados por algo y eso a su vez me dej inquieto. Pero no capt de qu estaban hablando. Los cinco hombres se marcharon adelantando el camino por el tnel y dejaron a los dos chavales a cargo del asentamiento hasta su regreso. Fue en ese instante cuando me decid a interrumpir para ver si ellos podan saciar parte de mi curiosidad. Sin embargo algo me detuvo. Vi como los dos chicos se abrazaban y se besaban No es que tuviera algo en contra de los hombres que optaban por aquella condicin pero no era algo habitual en el siglo XXIII. A finales del siglo XX el sida se cobrara muchas vidas, sobre todo de ese colectivo y aunque durante la primera mitad del siglo XXI hubo grandes avances que dej la enfermedad como algo que apenas careca de importancia, los nuevos virus hicieron que ste mutara y se volviera mucho ms agresivo, pero con una gran peculiaridad: decan que solo afectaba a homosexuales. Fue tan agresivo el brote que surgi a principios del siglo XXII que desde entonces era muy complicado ver a un homosexual. No es que no los hubiera, es que preferan no practicar ningn tipo de afecto con una persona del mismo sexo solo por miedo a desarrollar aquella nueva versin, popularmente conocida como el trisida. Y sin embargo, ah estaban los dos muchachos dndose un beso apasionado aprovechando aquel momento en el que la mayora dorma y el resto de sus compaeros haba partido hacia el siguiente asentamiento.

Dejaron de besarse cuando uno de ellos se percat de mi presencia. Pero tampoco es que se retiraran como dos amates furtivos que intentaran esconderse de ojos extraos. Se retiraron con total normalidad, como si aquel acto no entraara un inmenso riesgo para su salud. El trisida poda aparecer en cualquier momento. No haca falta que uno de los dos estuviera infectado para contraer la temible enfermedad. Solo bastaba un acto homosexual y que ciertas condiciones desconocidas tuvieran lugar para que enfermaran. O al menos eso decan. Yo jams haba estudiado aquel virus. Sucede algo? pregunt el chaval que sola atendernos. Pero yo me haba quedado en blanco. Ya no saba para qu haba ido hasta ah. Eh mmm. No titube. Bueno, solo supongo que Nos queda mucho por caminar? No. Cuando la gente se levante, iniciaremos la marcha del ltimo tramo. Con un poco de suerte llegaremos en la prxima noche me dijo. Pero a dnde llegaremos? Es un campamento que tenemos en mitad de Sierra Nevada, escondido entre las montaas. Y qu pasar una vez que lleguemos? Qu qu queris de nosotros? pregunt tartamudeando. Entonces el muchacho me sonri. Se enterneci con aquella duda que sobrevolaba en mi mente y que l ya poda adivinar. Haba realizado ya ms de una caminata por aquellos tneles con mucha gente y ya adverta cul era la duda que tenamos todos. Yo no puedo darte las respuestas que necesitas me dijo, pero tras una pausa continu. Pero s puedo decirte algo. No vamos a matar a nadie, ni a infectarlo de nada Cuando lleguemos a la base, se os explicar lo que hay que explicar y seris vosotros quienes tomis vuestras propias decisiones. Qu decisiones? Ya te he dicho que no puedo decrtelo respondi. Pero estate tranquilo.

Se acerc a m y me dio una leve palmada en la espalda. Despus se march con aquel chaval que le acompaaba hacia la otra punta del asentamiento y continuaron recogiendo. En un principio me qued ah de pie, desconcertado, pero a la vez ms tranquilo. Puede que para muchos aquella banda fuera sa que tan poca popularidad tena, pero yo ya dudaba de que lo fueran ciertamente. Y si lo eran, tal vez no eran como decan en las noticias. Una campaa de desprestigio lo haba llamado Susana, una de las pocas cosas seras que haba comentado mientras caminbamos. Tras unos instantes meditando en las palabras del joven, me volv a mi sitio. Ah estaba Susana, intentando conciliar el sueo como buenamente poda, mientras que el almacenero pareca estar en coma, tirado en el suelo. Me sent y dej que Susana se reclinara sobre m para dormir y a los pocos minutos me dorm yo tambin apoyado en la cabeza de ella. No s cunto tiempo estuve durmiendo, aunque seguramente no fue mucho. La mayora de la gente empez a levantarse y el ruido, aunque no fuera mucho, termin por despertarme. Susana segua apoyada en m y me haba llenado el hombro de babas. La ta se haba quedado plcidamente dormida sobre m, algo que no entenda cmo poda dormirse con esa facilidad? Supuse que sera el agotamiento que tena, que ya estaba tan cansada que era capaz de dormir de pie si era preciso. Me despert y nos levantamos quedando a la espera de las instrucciones de la banda. Susana me mir y sonri. Lamento las babas dijo mientras me sacuda el hombro para quitrmelas. Tengo la ropa llena de mierda, no te preocupes Si no hemos pillado nada ya, es que somos una raza superior brome y yo asent devolvindole una breve sonrisa. Al fondo vi al cap. Haba regresado y estaba coordinando el ltimo tramo de nuestra huda por los tneles y los pocos

minutos apareci el chaval con aquel otro muchacho y nos instaron a continuar el viaje. Ya quedaba poco, nos decan para animarnos aunque aquella informacin a m ya me la haban desvelado. No puedo asegurar cunto tiempo continuamos caminando durante aquella ltima jornada, pero si fue menos que lo que anduvimos en las anteriores. Puede que fuera por la incipiente emocin que tenamos por salir de ah o porque el aire haba empezado a estar menos viciado por ese tramo, que hizo que la mayora de las personas estuviera ms despierta. Solo hubo una breve detencin para beber agua y masajearnos los pies. Eran muy pocos los que tenan un calzado apropiado para el viaje que habamos tenido. Las mujeres que llevaban zapatos de tacn haban terminado por romper el tacn de algn modo para andar en plano, aunque tampoco evitase que se les llenaran los pies de ampollas. Otros iban con calzado de vestir, cmodo para caminar con ellos durante un par de horas, pero no durante das enteros a travs de un sendero como aqul. El resultado era obvio: todos tenamos los pies en carne viva pero eso no impidi que el ltimo tramo fuera recorrido con una ferviente emocin. La emocin fue en aumento cuando en la lejana algunos advirtieron la salida. Las voces se propagaron como la plvora y en menos de un minuto, la cola de la marcha ya saba lo que estaban viendo los ms adelantados: la salida. Pero an no veramos el sol. Salimos del camino subterrneo en mitad de la noche, con las estrellas punteando el cielo y una elegante luna llena brillando en lo ms alto. No fue casual que saliramos de noche. La banda haba ido programando el nmero de paradas y el tiempo en el que tenamos que detenernos en cada una de ellas precisamente para conseguir que saliramos del tnel a las dos de la maana. Decan que era mejor para no tener problemas con la luz solar. As nos iramos acostumbrando paulatinamente a medida que amaneca.

Y no era una tontera los ojos de las personas del siglo XXIII eran muy vulnerables. Fue agradable salir del tnel, pero ms lo fue cuando respir aquel aire. Era puro, fresco y algo hmedo. Con un cierto regusto a hierba mojada que entraba en lo ms profundo de la nariz y pareca brotar en el paladar. Como si lo estuviramos masticando. La gran mayora no habamos respirado nunca un aire as Estbamos acostumbrados a respirar el oxgeno depurado que sala de los aparatos que acondicionaban las casas, oficinas y dems lugares cerrados mientras que en las ciudades el aire que se respiraba era muy distinto a este otro. Era un aire denso y pesado. Tambin se antojaba distinto el viento. Soplaba con suavidad pero pareca que ah era libre, sin ningn obstculo que le marcara el camino por el que deba dirigirse. Era salvaje, indomable pero a la vez tierno y cuidadoso. Cuando llegamos a la salida ninguno se atrevi a moverse ms all de los alrededores de la entrada al interior de la montaa. Nos quedamos pegados a la fra roca mientras los miembros de la banda se reencontraban con otros que haban estado aguardando nuestra llegada. Saludos efusivos, abrazos y hasta besos en la mejilla como hubieran hecho los miembros de una gran familia que se vuelve a encontrar tras mucho tiempo sin verse Una familia de siglos atrs. Y una vez ms me choc la increble imprudencia que tenan a la hora de tratarse. Aquella banda no obedeca a ningn tipo de recomendacin dada por el Ministerio de Salud. Ellos vivan como si no hubiera riesgo alguno. Despus, tras un rato esperando, el cap apareci y nos pidi que le siguiramos montaa abajo. Nos hicieron varias recomendaciones para no tropezar y algunas de las personas que nos guiaban entregaron unas linternas a unos cuantos para que pudiramos alumbrar el camino. No bamos a ir muy lejos. El asentamiento de aquella banda estaba un poco ms all de la entrada del tnel. Cuando al fin llegamos nos quedamos todos casi sin palabra. El refugio de aquellos hombres y mujeres que vivan al margen

del sistema pareca sacado de una pelcula de fantasa. Haba casas muy pequeas de madera colocadas en fila en los lindes de un camino estrecho, mientras otras haban sido construidas encima de los rboles, con pasarelas que unan las casas en las alturas. La iluminacin era ms bien escasa. Solo haba unas cuantas linternas en unas esquinas y un cableado sencillo que recorra los principales lugares de inters y que funcionaba con un generador elctrico que se cargaba con la luz solar que reciba durante el da. No supe advertir en un inicio cuntas casas poda haber ah y cuanta gente viva en mitad del bosque, pero era considerable. No era una villa, una aldea o un pueblo sino una pequea ciudad que, sin saber cmo, pasaba inadvertida a los controles del gobierno. Al principio pens que nos llevaran a algn tipo de recinto para que pudiramos descansar, pero no. Nos llevaron hasta un pequeo punto de reunin que haban habilitado en mitad del bosque, aprovechando una explanada en la que no haba rboles. All solo estaba el suelo y una especie de plpito en el que el jefe de aquel lugar se diriga a la gente que viva ah. Nos invitaron a sentarnos en el propio suelo y despus fueron encendiendo diversas linternas que haban permanecido apagadas hasta nuestra llegada. Estaban preparando el lugar para una presentacin. De eso no me caba ni la menor duda. Mir a Susana y despus al resto de personas con las que haba viajado. Se notaba por sus expresiones que todos tenamos la misma incertidumbre. Una vez ms volva a sobrevolar la sospecha de estar ante un grupo terrorista y aquella presentacin a la que bamos a asistir solo pretenda sumar adeptos a su causa. Pero y si no formbamos parte de ellos? Tras encenderse todas las linternas y acomodar a todas las personas, el cap apareci, se subi al plpito y realiz varias comprobaciones. Yo estaba convencido que en cualquier momento se arrancara a hablar y a explicarnos lo que fuera. Al fin encontrara respuestas pens, pero no fue l quien habl. En su lugar apareci una mujer de avanzada edad. Unos setenta

aos largos. Tena el pelo largo y cano, y su rostro luca ya demasiadas arrugas. No obstante se la vea muy viva. Los aos haban sido duros para su cuerpo pero an tena actitud guerrera, y por los ademanes que haca a los hombres que la rodeaban, se notaba que tena dotes de mando. Alz la mirada hacia nosotros y despus tom un vaso de agua para beber antes de hablar. El agua era ms cristalina que la que habamos bebido en el tnel, aun as no poda evitar preguntarme cmo una mujer de esa edad haba logrado burlar a todos los virus que asolaban el mundo en un lugar como aqul, alejado de la civilizacin y de las estrictas medidas de seguridad que muchas veces no servan de mucho. Vale, puede que nadie fuera verdaderamente invulnerable a los virus, pero si haba un lugar que reuniera las condiciones para coger cualquier cosa, seguramente deba ser un lugar as. Buenas noches a todos dijo la mujer. Su tono de voz era fuerte, autoritario y muy lejos a lo que caba esperar de una persona de su edad. Bienvenidos a nuestra casa. A un lugar que nosotros lo llamamos Ama-gi. Un lugar que, como podris ver, no est sometido a las leyes a las que estis acostumbrados ah afuera, en el supuesto mundo civilizado. Mi nombre es Josefina Guzmn y soy la principal dirigente de Ama-gi, junto con mis cuatro colegas: Saturnino Snchez, Carlota Valles, Marian Antn y Agustn Martnez. Aquel ltimo nombre corresponda al del cap, que permaneca de pie al lado de las dos mujeres y el otro hombre. Supongo que habr muchas dudas en vuestras mentes sobre quines somos y qu queremos de vosotros. No voy a engaaros. No os salvamos del exterminio de la polica de la salud en un acto altruista. Lo hicimos porque queremos algo de vosotros y porque consideramos que nos une algo a todos los aqu presentes. Todos fuimos expulsados de nuestras casas, nos arrebataron nuestras vidas e intentaron acabar con nosotros. Seguramente muchos de vosotros habris odo hablar de nuestra organizacin, pero lo habris hecho en base a la versin oficial del Estado. Somos los que ellos han denominado la OAB, o lo que es lo mismo: la Organizacin Armada Bacteriolgica. El

Estado os ha inculcado una imagen de nosotros equivocada. Seguramente estaris convencidos que somos una banda terrorista que quiere difundir nuevos virus al mundo y extraas mutaciones para dominar el mundo a travs del dominio del horror. Y estis en vuestro derecho si as queris creerlo. Pero no es verdad. Ellos nos llaman terroristas, pero nosotros nos consideramos la resistencia de este sistema. Entendemos la vida de otro modo. Luchamos por la libertad, por la humanidad y la solidaridad y por eso estamos en contra de la forma visceral que tienen los Estados de tratar a los ciudadanos. No creemos en esa premisa en la que comulga la mayora. No estamos de acuerdo con eso de todo por los sanos, como si las personas enfermas dejaran de ser humanos Estamos en contra de esa poltica del miedo y por eso luchamos por un mundo ms justo. No os voy a engaar. No es una labor fcil. La tarea que emprendimos hace setenta y cinco aos contina an hoy sin visos de una pronta resolucin. Pero hemos conseguido cosas importantes Ya solo poder salvar a la gente que vive en Ama-gi ha valido la pena. Tengo que deciros an muchas cosas, pero creo que lo ms sencillo es dejar que lo veis por vuestros propios ojos. Sois libres de andar por Ama-gi, de descubrir esta ciudad escondida en el bosque en el que todos somos iguales, nos ayudamos y donde hemos podido reencontrarnos con nosotros mismos. Despus ser vuestra decisin. Podris marcharos por estas montaas en la direccin que deseis alguna ciudad del sector C o tal vez el B. O tambin podis quedaros con nosotros. Si tomis la primera opcin, creo que todos sabris qu suceder. Dudo mucho que logris atravesar los mecanismos de seguridad Si os quedis aqu, en Ama-gi, solo os pedimos que colaboris con la causa. Por supuesto que tambin podis optar por vagar por el monte y vivir recluidos de nuestra causa y de la sociedad Pero el ser humano no naci para vivir solo. Tenis que elegir Vivir en esta micro-sociedad que hemos creado o en la otra, en la que ya no sois bien recibidos.

Si finalmente os uns a nosotros, tenis en los rboles de los sueos unas listas que pueden ser de inters. No dejis de consultarlas porque en ellas hay informacin valiosa. La primera de la lista es una recopilacin de nombres y fotografas de personas que estn buscando a familiares. Puede que alguien que fuera deportado con anterioridad est aqu y os est buscando. Tambin podris apuntar el nombre de la gente a la que buscis, por si alguien pudiera tener alguna informacin En la segunda hay una gran enumeracin de oficios a los que podis apuntaros. En los primeros puestos estn los oficios con mayor necesidad en estos momentos no dudis inscribiros en funcin de vuestras habilidades. El futuro y la calidad de Ama-gi dependen de todos nosotros Y por ltimo, la ltima lista figura el nombre de personas a los que Ama-gi busca por diferentes motivos. La lista se actualiza todos los das en funcin de las informaciones que nos van llegando. Si veis vuestro nombre, dirigiros a uno de mis cuatro compaeros y comunicarlo. Ellos os guiarn. Nada ms, por el momento. Sentos como en vuestra casa porque en realidad es vuestra nueva casa. No tardaris en acostumbraros a esta vida, menos cmoda, pero ms humana. Bienvenidos a todos. La mujer se retir y dej a todos los presentes en un silencio extrao que nos invitaba a meditar sobre todo lo que habamos odo. No haba dicho gran cosa en realidad, salvo el hecho de reconocer que estbamos ante una banda terrorista que atentaba contra el Estado, aunque la banda no se dedicaba a lo que los medios de comunicacin nos haban vendido. Por otro lado, aquella anciana tena gran razn en sus palabras. No haca falta imponer que colaborsemos con ellos porque en cierta medida el Estado ya nos haba obligado a ello. Qu otra opcin tenamos? Nos haban echado, haban pretendido matarnos y si vivamos era gracias a la OAB. Cierto que la OAB lo haba hecho con el nico objetivo de engrosar sus filas. Mientras descendan las del Estado, suban las de la banda terrorista que acoga a todos los expulsados tras salvarlos del exterminio. Pero qu podamos hacer en esa

situacin? Acaso tenamos otra alternativa? Al menos, durante el tiempo que estuviramos bajo la proteccin de la OAB, estaramos ms protegidos que si optramos por vagar por los montes a la espera de ser descubiertos. Todos llegamos a la misma conclusin. Nadie valor una opcin que no fuera la de quedarnos ah, en el asentamiento que haban creado en mitad de las montaas de Sierra Nevada. Aquel lugar al que haban bautizado bajo el nombre de Ama-gi. Me gir y mir a Susana. Por primera vez me pareci ver a una mujer diferente. Susana siempre se haba mostrado jovial y divertida. Haba puesto el toque de humor durante todo el trayecto en el tnel y me haba narrado su trgica vida como si en realidad hubiera formado parte de una comedia televisiva, sacando la punta ms desternillante a los momentos ms difciles. Pero ahora, como si un azote de realidad la hubiera abofeteado, permaneca inmvil y ausente. Ests bien? pregunt. Ella se volvi lentamente y levant los hombros al unsono. Sabes siempre supe que exista un lugar as, en el que la vida tal vez sea ms difcil, pero que es ms humana Hemos estado caminando por el tnel cunto tiempo? Varios das? Una semana, tal vez? Y durante ese tiempo, hemos mostrado ms humanidad que toda una vida escondidos en nuestras casas: recluidos, encarcelados, temerosos de estar con otros como nosotros. Y tu sueo parece haberse cumplido Acaso no te gusta la idea de vivir aqu? pregunt y ella asinti. Cuando me arrebataron a mi familia, siempre cre que estaran en un lugar como ste Era una manera de autoengaarme, de hacerme creer a m misma que no haban muerto. Y a lo mejor tienes razn. Lo mismo ellos estn aqu, en este extrao pero mgico lugar. Tal vez pero en unos instantes, iremos a esa lista de la que hablaba la anciana Si mi nombre no est, entonces Ya no podr seguir engandome respondi con la voz rota.

Pareca que fuera a romper a llorar en cualquier instante, mirndome a travs de aquellos ojos cristalinos llenos de unas incipientes lgrimas que se negaban a salir. Susana haba estado mucho tiempo controlando sus emociones, pero stas parecan salir sin remedio alguno, por muchos controles que ella intentara poner. Crea que iras corriendo a verlo. Y yo pero ahora tengo la certeza de que no encontrar a mis hermanas y entonces el sueo de encontrarlas vivas habr acabado. Tampoco lo sabemos apunt. No sabemos cuntas ciudades como sta puede haber por ah. Pase lo que pase tampoco hay que perder la esperanza Venga, vayamos juntos. Yo tengo que ver si mi hijo me est buscando. Lo mismo l ha llegado antes y ha puesto un anuncio para que yo lo vea dije. Y si no, pondr su nombre por si ms tarde l aparece. T puedes hacerlo mismo. Si ellas no estn aqu, buscndote, siempre podrs ser t quien las busque. Vayamos me dijo. Quin sabe, lo mismo est tu mujer. Susana hizo el comentario sin malicia alguna, pero debo reconocer que hasta que ella no mencion la posibilidad de encontrarme con Ana, no se me pas por la cabeza. Por un instante sent miedo y emocin al mismo instante. Tal vez Ama-gi iba a ser lo mejor que me podra haber pasado en la vida. En mi mente se apareci la imagen de Ana, la de Izan los tres reencontrndonos bajo la proteccin de la resistencia, pero y si encontraba a Ana y no a Izan? Cmo le dira que haba perdido a nuestro hijo? Debo reconocer que jams fui un hombre valiente. Si algo echaba en falta de mi personalidad era precisamente el valor. No supe defender a Ana cuando fue llevada al exterminio. Ella habra pasado por lo mismo que haba pasado yo aos despus y no hice nada por evitarlo. De qu servan todas esas palabras de amor eterno que nos habamos dedicado? Si a la hora de la verdad,

utilizando la excusa de proteger a Izan, permit que me la arrebataran de mi lado. Mi vida haba estado plagada de instantes as. Jams demostr valor y coraje digno de un hombre. Tan solo una vez, cuando Izan estuvo en peligro, y el coraje que emergi nicamente en ese instante, me haba llevado hasta ah. Pero no aparecera de nuevo si me encontraba con Ana y tena que explicarle que nuestro pequeo probablemente habra encontrado la muerte o que estara vagando sin rumbo fijo por algn lugar del pas. Cmo se le dice a una madre algo as? Parece que ahora el reflexivo eres t coment Susana. La mir saliendo de mis propias vacilaciones y volv a ver a la Susana que haba conocido das atrs, con una sonrisa en el rostro e inspirando fuerza y positividad. Ser mejor que salgamos de dudas cuanto antes. Nos pusimos camino de lo que la anciana haba llamado los rboles de los sueo. No sabamos a qu estaba haciendo referencia pero en seguida empezamos a toparnos con algunas indicaciones que haba en los rboles: biblioteca, escuela, centro de salud y por supuesto rboles de los sueos. Aquella ciudad era extraordinaria. No comprenda cmo el gobierno no haba dado con ella y haba acabado con el trabajo que haca aquel grupo de resistencia, esos terroristas para el Estado. All haba mucha inversin en infraestructuras. Puede que no fueran modernas, que todo lo que haba ah pareca sacado de un antiqusimo libro de historia de la humanidad. El asentamiento estaba repleto de lugares en el que la gente que ah viva poda socializar e interactuar con otros, pero y las enfermedades? Acaso bajo el manto protector de la resistencia uno era inmune? Y de ser as qu lo haca invulnerable mientras que en las zonas catalogadas del Estado la gente viva bajo el miedo constante de enfermar?

En mi mente empezaron a desfilar un sinfn de teoras para poder justificar lo que estaba sucediendo. Necesitaba algo que explicara todo, pero tan solo consegu desarrollar un intenso dolor de cabeza. Finalmente llegamos a los rboles de los sueos y debo reconocer que fue algo decepcionante. Con aquel nombre, me esperaba encontrar algo mgico. Un lugar hermoso en el que el juego de luces de los luceros del alba diera una sensacin de misterio y paz. Pero en realidad se trataba de unos cuantos rboles que sujetaban las listas. Supuse que lo haban llamado de los sueos porque all mucha gente confiaba en que sus sueos de reencontrarse con sus seres queridos se hicieran realidad Y no me equivocaba. La primera impresin, en realidad, no fue de un lugar en el que encontrar la esperanza, sino ms bien todo lo contrario. Haba una gran cantidad de fotos de hombres, mujeres, nios todos con el mismo mensaje: SE BUSCA. Eran fotos de familiares arrebatados por la trgica sociedad y las injusticias que vivamos. Historias interrumpidas que difcilmente encontraran un final feliz. Me acerqu a los tablones y fui observando cada una de las imgenes, confiando en encontrar mi propia cara entre ellos. Que Izan o Ana me estuviera buscando Era una necesidad que iba ms all de cualquier sentimiento de cobarda que pudiera tener Pero mi rostro ah no estaba. Como tampoco estaba el rostro de Susana. En aquel asentamiento, en aquel extrao lugar, nadie nos buscaba. ramos los primeros en llegar ah y seramos nosotros quienes pondramos una foto de la gente que habamos perdido. Met mi mano en el bolsillo del pantaln y saqu la nica foto que tena de Ana e Izan juntos. La clav en el tabln y escrib lo que otros tantos haban puesto. Una breve introduccin de una familia cualquiera que haba sido separada. Sus nombres, una breve descripcin, un sentimiento por ellos y el eterno SE

BUSCA en maysculas, como si hacerlo de ese modo implicara mayor fuerza para un reencuentro. Susana hizo lo mismo con sus hermanas, aunque me pidi que lo escribiera yo, y despus, sin atrevernos a mediar palabras, proseguimos por los tablones. El segundo tabln era una lista de empleos. En aquel instante requeran con gran urgencia la colaboracin de arquitectos, albailes, pintores pareca que haba un proyecto inminente para que Ama-gi se expandiera por las montaas de Sierra Nevada o cualquier otro lugar. Supongo que aquel asentamiento se estara quedando pequeo para toda la gente que viva ah. Tambin buscaban mdicos, especializados en cualquier mbito, pero sobre todo buscaban cientficos especializados en los virus que asolaban el pas. Pero para encontrar vacunas o para desarrollar otros nuevos y ms potentes? Al fin y al cabo, sa era la fama que le predeca. Y por ltimo, dentro de los oficios ms demandados, estaba el del soldado. Habra que recuperar las bajas que haba tras cada batalla con la polica de la salud. Susana y yo nos miramos, tristes porque en realidad no tenamos gana alguna de apuntarnos a ningn sitio. Nuestros deseos solo giraban en torno a los familiares perdidos Ya nos apuntaramos ms tarde. Por ltimo, fuimos al tercer tabln. Era el ms extrao de todos ellos. En l estaba el nombre de las personas que Ama-gi necesitaba. No entendamos muy bien a qu hizo referencia la anciana, pero por su tono imaginbamos que la informacin de aquel tabln era importante para la organizacin y para los proyectos futuros. No se trataba de una lista especialmente larga. Haba el nombre de unas cincuenta personas que por diferentes motivos eran buscados por la resistencia. Susana ech un primer vistazo. Se acerc y se puso a leer con un ligero murmullo. Tard bastante, como si tuviera que tomar su tiempo para entender cada palabra que haba ah escrita. Pero su nombre no estaba en ella. Despus lo hice yo mir, ech un primer vistazo pero tampoco me pareci encontrar mi nombre Hasta que al final, el ltimo de todos, ah estaba:

Pablo Gartoju - cientfico de la zona A.

PARTE SEGUNDA
LOS TIEMPOS DE INCERTIDUMBRE

Los tiempos de incertidumbre

TODOS ME CONOCEN Qu significaba que mi nombre figurase en esa lista? Por qu me buscaba la resistencia, o los terroristas o lo que fueran?! Qu queran de m? No entenda nada y reconozco que cuando me vi apuntado en esa lista, se me cre un nudo en el estmago. Not como se me aflojaban las piernas, palidec y el pulso se me aceler como en muy pocas ocasiones haba sucedido. Ya lo he dicho antes. Yo no era un hombre especialmente valiente que supiera salir airoso de situaciones comprometidas. Mis mximas responsabilidades estaban en un laboratorio, a solas, con un enemigo invisible al que ya me haba acostumbrado Pero cualquier otro dilema que me surgiera No, no saba enfrentarme a eso. En ese instante solo deseaba una cosa, por encima incluso que un reencuentro con mi familia: quera correr hasta desaparecer de all, esconderme en algn lugar en el que nadie pudiera encontrarme para poder respirar y disfrutar de la soledad a la que estaba acostumbrado. Susana se percat de ello. Se me qued mirando atentamente, sin articular palabra, aguardando paciente a que, de algn modo, yo mismo pudiera recomponerme. Pero no lo hice. Estuve viendo mi nombre impreso sobre aquel papel que colgaba del tabln ms de diez minutos, como si mi mente intentara buscar a otro Pablo Gartoju que no fuera yo Y probablemente lo habra por qu no?, pero al igual que tuve la certeza de que no encontrara mi foto en el primer tabln, saba que aquel nombre en realidad se estaba refiriendo a m. Ests en la lista verdad? finalmente me pregunt Susana, con un tono muy suave y bajito. Fue casi un susurro pero que alcanc a or con claridad. Me volv, la mir y asent. En qu piensas ahora mismo? No lo s No entiendo por qu estoy ah apuntado. Quin les ha hablado de m?
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Pero Susana no tena las respuestas. En realidad solo las cuatro personas de confianza de la anciana podan darme una pista y descifrarme los motivos que haban provocado que fuera uno de los elegidos por la OAB. Y si haca un par de horas haba empezado a creer firmemente en las buenas intenciones de la organizacin, tras aquella revelacin empec a vacilar. Pablo, nadie aqu sabe quin eres me dijo Susana. No tienes por qu presentarte en ningn sitio. Cambia de nombre o lo que ms te apetezca. Volv a mirarla y ella me sonri con amabilidad. Estaba convencido que poda hacer lo que ella me estaba proponiendo. Nadie ah, salvo Susana, saba quin era y si haba vuelto a desconfiar en la OAB, la realidad era que s confiaba en ella. Susana me guardara el secreto. No tena por qu complicarme la vida ms all de lo que ya la tena. Y durante un instante me convenc en hacerlo. Ya no sera Pablo Gartoju sino quin? ngel Garrigs? Ivn Matamoros? Lo que me diera la gana Pero entonces pens en mi hijo, en la posibilidad de buscarlo, en la necesidad de encontrarlo Necesitaba informacin e importantes aliados si quera tener una mnima oportunidad de saber algo real sobre su estado o su paradero. Para ello tena que acceder a la alta cpula de Ama-gi, y comenzara plantndome ah y reconociendo quin era. No tena otra alternativa. Minutos despus, tras meditarlo y desechar la idea de falsear mi identidad, ped a Susana que me acompaara por aquel lugar en busca de alguno de los cuatro responsables a los que deba dirigirme. Cualquiera de ellos vala pero prefera encontrarme con aquel al que llamaban el cap, con Agustn Martnez. Al fin y al cabo era una cara ms que conocida para m. Susana acept. No s por qu pero su presencia me tranquilizaba y en parte me daba el coraje del que careca. Era la compaera perfecta por si en el ltimo momento me echaba para atrs y necesitaba huir con alguien. Ella seguro que se apuntaba sin dudar. O al menos era eso lo que me transmita.

Estuvimos caminando por los caminos de tierra que se abran entre los rboles y las faldas de las montaas de Sierra Nevada, andando sin tener un rumbo fijo mientras mirbamos las caras de todas las personas que all haba. Estaba empezando a amanecer y los primeros destellos de la luz coloreaban el cielo oscuro de los primeros matices de un nuevo da mientras el aire segua soplando desde el sur con gran suavidad. Muchas de las personas que empezaban a desfilar por Ama-gi haban despertado tras una noche descansando en aquellas casas de madera y se ponan en marcha para iniciar las labores que cada uno tena asignado. Fue impresionante ver cunta gente comenzaba con sus trabajos. Haba mucha ms de lo que haba previsto en un inicio, tanta que me pareca imposible que existieran infraestructuras y alimentos para mantenerlos a todos. Por fuerza tendra que haber muchas restricciones de comida, medicamentos y una vez ms me volva a parecer una proeza la existencia de un lugar as en pleno siglo XXIII, en los tiempos enfermos llenos de virus y bacterias. De una de las casas apareci un hombre y una mujer que arrastraban una hilera de nios mientras otros pequeos empezaban a adherirse a la fila. Los llevaban a las aulas en las que aprenderan a leer, sumar, restar Todos juntos, en un mismo recinto. Todo un suicidio infantil pens. A Susana tambin le llam la atencin, pero por su expresin pareca ms gratamente sorprendida que asustada por la temeridad que sin embargo vean mis ojos. Era otro mundo, un micromundo dentro de otro lleno de contrastes que los separaba pese a estar tan cerca. No sabamos dnde debamos encontrar a las personas a las que deba dirigirme. En teora deban estar por ah merodeando, supervisando la vida que emerga como cada maana en el asentamiento de los rebeldes. Callejeamos por las salvajes e indomables calles naturales de Ama-gi; rodeadas de rboles, matojos y altas montaas nevadas; y contemplamos cada una de las maravillas que existan hasta que finalmente nos topamos con un cartel de madera que sealaba la direccin del cuartel. Supuse

que sera ah donde estaran, as que nos dirigimos a l pero con el paso bastante tranquilo. No haba prisa alguna me intentaba convencer. No haca falta correr y por otro lado era bonito poder disfrutar de un paisaje tan atpico como aqul, con esa mezcolanza entre lo humano, lo natural, lo animal y lo civil. Pero por mucho que nuestros pasos fueran lentos, acabamos topndonos con aquel cuartel de la resistencia. En mi cabeza me imaginaba aquel cuartel como un lugar atestado de soldados rebeldes, armados hasta los dientes y con un nivel de seguridad extremo. Una sede inexpugnable con la tecnologa ms avanzada a servicio de los insurrectos del sistema Pero nada ms lejos de la realidad. El cuartel de los rebeldes era tan rudimentario como lo era Ama-gi en s. Una simple casa de madera con una pequea habitacin donde las cinco personas que mandaban en el asentamiento organizaban sus expediciones y misiones usando un grotesco tablero de ajedrez. Tena un porche que era custodiado por dos hombres, sin armas algunas, y nada ms. Mir a Susana y ella me invit con la mirada a continuar los ltimos metros hasta la entrada. Ella aguardara ah mismo. Inspir con fuerza y prosegu. Los hombres que custodiaban la entrada no tardaron en echarme el alto pero con un tono cordial y servicial. Podemos ayudarle en algo? me pregunt uno de los hombres interponindose con cierta gracia entre la puerta y yo. Busco a Agustn Martnez respond. No cre conveniente tener que dar ms explicaciones. Se las dara al cap pero no a ese muchacho Sin embargo Qu desea? El chico no iba a dejarme pasar por las buenas. No era la sede inexpugnable que habitaba en mi cabeza, pero tena el control mnimo y necesario para disuadirme. El muchacho aguard una respuesta pero me mantuve en silencio, titubeando. No podr dejarle pasar si no s qu motiva su presencia aclar.

Mi nombre est en la lista de las personas a las que busca Ama-gi. Segn la anciana, debera acercarme a una de las personas que la acompaaban. Asinti comprendiendo la situacin y me dej en la entrada acompaado del otro hombre mientras ste se meta dentro de la casa de madera. Yo me volv hacia atrs y vi a Susana contemplando la situacin desde la distancia. Arque las cejas y sonri y en ese instante volvi a aparecer el muchacho. Adelante. El cap est dentro. Se apart y me dej el paso libre. La puerta estaba abierta y pude contemplar el interior de aquella casa de madera. Tena unas cortinas verdes con estampados florales en las ventanas, una alfombra marrn cubriendo el suelo y una mesa que ocupaba gran parte del habitculo en el centro, con ocho sillas de mimbre alrededor. Agustn Martnez estaba sentado en una de las sillas acompaado de la anciana que se haba dirigido a todos nosotros en los momentos previos al amanecer. Pareca que estaban manteniendo una conversacin animada y alegre porque la expresin de sus rostros era relajada y amigable, aunque la conversacin se haba interrumpido desde que el muchacho les haba advertido de mi presencia. Buenos das dije. Agustn me mir y me sonri. Me reconoci al instante. Buenos das, camarada As que al final eras alguien respondi al tiempo que se levantaba para estrecharme la mano. Yo vacil un instante porque ya no se estrechaba nadie la mano Pero eso era en el mundo habitual. Ama-gi obedeca a otra lgica. Le salud estrechndole la mano. La anciana, sin embargo, no se movi del asiento en el que estaba y no supe cmo deba comportarme en una situacin as. Deba acercarme a estrecharle la mano? Un par de besos como se haca en el lejano pasado? A parte de no tener prctica con el protocolo que haba que seguir con ella, tampoco la tena con el contacto fsico con extraos. As pues, me limit a decir Hola y ella me devolvi el saludo con un

leve ademn de cabeza. Como si asintiera con desgana pero sin dejar de sonrer. Bueno, pues t dirs me dijo Agustn mientras retiraba una silla y me invitaba a tomar asiento en la mesa. Despus sac un vaso y me ech un poco de agua. sta era cristalina. He estado en el tabln el consultado la lista y he visto mi nombre en ella inform, pero no estaba diciendo nada que ya no supieran ellos. El muchacho que les haba informado de mi presencia ya les haba puesto al corriente. Esperaban ms informacin pero an dudaba si deba drsela o no. No s si recordars que, cuando nos encontramos durante la fuga, mencion que buscaba a mi hijo. Lo encontraste? Seor. Agustn confiaba en sonsacarme el nombre y yo Pablo Gartoju ca en la trampa. Agustn se volvi a la anciana y ella sonri. Es Pablo dijo con un tono alegre que no supieron, o tal vez no quisieron disimular. Y yo, en medio de aquella habitacin no comprenda nada. La anciana sonrea dejando ver su hilera de dientes ya manchados por la edad y haciendo que su rostro quedase an ms arrugado. Acaso me conocis? pregunt asustado. Mi pulso se iba acelerando cada vez ms a medida que ellos iban dando evidencias de saber sobre m. Pareca como si se alegraran de encontrarme pero por qu? Ana nos ha hablado mucho de ti respondi la anciana. La sola mencin del nombre de mi esposa fue como una extraa bofetada que me dej sin palabras y con el rostro plido. Al parecer Ana estaba ah, segua viva a pesar de todo Alegra, felicidad, ganas de llorar, ansiedad fue como si me arrollaran a una espiral de emociones y sentimientos encontrados y contradictorios al mismo tiempo porque, cmo le iba a explicar la desaparicin de nuestro hijo? Tena que cuidar de l y sin embargo Ella est aqu? pregunt sin evitar tartamudear.

No respondi Agustn. Ana abandon Ama-gi hace seis meses. Parti hacia Nammu para ayudar en el nuevo asentamiento que se est creando en el norte, en los bosques gallegos. Aunque, cuando sepa que ests aqu, seguro que hace por venir y contactar contigo apunt la anciana intentando complacer a mis odos. Sin embargo no quera contactar con Ana. No mientras no supiera qu haba pasado con Izan. Por qu estaba en esa lista? pregunt. Si mi esposa me estaba buscando, por qu mi nombre estaba en la tercera lista y no en la primera. Te noto tenso, amigo. Ser mejor que te tranquilices Ests aqu, a salvo. No tienes nada que temer interrumpi Agustn. Mi mujer est en no s donde, mi hijo perdido y mi nombre figura en una lista de personas a las que Ama-gi busca. No pueden decirme que me relaje. Es imposible. Por su hijo no debe preocuparse tom la palabra la anciana. Ahora mismo dar rdenes para que nos aclaren qu ha sucedido con l. Seguramente podremos encontrar informacin al respecto que quitar la incertidumbre que te invade en estos momentos. La mujer procur utilizar las palabras con mucho cuidado. En ningn instante quiso que me aferrara a la idea de encontrarlo vivo, como si ya imaginara un fatal destino para l. Y por su esposa en fin. Ella est bien. Eso ya s se lo podemos decir. Ana es un gran miembro de la resistencia. Es de las mejores activistas que hemos tenido. Se implic con nosotros en el mismo momento que entr en Ama-gi y su ferviente compromiso por nuestra lucha provoc que delegramos en ella para llevar la organizacin de Nammu y las misiones que han de emprenderse desde ah. Miembro de la resistencia? Por un lado tampoco deba sorprenderme. Siempre pens que acabara en algn lugar del sector D ayudando a la gente. Evidentemente el sector D era una simple quimera. No exista como tal porque ningn exiliado llegaba a la zona. Casualmente aquella orden de resistencia se

haba topado con ella, como se haba topado conmigo. Era tpico de Ana implicarse hasta la mdula. As era ella Pero en aquel instante, todas las revelaciones que estaba teniendo estaban siendo tan fuertes que era imposible digerirlas. No daba crdito pese a que aquello que estaba escuchando era muy propio de mi esposa. Agustn asinti. A ver, Pablo, queremos que entiendas que Ana, cuando entr en la banda, os puso en cierta medida en el disparadero. Si a eso adems le sumas el trabajo que has estado desempeado No te sigo confes. Tenemos una gran red de infiltrados en las ciudades tom la palabra la anciana. Es evidente que para poder llevar a cabo nuestras misiones, necesitamos de personas que nos ayuden desde dentro, que nos den la informacin que necesitamos para saber cmo, cundo y dnde habr una nueva deportacin Es lgico apunt. La gente que est en esa lista, lo est porque la deportacin que sufrieron, se elabor para deshacerse de ellos dijo Agustn con rotundidad. Sin embargo an me estaba perdiendo. El cap se percat de ello. Dicho en otras palabras: el sistema quera deshacerse de ti y por eso se inici una deportacin en tu barrio. Para asegurarse que acababan contigo. No tiene sentido eso respond meditando cada palabra, cada slaba que salan de sus labios. En mi cabeza se repeta cada frase lentamente, como si hubiera un eco que tronaba en mi interior para torturarme. Se me levant un ligero dolor de cabeza. Por qu iban a querer deshacerse de m? Qu he podido hacer yo? Adems, si hubiera algn motivo para acabar conmigo no es ms sencillo mandar a alguien para matarme? Evidentemente no daba crdito a las palabras que me decan. Era como todos esos informes que se sustentaban en teoras conspiratorias y que afirmaban que muchos virus haban nacido con el propsito de ganar dinero, arruinar a cierto laboratorio o

tener el mximo beneficio econmico gracias a inventos de todo tipo para garantizar la seguridad de las diferentes zonas. El sistema no funciona as espet Agustn. No manda sicarios ni nada por el estilo. No quiere que la prensa pueda abrir con un titular que diga: Cientfico aparece muerto en extraas circunstancias, porque entonces habra una investigacin policial, se montara un escndalo meditico y emergeran nuevas y poderosas teoras sobre lo que sucede en los diferentes sectores. Es mucho ms sencillo decir que miles de personas, de todo tipo, han sido deportadas a la zona D tras descubrirse nuevos brotes de poderosos y desconocidos virus peligrosos que atentan contra la salud de las personas. No hace falta personificarlo en una nica persona, no hay que hablar de ti de manera particular Simplemente eres una vctima annima ms, un nmero dentro de la larga y trgica lista de afectados por tal aciaga situacin. La culpa no es de nadie. Es la vida, que es as de dura sentenci. Y van a matar a miles de personas solo por deshacerse de de m? Es ms fcil as asegur la anciana. Un sinfn de imgenes de los das anteriores empezaron a aparecer ante mis ojos. El seor Smith recibi dos disparos intentando huir, la seora Gorduras aferraba a sus hijos entre sus vastos brazos, los nios que recibieron varios disparos y a los que tuve que ayudar para evitar que continuaran sangrando, los muchachos jvenes mi hijo. Todo por m? No tena sentido! Ante todo no debe culparse por lo sucedido me dijo Agustn. No eres responsable de lo que ordena el Ministerio de Salud, ni de los extraos motivos que le lleva a tomar esas decisiones. No hubo ningn virus sentenci. S, lo habra interrumpi la anciana. Pero puede que el virus que encontrasen fuera una simple mutacin de la gripe o algo as de inofensivo. Sin embargo, como la poltica actual en materia de salud es la de atajar, cortar por lo sano, nadie se detiene a ver qu es lo que est sucediendo.

Existe tanto pnico a sufrir por una enfermedad que la mayora aprueba esas actuaciones y por tanto, cuando da lugar una deportacin, desaparecen miles de personas y no hay necesidad de explicar qu ha sido de ellas. Es la forma perfecta de acabar con los enemigos del sistema. Pero yo no soy un enemigo del sistema. Ana es enemiga del sistema. T eres su marido. Eres cientfico trabajas en un laboratorio intentando resolver los enigmas de los virus y no hace mucho hiciste importantes avances en uno inform la anciana. Mir a Agustn y l asinti. Cmo es posible que un cientfico joven encuentre soluciones a ciertos virus? No ser que cuenta con informacin privilegiada? me pregunt l. Yo eso es absurdo! No he tenido contacto con Ana desde que me la arrebataron de mi lado y vivo da a da con el nico objetivo de cuidar de mi hijo. No pude ayudarla a ella, pero si poda ayudarlo a l y darle lo mejor O tal vez no, porque ahora ni siquiera tengo a mi hijo. Tranquilcese, hombre. Ante todo, insistimos: no debe culparse de lo que ha sucedido. Ni por la gente que fue arrestada por estar en el lugar equivocado el da incorrecto, ni por los fallecidos, ni por la gente que ha llegado aqu. Ni siquiera es responsable de lo que haya sucedido a su hijo. No controlaba los motivos que se estaban urdiendo en la sombra. Ana asumi que poda suceder. A medida que se fue implicando en la organizacin, cuando tom el mando de Nammu, cuando organiz algunas misiones Su nombre no tard en saltar a la palestra entre los miembros del gobierno. Y ella los llev a usted. La lnea es sencilla. Usted no es responsable Mi hijo est desaparecido. No s si est vivo o muerto. Acaso no tena una responsabilidad con l? Adems, por qu cercaron mi barrio justo cuando yo no estaba ah? Estaba trabajando en el laboratorio cuando el coordinador del laboratorio me avis de lo que estaba sucediendo.

Ramn Valenzuela dijo la anciana. Fue Ramn Valenzuela quien entr y te lo comunic. Asent. No saba cmo podan saber ese dato. El seor Valenzuela cumpli con su cometido con el gobierno. Sitiaron tu barrio y l te dio la informacin para que acudieras raudo a la zona para deportarte con el resto de personas. Si hubieran sitiado un laboratorio habran emergido noticias sensacionalistas que afirmasen que se trata de una guerra entre laboratorios. De esa manera, no se levanta ms polvo del necesario. Lo siento pero no puedo creerlo sentenci. Disculpa, Pablo. El Estado dice que sitia a los presuntos enfermos, los lleva a unas instalaciones y determina si hay contaminacin. Si no la hay, los enva a la zona B, y si existe contaminacin los deporta a la zona D. T has visto con tus propios ojos que no es cierto. Los mata a todos Nosotros solo te estamos contando lo que hay. Pero las palabras de Agustn solo entraron por mis odos como si escuchara cualquier otro sonido que hubiera en el ambiente al que no prestaba atencin. Mis pensamientos giraban en torno a Ana y a Izan. Deberas descansar propuso la anciana. Duerme un poco. Nuestro personal te encontrar un lugar para que descanses. Cuando est mejor, vuelve aqu y hablaremos. Pero, qu queris de m? Ser mejor que descanses, Pablo. Has estado sometido a muchas emociones. Estars mejor tras descansar como mereces. Me llevaron a una habitacin muy pequea pero confortable al mismo tiempo para que pudiera dormir. Conmigo segua Susana, que haba estado afuera del cuartel durante todo el tiempo, aguardando mi salida para ver qu haba pasado. En un principio los dos guardias no permitieron que ella me acompaara hasta la habitacin, pero tras insistir que requera de la presencia del nico rostro amable que haba tenido desde el comienzo de aquella pesadilla y tras consultarlo con Agustn, los guardias dejaron

no solo que me acompaara, sino que permaneciera conmigo en aquel pequeo habitculo. Haba cuatro camas pequeas dispuestas en hilera y separadas por unas simples mesitas bajas con unos floreros llenos de flores rojas. De nuevo otra temeridad ms que Ama-gi asuma con total normalidad. Nadie se atreva a poner flores en una casa, ms si era pequea y con ms motivo si se trataba de un lugar que se utilizaba para que durmieran las personas. Las flores ponan soltar un polen contaminado que asfixiaba a la gente mientras dorma. Pero pareca que ah no suceda eso. Supuse que, de suceder eso, las flores no estaran ah. Susana no tard en acercarse a ellas para olerlas. Las tom entre sus manos e inspir con mucha fuerza Tanta que pens que hara ventosa y se le meteran los ptalos por los orificios de la nariz. Solo imaginarme esa situacin me provoc una mnima sonrisa en el rostro. Ella me mir, sonri y dej de nuevo las flores sobre la mesa. Luego se sent encima de una de las camas y salt un poco sobre ella. Pareca confortable seguramente lo sera despus de todo lo que habamos pasado. Me sent al lado de ella y Susana me pas el brazo por el hombro invitndome a apoyarme sobre ella para desahogarme. Pareca que supiera leer el pensamiento. Sus ojos haban penetrado en mi interior y haba adivinado, o tal vez haba percibido, que en aquel instante solo quera hacer una cosa: llorar. Y llor, recuerdo que llor como un nio pequeo lo hace abrazado a una madre. Llor hasta que finalmente ca desfallecido sobre la cama. No recuerdo en qu momento de mi llantina me dorm, pero al cabo de unas horas despert tendido en la cama, con la ropa puesta pero descalzo, y con Susana durmiendo a mi lado en la misma cama. An no s cmo se la haba ingeniado para que entrramos los dos en aquellas camas tan pequeas, pero haba logrado hacerse un hueco abrazndome de medio lado. Era gratificante aquella sensacin de tener a alguien tan cerca, sintiendo su aliento, el pulso de su corazn, el calor de su piel

Haca mucho tiempo que no tena una situacin as, tan humana y tan real. Por un instante uno no se senta tan solo, olvidando la soledad: un sentimiento que sola imperar en todas las personas que vivamos en las grandes urbes de aquel mundo txico. Al final terminbamos resignndonos a la soledad ms absoluta porque era el nico modo de garantizarnos de que nadie entrara en nuestra vida y la pusiera patas arriba, con los miedos tpicos de convertirnos en seres vulnerables, de exponernos demasiado, como si el resultado de dos cuerpos encontrados fuera la creacin de un virus nuevo que pudiera matarnos por el simple hecho de habernos atrevido a amar. No s si fue el calor, su aroma que puede que an pudiera ser rancio pero que innegablemente desprenda unas agradables feromonas femeninas, o tal vez el hecho de llevar tanto tiempo solo, que mi flujo sanguneo reaccion de la manera ms inoportuna, provocando una situacin muy embarazosa. Reconozco que me alarm, no porque me sorprendiera a ver, no era la primera vez que me empalmaba, pero me hubiera muerto de la vergenza si Susana se hubiera percatado de aquella reaccin fsica. Por eso, me reincorpor de inmediato y me qued sentado en la cama mirando hacia otro lado. Mi brusquedad fue suficiente para despertarla. Ella segua durmiendo plcidamente, abatida por todo lo que tambin haba pasado. Pero abri los ojos en cuanto not que me reincorporaba. Hola. Espero que no te haya importado que durmiera contigo. No me gusta dormir sola y ms si estoy en sitios extraos confes. No, tranquila. No pasa nada respond. No recuerdo cundo me qued dormido. Estabas completamente roto, Pablo. Te echaste a llorar y a los diez minutos te quedaste dormido sobre mi hombro. No me atrev a desnudarte No quiero que pienses que intento hacerte enfermar o algo as. As que, solo te descalc para que no te molestaran los zapatos y te ech sobre la cama. Cunto rato habremos dormido? No tengo hora.

Ni yo pero vamos, tampoco creo que hayamos dormido mucho respondi. La mir y ella volvi a sonrer. An segua con aquella excitacin espontanea, por lo que no me atreva a girarme del todo, no fuera a descubrirla. Bueno tal vez sea meterme donde no me llaman pero Qu pas en el cuartel? Qu te dijeron? An no se lo haba contado y la verdad era que quera hacerlo. Estaba convencido que contrselo a alguien me ayudara para organizar las ideas en la cabeza y Susana ya era una persona especial para m. Durante aquellas ltimas jornadas haba sido la nica persona que haba logrado hacerme sentir bien y despertar a su lado me haba embriagado de extraos sentimientos que revoloteaban en mi interior, como si de un adolescente se tratara. En una ocasin, le en un artculo que las experiencias traumticas unan a las personas que las sufran. Y puede que fuera simplemente por eso. En realidad todava ramos dos desconocidos absolutos. No saba nada de ella, salvo aquello que haba querido contarme y las percepciones que haba sacado por mi cuenta y viceversa, y aun as, la realidad palpable era que estaba unido a esa mujer de un modo diferente. Haba creado una dependencia hacia ella del mismo modo que ella lo haba hecho hacia m. En ese instante, sentado sobre la cama, con el flujo sanguneo negndose a volver a un estado de normalidad, comprend que no poda dejarme llevar por aquel sentimiento. No poda hacerlo ms grande de lo que era, convertirlo en una ilusin ptica. Ana estaba por ah, en algn lugar de la pennsula. En Nammu, me haban dicho, aunque an no saba dnde estaba aquel otro asentamiento rebelde que diriga mi mujer. Susana solo era una mujer amable que se haba cruzado en mi camino durante los peores das de mi vida. Deba convencerme de eso. Empec a contarle todo lo que haba dado de s la conversacin con Agustn Martnez y la anciana, lo que me haban revelado y la tremenda culpabilidad que me haba azotado tras descubrir que la orden de clausurar mi barrio y llevar a todos los ciudadanos a la deportacin, o mejor dicho al exterminio, tan

solo fue para dar conmigo. Puede que los dos miembros de Amagi me dijeran que no tena culpa alguna de aquella decisin, y que Susana repitiera con ms vehemencia y credibilidad aquellos argumentos. Pero no pude evitar volver a irme abajo cuando se lo contaba, cuando le describa una vez ms, casi con un detalle enfermizo, todo lo que vi el da que todo empez. Me recreaba con cada recuerdo: con la expresin funesta del seor Smith tras ser abatido por los disparos de la polica de la salud, los nios llorosos aferrados por las enormes manos de la seora Gorduras, la presidenta de la comunidad encarndose con los agentes hasta que stos empezaron a propinarle una paliza Eso por no hablar de todo lo que vino despus, mucho ms duro y desgarrador. Me estaba auto-castigando con aquel modo de revivir lo que haba sucedido. Hasta ese instante, haba mantenido que todo era consecuencia de la crueldad del mundo sin poder personificar en una persona concreta lo que haba sucedido. Pero despus de mi llegada a Ama-gi s pude hacerlo. Haba nombres y apellidos, haba responsables Yo era uno de ellos Y Ana tambin! Y por ms que Susana me deca que la responsabilidad no era de ninguno de nosotros, no poda verlo de otro modo. Y qu vas hacer ahora? pregunt tras un silencio. Ya le haba contado todo lo que haba sucedido, pero an no haba alcanzado una decisin. La conversacin que haba tenido con ella al final no haba servido para organizar las ideas que fluan en mi mente de un modo descontrolado, sino para generar ms conflicto y para culpabilizarme todava ms. Pero haba algo que era prioritario a todo eso: Izan. An no me han dicho qu es lo que quieren de m y qu puedo hacer al respecto. Creo que debera volver, hablar con ellos y que terminen de contarme lo que no hicieron antes respond alicado. Me acompaars? No s por qu se lo haba preguntado. Saba perfectamente qu contestara Por lo que, tal vez, no ramos ya tan desconocidos pens. Susana sonri y asinti con energas al tiempo que se levantaba de la cama, me traa los zapatos y me

extenda la mano para que se la cogiera. No pude evitar devolverle la sonrisa. Aquella mujer era mgica a veces y consegua hacer que hubiera una luz cuando todo se tornaba oscuro. Me calc y tom su mano para levantarme de la cama. Todo ir bien me dijo mirndome con sus ojos grandes y su gesto amable. Y yo asent aquellas palabras salidas de su boca parecan un vaticinio al que poda aferrarme. No s por qu pero sal de la habitacin convencido en aquellas palabras: Todo iba a ir bien.

EL HOSPITAL No fue complicado volver a dar con Agustn Martnez. El cap nos estaba esperando por las mediaciones de la habitacin que nos haban asignado. Iba con cuatro muchachos ms, dos de ellos ya los conoca de haber caminado a su lado durante nuestra travesa por el tnel, pero los otros dos eran completamente desconocidos. Eran muy altos, rubios y fuertes. Parecan dos armarios empotrados con los que era mejor no chocarse en mitad de una noche oscura bueno, y de da tampoco. Pareca como si estuvieran patrullando entre los cinco las mediaciones de las calles, como si fueran miembros de algn cuerpo de seguridad que vigilase el vandalismo o las reyertas de algn colectivo peligroso, algo que en realidad pareca improbable. Ama-gi haba sido descrito para m como una especie de oasis dentro de aquel mundo tan poco humano, como si fuera el paraso al que todos aspirbamos ir. Era un lugar natural, lleno de personas que viven juntas en una perfecta comunin con la naturaleza, la sociedad civil y la vida en general, en el que no haba lugar para los virus, las enfermedades y las bacterias. Sin lugar a dudas, pareca un sitio tocado por alguna divinidad de sas en las que ya nadie crea. Ya no haba lugar para la espiritualidad en el siglo XXIII. En las bibliotecas virtuales a las que haba tenido acceso haba una inmensa cantidad de escritos que haca referencia al misticismo, a los dioses y la mitologa. Era algo que ya sonaban a todos nosotros a eso: a pasado, al pasado ms inhspito y lejano. Los ltimos coletazos de aquellas instituciones que defendan los metafsico y lo inalcanzable a travs de dogmas de fe que no se podan cuestionar encontraron su fin a finales del siglo XXI. El islam cay con los brotes de xiolitis, el hinduismo, confucianismo y budismo con la sepralia, las religiones menores con las miles de variantes que asolaron las mltiples regiones del mundo el judasmo se fue diluyendo hasta caer en el olvido Y finalmente las variantes del cristianismo terminaran desapareciendo antes de

la llegada de un nuevo siglo. El 20 de marzo de 2099 sera la fecha que todos los centros de documentacin recogan como la oficial como la muerte de Dios, cuando el pueblo se sublev y destruy el Vaticano, sede central del Cristianismo en el mundo. La furia de las personas era simple Los ltimos Papas que fueron elegidos terminaron falleciendo al poco de asumir el cargo, y enfermaban porque todos mantenan un mismo e idntico discurso. Tenan el pleno convencimiento de que no existan los virus tal y como se entendan, e invitaban a todos sus fieles a ignorar las recomendaciones sanitarias que desde los gobiernos se lanzaban, a las que catalogaban de medidas que obligaban a la poblacin para cabalgar sobre la muerte. Un ao antes de su cada, gran parte del mundo cristiano enferm como si contrajera una de las plagas que su Dios envi en el pasado al extinto pueblo egipcio. La mayora muri y lo hizo por seguir las recomendaciones de aquellos hombres de poder Se descreditaron ante la mirada internacional, los supervivientes dejaron de creer en ellos y finalmente acabaron con todo smbolo que los relacionara, acusndolos del mayor genocidio de la historia de la humanidad. Tras su cada ya nadie hablaba de Dios, profetas o guardianes que nos vigilaban y velaban por nosotros. Era imposible hablar y creerlo cuando da a da la gente enfermaba y mora. La espiritualidad se convirti entonces en algo individual, como todo, hasta que finalmente ya nadie hablaba de ello en voz alta. Era posible que an en pleno siglo XXIII hubiera gente que creyera en algo a lo que aferrarse, pero no se deca en pblico, no se hablaba, no se debata Por eso Ama-gi pareca tan especial. Un lugar como aqul, tan enigmtico, deba ser cosa de aquellos ngeles todopoderosos Seguro que ah se hablaba del espritu y se cultivaba el alma pens. Por eso, la presencia del cap y sus cuatro hombres emponzoaba un poco aquella imagen celestial que me haba formado en la cabeza. Era como una dosis amarga de realidad que difuminaba un poco el sueo.

Buenos das dijo Agustn. Le estaba esperando Est mejor? S contest sin dejar de mirar a los muchachos que le acompaaban. Eran recios observadores y sus poses intimidaban a cualquiera que se atreviera a acercarse a ellos. Muchachos, quedaos vigilando la zona mientras yo me llevo a este hombre a dar una vuelta. Me gustara que ella nos acompaara. Imposible interrumpi. Ella podr reunirse contigo ms tarde. Mientras, le propongo a la seorita que acuda a las listas y se apunte a una actividad. No hay sitio en Ama-gi para los perezosos, amiga ma. Ser mejor que decidas el modo en que quieres colaborar con el asentamiento antes de Antes de qu pregunt Susana. En fin, de que la inviten a marcharse. As funciona esto. Todos colaboramos, todos arrimamos el hombro y todo funciona. No me dio tiempo a decir nada. El cap me tom del brazo y tir de m para separarme de ella mientras los cuatro mastodontes que le protegan cerraban el paso a Susana para instarla a retroceder. Tir con fuerza y empez a caminar a un paso rpido obligndome a seguirle el ritmo. Me hubiera gustado poder echarle el alto, pero en seguida mi pulso de aceler y como sola sucederme ya no supe actuar. Tan solo me dej llevar por las circunstancias, como haca siempre y esper a que l tomara el rumbo de la situacin. Atrs se quedaba Susana, inmvil y con sus ojos clavados en m hasta que giramos por aquellas calles delimitadas con rboles y montaas y la perd de vista. Vais a decirme ya qu es lo que esperis de m? Claro, Pablo. Antes de nada quiero que sepas que llevamos mucho tiempo esperando poder dar con alguien como t. Aunque no lo creas, las enfermedades tambin llegan aqu. No estamos tan expuestos como por ejemplo se est en otras reas, pero lo estamos. La ubicacin de Ama-gi, la naturaleza y otros

factores hacen que estemos protegidos de muchas de las agresiones que hay ah fuera. Pero no somos inmunes. Cualquiera lo dira coment. He estado observando vuestro asentamiento y no hay ninguna medida de seguridad para evitar el contagio. Os reuns todos en habitculos pequeos, hay aglomeraciones de personas, interactuis con animales y plantas Bastante es que no llegue un virus y barra todo el asentamiento. Tienes razn. Pero no hacemos uso de esas medidas de seguridad porque llevamos tiempo comprobando que son ineficaces, y lo nico que persiguen es la divisin de la sociedad para separar a los miembros que la forman y hacerlos vulnerables de cara al poder central respondi como si se tratara de una arenga demasiadas veces repetida. Tambin dentro de las medidas de seguridad de las ciudades est la de trazar zonas cada vez ms amplias para limpiar cuando se detecta un virus. Por una de esas medidas ests t ahora porque entre las medidas sanitarias, se prefiere asesinar a las personas que contraen una enfermedad, o que simplemente pueden haberse expuesto a ella, antes que curarlas. A dnde me llevas? Al hospital dijo con firmeza. Bueno, no es un hospital propiamente dicho. Tenemos una gran infraestructura armamentstica porque hemos sabido comerciar con bandas organizadas dentro del mercado negro, pero es muy complicado hacerse con los recursos necesarios para crear un hospital en condiciones. As que, aqu tambin enfermis observ. Poco a poco se iba desmoronando todo lo mgico que me haba creado de aquel lugar. Por supuesto, amigo. Aunque por suerte, la mayora de los casos que tratamos son rotura de huesos, aqu los tropezones son muy habituales y aparatosos; alergias, debido a la gran cantidad de plantas que hay aqu; y enfermedades comunes como resfriados, catarros y alguna infeccin por estreptococos. No obstante,

llevamos tiempo acarreando alguna complicacin y necesitaramos ayuda. Mi ayuda? Cualquiera es bien recibida pero la ayuda de una persona que logr hacer hibernar a las bacterias de la sepralia, ms confes. Ahora lo vers. No te impacientes. Continuamos caminando a lo largo de Ama-gi. Puede que no fuera una ciudad al uso como las que haba en las zonas A o B, y que mantuviera una filosofa radicalmente opuesta sobre el trato de las enfermedades y los enfermos, pero haban tenido la prudencia de construir lo que ellos llamaban el hospital a unos cuantos kilmetros de los principales focos de poblacin. Eso era una muestra de, adems de algo de sentido comn, de miedo. As, la ilusin que tena en la cabeza sobre aquel lugar continuaba rompindose con cada cosa que iba conociendo, aunque haba que reconocer que, pese a todo, el asentamiento de los rebeldes segua siendo producto de una quimera del siglo XXIII hecha realidad. Ama-gi susurr. De dnde sale ese nombre? Por qu bautizasteis el asentamiento as? Parece sacado de un libro de historia. El viaje pareca que se iba a alargar mientras caminbamos por el accidentado terreno, por lo que sera un buen momento para saber ms de aquel lugar. Y lo es. Es una palabra sumeria que alude a la manumisin de los esclavos respondi. A la qu? Manumisin repiti el cap. En la antigua Roma era el nombre que se daba al proceso de liberar a un esclavo convirtindose en un liberto. Ama-gi hace alusin a ese proceso por el cual los esclavos se libraban de las cadenas de sus amos. Simboliza la libertad y la posibilidad de vivir de un modo mejor. Al principio no asignamos ningn nombre a la ciudad que estbamos construyendo aqu, pero segn fue pasando el tiempo nos vimos en la necesidad de hacerlo para poder identificar el lugar con respecto a otros asentamientos de Espaa y Europa. Lo

llamamos Ama-gi porque nos pareca adecuado. Todos los que hemos llegado aqu lo hemos hecho de modo similar Todos hemos pasado ese proceso por el cual nos hemos liberado de nuestras cadenas. Todos somos libertos en cierto modo y hemos conseguido la manumisin para volver a una sociedad ms real y humana, aunque menos cmoda y ms dura. La vida en la zona A no es ms fcil que en cualquier otro lado matic. Y ahora me he dado cuenta que tampoco es tan segura. Seguramente tienes razn. Yo la zona A solo la he pisado para llevar a cabo las misiones que me ordenan. Cundo llegaste aqu? pregunt. Hace diez aos. Tena veintinueve aos y viva en la zona B de Tarragona cuando un brote de axioplasma atiz toda Catalua. Nos levantaron a altas horas de la madrugada: a m, mi hermana y mis padres. Ellos murieron durante la deportacin pero yo pude huir. Vagu por el entramado de tneles que haba entonces, que era mucho peor que ahora, hasta que finalmente aparec aqu. As que, tambin has perdido a tu gente dije sin poder olvidarme de Izan. Agustn se detuvo y me mir fijamente. Aqu todo el mundo ha perdido a alguien. Todos los que estamos en Ama-gi somos supervivientes. La mayora de la gente que sali con nosotros, muri Somos, en cierta medida, unos privilegiados, los elegidos. No podemos defraudar al mundo. Se lo debemos a ellos, a los que no llegaron aqu. Los elegidos? Pero Agustn no respondi. Continu caminando a paso rpido y yo tuve que acelerar el paso para no perderlo de vista. Posiblemente solo se tratara de una forma de hablar, pero aquella manera de decir que ramos unos elegidos hizo que me recorriera un escalofro por todo el cuerpo. Entonces mi mente vol hasta ese instante en el que vi mi nombre en la tercera lista. Era cierto. Alguien me haba elegido en este caso, y segn me haban contado, haba sido el gobierno quien me haba elegido para que muriera debido a la relacin que tena con Ana,

miembro de la resistencia. Y ahora estaba ah, elegido de nuevo por Ama-gi. Es ms, Ama-gi haba hecho tanto por salvarme que hasta coincid con Agustn en el camin que nos llevaba a la deportacin. Haba sido algo fortuito? En un principio crea que s. Era prcticamente imposible que pudieran controlar esos detalles o no. Cmo es posible que el gobierno no haga nada contra Ama-gi? Es imposible que no tenga conocimiento de un lugar as. Lo controlan todo desde los satlites pregunt. Suponemos que el gobierno ha asumido la existencia de este lugar como algo ms a lo que debe acostumbrarse. Seremos para ellos como una clase de virus a los que hay que controlar. Que no te engae esta imagen pacfica que ves ahora de nuestro acogedor asentamiento. A veces atacan y lo hacen con bastante fuerza. La mayora de las veces conseguimos salir ilesos Tenemos una red de espionaje esplndida que ha conseguido informar de los ataques para que pudiramos reducir las prdidas humanas con gran xito. Aunque por suerte, llevamos ya tiempo sin percibir ataques lo que ha ayudado a que creciera Ama-gi y por tanto nuestras necesidades respondi. Y a qu lo achacis? El mercado negro. Pero aquella concisa respuesta no me ayudaba a entender lo que intentaba describirme. Guard silencio y medit sus palabras. Agustn debi advertirlo, que se detuvo de nuevo y me mir con una mueca graciosa. Tenemos cultivos, ganadera, hacemos repostera, trabajos manuales cosas reales y que ah afuera se consideran ilegales por el riesgo que conlleva. Y a quin lo vendis? A los que manejan el cotarro. Estos productos son muy escasos, Pablo. Muy pocas personas las fabrican y cotizan alto. Pero nadie en la zona A se atrevera a pegar un bocado a uno de esos trozos de chorizo mugrientos que nos disteis en el tnel. Cuidado, que era de cerdo ibrico de bellota. No entend aquel comentario. Estoy de acuerdo contigo de que en la zona

A nadie en su sano juicio comprara un artculo de sos. Todo el mundo vive con el miedo ms absoluto de disfrutar de algo y morir por ello. Pero las cosas son diferentes en la triple A. Cmo diferente? La triple A, precisamente por ser un rea superior, tiene ms controles sanitarios. La triple A est llena de multimillonarios extravagantes que no se privan de un buen vino, un buen jamn, fruta o acaso crees que comen esas masas esterilizadas con sabores mal logrados? Tarde o temprano se hubiera detectado un brote de algn virus, la polica de la salud habra sitiado la zona y los habran deportado. Todo por los sanos recuerdas? Sustituye la palabra sanos por dinero y descubrirs la realidad de este pas coment reivindicativo. Todo se mueve por dinero. Hasta una plaza en el sector ms seguro de todos se consigue a golpe de talonario. Eso no responde a mi duda de por qu no enferman. Tal vez no enferman porque nunca se lanza un ataque vrico contra ellos. Ellos tienen el dinero y ellos dicen qu reas deben ser arrasadas por un virus y cuales no. Evidentemente, no se lanzarn un ataque contra ellos mismos Eso es un poco extrao no crees? Acaso sigues confiando en la gente que ha intentado matarte? No respond a esa pregunta. Me qued en silencio y l se dedic a lanzarme una irnica sonrisa, como si l se hubiera anotado un tanto en el marcador y tuviera ventaja sobre m. Al fin y al cabo l llevaba ms tiempo en Ama-gi y a saber cunta informacin haba cado en sus manos que yo an desconoca. El mundo era un lugar peligroso lleno de enemigos. Para m esos enemigos eran invisibles: bacterias, virus, enfermedades Pero quin estaba detrs de todo eso? Homo homini lupus despus de todo.

Llevamos finalmente al edificio que haban construido para habilitarlo como hospital. Agustn me haba asegurado que la mayora de las cosas que se trataban ah eran diagnsticos sencillos y comunes, nada realmente peligroso como para tomar medidas extravagantes como las que se tomaban en otros sitios. No obstante, el hecho de que el hospital estuviera a una hora a pie demostraba que tambin haba miedo o por lo menos prudencia. El edificio estaba hecho con madera y algunas rocas, asentado sobre las faldas de dos montaas y rodeado de mucha vegetacin. Se oa el canto de los pjaros y se perciba que en las mediaciones haba bastante movimiento de animales. Supuse que muchos de ellos acudan ah conscientes de que podran encontrar comida fcil que se desechase. Los animales en seguida cogan esas costumbres Lo cual me llev a preguntarme hasta qu punto aquella fauna no entraaba un peligro. Muchas de las enfermedades se contagiaban de animales a humanos y no haba control alguno sobre todos esos seres que deambulaban por la sierra con total libertad. Pero bueno, supuse que las personas que llevaban el hospital habran valorado todos esos riesgos. Por otro lado, tampoco haba muchas opciones. Los recursos que tena Ama-gi eran limitados, no me caba la menor duda. Entramos a un pequeo recibidor donde una mujer de unos cuarenta aos atenda detrs de un mostrador. Tras ella haba una cortina. Casi no haba puertas en aquel hospital. Todas las dependencias se separaban con cortinas o biombos. Agustn salud a la mujer y nos present. Se llamaba Mara Jos y se encargaba un poco de todo. Debido al miedo que tambin tena la poblacin de Ama-gi a contraer una enfermedad, eran pocos los que se atrevan a trabajar en el hospital. Por eso, Mara Jos se encargaba de gestionar las entradas y las salidas, acomodar a los pacientes, dirigir a los mdicos, preparar los quirfanos Era una mezcla grotesca entre directora y auxiliar. Daba rdenes como las reciba. Tras la debida presentacin, Agustn le pregunt por las novedades y ella comenz a hablar con una verborrea

rpida y a veces incomprensible y atropellada. Aquel da daran el alta a tres muchachos que se cayeron por la ladera de la montaa y se haban roto las piernas, en el fondo estaban haciendo pruebas de alergia a una mujer y tenan pendiente de asignar un doctor para operar una aparente apendicitis Confiaba en que fuera solo eso y no uno de los virus que al parecer brot en Ama-gi haca cinco aos, que atacaba las entraas de las personas inflamando las vsceras hasta hacerlas explotar. Pero no haba recursos para ver si se trataba de esa bacteria. Haba que abrir para comprobarlo con el respectivo riesgo para el equipo mdico. Si abran a la persona y estaba infectada, poda explotar la vscera afectada, salpicar y contagiarse. Era complicado trabajar sin recursos. Pero a Agustn no pareca interesarle ese suceso, la interrumpi y pregunt si haba novedades en la sala. Entonces no saba a qu haca referencia con la sala pero tena la certeza de que no tardara en saberlo. Ella le dijo que no e inmediatamente nos dej entrar en el interior. Entramos a una gran habitacin que pareca sacada de una pelcula antiqusima, cuando entonces las pelculas eran protagonizas por personas y no hechas a travs de un ordenador. Era como los hospitales de guerra que hubo siglos atrs, con camillas dispuestas en hilera en ambos lados, separadas por biombos de madera y maquinaria obsoleta. Aquellos aparatos tendran por lo menos 300 aos, aunque funcionaban y al menos les ayudaba un poco en la complicada labor que tenan entre manos. Al menos en Ama-gi no se limitaban a enviar a la deportacin a cualquiera que manifestara un mnimo sntoma de algo. Sobre las tres primeras camas estaban aquellos jvenes aguardando a que les dejaran marcharse, aunque el camino hasta Ama-gi no sera sencillo para ninguno de ellos si tenan que hacerlo a pie. Despus, unas cuantas camas vacas, y al fondo, en una silla, estaba la mujer de la alergia que permaneca paciente mientras lea un libro de papel Menuda reliquia!! pens. De repente dej de pensar en aquel lugar como ese lugar tocado por

los ngeles celestiales y lo vi como un viaje en el tiempo. Haban retrocedido tres siglos atrs: eran ms vulnerables pero tambin parecan ms felices. En el centro de la sala haba unas mesas altas atestadas de papeles, informes y cajas de medicamentos. Un muchacho y una chica, ataviados con una bata blanca, conversaban en un tono bajo mientras ojeaban por encima en busca de algo. Buenos das, chicos salud Agustn. Hola, cap. El doctor te est esperando inform la muchacha. En seguida vamos. Muchachos, ste es Pablo Gartoju. Pablo, ellos son Lola y Hctor, nuestros enfermeros profesionales. Asent a modo de saludo pero el muchacho no tard en lanzarme su mano para que se la estrechara y despus la chica me plant sendos besos en las mejillas. Confiamos en que se una a nosotros. Seguro que lo hace respondi Lola mientras me guiaba un ojo. No entend por qu: si era por simple camarera o un flirteo. No estaba muy ducho en el lenguaje femenino. Bueno, ni en el femenino ni en ningn otro. No estaba acostumbrado a tratar con muchas personas para ser ms exacto. Mara Jos me ha dicho que no hay novedades en la sala. Nada, cap tom la palabra Hctor. No hay mejora por parte de ninguno. Pero no ser todas malas noticias. Tampoco se ha detectado que hayan empeorado. As me gusta. El vaso medio lleno, entonces. Luego hablamos, muchachos. Se despidieron y mediante un gesto con la cabeza, Agustn me pidi que le acompaara hasta el final la gran sala en la que atendan a las personas. Nos detuvimos en la nica puerta que haba, muy cerca de la silla donde la mujer lea mientras le hacan las pruebas. Agustn llam dando varios golpes fuertes con los nudillos y esperamos a que la abrieran. Mir a la mujer y contempl el libro que tena entre manos. Estaba destrozado, como si hubiera llovido sobre l y despus se hubiera secado al

sol. La cubierta estaba rota, pero el texto del interior an era legible. En la contraportada se poda leer psilon II, el hijo de la luz. No me sonaba de nada. Seguramente no sera el libro de un autor reconocido. Aunque ah estaba, en Ama-gi, en manos de una mujer que pareca leerlo intrigada. De repente se abri la puerta y apareci un hombre de unos cincuenta aos. Tena algo de sobrepeso, lo cual era extrao por ah. Todo el mundo tena una complexin delgada debido a la falta de alimentos que haba en el asentamiento rebelde. Pero aquel hombre pareca saber encontrar el modo de llenarse la barriga por encima de los dems. Iba ataviado con una bata verde, una mascarilla de tela y un gorro que no disimulaba su alopecia. Se retir la mascarilla y salud con efusividad a Agustn. Despus nos presentaron. Se llamaba Luis Maneiro y era considerado en Ama-gi como una especie de hroe. Era el doctor oficial del asentamiento, el mdico que haba sabido tomar grandes y sabias decisiones para ayudar a los enfermos sin poner en riesgo a los sanos. sa era la poltica de aquel centro de salud del pasado, que distaba mucho de lo que imperaba ah afuera, en el mundo real. Agustn no dud en hacerme una breve introduccin de los xitos de aquel hombre. Eran numerosos e inmediatamente empec a imaginarme a todos los pacientes envindole comida para agradecer tales heroicas proezas que salvaran la vida a ms de uno. Supongo que segua buscando una explicacin a su ligero sobrepeso mientras Agustn me alzaba la figura de Luis a la categora de semidios. Despus, Luis nos apremi para que entrramos dentro. Abri la puerta del todo y nos dej entrar a una habitacin pequea, con apenas iluminacin, que simplemente haca las veces de antesala. En el otro extremo haba otra puerta. Nos pidi que nos descalzramos y nos pusiramos el calzado que haban habilitado para caminar por la habitacin a la que bamos a entrar, que nos pusiramos unas batas, guantes, nos cubriramos el pelo y, por supuesto, la mascarilla. Una vez preparados, Luis abri la puerta y entramos en otra sala tan

grande como la anterior, con ms camas y con una centena de personas en estado catatnico, todos tendidos sobre camas y motorizados con aquellos aparatos antiguos. La imagen era sobrecogedora. Pareca que estuvieran muertos, aunque los aparatos que controlaban sus constantes vitales avisaban de que sus corazones an latan. Entre medias de las camas caminaba una enfermera, ataviada con el mismo uniforme que nosotros, que anotaba en un cuaderno las variaciones que iba detectando en cada uno de los enfermos. Luis me mir y me invit a acercarme al primero de ellos. Era una nia pequea, de la edad de Izan. Le levant los prpados, alumbr los ojos con una pequea linterna y despus toc los brazos y los pies. Es horrible sentenci. Qu es lo que les sucede? Es complicado de explicar. Empezaron a mostrar sntomas similares a la sepralia, enfermedad que conoce usted muy bien. Yo asent. Por eso empezamos a suministrarles dosis de alphaDNA-4, confiando en detener el avance del virus, hacerlo algo crnico Y de repente se quedaron as, en estado catatnico. El alpha-DNA-4 era el remedio que haba fabricado yo mismo en los laboratorios para hacer hibernar todas las variantes de sepralia. Era mi mayor logro, por el cual me haba ganado el respeto de la comunidad cientfica al llevar a buen puerto el final del estudio que durante tantos aos se estuvo elaborando. Pero era extrao. El alpha-DNA-4 no era algo fcil de conseguir. Ni siquiera se haba comercializado, bsicamente porque solo habamos logrado dormir el virus cuando entraba en el cuerpo, pero no erradicarlo. Ni siquiera tenamos la certeza de que el virus pudiera permanecer en aquel estado de letargo durante un tiempo prolongado de tiempo. Simplemente tuvimos la certeza de hacerlo dormir, finalizamos nuestras labores y el proyecto pas a manos de otro equipo que seguira trabajando para poder acabar con el virus. No se comercializ. Era simplemente un componente ms de laboratorio para el estudio e investigacin, pero no para el uso en hospitales.

Cmo es posible que tengis aqu el alpha-DNA-4? Quin os lo ha suministrado? Tenemos nuestros contactos en la triple A. Ama-gi habra desaparecido ya si no fuera por el tremendo compromiso que hay dentro de las reas del gobierno. La resistencia va ms all de estas montaas respondi el doctor. Pero el alpha-DNA-4 no ha sido suministrado a humanos. No est autorizado y se desconoce sus consecuencias Y probablemente sta sea una de ellas respond sealando a la nia que yaca en la cama. Haba hibernado como lo haba hecho el virus. Algo asombroso pero terrorfico al mismo tiempo. Sabes cul es uno de los mayores problemas que hay en los laboratorios? pregunt Luis arqueando una ceja. Saba perfectamente que haba muchos problemas, haba trabajado en uno, pero ya imaginaba que no podra escaparme de un nuevo discurso. Era algo casi enfermizo por la resistencia, aquella necesidad de aleccionar, de adoctrinar a las nuevas incorporaciones. Los gobiernos del mundo entero invierten una cantidad indecente en I+D+i en el campo de la medicina, pero la realidad es que no hay intencin alguna de poner en prctica cualquier avance que se produce. De qu sirve crear una vacuna o un agente que detenga un virus si luego no hay voluntad de sanar a las personas? Dime, t encontraste el modo de hacer hibernar la sepralia, pero despus no se avanz para concluir el trabajo. No se ha parado ningn caso en ninguna de las reas En definitiva, no se ha salvado a nadie con ese hallazgo tuyo. En el momento que se detecta un brote, llaman a la polica de la salud, acordonan la zona y deportan a todo aquel que tenga la desafortunada situacin de encontrarse en esa estpida zona de precaucin. Acaso sabes qu virus azot tu barrio el da que lo sitiaron? Evidentemente no tena la respuesta a esa pregunta. Como tampoco tena un argumento que fuera concluyente para tapar la boca a aquel doctor. Todos los avances que tenan lugar en los laboratorios, jams se ponan en prctica En teora s deban

hacerlo, en los supuestos centros que haba en la zona C-2, en los que se deba valorar la situacin de los deportados antes de abandonarlos a su suerte o devolverlos a reas ms seguras. Pero eso no suceda. Por tanto dnde iba a parar todo el trabajo que hacamos en los laboratorios? En seguida termin de entender a Luis, ese doctor que era considerado un hroe por aquella gente. Pero aun as, utilizar el alpha-DNA-4 a la ligera no dejaba de ser una temeridad. Est bienTienes razn. Pero tambin ha sido una estupidez utilizar algo que no se ha probado en personas. Estn enfermos de una variedad de sepralia. Puede que estn en coma, sumidos en un sueo profundo Pero si no llegamos a actuar, ya habran muerto. Aqu no hay lugar para los cobardes. Tenemos que tomar decisiones en cuestin de segundos. A veces fracasamos, otras acertamos Y otras. Seal a toda la sala para que contemplara a todas las personas que yacan ah a la espera de una solucin. Los estamos alimentando por va intravenosa, los cuidamos y procuramos que sus msculos no se atrofien En el mundo del que usted viene, ya no estaran aqu. Habran muerto. Otro punto para el doctor pens. Pero aun as me segua pareciendo todo demasiado horrible. El alpha-DNA-4 los haba sometido a un extrao letargo para detener el virus. Los mantena vivos, pero en el momento que cesasen de administrarlo, el cuerpo y la enfermedad iran despertando, hasta finalmente sufrir el fatal destino que la vida les tena reservados. Agustn me invit a observar a cada una de las personas que yacan en aquellas camas mientras l suba con el doctor a la segunda planta a travs de unas escaleras de hierro con forma de caracol que haba en uno de los extremos. Mir a unos cuantos: hombres, mujeres, nios Haba de todo tipo de personas, todos con esa expresin ausente, un tono de piel plido, casi lunar como si fueran muertos en vida. Daba un poco de repels estar rodeado de ellos. Por un momento pens que se levantaran todos al unsono, jadeando y gimiendo implorando un trozo de mi carne, como en

aquellas historias terrorficas que circulaban por ah. Pero nada de eso sucedera. Todos dorman: los humanos y los virus. Al cabo de una media hora, Agustn regres y nos marchamos del hospital en direccin al cuartel donde esperaba la anciana. Durante el camino de vuelta no entablamos conversacin de inters alguna, ms all de comentarios tontos sobre la organizacin tan estricta que haba en Ama-gi. Agustn no habl sobre el hospital o los enfermos, ni tampoco quiso decirme qu era lo que esperaban de m. Eso se lo haba reservado a la anciana. Cuando llegamos al cuartel, ella permaneca sentada mientras hablaba con Carlota Valles, una de las mujeres de confianza que nos present el primer da que la conoc, tras la travesa por el tnel. Josefina; Carlota salud Agustn y las dos mujeres devolvieron el saludo con cordialidad. Carlota se levant e inmediatamente se present dndome aquellos dos besos en las mejillas que yo reciba con cierto recelo. Carlota era una mujer algo hombruna. Estaba fuerte, musculada y su tono de voz era grave. Era ligeramente ms alta que yo y desprendan un olor corporal fuerte y algo repulsivo. Era como si llevara semanas enteras trabajando de sol a sol sin haberse duchado ni una sola vez. Un autntico nido de grmenes y bacterias pens, aunque gozaba de un aspecto saludable. Has conocido ya nuestro humilde hospital? me pregunt la anciana. Asent mientras daba gracias para mis adentros al ver cmo Carlota se retiraba y volva al lado de Josefina. Supuse que la anciana estaba ms que acostumbrada a ese hedor, porque ni se inmutaba al tenerla tan cerca. Antes de nada permtame darle las gracias por ese hallazgo. Gracias a tus conocimientos, hemos conseguido salvar la vida a nuestros amigos. Bueno, si a eso se le puede llamar vida matic. Josefina torci el gesto disgustada.

Vida es, aunque estn postrados en una cama. Y lo ser mientras exista esperanza. Qu es lo que quieren de m? Como ya te he comentado antes tom Agustn la palabra, en Ama-gi todos colaboramos. Todos aportamos en funcin de nuestros conocimientos y as evolucionamos. T descubriste la forma de hacer dormir la sepralia continu Carlota. Encontraste el modo de detener el avance de esta enfermedad. Nosotros tenemos a una centena de personas infectadas, postrados en una cama y aguardando paciente la llegada de alguien que los haga despertar y los salve. Pero yo no puedo hacer esorespond. No pudiste hacerlo me corrigi Josefina. No pudiste porque tu laboratorio no quiso continuar el trabajo. Lo finaliz, te condecor con honores y a otra cosa. Pablo, queremos que prosigas con tus investigaciones sobre la sepralia, que encuentres una cura dijo Agustn. No solo para nuestros cien compaeros, sino para el mundo en general. Afuera hay ms campamentos como ste, hay miles de asentamientos escondidos en los inhspitos parajes del mundo no civilizado que esperan la llegada de alguien valiente. Alguien como t. No tenis la infraestructura para poder continuar el trabajo que desempeaba en el laboratorio. Y tampoco las medidas de seguridad necesarias para no poneros en riesgo. Haremos todo lo que est en nuestra mano respondi Josefina. Y por el modo que tuvo de decirlo, pareca que podan hacer todo cuanto quisieran. Me qued en silencio un par de minutos, bajo las miradas expectantes de los tres. Aguardaban una respuesta pero me vea incapaz de continuar con mi trabajo en el laboratorio en un lugar como aqul. Con instrumentos de haca tres siglos, sin mis apuntes personales, sin la documentacin tan amplia de la que dispona habitualmente Todo eso sin poner en riesgo mi vida y la del resto de personas que vivan ah. Un error mo no se

saldara con la vida de uno de los enfermos que esperaban tumbados en las camas de aquella sala. Tal vez poda acabar con todo ese lugar de ensueo. Sin embargo, mi mente viaj a la imagen de aquella nia enferma de la edad de mi hijo e inmediatamente despus apareci el recuerdo de Izan. Est bien. Acepto finalmente respond. Pero con dos condiciones. No solemos aceptar condiciones dijo Agustn. Si no ests dispuesto a colaborar, eres libre de marcharte. Qu condiciones? interrumpi Josefina. La primera es mi hijo Izan. Est ah fuera, en algn lugar: vivo o muerto. No lo s. Quiero que enven a alguien a descubrirlo. No me vale una notificacin de desaparecido. Quiero algo concluyente sobre qu ha pasado con l. Si est vivo, que lo traigan de vuelta, y si est muerto, poder darle su debido entierro. Aceptado. Lo segundo? Mi mujer Ana. Ella no debe saber que estoy aqu hasta que no se haya resuelto el primer punto. No voy a presentarme delante de ella para tener que decirle que no s qu ha sido de nuestro hijo. Aceptado tambin respondi la anciana. Hay trato entonces No es as? Y yo asent. Haba trato.

OTRA VIDA Haba mucho trabajo por hacer, pero haba que establecer cierto orden. Lo primero era colocarme dentro de Ama-gi. Tena que habituarme a un nuevo estilo de vida muy diferente al que haba estado llevando en las reas catalogadas del gobierno y acondicionarme para que no tuviera aquel aspecto de pordiosero que arrastraba desde que sal del laboratorio en busca de mi hijo. Fue Carlota la persona que me ayud a instalarme como ya un ciudadano oficial del pleno derecho. Primero me llev a la que sera mi casa a partir de entonces. Mi casa y la de veinte personas ms. En Ama-gi, a diferencia del mundo normal, la gente tena que vivir en comunas. No exista la propiedad privada, porque por problemas de espacio nadie se lo poda permitir, y se obligaba a todo el mundo a compartir todo: incluso los lugares de recogimiento. La casa en la que me alojaron tena un total de diez habitaciones y cada una de ellas tena capacidad para tres personas. En varias de ellas haban realojado a familias con un hijo, con el intento de dar la mayor privacidad que era posible, aunque en la mayora, las personas tenan en convivir con otras desconocidas. Era algo as como uno de esos antiguos colegios mayores comparaba Carlota en el que los estudiantes se vean obligados a convivir con otros. De eso haca muchos aos, pero no me caba duda que el modo de organizacin se haba inspirado en algo de eso. Tena derecho a la cama, una cmoda pequea y a utilizar un cuerpo del armario. Los armarios solan ser de cuatro. Uno para cada persona que dorma en la habitacin y el ltimo para guardar las ropas de cama, toallas o mantas. Despus me llev hasta los servicios. Por supuesto que eran compartidos, porque no haba otra alternativa. Una zona para ducharse, otra con retretes y otra con lavabos con espejos. En la puerta de entrada haba un cartel con diversas recomendaciones, muy ligeras, para mantener el orden y la higiene. Se peda que se

tirara siempre de la cisterna, que no se caminara descalzo, que todo el mundo transportase su neceser y no lo olvidara al salir, que cada uno utilizara sus objetos de aseo de manera personal Pero cuando entramos al servicio me di cuenta que aquellas instrucciones eran ignoradas en la mayor medida. Haba un muchacho de unos veintipocos aos saliendo de la ducha desnudo, caminando descalzo, mientras otros dos terminaban de acicalarse frente el espejo, prestndose los peines y hasta las cuchillas de afeitar. Carlota les hizo una breve llamada de atencin, que tampoco fue tomada muy en serio. La gente de Ama-gi estaba ya acostumbrada a ese nivel de exposicin no solo a hongos, sino tambin a cualquier otra bacteria Muy diferente a lo que predominaba en el resto del mundo, en el que cada casa tena varios aseos en funcin de los miembros y estaba tajantemente prohibido entrar en uno que no fuera el asignado. Ah, sin embargo, todos se duchaban en el mismo sitio, hacan las deposiciones en los mismos retretes, pisaban el mismo suelo Tras mostrarme la casa y las instalaciones, me llev al comedor. No haba cocinas en las dependencias donde se alojaba la gente, las personas tampoco tenan acceso a una despensa o una nevera. Los alimentos estaban en un nico lugar y eran racionalizados por aqullos que se dedicaban a las cocinas. Eran ellos los que hacan las comidas, administraban los alimentos, marcaban los horarios. Nada era de nadie porque todo era de todos. Era una mxima que pareca extenderse por todo Ama-gi, como si fuera el renacer de un movimiento comunista llevado a su mxima expresin, pero sin la necesidad de un movimiento dictatorial de la clase trabajadora. En Ama-gi el comunismo se haba asentado sin que nadie lo pretendiera porque, para todos ellos, tras venir de lugares tan solitarios y desarraigados, era el nico modo de hacerlo. Era la anttesis ms brutal que jams se poda encontrar a la vida a la que estaba acostumbrado. En el mundo real se pagaba cantidades indecentes de dinero por entrar en reas de mayor seguridad y poder alojarse en una de esas casas, mientras en Ama-gi nadie dispona de una. Era la propia

organizacin la que asignaba un lugar que se deba compartir sin coste alguno. En el mundo real cada uno se gestionaba la alimentacin y los medicamentos; en Ama-gi se reunan los recursos y se ponan a disposicin de todo el mundo sin dejar de ahorrar para el futuro. La educacin, la sanidad, las labores todo era completamente opuesto. Seguramente sera un sueo hecho realidad para personas como Karl Marx, aunque por otro lado no poda evitar pensar que tras todas estas decisiones estaba Josefina y sus cuatro camaradas. Eran ellos quienes marcaban las pautas y la organizacin por lo que tal vez deba andarme con cuidado antes de abrirme a la magia de aquel mundo rural y humano dentro de ese otro mundo solitario y enfermo. Tras mostrarme el comedor, al cual deba asistir en el tercer turno de desayunos y cenas y el segundo de comidas no entend en base a qu tena aquellos turnos, Carlota me llev a otros lugares del asentamiento que consider que poda ser de inters. El primero fue el colegio en el que unos treinta nios de diferentes edades permanecan en unos antiguos pupitres atentos a la explicacin de una profesora. Aquellos nios rebosaban vida a raudales. Estaban muy activos, se metan los unos con los otros y obligaban a la seorita a tener que reprenderlos todo el tiempo. Ellos no conocan otra cosa que no fuera Ama-gi y se comportaban de un modo que jams haba visto en Izan. Parecan ms libres, liberados de los miedos, an inocentes y felices. Durante un instante, contemplando a cada uno de ellos, me pareci ver a mi hijo ah mismo: sentado en uno de los pupitres, escuchando a la profesora o siendo cmplice de alguna de las trastadas desde el final del aula. Ah los nios tenan un contacto real y no virtual, alejado de aquel tutorador que serva para que aprendieran y de aquellos lugares virtuales en los que se encontraban con otros nios. Carlota me sac de aquella ilusin y me pidi que la siguiera a otros lugares en los que poda socializar con otras personas.

Aquel termino, socializar, pareca sacado de libros antiguos y obsoletos porque en el siglo XXIII, cualquier acto social era considerado un acto suicida. Pero en Ama-gi era importante. De qu nos serva vivir si debamos hacerlo solos? me deca Carlota segn avanzbamos. Me ense una biblioteca llena de libros en papel, revistas rotas y antiguas todo un museo y una oda a la imprenta, fruto de una ardua tarea para poder reunir tantos y tan dispares ttulos. Careca de ordenadores u otras tecnologas de realidad virtual pero eso era lo que le daba aquel clima enigmtico que flotaba en el ambiente, con aquel olor caracterstico del papel y la tinta. Despus me llev a una especie de bar donde poda conocer a otras personas y bailar. No sola haber fiesta todos los das, pero me dijo que procuraban que al menos una vez por semana la gente pudiera divertirse. La diversin poda ser tan importante como la obligacin. Y despus me dej libre. Ya me haba enseado lo ms importante y an quedaban un par de horas para tener que ir a cenar. Ya era libre para moverme por donde quisiera. Era un ciudadano ms de Ama-gi y al da siguiente me incorporara a las obligaciones que me haban asignado. En mi caso era una labor que conoca porque haba trabajado en laboratorios durante mucho tiempo. Sin embargo, sera la primera vez que tena que hacerlo casi sin recursos. No obstante, eso no importaba en aquel instante. Cuando Carlota se march, tan solo quera una cosa: reencontrarme con Susana. No saba muy bien por dnde deba de buscarla, pero imagin que debera estar en los tablones que haba en los arboles de los sueos. Seguramente seguira atareada en busca de un gremio al que apuntarse Y si lo haba hecho, podra echar un vistazo para ver dnde poda encontrarla. Pero cuando llegu, Susana no estaba. Ni siquiera apareca su nombre en ninguno de los gremios que en aquel momento requera de gente para su funcionamiento, por lo que me volv sin saber a dnde poda ir y a quin poda dirigirme para preguntar por ella. Ni siquiera recordaba su apellido para preguntar a la gente, por lo que anduve por el

asentamiento, con un paso muy despacio, con la confianza de encontrarme con ella. Con el tiempo me dara cuenta de que Ama-gi no era tan grande como pareca en un inicio. Pero recin llegado al asentamiento rebelde, todo pareca misterioso, complejo y profundo. Desde fuera pareca que las casas de la gente apenas podan albergar a una pareja, pero luego en su interior, uno descubra que la distribucin de los edificios discurra en gran parte por el interior de las montaas o el suelo, por lo que la capacidad de Ama-gi era abrumadora. Por eso, caminando sin rumbo, no tena ni la ms remota idea de dnde poda encontrarla. Observ a la gente que paseaba con sus quehaceres designados, pero en ningn momento me atrev a echar el alto a alguien y preguntar. Adems, muchos de ellos terminaban disminuyendo el paso segn se iban encontrando conmigo y me echaban una minuciosa mirada desde los pies hasta la cabeza para analizar quin era. No deba extraarme imagin. En Ama-gi todos se terminaban conociendo por lo que cada cara nueva caminando por aquel lugar deba conllevar su correspondiente estudio y anlisis. Una cara nueva, un hombre nuevo, un completo desconocido que deba aprender a vivir en sociedad en aquel mundo apartado del resto. Al cabo de unas horas me detuve y me sent en una ladera de una de las montaas que delimitaba aquel asentamiento, encima de unos matojos y bajo la sombra de un imponente rbol de hoja caduca. Me qued momentneamente pensando en todo lo que haba sucedido y en el cambio que haba dado mi vida en apenas unos das. Porque, aunque pareca que haban pasado semanas enteras, en realidad Cunto tiempo llevaba fuera de mi casa? Una semana? Tal vez ms tiempo y era incapaz de percibirlo? Minutos despus empec a sentir un ligero cosquilleo sobre la palma de mi mano. Era un hormigueo muy suave, gracioso, que en un principio no percib porque me encontraba demasiado obnubilado con mis propias reflexiones. Sin embargo, cuando

sal de ellas y mir, contempl a una pequea mariquita caminando sobre la palma de mi mano, como si hiciera un estudio minucioso de cada poro de mi piel. En un acto reflejo la apart y dej que la mariquita cayera sobre el suelo como si de un desecho se tratara. Una vez ms el miedo me invada. Insectos y enfermedades iban unidos de la mano. Pero luego empec a contemplarla caminando sobre la fra tierra de la montaa. Tena unas minsculas patitas con las que se mova en un contoneo gracioso y unos litros de color rojo intenso sobre los cuales tena unos crculos perfectos estampados de color negro. Era muy pequea y muy bella. De repente despleg sus finas y transparentes alas y comenz a revolotear hasta que se pos sobre mi rodilla izquierda donde continu su trayecto andando sobre mi pierna. Era inofensiva, o al menos lo pareca. Con aquellos colores vivos, aquella sensacin de fragilidad que emanaba, el modo de caminar y la forma de volar Un ser diminuto que me conmovi como jams lo haba hecho cualquier otro. Pareca imposible que todo el mal y el horror que anegaba al mundo pudiera llegarme a travs de ese minsculo insecto. As pues, coloqu mi mano sobre mi pierna y dej que ella volviera a caminar sobre mi palma. Me la acerqu a los ojos y la contempl. De cerca su cara pareca menos amigable con aquel grotesco modo de mover la boca, pero aun as me qued maravillado con algo tan sencillo como una mariquita. Puede que fuera el lugar en el que me encontraba. No s. Hola me salud una mujer. Me sobresalt pero logr que el insecto no se cayera de mi mano. Te llevo un rato observando. Ests bien? pregunt. Se trataba de una chica joven, de apenas veinte aos. Ataviada con un peto marrn claro y un sombrero cubrindole su melena pelirroja. Solamente descansaba respond. Y por qu te tiras en el suelo? Hay lugares para eso me dijo mientras terminaba de acercarse. Me mir y observ la mariquita que tena retenida entre mis manos. Son preciosas. Recuerdo que el primer da que llegu a Ama-gi me top con una

de stas y me pas igual. Me qued como una tonta observndola detenidamente. Como si fuera mgica y fuera a conceder un deseo. No pude evitar sonrer. Aquella posibilidad tambin haba pasado por mi mente. Uno no sabe lo que se ha estado perdiendo del mundo hasta que llega aqu y se lo encuentra. Algo tan pequeo como una mariquita puede tener un valor incalculable Y muchas veces infravalorado. Supongo respond. Pero es que all no hay lugar para algo as. El miedo es superior a cualquier otra curiosidad. Cierto contest. Me llamo Vanesa. Llegu aqu hace cinco aos. Yo soy Pablo. Llegu hace dos das. Bienvenido entonces. Necesitas ayuda? Lo cierto es que s. Estoy buscando a una amiga que vino conmigo, pero no la encuentro. Estuve en el hospital para que me explicaran el trabajo que debo realizar aqu y cuando regres ya no estaba. No s dnde la han llevado. As que trabajars para Luis? S, supongo. Voy a intentar a ayudarle con Me detuve un instante. Nadie me haba dicho que la informacin que me haban revelado fuera secreta, pero por la importancia de los asuntos a tratar, imagin que no poda decirlo. Al menos en el mundo real hubiera estado tajantemente prohibido. Debes ser entonces un to importante. No todo el mundo accede al hospital respondi sin dar importancia a la evidente omisin de informacin que haba tenido. Un consejo? Asent intrigado. No te fes de Luis Y sobre lo de tu amiga, probara en el cuartel. Si no ha elegido actividad, seguramente la tengan ah retenida hasta que decida cmo va a colaborar con Ama-gi o hasta que la enseen el camino de salida. ste es un lugar mgico, pero no olvides que est dentro del mundo. Est expuesto al mismo nivel de putrefaccin que los dems lugares de este maldito pas. No dijo nada ms. Solamente sonri, me gui un ojo y se march dejndome sumido en nueva y ms intrigante reflexin,

que rompa aquella imagen idlica que se iba formando en mi mente. No entenda por qu me haba hecho aquella advertencia, qu pretensiones ocultas poda haber o qu objetivo tena. Ni siquiera saba si era de fiar, aunque tampoco deba preocuparme mucho. Tendra tiempo para hacer mis propias averiguaciones y sacara mis conclusiones al respecto de Ama-gi, Luis, Agustn e incluso sobre aquella anciana. En aquel instante lo importante era encontrarme con Susana y segn Vanesa poda estar en el cuartel. Retenida haba dicho. De todas las palabras que poda haber utilizado, la joven haba utilizado la palabra retenida. Abandon la mariquita a su suerte, me levant y sal direccin al cuartel a un paso rpido. En mi cabeza no poda dejar de replicar las palabras de Vanesa, y cada vez sonaban con un tono que agravaba lo que poda estar sucediendo. Como si Susana estuviera presa, en manos de un torturador que quera forzarla a realizar algo que ella no quera. Sin embargo, cuando llegu a las afueras del cuartel, ah estaba ella, charlando animadamente con uno de los guardias de Agustn. No disimul su alegra cuando sus ojos me encontraron jadeando tras haber ido corriendo hasta ah. Ni siquiera supe por qu demonios haba salido corriendo en su bsqueda, como hice cuando Izan estaba en peligro. Ella era simplemente una chica que me caa bien, un rostro amigo y simptico que me haca sentir en paz. Pero la realidad era que haba salido en su bsqueda casi con la misma enajenacin que haba tenido para ayudar a mi hijo. Dej la conversacin con el guardia de inmediato y se acerc a m como si fuera trotando. Se plant enfrente y me abraz. Llevo todo el da buscndote confes. Ya estaba preocupada por si te haban hecho algo. Algo? Cmo qu? pregunt mientras estudiaba cada gesto suyo, su semblante, sus ojos como si intentara encontrar algn indicio de lo que le haba sucedido durante aquella retencin. Pero Susana no haba estado retenida en ningn momento.

Yo qu s! exclam divertida. Luego se acerc ligeramente y me susurr. Esta gente puede que tenga intenciones buenas, que quiera ayudar a todo el mundo que es deportado Pero no me termino de fiar de ellos. T ests bien? S Bueno, hace un par de horas nos llevaron a unos cuantos a una especie de sala y nos echaron un poco la charla. A qu te refieres? Nada realmente importante Solamente quieren que nos apuntemos a una de las actividades para el mantenimiento de Ama-gi termin de decir por ella y Susana asinti con decisin. Estaba empezando a memorizar aquel discurso con la misma eficacia que aprend en el sector A aquello de todo por los sanos. Al final pareca que todo se resuma en eso. En lanzar consignas, hacer que la gente las repitiera y hacerlas realidad. Aunque por otro lado, haba parte de razn en eso de tener que contribuir de algn modo con la resistencia. Y ya sabes qu vas hacer. Susana neg levemente y despus levant los hombros al unsono tras la mirada inquisitoria que la lanc. Despus sonre y ella me devolvi la sonrisa con otra. Me han dejado hasta maana para decantarme por algo. Pero hasta que no est inscrita en alguna actividad, no me darn cobijo oficial. Tendr que pasar la noche con el resto de refugiados. A la intemperie, prcticamente. Y por qu no te apuntas a una de las actividades? pregunt. Ella me mir y despus volvi la mirada hacia atrs para asegurarse que nadie nos estaba escuchando. Y si damos una vuelta y hablamos tranquilamente. Asent con expectacin y por inercia le ofrec mi brazo para que se agarrara a l. El gesto me sali solo, pero ella tampoco pareci extraarse y acept mi ofrecimiento agarrndose con fuerza. Dimos media vuelta y comenzamos a caminar. Al principio lo hicimos en silencio, dejndonos llevar por ese parntesis que todava supona Ama-gi para nosotros. Con el

emergente piar de los pjaros y el sonido de las frondosas copas perennes de los rboles bailando con el viento como nico fondo musical. La mir de reojo y contempl con discrecin el gesto de su rostro: serio, preocupado, compungido Una expresin que hasta ese momento no haba visto en Susana, siempre con aquella capacidad de sonrer hasta en el peor de los momentos. Bien, dime por qu no te apuntas a una actividad? finalmente pregunt. Porque no s a cual puedo apuntarme respondi. Creo que no tengo capacidad para desarrollar ninguna de las funciones propuestas No tengo preparacin alguna. Siempre se puede hacer algo contest. A qu te dedicabas en Aranjuez? Bsicamente a sobrevivir confes intentando fingir una sonrisa, aunque le sali una mueca deformada. No trabajabas? Neg con un suave ademn mientras su mirada se perda en la lejana. Y cmo vivas entonces? Puede que el sector B no goce de la misma seguridad sanitaria, pero sigue siendo un sector estricto en cuanto a organizacin. Viva de incgnito respondi. Nunca tuve autorizacin para estar en el sector B. Ni yo, ni ningn miembro de mi familia. Nos colamos en Aranjuez hace seis aos Antes de eso, vivamos en un barrio chabolista de la zona C-1. Era un asentamiento ilegal. No tenamos licencia, ni permisos, ni cumpla ninguna normativa de sanidad vigente. Vivamos de un modo similar al que se vive aqu, pero sin ningn tipo de orden o jerarqua. Un da nos echaron Bueno, quisieron deportarnos. Aparecieron con los camiones, los agentes de la salud armados hasta los dientes, nos empujaron, nos pegaron Pero mi padre logr que nos escabullramos y estuvimos vagando por el monte hasta que conseguimos adentrarnos en Aranjuez. Pero cmo pudisteis saltar los controles de seguridad del rea B? Con un soborno. Durante el tiempo que estuvimos en la chabola, mi padre estuvo trabajando sin parar para costear

nuestros estudios y para ahorrar para pagarnos una plaza en el sector A. Es el objetivo de todo el mundo hoy en da Pero debido a ese contratiempo, se vio obligado a utilizar todo lo que tena para que pudiramos entrar en la zona B. Pag a una banda que nos infiltr en Aranjuez, pero luego no nos ofreci ms soporte. Entramos ilegalmente y por eso debamos permanecer en la sombra. Dejamos de estudiar y nuestro nico modo de sobrevivir era a travs del hurto. No estudiasteis? No podamos. No tenamos dinero para acceder a un tutorador de la zona B, y en caso de tenerlo hubiera detectado nuestra presencia ilegal. Por eso No s escribir confes, apenas s leer y las sumas y restas ms complejas que puedo realizar son las que puedo hacer con los dedos de las manos. Soy una completa ignorante. Soy tonta. Lo nico que se me da bien es robar. No eres tonta. Hay que ser muy inteligente para poder sobrevivir de incgnito durante tanto tiempo, siempre en la sombra, sin ser vista. Un idiota sera descubierto desde el primer momento. A m me terminaron pillando me interrumpi. Primero a mis hermanas y luego, ms tarde, a m. Nuestra presencia provoc que hubiera varias deportaciones en Aranjuez. Cuando no ests autorizado a estar en un rea y te descubren, te tratan como si fueras un virus El modo de proceder es el mismo que cuando detectan un brote de xiolitis. Viene la polica de la salud, acordona la zona, retiene a todo el mundo, los mete en camiones y los deportan. Sobre mis espaldas pesa la vida de todas las personas a las que deportaron por mi culpa Aunque ya llevo tiempo que no me martirizo por ello. El mundo es cruel en general. No puedo culparme de toda la crueldad que destila. Entiendo respond. Por primera vez empezaba a comprender las sombras que Susana esconda, sus enigmas y sus misterios. Ella era una autntica superviviente que haba logrado no solo burlar las medidas de seguridad durante tanto tiempo, ella

misma haba reconocido que la situacin la tena desde que era muy pequea, sino tambin sobrevivir a la larga lista de virus, bacterias y enfermedades que asolaban el mundo. Entonces comprend por qu me haba parecido tan imprudente en la mayora de las situaciones a la que nos enfrentamos durante el trayecto hasta Ama-gi. Ella no tena inconveniente en comer lo que fuera y en beber de cualquier lado porque lo llevaba haciendo desde muy pequea. Destacaba por esa temeridad porque viva de ese modo. Y pese a ello, ah estaba. Era todo un milagro estadstico que Susana, expuesta a todo, siguiera viva y por un instante mi mente pens: de verdad exista tal amenaza? Pero tampoco tena mucho sentido que viviramos en una mentira tan cruel y daina. Adems, estaban los hombres y mujeres que permanecan enfermos en el hospital, aguardando una solucin que los despertara de aquel estado de hibernacin. Te admiro confes y ella me mir sorprendida. S. Te admiro, Susana. Eres una luchadora nata. La vida no te ha amedrentado y has sabido salir airosa en todas las situaciones. De todas no. Te recuerdo que me descubrieron. Y aqu ests. Te pillaron y aun as saliste airosa. Como en su da hizo tu padre. Eres de una casta de personas que saben brillar en un firmamento oscuro y por eso te admiro y te envidio. Yo no tengo nada de eso. No reno las cualidades que veo en ti. Si a m me dejan en mitad de la nada o una zona en la que no puedo estar, creme, me descubriran de inmediato y ni siquiera sabra cmo actuar. Sin embargo, t Es fcil permanecer en la sombra cuando ests sola y no luchas por nadie. Y t no eres ningn cobarde. Mentiste a la polica de la salud y dijiste que estabas enfermo solo para poder acercarte a tu hijo. Y despus me qued inmvil, sin saber qu hacer ni cmo actuar. Quieto, paralizado del miedo y dejando que los acontecimientos sucedieran solos. Si no llega a ser por Agustn y toda esta gente, habra muerto respond. No quiero que

infravalores lo que has hecho, Susana. No todo el mundo seguira en este mundo con tu situacin. Tienes que estar muy orgullosa. Pero eso no quita para que sea una completa ignorante No s hacer nada. Dnde quieres que me apunte? Cul es la labor perfecta para una pcara como yo, que solo sabe robar algo de comida sin que nadie la eche de menos? Vayamos a los rboles de los sueos y busquemos. Ya vers como encontraremos algo para ti respond con firmeza y esta vez no le ofrec el brazo, sino que extend la palma de mi mano para que ella me diera la suya. Sonri, como siempre, y continuamos caminando. Supongo que no me sorprendi la confesin que haba tenido acerca de la nula enseanza que haba recibido. Cuando estuvimos contemplando las listas, la vi ligeramente torpe al leerlas, tardando ms de lo habitual en leer un puado de nombres. Pero Susana no era la nica que arrastraba aquel problema de educacin. Era un mal endmico de la sociedad. La educacin estaba a manos del sector privado, como todo. El Estado no tena posibilidad de invertir en este campo porque todos sus esfuerzos se centraban en asegurar la salud de los ciudadanos. As pues, cada familia deba acceder a los servicios privados de enseanza sin ayuda alguna. El aparato que serva de acceso al aula virtual, el tutorador, era bastante costoso, pero el mantenimiento y el software para poder inscribir a los chavales era peor. En el sector A haba un alto ndice de escolaridad porque la mayora de las personas s tenan un poder adquisitivo alto, pero en el sector B el asunto cambiaba. Los haba que s podan educar a sus hijos y otros que, debido a los altos costes de las infraestructuras particulares que asuman en las viviendas para protegerse de enfermedades, tenan que elegir. Y el miedo era tal que siempre se decantaba por la seguridad en detrimento de la educacin de sus hijos. Muchos aprendan algunas nociones bsicas gracias a sus padres: leer, escribir, sumas, restas, y sobre

todo, higiene y recomendaciones sanitarias. Pero nada se sola transmitir a los hijos de historia, literatura, arte, filosofa, lgebra avanzada El resultado era obvio. La generacin siguiente siempre estaba peor preparada que la anterior y solo unos pocos, los ricos, gozaban de una educacin adecuada. Puede que no fuera algo que se denunciara a travs de los medios de comunicacin. Esos asuntos dejaron de interesar haca mucho tiempo, pero algunas asociaciones haban estimado que el nivel de analfabetos en Espaa se acercaba al que hubo durante la edad media, un dato completamente alarmante que el gobierno rechazaba, acusando a dichos informes de no tener una base real, sino una visin sesgada para hacer una oposicin desleal. Cuando llegamos a los rboles de los sueos nos encontramos con un nuevo grupo que acababa de llegar a Ama-gi a travs de los tneles. No saba de dnde provenan, ni siquiera si se trataba de algn otro grupo que hubiera huido a la vez que nosotros y que hubiera permanecido ms rezagado. Pero por un instante cre que, tal vez, entre ellos estaba Izan. Dej a Susana a un par de pasos tras de m y empec a apartar a la gente en su bsqueda. Incluso pregunt a algunas de las personas que me miraban con incertidumbre. Pero nadie le haba visto. En ese instante, mi esperanza de encontrarlo vivo empez a morir. Regres alicado al lado de Susana y ella me tom de la mano y pos sus suaves y delicados labios sobre mis dedos, dndome un sonoro beso. Tranquilo, Pablo. Aparecer. Pero cmo poda creerlo? No supe qu responder a aquella frase de nimo. Simplemente levant la mirada y me volv a encontrar con aquellos ojos enormes que me miraban sin cesar. Hasta pude ver mi rostro apenado reflejado. Vamos a ver qu podemos encontrar para ti coment. No obstante estuvimos esperando a que el gento que se haba congregado en torno a las listas se fuera dispersando antes de

consultar las actividades. Cuando pareca algo ms descongestionado, me acerqu y tir de la mano de Susana para que me siguiera. Era consciente que ella tena dificultades a la hora de leer y sobre todo a la hora de poder inscribirse, por eso tom la voz cantante y comenc a recitarle todas las labores que en un principio consider que podan interesarle. Obvi algunas, como medicina. Susana no poda ocupar esas labores por sus propias limitaciones. Sin embargo, todas las que fui enumerando pareca que no la satisfaca. Ni cocina, ni mantenimiento de mayores y menores, tampoco le ilusionaba la limpieza, organizacin, agricultura Y todo bajo un mismo argumento. Que no saba cmo desempear aquellas funciones. Yo imaginaba que, aunque no supiera, una vez apuntada a alguno de los gremios, el encargado de su correcto funcionamiento le impartira unas nociones bsicas para empezar a trabajar, pero en realidad no se trataba de que no supiera hacerlo. Susana no quera. Qu es lo que quieres hacer entonces? pregunt tras haber expuesto varias veces todas las opciones con mis correspondientes argumentos a favor y en contra. Yo no valgo para limpiar la mierda de nadie, ni para estar plantando semillas en la tierra Si algo se me da bien es subsistir, pasar desapercibida, buscarme la vida y atentar contra lo establecido. Acaso quieres ser una ilegal dentro de un asentamiento ilegal? pregunt y ella sonri. Despus neg con la cabeza. Quiero ayudar a los dems. Puedes ayudar de muchas maneras respond antes de volver a recitar la lista de opciones. Pero no de ese modo interrumpi. Quiero ayudar como nos han ayudado a nosotros. Ah fuera donde la gente se lo juega todo. Acaso quieres unirte a la resistencia en su forma ms agresiva?

Ella asinti y sent como si de repente se cargara sobre mis hombros un nuevo peso, muy atroz. Senta miedo, miedo de que le sucediera algo a Susana. Y no saba por qu No, no quera reconocer por qu. Es peligroso dije finalmente. T mismo lo has dicho antes. Soy una superviviente nata. Es lo que mejor se me da. Si puedo hacer algo, es ayudar en ese sentido. Soy genial pasando desapercibida. Creo que podra ayudar mucho a otras personas y eso me har sentir mejor guard silencio y lo medit durante unos segundos. S. Apntame en la lista de los soldados. Seguro? Por qu no elijes otra cosa? Ya has sufrido demasiado para exponerte tanto. Acaso te preocupa? pregunt arqueando la ceja derecha. Tienes miedo de perderme? Iba a decir que no, que lo deca simplemente por ella, porque quera que la decisin que iba tomar estuviera lo debidamente meditada. Sin embargo me encontr asintiendo a su pregunta con total sinceridad y ella ri escandalosamente. No me pasar nada Te lo prometo. Entonces S. Apntame. Me gir, mir aquella lista e inscrib su nombre. Susana Montalvo.

LA HABITACIN DEL DOCTOR Los meses siguientes sirvieron para ir cogiendo unas nuevas pautas y costumbres. Mi vida en Ama-gi deba comenzar con toda la normalidad de la que fuera posible y tena que irme habituando a un modo de entender un nuevo mundo en el que el concepto de comunidad ganaba enteros con cada da que pasaba ah. Mi principal preocupacin, ms all de intentar colarme en el cuartel en busca de alguna informacin relativa a mi hijo, fue el trabajo que me haban encomendado en el hospital. Era el lugar en el que ms tiempo estaba. Llegaba temprano y antes de nada sola ayudar a Hctor, Lola y Vernica con los pacientes que tenan por ah, sobre todo con aquellos que dorman en la sala apartada. El primer trabajo era sencillo. Tan solo haba que ir tomando las constantes de cada uno de ellos, la temperatura, moverlos un poco, asearlos y comprobar si haba alguna modificacin con respecto al da anterior. Pero nunca haba nada. Era como si estuvieran congelados y los indicadores siempre marcaban lo mismo. Despus, Vernica se encargaba de suministrarles la dosis de alpha-DNA-4 para que no salieran de aquel estado, mientras yo me reclua con Luis en el fondo del hospital, en la que tena apilada toda la documentacin que haban ido acumulando de diferentes lugares del mundo. La mayora de la documentacin que tenan la haban conseguido en el mercado negro. Al parecer, muchos de los laboratorios no dudaban en comerciar con ella a cambio de esos productos que, por polticas sanitarias, jams llegaran a la triple A, y aunque en un inicio tener a mi disposicin todo aquello era un punto a favor en la investigacin que me haban encomendado, la realidad era muy distinta. Mi trabajo contra la sepralia se sostuvo en un importante dosier que fue redactndose durante aos por diferentes equipos. Cada mnimo avance haba surgido de aos de investigacin, y los ltimos y ms relevantes, permanecan anotados en los propios documentos que yo mismo

haba escrito cuando estaba inmerso en su estudio, y que fueron puestos a buen recaudo por el laboratorio al terminar las conclusiones. Era como empezar a repetir todo, pero con muchos menos medios y con la tensin aadida de tener una sala repleta de personas que estaba aguardando un milagro. A decir verdad, ni siquiera tena garantas de que el alpha-DNA-4 fuera a resultar efectivo durante mucho tiempo. El doctor Luis haba decidido suministrarlo en los enfermos como nica medida para salvarlos y el resultado era aquel estado de hibernacin que haban sufrido pero nadie poda garantizarnos los efectos secundarios que el alpha-DNA-4 fuera a tener ni cunto tiempo sera efectivo. Sin saber muy bien por qu, una noche, leyendo a altas horas algunos de los textos cientficos que pude rescatar de la biblioteca del hospital, asum que el alpha-DNA-4 terminara por ser intil de cara al virus y que ste avanzara irremediablemente por el cuerpo hasta acabar con el enfermo. Lo mismo hasta era lo mejor para ellos. Como se deca en el rea A, era preferible una poltica que te evitara de la exposicin de un virus a una que sirviera para curarte. La prevencin era no solo la mejor arma, sino que a veces era la nica que haba disponible, y en ese instante todo Ama-gi se estaba exponiendo a un riesgo tremendo solo por su poltica de ayudar a todos. Si el alpha-DNA-4 dejase de hacer efecto o si hubiera un mnimo error en el hospital, todos quedaran infectados, moriran en cuestin de das y todo por lo que haban luchado habra sido en vano. Era demasiado grande la responsabilidad para que cayera sobre dos doctores. Sin embargo, pese a que a m me mataba aquella presin, Luis pareca vivirla con intensidad y emocin. A veces me daba la sensacin de que estaba ante un completo loco que sera capaz de investigar con su propio hijo si con eso lograba algo. Un mdico de stos de antao, que experimentaban con personas sin pudor alguno. Durante los primeros das que estuve trabajando con l, comprob hasta qu punto poda llegar. Reciba a los pacientes con un descontrol impropio en un mdico

y pona soluciones disparatadas ante todos los imprevistos que tuvimos, sin detenerse ni un instante a cuestionarse si lo que haca estaba bien o el riesgo que conllevaba. Pero l era bastante claro en ese sentido. Siempre me deca lo mismo cuando le lanzaba alguna de mis miradas de incredulidad. No hay tiempo para otra cosa, para detenerse. Todo lo que llegaba al hospital haba que atajarlo en el instante. Si sala bien, perfecto; si sala mal, mala suerte. l no poda obrar milagros pero s hacer y actuar como su instinto le guiaba. Mientras, a m, eso de dejarse llevar por el instinto me sonaba a temerario e imprudente. Por suerte, la inmensa mayora de los casos que recibimos aquellos das tenan que ver con tropiezos, rotura de huesos y enfermedades de baja intensidad: mononucleosis, sarampin, gripe Atendiendo aquellos casos, viendo cmo llegaban los enfermos, los sntomas que presentaban y la facilidad que tenamos para tratar cada una de sus dolencias, pens en todas las ocasiones que habran llamado a la polica de la salud cuando alguien detectaba un caso de stos. Estaba convencido que en la mayora de esos supuestos, la polica de la salud haba actuado como si estuviera ante una de las enfermedades de alta intensidad. Habra acordonado la zona, llamado a los camiones y todo lo que vena despus. Y sin embargo, la mayor parte de los avisos se habran tratado de falsas alarmas, de enfermedades comunes que fcilmente habran sido tratadas y curadas Aunque, por otro lado, era innegable que ah estaban los enfermos de sepralia para recordarme que exista una amenaza real y lo suficientemente potente como para tomrmela en serio. Cuando finalizaba mis responsabilidades con los enfermos que entraban y salan, llegaba el turno de mi verdadera labor. Entraba en la sala y volva a comprobar el estado de cada uno de los enfermos que dorman. Daba igual que lo hubiera hecho nada ms llegar con Vernica. Lo repeta a mi ritmo, cada da con un grupo diferente, en busca de alguna mnima diferencia, algo que sirviera de pistas. Hasta llegu a pensar en la posibilidad de dejar de suministrar el alpha-DNA-4 a alguno de ellos para ver si

despertaba y cmo estaba, cmo reaccionaba. Pero no me atreva hacerlo y mucho menos comentrselo a Luis. Estaba convencido que accedera a mi peticin y me pedira que sealara a uno de todos los que estaban ah, como quien selecciona un zapato ms entre un centenar, para realizar la prueba. Y yo no poda evitar que, tras cada rostro mortecino, haba una persona y que tras esa persona, haba una familia, unos amigos Sin embargo, durante aquellos das no acudi nadie para saber el estado de los enfermos. Era como si todos ellos no tuvieran ni un ser querido. Ni siquiera la nia que tena la edad de mi hijo. A nadie le importaba. Solo a m y a la filosofa que mantena Ama-gi en conjunto, que velaba por la vida hasta el ltimo aliento de cada persona. Supongo que opt por concentrarme en aquel reto que tena por delante para evitar pensar en otros problemas. El paradero de Izan y la reaccin de Ana cuando, tarde o temprano, descubriera que estaba ah sin nuestro hijo. Era preferible pensar en la sepralia, en aquella sala que cada vez que entraba me recordaba a un mortuorio o en lo imposible que era encontrar una solucin. Me sola encerrar durante horas mientras Luis se meta en aquella habitacin en la que, por motivos que desconoca, an no me haban invitado a entrar. Y era algo extrao. Luis me haba enseado cada rincn del hospital, pero se haba reservado aquella sala en la que tampoco entraban Hctor, Lola o Vernica. Me hubiera gustado haberme atrevido a preguntar directamente. Al fin y al cabo era un miembro ms, no deba tener reparo alguno en hacerlo. Pero haba notado a la perfeccin que no quera contarme qu haba tras esa puerta. De haberlo querido, ya me lo habra dicho. Si l hubiera sido de otro modo, ms cercano o amigable, seguramente le habra preguntado por aquella instancia. Pero no. Prefer intentar adivinarlo por mis propios mtodos sin necesidad de preguntar y tener que afrontar una respuesta indeseada. Poda ser inteligente, tener muchos estudios y haber hecho hallazgos cientficos importantes, pero era un

completo intil para un enfrentamiento y algo intua que preguntar por aquella sala sera provocar uno. Durante varios das me encerr en la sala en la que analizaba las muestras de sangre de los pacientes y las enfrentaba a diversos agentes del estudio contra la sepralia que Ama-gi consegua en el mercado negro, mientras esperaba a que Luis se marchara. Siempre haba gente en el hospital. Durante el da estaban Hctor, Vernica, Lola y algunos enfermeros ms y por la noche les daba el relevo un grupo an mayor, pero menos cualificado que en realidad solo estaba ah para vigilar y avisar en caso de urgencia. Si poda acceder en esa sala, iba a ser durante el turno nocturno siempre y cuando Luis se marchara antes que yo, algo que no sucedera durante los primeros das. Aquel loco doctor siempre esperaba a que yo saliera para ir detrs. Siempre me esperaba con la excusa de querer saber algo acerca de mis investigaciones, como si fuera capaz de dar con una cura con los medios de los que dispona. A veces me preguntaba a m mismo si de verdad la resistencia crea que conseguira algo o si solo me quera entretener de alguna manera. Pero para qu iba a querer entretenerme? Haba algo que se me escapaba y a lo mejor la clave la tena aquella otra muchacha que se present vestida de agrcola: Vanesa. Ella haba sido la primera que sembr en m la semilla de la duda tal vez si poda volver a hablar con ella Intent sin mucho xito localizarla cuando sala del hospital, pero pareca ser que con el nombre de pila no era suficiente para que alguien pudiera darme alguna pista en concreto. Puede que Ama-gi no fuera una gran urbe, pero tampoco era una villa y tena una curiosa peculiaridad. Pese a su carcter social y comn, a pesar de aquella obligacin de casi compartir todo y no tener nada propio, haba mucha gente que no se conoca entre s. Podan saberlo todo del que estaba al lado, pero los de la otra punta del asentamiento eran completos desconocidos. Aun as no ces en buscarla mientras Susana estaba ocupada con las nuevas obligaciones.

Se haba apuntado, muy a mi pesar, en la lista de los soldados de Ama-gi convencida que su mayor virtud era la de poder pasar desapercibida. Me haba repetido en las breves ocasiones en la que nos encontramos que aquella cualidad poda ser crucial para salvar a ms gente que, como nosotros, estaban aguardando una inminente aniquilacin disfrazada de deportacin. Pero no tena cualidades de soldado y nada ms apuntarse, Agustn encargado de aquellas tareas la llev junto con las diez personas que se haban apuntado a una especie de entrenamiento intenso en el que deba aprender tcnicas de camuflaje, el manejo de todo tipo de armas y una gran cantidad de estrategias que, tarde o temprano, pondran en marcha cuando fueran llamados a algunas de las misiones que ejecutaba la resistencia. La mayora de las misiones tenan una nica finalidad: salvar de aquella aniquilacin a todas las personas posibles y guiarlos por los tneles a algunos de los asentamientos. Fue gracias a Susana como descubr que Ama-gi y Nammu no eran los nicos que haba en Espaa. Haban establecido un total de cinco campamentos, todos conectados a travs de tneles que discurran por debajo de la tierra: Ama-gi en Sierra Nevada; Nammu en los bosques gallegos; Inanna, en el Pirineo Cataln; Enkimdu, en la costa murciana y Tiamat, en el centro de Madrid, oculto en plena triple A. Todos los nombres pertenecan a la antigua civilizacin sumeria: Ama-gi haca referencia a la libertad, Nammu era el abismo sin forma, Inanna la diosa del amor y la guerra, Enkimdu dios del ro y los canales y Tiamat la diosa dragn. Ahora el motivo por el que haban utilizado aquellos nombres para hacer referencia a sus asentamientos, no lo supimos en ningn momento. Es posible que Izan est en alguno de los otros campamentos me dijo Susana. No todo el mundo va a los mismos asentamientos. En funcin del grupo de rescate que tengan, van a uno u otro. Todava hay esperanza.

Saba que era agarrarse a un clavo ardiendo, pero debo reconocer que al saber aquella informacin, volv a albergar una mnima posibilidad de encontrarlo con vida. A lo mejor estaba en Inanna o en Enkimdu An no saba nada de todo lo que haba escondido en las sombras. Mi vida se haba limitado a una simple supervivencia, ajena a esas tramas de la conspiracin por la que se rega el mundo. Era un completo ignorante, con todos los estudios que avalaban mi buena formacin; una marioneta ms que se haba contentado con pasar cada da sin preocuparme de aquellos asuntos macrosociales, como si de aquellos asuntos no se viera condicionada mi vida. Susana podra contarme muchas ms cosas sobre Ama-gi, la resistencia y la compleja y delicada situacin que mantena a salvo los cinco asentamientos. Ella, al estar empleada como soldado, haba tenido acceso a una gran cantidad de informacin de la que yo, al estar encerrado da y noche en el hospital, no haba tenido acceso. No era porque aquella informacin fuera confidencial. Al final era algo de dominio pblico para todas las personas que apoybamos a la resistencia, pero mi vida social tampoco haba mejorado mucho. Ni siquiera con los tres muchachos con los que comparta habitacin. Solan madrugar, por lo que no coincida con ellos. Cuando llegaba ya estaban durmiendo y cuando despertaba ya se haban ido. En los turnos de la comidas me sola sentar con Luis, y nuestro tema de conversacin siempre giraba en torno a los asuntos que nos ocupaba en el hospital. Si Luis no poda acompaarle, lo haca Lola o Vernica. Siempre estaba acompaado por alguno de mis compaeros Tal vez por eso, los encuentros con Susana se volvieron an ms edificantes. No solo porque su compaa era agradable, su rostro se antojaba amistoso y su sonrisa consegua arrancarme otra a m, sino porque las conversaciones que tenamos eran diferentes a las habituales. Lstima que apenas podamos coincidir Solo nos veamos si ella poda salir antes del entrenamiento que tena con Agustn. Iba al hospital, me haca llamar y si yo haba terminado, me iba con ella para pasear por el asentamiento hasta altas horas

de la noche. Era entonces cuando ella poda hablarme de los asentamientos, de la resistencia, de las misiones que haban llevado a cabo y las futuras en las que posiblemente ella formara parte. Pareca emocionada, pero yo no poda evitar sentir miedo. No por m, sino por ella. Cuando escapamos de aquel lugar donde iban a exterminarnos a todos, vi como muchos hombres de aquella resistencia caan solo por poder ayudarnos a huir. Susana poda sufrir la misma suerte Y ahora que la esperanza de tener a mi hijo vivo en alguno de los otros cuatro asentamientos volva a renacer, el miedo que me invada era que le sucediera algo a ella. Pero haba sido su decisin. No tena derecho alguno Pero t te fas de ellos? le pregunt mientras caminbamos por Ama-gi como cualquier otro da. El hecho de no tener un lugar propio, algo tuyo, un hogar en definitiva, haca que por norma furamos andando como dos vagabundos, sin rumbo. Ella me mir y asinti. Pero a travs de sus enormes ojos, su mirada pareca decir lo contrario. Seguro? Es bueno poder formar parte de algo respondi. He vivido siempre con esa sensacin de estar completamente sola, sin apoyos, sin un respaldo Y ahora tengo una gente, te tengo a ti, tengo un lugar al que pertenecer Aunque no tengo claro los motivos por lo que luchamos. Ya Susana comenz a hablarme sobre la triple A y del mercado negro que se nutra clamorosamente de los asentamientos. Pareca ilgico. Era como si el mundo estuviera enfrentado consigo mismo, metido en una espiral de la que no saba salir, en la que el miedo a las enfermedades era el motor por el que lograba ponerse en marcha. Detrs de eso estaban los millonarios que comerciaban, los asentamientos, la resistencia y delante solo un gobierno dspota que aniquilaba las personas bajo la consigna de todo por los sanos. Por eso aquella pregunta cobraba especial importancia al formulrsela a Susana. Ella estaba viendo una cara diferente de la

resistencia, estaba siendo partcipe de asuntos e informaciones variadas y poda hacer una composicin ms real de todo lo que supona Pero Susana no se complicaba. Ella luchara por la resistencia sin cuestionarse sus causas. Le bastaba con ser parte de algo, que le garantizaran las necesidades bsicas y cualquier asunto ms complicado que pudiera escaparse a nuestro entendimiento, no era de su incumbencia. Sin embargo, yo me negaba a ello. En un principio alab los esfuerzos de aquel grupo en ayudarnos, aplaud el modo de organizacin y me dej maravillar por cada gesto que los diferenciaba del mundo real. Pero segn pasaban los das, me pareca imposible que aquel lugar se mantuviera prcticamente de la nada. Por eso desconfiaba de todo lo que me rodeaba, menos de Susana. Desconfiaba de Agustn, de aquella anciana que era venerada por todos los habitantes del asentamiento rebelde, y por supuesto del doctor. Susana sera muy valiosa para recibir informacin, pero no era clave si quera descubrir algo ms. Tena claro que si tena que descubrir algo, deba empezar por aquella sala cerrada que haba en el hospital, en la que Luis pasaba horas enteras. Pens que, si tal vez intentaba entrar en la dinmica que l llevaba, terminara ganndome su confianza y finalmente me invitara a ver qu era lo que esconda con tanto celo. Pero por ms que estuve especialmente amigable con l, Luis no tuvo ningn tipo de gesto que me hiciera progresar. Tendra que colarme en la sala. Una semana despus de la conversacin con Susana, sin tener an noticias de mi hijo, decid que era el momento de armarme de valor e intentar hacer alguna averiguacin por mi cuenta. Lo tena que hacer, sobre todo por si estaba equivocado. Era algo que urga porque haba comenzado a desconfiar en ellos. En mi mente iba ganando intensidad la idea de una hipottica conjura de la resistencia en mi contra que me impeda integrarme como, por ejemplo, lo haca Susana. Pero no tena ni una sola prueba,

ninguna evidencia solo una intuicin. Y yo nunca destaqu por tener buena puntera con las intuiciones. Luis jams se marchaba hasta que no se aseguraba que lo haba hecho yo, por lo que tendra que irme y despus ingenirmelas para volver sin que nadie del turno de noche se percatara de mi presencia. Si me descubran, avisaran a Luis y no sabra explicar despus qu haca ah, a altas horas de la noche. Adems de cobarde, tambin era muy mal mentiroso. Estaba tan concentrado en cmo deba de hacerlo que era incapaz de continuar con las investigaciones que tena entre manos. Estaba rodeado de supuesta sangre contaminada, con un microscopio destartalado y con la mirada perdida en el infinito, ignorando completamente las sustancias que me traa entre manos. Puede que fuera el hecho de acostumbrarme a Ama-gi, que pareca que estaba volvindome igual de imprudente que los dems. Mir la hora, y el reloj marcaba las veinte horas. An quedaba un rato para que Luis se marchara, pero si yo lo haca, tal vez l se retirara antes. Recog, guard todo y camin por la sala en la que Vernica mova a los enfermos para que no se les atrofiaran los msculos. Me desped de ella y march como cualquier otro da hacia mi habitacin, donde esperara hasta una hora prudente para intentar regresar. Sin embargo, mientras caminaba en direccin a mi habitacin, Vanesa me ech el alto. Buenas tardes, camarada o desde mi espalda. Me gir y la encontr, ataviada con el mismo peto de la otra ocasin, el mismo sombrero y con un carro que llevaba cargado de tierra. Hoy no te descubro admirando mariquitas. No. Hoy no. Qu haces por aqu? Trabajo respondi sealando al carro. Sales antes del hospital? Asent. Era extrao. Aquella muchacha me trataba como si me conociera desde haca mucho tiempo, cuando solo habamos coincidido en una nica ocasin y nuestra conversacin apenas haba durado un par de minutos.

Yo tambin acabo ahora. Solo tengo que dejar este carro y a descansar. Perdona, pero acaso nos conocemos? pregunt y ella sonri disimuladamente. No, no nos conocemos respondi. Pero he odo hablar de ti. De m? Y ella asinti con fuerza. Quin te ha hablado de m? Ana respondi. Nos hicimos muy amigas cuando lleg a Ama-gi y durante el tiempo que estuvo aqu fui su gran confidente. Me habl de ti por eso, cuando vi que tu nombre estaba en la tercera lista, me promet por la amistad que tuve con ella que estara pendiente de tu llegada. Ana? Guard un breve silencio mientras mi mente evocaba la imagen de mi esposa. Ella asinti. No no s qu decir respond. Aqu parece que todo el mundo va a una velocidad distinta, que todo el mundo sabe cosas mientras yo vago en un mar de ignorancia. As que, conociste a Ana. Fuimos grandes amigas, hasta que tuvo que marcharse a Nammu. Qu puedes decirme sobre eso? Bueno, sobre todo en general. No s a quin acudir en busca de respuestas. Cundo lleg aqu? Cmo est?... Est bien contest. O al menos desde lo que yo s. Supongo que continuar bien. Lleg cuando la deportaron de la zona B en la que vivais, de la mano de Carlota Valles, una de las mujeres de confianza de la anciana. Se instal en Ama-gi como hacen todos, se apunt al ejrcito de la resistencia y poco a poco fue prosperando hasta que Mrala! Llevando un asentamiento. Qu te dijo de m? Que te quera sentenci. Al principio le fue muy duro habituarse aqu porque te echaba de menos. A ti y a vuestro hijo Pero, luego se acostumbr y continu haciendo su vida. Era lo nico que poda hacer, ya que en un inicio no erais accesibles, sobre todo tras ingresar en el rea A.

Y lo del mdico, Luis Ella asinti. La ltima vez me dijiste que no me confiara Por qu? Luis y Ana tuvieron muchos problemas. Qu clase de problemas? Pero Vanesa simplemente arque las cejas. Qu les pas? Necesito saberlo, por favor. Luis es un mdico un tanto excntrico. Ana lleg a Amagi enferma. Fue directamente ingresada en el hospital hasta que dieron con un tratamiento y la curaron. Pero durante el tiempo que estuvo en el hospital vio cosas. Qu cosas? No sabra decirte, pero Ana me insista en que no era de fiar. Por eso te lo dije. Por la amistad que tena con ella A decir verdad, mejor que no te fes de nadie. De nadie? Ni siquiera de ti? pregunt con malicia mientras intentaba disimular mi nerviosismo. Ni siquiera de m contest. Pese a lo que pueda parecer, la resistencia no es de fiar. Agarr el carro que estaba transportando y continu su camino dejndome solo en mitad del bosque, a quince minutos del asentamiento principal mientras yo me quedaba ah helado, escuchando el piar de los pjaros que iban posndose de rama en rama como si estuvieran expectantes de lo que estaba sucediendo entre nosotros. La nueva conversacin con Vanesa solo sirvi para reafirmarme en mi idea de ir al hospital por la noche para averiguar de qu estaba hablando, y qu haca el doctor cuando se encerraba en aquella sala. Aunque llegu a pensar que posiblemente no estara sucediendo nada y mi obsesin era una manera de focalizar mi frustracin en una fantasa para no centrarme en lo que de verdad importaba y que escapaba a mis manos: el paradero de mi hijo. Pero daba igual Tres horas despus, tras cenar con mi turno de comida y acudir a mi habitacin para ponerme una ropa ms cmoda, emprend el

camino de nuevo al hospital. Ya haba oscurecido y Ama-gi estaba inmerso en las sombras, tan solo alumbrado por las linternas de la gente que transitaba por los caminos. Yo llevaba una, aunque no la encend hasta salir del asentamiento. Me haca falta algo con lo que iluminarme. El camino hasta el hospital poda ser largo si lo haca a tientas, sin hablar de la posibilidad real que tena de perderme si no vea los lugares de referencia que haba tomado. Puede que hubiera caminado por ah las veces suficientes como para conocerme el camino, pero en mitad de la noche, con el cielo encapotado, sin una luz de una estrella en el firmamento y con tan solo la silueta de la luna creciente, cre que estaba caminando por un lugar diferente. Ms terrorfico. Los sonidos del bosque que despertaban por la noche tampoco ayudaban, pero al final termin llegando. Atisb las luces encendidas del hospital entre la maleza y, sin necesidad de alumbrar con mi linterna, pude moverme por las mediaciones. No poda entrar por la puerta, era un hecho. En la recepcin seguramente habra alguien que advertira mi presencia. As que, lo borde y me situ justo en la parte trasera. Si aquel lugar hubiera estado en algunas de las reas oficiales de Espaa, controlada por el Gobierno y conectada a la polica de la salud, colarme hubiera sido muy complicado. Los lugares as eran fortalezas inexpugnables, llenas de sensores, cmaras, micrfonos, detectores Pero Ama-gi era como estar siglos atrs, por lo que no fue muy complicado hacerlo. Simplemente encontr una ventana y me adentr. Aparec, sin saber muy bien por qu, en la sala donde dorman los enfermos de sepralia. La enfermera debi haberse dejado la ventana abierta, una imprudencia que Ama-gi poda pagar muy caro y que encima no podra denunciar. Me evidenciara. No obstante, no tuve reparo alguno en cerrarla, aunque al da siguiente alguien pudiera advertirlo. Anduve de puntillas entre las camillas para evitar que el suelo de madera chirriara y llamara la atencin de los enfermeros y auxiliares que permanecan en la sala principal, al cuidado de los enfermos comunes, y no me detuve

hasta que llegu a la susodicha puerta. Puse mi mano en el pomo, trat de girarlo, pero estaba cerrado. Maldicin mascull para mis adentros. Despus revis a mi alrededor, en busca de algo que pudiera ayudarme a abrirla. Pero no haba nada. Tan solo una ttrica imagen que me sobrecogi. Ah enfrente estaban los cien enfermos, con sus miradas clavadas en el techo, con los ojos abiertos y con su piel lunar emitiendo un leve destello. No saba a qu era debido, desde cundo suceda y si alguien lo haba detectado antes, pero desde luego no era algo normal. Poda ser un nuevo estado de la enfermedad, que no lograba avanzar, un efecto secundario del alpha-DNA-4 o una nueva mutacin, producto de la inyeccin continuada del frmaco para hacerlo hibernar. Fuera lo que fuese, no poda hacer nada en ese instante y mi presencia ah tena otra finalidad. As pues, era preferible obviar lo que mis ojos contemplaban y proseguir con mi cometido. Me acerqu a otra de las ventanas y ech la mirada hacia la fachada. Haba dos ventanas abiertas y si mis clculos no fallaban, una de ellas deba ser de la sala de Luis. Tena que trepar. Y sin dudarlo dos veces, saqu medio cuerpo por la ventana y empec a buscar puntos de apoyo para ascender por la fachada hasta alguna de las dos ventanas. No estaba en gran forma fsica, pero an era gil y lo consegu. Termin aferrando mis manos a una de ellas y tom impulso, ayudndome de los pies para poder llegar hasta la sala. Premio! Haba logrado entrar en aquel lugar que para desilusin ma, no pareca muy diferente a cualquier otra instancia del hospital. Haba una cama que estaba hecha con gran pulcritud, un escritorio, unas estanteras repletas de libros, archivadores y carpetas, unas vitrinas con instrumental guardado bajo llave y unas cmaras frigorficas. Me acerqu en primer lugar al escritorio y encend la lmpara que haba para poder ver. Haba pginas impresas de tres peridicos, con fecha de aquel mismo da lo cual era impensable Cmo demonios haban llegado hasta ah? Cog el

primero de ellos y le el titular. Era el Diario Independiente. Los rumores afirmaban que aquel diario estaba subvencionado por los terroristas, o en otras palabras, la resistencia. Haba llevado a la portada una nueva deportacin que haban sufrido en diversas reas B de Asturias, Cantabria, La Rioja y Pas Vasco. Lo le un poco por encima pero no haca mencin alguna al exterminio. Pese a ser un diario de una lnea a favor de la rebelda, procuraba no salirse de las pautas marcadas para evitar su secuestro. Segn afirmaba el diario, el motivo de la deportacin haba sido provocado por una nueva enfermedad a la que an no haban dado nombre. El diario simplemente la aluda como la fantasma. Lo dej y cog otro peridico. Se trataba del El Mundo Sanitario, y para tener en su nombre una alusin a la sanidad, apenas haca alusin a la deportacin que llevaba en portada el Diario Independiente. El otro peridico, El Estado, tampoco haca mencin a ese hecho, salvo unas breves lneas en una esquina. Para aquellos dos ltimos diarios la noticia estaba en el congreso, en el que el partido en el poder se haba sometido a una sesin de control. En aquel instante gobernaba en Espaa el PsP, Partido de salud Popular. Era el principal partidario de las deportaciones, creador del famoso eslogan que ms tarde se convertira en una mxima social todo por los sanos, mientras en la oposicin continuaba el PSE: Partido Sanitario Estatal. Las sesiones de control eran simples espectculos para las masas. Los unos y los otros se criticaban, se insultaban, su culpaban del mal en el mundo y cada bando jaleaba a los suyos como si fuera un combate de boxeo virtual. Pero luego no se llegaba a ninguna conclusin. Jams se tomaban decisiones importantes y al final todos se protegan entre s para evitar que cualquiera de los partidos pequeos pudiera llegar al poder. La explicacin era sencilla. La Constitucin otorgaba ciertos privilegios a los polticos del Congreso. Segn el ltimo articulado, todo alto poltico era considerado una PIBE: Persona Indispensable para el Bien del Estado y por ende ste deba garantizar su seguridad sanitaria. Por eso, todos disfrutaban de

alojamiento en la triple A, y por ese privilegio que se haban dado a s mismos, intentaban por todos los medios no perder el control del Congreso. Se haban blindado los unos a los otros. PsP y PSE podan estar en desacuerdo en todo, menos a la hora de proteger sus propios culos. Haban legislado para que los partidos pequeos no tuvieran opcin de presentarse a unas elecciones, y si alguno poda hacerlo, procuraban que no tuviera poder suficiente para desmantelar el chollo que tenan montado. Izquierda Sanitaria y Unin Mdica y Democrtica haban lanzado agresivas campaas para denunciar el abuso de poder de PsP y PSE, pero la gente ya no se echaba a la calle. Haba mucho miedo de las consecuencias que pudiera haber en caso de hacerlo. La ltima manifestacin fue el 30 de abril del 2.197, pero un brote de xiolitis oblig a la polica de la salud a actuar y el resultado fue en fin, el de siempre. Todo por los sanos se jaleaba de vez en cuando. El resultado era sencillo. Ante la manzana podrida que Espaa tena en el ao 2.213, llena de corruptelas, el pueblo desilusionado dej de interactuar con la democracia Las leyes electorales, redactadas por los principales partidos, daban el poder siempre al PsP o al PSE, pudiendo asegurar la permanencia de ambos en la triple A de por vida. Dej los tres peridicos sobre la mesa y prosegu revisando todo con gran cuidado de no romper o mover de su sitio original cualquier cosa que pudiera delatar mi presencia. Fui a la estantera y ech un vistazo a los informes. Haba informacin muy variada y valiosa de las ltimas enfermedades ms importantes, con conclusiones que afirmaban tener la cura de la mayora de ellas si hallaban los agentes necesarios en el mercado negro. Incluso pareca haber una frmula para curar la sepralia por tanto qu sentido tena que me hubieran puesto con esa labor? Ya tenan la respuesta. Y por qu mantenan hibernando a los cien enfermos que yacan en la sala? Inmediatamente me gir y mir a las cmaras frigorficas, no sin antes detenerme en las vitrinas. El equipo cientfico que guardaba bajo llave era actual y moderno, nada que ver con los trastos antiguos del siglo XXI que me

haban facilitado para llevar a cabo mi misin en Ama-gi. Innegablemente, me estaban engaando o Luis estaba engaando a todos. Me acerqu a una de las cmaras frigorficas e intent abrirla, pero el sonido atroz de una alarma interrumpi en todo el hospital. Luis las haba protegido para que se abstuvieran los curiosos y no tardaran en encontrarme si no me marchaba de inmediato. No tena alternativa. No poda quedarme. Tena que huir. Salt por la ventana, sin importarme la altura, mientras poda or como los auxiliares del turno de noche corran para ver qu estaba sucediendo. Ca mal sobre el duro suelo de tierra y cre que me haba roto algn hueso de la pierna. Pero no poda detenerme. Encontr fuerzas de donde no las tena, me puse en pie y me fui directo al bosque, en direccin opuesta a Ama-gi, y corr hasta que no pude ms. Me dola bastante Me par entre los miles de rboles que all haba, encend la linterna y me examin. No era nada. Solo un mal golpe que hara que tuviera la pierna dolorida durante unos das. Pero no haca nada en medio del bosque, alejado del asentamiento en mitad de una noche oscura. Tena que volver, aunque no supiera si alguien me haba visto y por tanto pudiera delatar mi intrusin en aquella sala. No encend la linterna. Sera mejor evitar que alguien pudiera detectarme en mitad del bosque As que, regres a tientas, muy despacio, mientras la noche continuaba hacindose an ms oscura y ms fra.

MS PREGUNTAS No recuerdo a qu hora estuve de vuelta a Ama-gi pero tras una larga travesa a oscuras logr llegar al asentamiento, con un dolor en aumento y con una sensacin horrible ante la posibilidad de ser descubierto. Se notaba un ambiente enrarecido. El rumor de una intrusin en el hospital se haba disparado como la plvora y la mayora de las personas que ya estaba en pie hablaba de aquel hecho inaudito que haba sucedido. Nunca antes en Ama-gi haba sucedido algo as. La gente que se quedaba en la ciudad de la resistencia terminaba apoyando la causa con una gran lealtad, y por otro lado, la posibilidad de que fuera alguien de fuera pareca ser demasiado grotesca como para tomarse en serio. Intent evitar llamar la atencin y aunque me top con varios corrillos de personas que hablaban de ello, continu andando sin detenerme hasta mi habitacin. Trat de disimular la cojera que tena, aguant el dolor todo lo que pude y anduve por las principales calles hasta alcanzar el nico lugar al que poda ir. Por primera vez me top con mis compaeros de habitacin. Los tres muchachos se levantaban a esas horas para empezar a prepararse e irse a sus lugares de trabajo. Muy jvenes para poder entablar una mnima conversacin adulta, pero me saludaron con educacin mientras me dejaban solo para descansar al menos un par de horas. El despertador no tardara en sonar y entonces tendra que regresar al hospital, en un da que seguramente se presentara movido. Sin embargo, no pude dormir. No poda evitar alejar de mi cabeza un sinfn de pensamientos muy dispares. Por un lado el miedo a ser descubierto y mi afn de encontrar alguna excusa para justificarme pero ya lo he dicho: no soy un buen mentiroso y me vea incapaz de encontrar una historia que me sirviera de coartada. Pero no solo me atormentaba aquel miedo, sino tambin todo lo que haba visto: los utensilios que tena guardados bajo llave, los informes concluyentes a muchas de las

enfermedades que asolaban el mundo, la piel brillante de los enfermos de sepralia? Ni siquiera ya estaba seguro de que aquella gente tuviera esa enfermedad. Ni tampoco tena garantas de que Luis estuviera suministrndoles el alpha-DNA-4. Lo mismo les estaba inoculando otra cosa Y entonces, no pude evitar de acordarme de la OAB. As eran conocidos en el mundo real: la Organizacin Armada Biolgica, una banda terrorista peligrosa que asolaba al pas mediante mutaciones de enfermedades varias. Para el gobierno, la OAB era la responsable de la mayora de las deportaciones que se vea obligado a realizar, deportaciones que en realidad eran exterminios Nada tena sentido. Nadie pareca ser que era quin deca ser. La verdad no exista en ningn lado tan solo exista la percepcin, lo que cada uno quera interpretar de una realidad alterada. Sin absolutos. Aquel tormento termin provocndome un intenso dolor de cabeza, y ms tarde empec a encontrarme mal hasta tal punto que acab vomitando sobre el suelo. Me qued plido al ver cmo mi cuerpo estaba respondiendo, y a todas esas preocupaciones se sum otra: haba enfermado de algo o solamente eran nervios agarrados al estmago? Sugestin pura y dura No volv a vomitar, pero lo cierto era que, cuando el despertador son, no me encontraba con disposicin de levantarme. Estaba fatigado, la pierna me dola, las ojeras las tena muy pronunciadas y casi me vea sin fuerzas para ponerme en pie. Pero quedarme en la cama no era una buena idea. Sera sospechoso por mi parte, que justo el da que hay una intrusin en Ama-gi, yo me quedara a guardar cama. As pues, hice acopio de valor, me levant, me fui a las duchas y trat de llevar un da normal y corriente. Lo que no saba entonces es que aquel estado que tena terminara siendo la coartada perfecta. Llegu al hospital en el que, evidentemente, no se hablaba de otra cosa. Haban pasado inventario y no faltaba nada, por lo que haban asumido que se trataba de un curioso o alguien que de momento solo haba ido a averiguar qu tenamos. Luis estaba muy nervioso con todo lo

que tena entre manos, pero cuando me vio, me ech el alto y no dud en enviarme de nuevo a mi habitacin. Debes haber enfermado de algn virus. No creo que sea importante, pero por precaucin es mejor que no ests aqu. Ve a casa, guarda reposo y ven maana si te encuentras mejor. Si empeoras, avsame me dijo y sin ms me apremi para que desapareciera de su vista. Era mejor as pens. Nadie pensara que en aquel estado, hubiera podido ser yo quien se haba colado en el hospital. Tan solo necesitaba que ninguna de las personas que me vieron regresar pudiera identificarme. As que, regres y dej a Luis a cargo de todo. Seguramente le haba ido bastante bien el hecho de que me marchara aquel da. Podra hacer lo que necesitara sin ojos curiosos que pudieran ver lo que esconda. Pero reconozco que no me import. Lo nico que quera era alejarme de ah. Regres a mi habitacin, vaca, en el mayor de los silencios me desnud, me tumb en la cama y, esta vez s, consegu dormir. No s cunto tiempo pas durmiendo, pero tuvo que ser bastante porque al despertar me dolan todos los msculos del cuerpo. Ya haba pasado el medio da y los turnos de comida haban finalizado, por lo que tendra que esperar al siguiente para poder comer algo. Me quit las sbanas y me examin la pierna. Haba mejorado, aunque el sobresfuerzo que realic intentando disimular la cojera iba a pasarme factura. Fue mientras me observaba la pierna cuando de repente Susana apareci por la puerta. Iba ataviada con un chndal rojo, el pelo recogido en una coleta que se haba hecho con una goma a juego con la ropa y unas deportivas. Vena de correr, de ponerse en forma, uno de los requisitos del entrenamiento que estaba realizando antes de empezar con las misiones que le asignaran. Desprenda sudor, la cara le brillaba pero la luz que entraba tras el cristal de la ventana, haca que irradiara sensualidad. Dio unos

suaves golpes sobre la puerta, me mir y, evidentemente sonri. HoHola dije mientras me echaba la sbana por las piernas. Qu haces por aqu? Hoy he estado en el hospital porque... bueno, imagino que te habrs enterado. Ha habido una intrusin y nos enviaron a todos ah para ver si averigubamos algo. Pregunt por ti y uno de los auxiliares me dijo que te encontrabas mal, que estabas en cama Acabo de salir y quera ver cmo te encuentras. Vaya! exclam. Me encuentro bien. No es nada importante Pero pasa. No te quedes ah en la puerta. Ella asinti, cerr la puerta y se sent a mi lado, no sin antes tocarme la frente, como si quisiera ver si tena fiebre. Fue un gesto algo maternal que me estremeci y me produjo una rara sensacin de estar protegido. Al menos no ests caliente observ. Ser estrs sentenci acompaando mi diagnstico con un ademn para restarle importancia. Habis averiguado algo en el hospital? No. Nada Pero creen que volver a intentarlo, as que nos enviarn a unos cuantos a vigilar a la zona para evitar que se repita. T tambin? S. Es la primera misin que me han asignado respondi con alegra. Y fue algo que me llen de rabia e impotencia. Susana era una gran chica, una extraordinaria mujer que haba logrado sobrevivir en las condiciones ms adversas y que haba empezado a comprometerse con la resistencia por el mero hecho de sentirse aceptada. Sin embargo, yo continuaba desconfiando de ellos. Cada vez ms. Sucede algo? Te noto ausente. No es nada Nos quedamos los dos en un silencio. Yo pensando en todo lo que quera decirle. Necesitaba poder contarle lo que haba visto, mis dudas, mis vacilaciones. Desde que la conoc caminando en el interior del tnel, camino a Ama-gi, Susana se haba convertido en

mi mayor confidente, en mi mejor amiga. Pero me pareca egosta tener que ponerla en aquella situacin. Qu derecho tena de ponerla en aquel compromiso? Mientras, ella me observaba detenidamente, con sus increbles ojos analizando cada gesto mo, mi expresin del rostro. Levant la mirada y me top con la suya. Me impona verme reflejado en aquel iris verde, que con la luz del sol parecan tener su brillo propio, como una esmeralda pulida y resplandeciente. Qu? pregunt intimidado. Creo que te quiero confes sin dar rodeos. Directa, como siempre era ella, aunque su voz temblaba un poco por la incertidumbre de cul sera mi respuesta. Su creo que te quiero cay sobre m como una bomba y me qued mudo ante aquellos mgicos ojos. Me olvid de todo: de las enfermedades, de los pacientes que hibernaban en el hospital, de la OAB, de la resistencia, de Ama-gi, de Ana Me olvid de todo y dej que aquellas palabras que haba dicho con un tono de evidente fragilidad embriagaran mi interior. Quera empaparme de aquella confesin, que por otro lado tampoco deba sorprenderme; que las emociones fluyeran por mis venas a la misma velocidad que lo haca la sangre, mientras mi corazn empezaba a palpitar con tal fuerza que crea que se desbocara de mi pecho. No dices nada? pregunt, pero tena un nudo en la garganta que me impeda decir palabra alguna. Llevo tiempo esperando que me lo dijeras t, pero muchas veces me has dicho que eres algo cobarde. As que, supuse que tendra que ser yo quien tomara la iniciativa Aunque lo mismo debo esperar ahora un tiempo a que puedas contestarme. No, Susana No me hace falta tiempo contest. Y bien? Yo yo Pero las palabras no me salan. Ella sonri otra vez y sin esperar a que me pronunciara al respecto, se acerc un poco ms y me bes.

Fue un beso suave, delicado y estremecedor. Tan solo un simple roce entre sus labios y los mos, pero lo suficientemente intenso como para hacerme sentir cosas que crea haber olvidado. Haca mucho tiempo que no reciba algo tan simple como eso: un suave y breve beso. Se retir unos centmetros y continu mirndome, esperando una respuesta. Pero no tena palabras para contestar. As que, la siguiente vez fui yo quin la bes. Conquist la distancia que nos separaba y volv a juntar mis labios con los de ella, pero esta vez con firmeza y decisin, dejando que nuestras bocas se abrieran y nuestras lenguas pudieran sentir el calor del otro. Susana no dud en echarse sobre m. Pos sus traviesas manos sobre mi torso e hizo fuerza para que fuera acomodndome sobre la cama mientras ella se tumbaba a mi lado. Me acarici la barbilla sintiendo mi spera e incipiente barba no rasurada y despus acarici mi cabello. Y yo, como si fuera un novato, me qued inmvil sin saber hasta dnde poda llegar. No solo era timidez, tambin era por mi obsesin a seguir las normas que durante muchos aos haba seguido sin remisin. Una relacin sexual era la forma ms arriesgada de exponerse a enfermedades. El gobierno, la Organizacin Mundial de la Salud y las diferentes instituciones haban elaborado un interminable libro con instrucciones y recomendaciones que haba que seguir a la hora de mantener cualquier tipo de contacto ntimo. Era tan elaborado y extenso que prcticamente no haba modo alguno de mantener un sexo seguro. Siempre haba riesgo y eso, sumado al miedo, mataba la libido, por lo que la mayora de la gente solo lo haca en ocasiones muy puntuales. No obstante, tras todo lo que nos haba sucedido, viviendo en un lugar donde aquellas instrucciones no tenan cabida y con sus manos revoloteando por todo mi cuerpo, termin dejndome llevar por aquel momento. Solo estbamos nosotros, en aquella habitacin fra e impersonal pero que tenamos para nosotros. Con una intimidad impropia. Ella se separ brevemente de m y comenz a desvestirse. Se quit la chaqueta del chndal y despus

la camiseta que tena debajo, descubriendo sus pechos ensalzados an por un sujetador negro. Se desprendi de los pantalones y tras quedarse en ropa interior, volvi a la cama. Tom mis manos y empez a guiarme por su cuerpo como si sealara los clebres lugares de un mapa secreto. Dej que tocara aquella piel tersa y caliente, invitndome a que fuera yo quien terminara de despojarla de las dos nicas prendas que la quedaban. Primero la parte de arriba, luego la de abajo y una vez desprovista de todo atuendo, retir la sbana que an me resguardaba para que nuestros cuerpos desnudos se encontraran. Todo esto sin dejar de besarnos, de enredarnos con nuestros brazos, y conectamos el uno con el otro de la nica manera de la que an no lo habamos hecho. Fue breve Llevaba mucho tiempo sin experimentar algo as, por lo que no logr alargar aquel primer contacto. Pero pasados diez minutos volvimos al asunto y esta vez dur ms hasta que consegu que ella quedara saciada de m. Despus, agotados, nos quedamos dormidos, abrazados, sudorosos, extasiados No estuvimos dormidos mucho rato, a lo sumo fue una hora la que estuvimos desnudos sobre aquel mullido colchn. Fue el fro el que hizo que acabara abriendo el ojo para rescatar la sbana y cubrir nuestros cuerpos, pero antes de taparnos, me detuve y contempl a Susana una vez ms. Su pelo tapaba parte de su rostro pero adverta la silueta de su fina barbilla, sus carnosos labios y su afilada nariz. Record la primera vez que la vi, caminando por el tnel tras nuestro primer descanso. Entonces estbamos llenos de suciedad, con las ropas hechas jirones y con un aspecto desaliado muy poco favorecedor. Pero en ese instante, la mujer que tena desnuda entre mis brazos era diferente. O tal vez la perciba de un modo distinto. Susana se despert cuando sinti el tacto de la sbana sobre su cuerpo, se gir y me mir de soslayo. Tienes fro? pregunt con un gesto pcaro en el rostro.

Un poco. Estoy destemplado no quiero que nos constipemos. Pero mi preocupacin iba ms all de un simple catarro. Entonces se volvi hacia m y se me qued mirando. Siempre lograba intimidarme cuando lo haca de esa manera y me quedaba como un tonto, inmvil, aguardando siempre a que fuera ella quien dijera algo. Me he dado cuenta de que tienes la pierna dolorida coment. Fue como sentir un dardo dando en el blanco. Te has dado algn golpe? No se trataba solamente de que no fuera un gran mentiroso, sino que tampoco me apeteca tener que mentir a Susana. Podra haber dicho que me haba cado y desviar la atencin con rapidez hacia otro asunto pero Puedo contarte algo? Ella se reincorpor con curiosidad y asinti. Pero no puedes decrselo a nadie. Es un secreto. Vale respondi, pero aun as vacil un instante. En el momento que me confesara, la estara poniendo en una situacin muy complicada. Puede que fuera muy egosta por mi parte hacerlo, solo por poder desahogarme con alguien. Sin embargo, Susana me apremi ante mi silencio. Fui yo quien se col en el hospital. Qu?! An podan ser ms enormes aquellos ojos ante la expresin de sorpresa que tena tras orme. Que fui yo quien se meti esta noche en el hospital. Tuve que salir corriendo cuando salt la alarma y me tir por la ventana para evitar ser descubierto. Ca mal y por eso me duele la pierna. Pero t ests loco? Como te descubran, te echarn de Amagi, y dime a dnde irs entonces? Somos proscritos del sistema Ni siquiera eso. Para el mundo, ya estamos muertos. Solo tenemos Ama-gi. No supe qu contestar. Era la primera vez que vea a Susana as, tan seria conmigo. Pareca defraudada, asustada, inquieta. Y se puede saber qu te ha llevado a hacerlo? Susana, t dices fiarte de ellos Yo no sentenci y ella me mir con ciertas reservas. Llevo unos meses trabajando en

ese hospital, codo con codo con ese doctor. Me han pedido que ayude, que investigue que haga no s cuntas cosas, mientras por otro lado he notado cmo se han ido guardando informacin. Puede que no me fiase de ellos, pero ellos tampoco confan en m. Por qu crees que no confan en ti? Era una percepcin. No sabra decir por qu por eso tena que hacerlo. Si entraba en la sala y no haba nada, entonces todo sera producto de mi imaginacin, de la costumbre natural en m de no poder confiar en nadie Pero Viste algo? Asent, pero an no me atreva a decrselo. El gesto de Susana cambi en cuanto afirm con la cabeza que mis dudas acerca de la resistencia tenan una base, que no eran dudas infundadas. Y qu viste? La verdad es que no s ni siquiera qu fue lo que vi! Viste algo o no, Pablo insisti. Me reincorpor tambin y me qued sentado en la cama enfrente de ella, con la sbana tapndonos de cintura para abajo. Vi una vitrina con instrumental actual y moderno. De los que estn en los altos laboratorios, Susana. Haba unos archivadores, carpetas y unos informes que hablaban de la xiolitis, la sepralia, la rumiola hablaba de la existencia de curas, Susana, Curas para erradicar las enfermedades! Ests seguro? De lo que le, s. Otra cosa es que aquellos informes sean ciertos o no. Puede que sean falsos, o que estn sustentados en unas afirmaciones sin base cientfica... De cualquier modo, me han pedido que investigue, que estudie y que salve a unas personas enfermas, pero no han compartido conmigo la informacin, los instrumentos Nada. Simplemente me han dejado en un lado y me han entretenido con anlisis banales que no van a ningn lado. Puede que tenga alguna explicacin. Lo mismo no te lo mostraron porque no dan credibilidad a esos textos justific

sin xito. Aquel argumento no justificaba el veto al instrumental moderno. Intent abrir las cmaras frigorficas para ver qu haba dentro, pero No pude. Saltaron las alarmas y me fui tan rpido como fui capaz. Viste algo ms? pregunt y yo titubee. An no le haba contado que vi a los enfermos de la sepralia resplandeciendo en la oscuridad, porque todos mis pensamientos bordeaban las teoras gubernamentales acerca de la resistencia, o como eran conocidos por los medios de comunicacin, la OAB. Viste algo ms y no me lo quieres contar. Los enfermos brillaban interrump. Pero Susana no me entendi y por eso prosegu. La sala estaba oscura, pero no me haca falta que nadie encendiera una luz porque poda ver. De los cien enfermos que estn hibernando emanaba una luz de baja intensidad, pero que en conjunto con la de todos, haca que fuera visible caminar por la sala. Brillaban? pregunt incrdula y yo asent. Cmo si fueran lucirnagas? Pero por qu? No lo s Puede que sea resultado del alpha-DNA-4, una mutacin rara de la sepralia o una nueva enfermedad. Pero y si lo est provocando el doctor? Es una acusacin muy seria advirti. La Organizacin Armada Biolgica. Hasta hace unos meses, conocamos a esta gente por ese nombre. Quin puede garantizarnos de que estamos en el bando correcto? Susana me mir y despus baj la cabeza mientras reflexionaba sobre todo lo que acababa de decirle. Supongo que nuestro bando es aqul que est de nuestro lado sentenci. Yo s lo que es vivir sin la ayuda de nadie, Pablo. Me han tratado como una apestada, el Estado se ha negado a prestarme una mnima ayuda. Solamente se ha dedicado a sealarme y a decir que no mereca vivir porque mi economa no poda permitirse comprar una vida como la que ellos me decan que deba vivir. Estuve marginada, repudiada, hasta que un

da me metieron en un camin para llevarme a un matadero Pablo, desde luego que se no es mi bando. Y lo es ste? pregunt y ella, tras unos segundos de pausa, levant los hombros al unsono. No lo s. Pero de momento han hecho ms por m de lo que hicieron los otros. Era difcil hablar de esto con ella. Susana lo haba pasado tan mal que cosechaba un odio exacerbado contra el Estado, las instituciones y las reas de seguridad. Y no poda culparla. Hasta yo deba rechazar todo lo que haba conocido del mundo hasta la fecha. Haba tenido una vida desprovista de pasiones, de contacto, atado constantemente al miedo y siguiendo unas rdenes estrictas hasta la locura. Haba perdido a mi esposa, y ms tarde a mi hijo Y ahora me encontraba ah, dudando de todo cuanto me rodeaba porque la alternativa que estaba conociendo, tampoco pareca digna de mi confianza. Tienes que estar muy seguro de esto que dices rompi Susana el silencio. No puedo estarlo con lo que vi anoche. Todava sigue siendo una mera sospecha Volveremos a entrar avis y yo la mir estupefacto. Entraremos con ms cuidado, subiremos a esa habitacin y la estudiaremos. Creo saber el modo de evitar que suene la alarma, as que podemos echar un vistazo al interior de esas cmaras frigorficas. Ests segura? T misma lo has dicho antes. Si nos descubren nos expulsarn de Ama-gi. No me asusta tener que vivir como una proscrita, Pablo. Conozco ese estilo de vida respondi. Pero ahora yo tambin necesito saber que estoy en el bando correcto. Te ayudar. Al da siguiente volv a incorporarme a mi jornada de trabajo intentando llevar la mxima normalidad que poda. Por un lado

era sencillo. Mi encuentro con Susana hizo que estuviera pletrico, pero no poda negar que tena cierto nerviosismo. El ambiente era tenso, los auxiliares y enfermeros parecan estar en un estado de irascibilidad injustificado y Luis simplemente estaba desaparecido. Pero tampoco quera centrarme en eso. El plan que haba trazado con Susana requera de la mxima discrecin. No poda levantar sospecha alguna. Por eso, lo ms sencillo era hacer lo de siempre y esperar a la noche. Agustn haba encomendado a varias personas la vigilancia del hospital y aquella noche Susana sera una de ellas. Gracias a eso todo sera ms sencillo. Tan solo tena que seguir las indicaciones que ella me fuera dando, aguardar el momento preciso y confiar en que pudiera abrir las cmaras frigorficas sin que saltara la alarma. Dicho por ella pareca fcil. Susana estaba muy convencida del xito de nuestra pequea misin, mientras yo no lo vea tan claro y el miedo a las consecuencias se apoderaba de m en algunos instantes. Ya no solo por lo que pudiera sucederme a m, sino tambin a ella. Susana tena una confianza ciega en m. No sabra decir si era porque realmente estaba convencida de mi palabra o si tal vez tena algo que ver lo que haba pasado entre nosotros. En cualquiera de los casos sera algo que tampoco podra perdonarme. Las horas se fueron haciendo cada vez ms largas y pesadas, los casos que tena que tratar ms tediosos y las revisiones a los enfermos de sepralia ms desesperantes. Sobre todo porque ya haba llegado a una pronta conclusin, aunque no tuviera base cientfica en la que apoyarme: aquella gente no estaba infectada de nada y lo que Luis estaba inyectndoles no tena nada que ver con aquel remedio que descubr cuando trabajaba en el rea A. Y estaba convencido de que a la noche, si logrbamos nuestro cometido, tendra la confirmacin de mis sospechas. Tras acabar la jornada y fingir que pasaba un tiempo encerrado en mis vanas investigaciones, me march despidindome como cualquier otro da. Sin embargo, no regres an a Ama-gi. Ya haba anochecido, as que aprovechando la oscuridad borde el

hospital hasta la parte trasera. Susana no tardara en llegar. Su jornada comenzara en breve y yo solo tendra que esperar a que me hiciera la seal correspondiente. Sentado, escondido entre las sombras de dos rboles, la congoja fue en aumento mientras mi memoria repasaba una y otra vez las ltimas palabras que ella me dijo, an desnuda sobre mi casa: Cuando est lista, me asomar y te echar una cuerda para ayudarte a subir. Tengo controlado los accesos y no somos muchos vigilando. Cada media hora hay rotaciones, as que se ser el tiempo del que dispongamos para echar un ojo y buscar lo que sea. Si en esa media hora no lo hemos logrado, tendrs que permanecer escondido por lo menos dos horas hasta que rotando llegue de nuevo a ti. Pareca sencillo y en la boca de ella, adems pareca fcil. Pero eso no quitaba Chist! o entre medias del canto de los grillos, y de repente vi el destello de una linterna. Era la seal que haba acordado con Susana. Ella ya estaba lista. Me tir la cuerda y sal corriendo de mi escondite para cogerla y trepar por ella. En esta ocasin me cost ms trabajo. An me dola la pierna, por lo que no poda ayudarme mucho de ella para impulsarme. Aun as lo logr y termin accediendo a la planta superior donde Susana me esperaba. Vesta con pantalones y jersey negro, muy ajustados a su cuerpo, lo que haca que se perfilara su esbelta figura con cierta gracia. Llevaba un cinturn con la linterna, unas esposas y una porra extensible que le haban facilitado para poder defenderse, mientras que en su hombro sujetaba un antiguo transistor para comunicarse con sus compaeros. De vez en cuando emerga una voz desde aquel aparato de algunos de ellos informando cmo estaba todo por sus lugares de vigilancia: Todo en orden decan siempre sin ms matices. Esta vez Susana no sonri. Estaba completamente concentrada en lo que estbamos haciendo y sin ms dilacin, se abri camino hasta la sala en la que Luis esconda todo.

Lo primero es lo primero dijo mientras se sacaba de debajo del jersey una diminuta cmara fotogrfica con una memoria de un yottabyte. Acrcate a los archivadores y fotografa todo lo que puedas, todo lo que consideres de inters y que necesites estudiar despus con ms detenimiento. Mientras yo me pondr a desactivar la alarma. Asent y tom el pequeo aparato mientras observ con detenimiento cmo Susana iba manejando la situacin Era tranquilizador estar con alguien as. Me senta ms seguro al ver que ella lo tena todo controlado y fue, en parte, una liberacin poder delegar en alguien. Yo no era una persona de accin ella s. Empec a abrir carpetas y archivadores y fotografi todo cuanto se me pona por delante. No haba tiempo para analizar el contenido. Era preferible fotografiar todo y ya discriminara despus lo que no fuera relevante, mientras Susana analizaba con una pequea linterna cada milmetro de la cmara frigorfica y sus alrededores. De vez en cuando me detena y la observaba. Se haba puesto unos guantes negros para evitar dejar huellas y buscaba sin cesar algn tipo de mecanismo oculto o dispositivo que sirviera para detectarnos. Despus cogi una silla, se subi encima y localiz unos pequeos cables que unan la cmara frigorfica a un artefacto. Era como el mecanismo de un detonador: cable rojo, negro, verde y azul. Sabes lo que haces? pregunt. Ella me mir de soslayo, sonri y asinti con chulera. Sin embargo, empez a sonar una pequea alarma que ella misma haba establecido para advertirnos de la hora. Maldicin! mascull. Qu sucede? Cambio de zona respondi. En un principio no deberan entrar en esta habitacin, por lo que podras seguir fotografiando No obstante, es mejor que cojas algo y quedes escondido En dos horas, regreso.

Te marchas? Ella asinti. Se acerc con rapidez y me dio un sonoro beso. Se quit los guantes y antes de salir me hizo un gesto para que me escondiera en algn lado. Titube y despus cog unas carpetas y me met debajo de una de las mesas. Seran dos horas largas las que tena por delante, aunque por suerte haba recogido suficiente informacin para entretenerme en el mayor de los silencios. Empec revisando la carpeta que haba cogido para ver si deba o no fotografiar su contenido. En un principio se describan ciertos procesos y evolucin de algunas de las enfermedades que brotaron a mediados del siglo XXII, con conclusiones que parecan post-apocalpticas para la humanidad. Mutaciones, deformaciones y una situacin de total y completo descontrol que por suerte no se dara finalmente en el mundo que nos rodeaba. Era como si aquellos informes reflejaran un futuro alternativo al cual, por razones que desconoca, no se haba cumplido. Si bien no saba si era porque, finalmente estaban equivocados o porque no se quiso ir en esa lnea. Lo que s me quedaba claro era que aquella documentacin afirmaba que la posibilidad estaba sobre la mesa. No se trataba de un vaticinio o una prediccin. Era una opcin entre muchas. La tecnologa daba la posibilidad de hacerla realidad. Tan solo era una decisin a tomar Por quin? No lo saba. Continu leyendo absorto durante buena parte del tiempo. De las mutaciones, pas a un informe de control de plagas y bacterias que aos ms tarde comenzaran a ser un problema para la sociedad; explicando en qu zonas brotaran, en qu condiciones y cules seran los colectivos afectados. Era como una hoja de ruta para poder atentar contra el mundo, un listado redactado por una tercera persona en el que se reuna informacin de alto nivel para venderla a un precio multimillonario al mejor postor. Si aquella informacin caa en las manos equivocadas, el mundo podra estar en verdaderos aprietos Sin embargo estaba ah, en un cuartucho abandonado,

apilado entre ms documentacin. De haber estado en las manos del Gobierno, estara en una cmara acorazada. De repente escuch a alguien acercarse. La puerta se abri y encendieron las luces y yo me qued inmvil aguantando la respiracin. Tieso como una estaca mientras escuchaba la voz de Luis. Deberamos empezar ya mismo. Esto se est dilatando demasiado comentaba pero no saba de qu estaba hablando. Recojo un par de cosas y marcho a Tiamat respondi una voz femenina. La voz era demasiado familiar. Dulce, aguda y aterciopelada pero con firmeza. Y aquel modo de casi cantar las palabras era muy conocido por m Era Era eso lo que quera or, Ana. Y Pablo qu tal con l? pregunt. En mi garganta se me haba formado un nudo. Es un to correcto, aburrido, disciplinado Un buen sumiso del Estado. Tienes que darle tiempo. Sigue empecinado en encontrar a vuestro hijo Toma, coge esto. No s qu le entreg. Tendrais que decirle que ha muerto de una vez respondi ella. Cuanto antes lo sepa, antes lo superar. Adems, su odio al Estado podra sernos de utilidad aadi con total frialdad, como si no estuviera hablando de su hijo. Cerraron la puerta y me qued ah, sin atreverme a salir, emanando sudor de la frente, la carpeta bajo un brazo y cogiendo aire en rpidas y repetidas respiraciones. Intentaba tranquilizarme, estar sereno, guardar la compostura Pero no poda hacerlo. Mi cuerpo me peda salir de ah de inmediato y gritar.

PARTE TERCERA
LOS TIEMPOS DE REBELDA

EL REENCUENTRO Susana tard ms de lo previsto en regresar a la habitacin. En lugar de volver a las dos horas, lo hizo en tres horas y media y lleg sofocada pensando en que tal vez haba sido descubierto. Pero no. Yo segua escondido en el mismo sitio en el que me dej, enrabietado pero contenido. Disclpame pero ha habido movimiento y nos cambiaron me dijo segn entraba por la puerta y volva a cerrarla. Yo la miraba sin realmente reparar en ella, como quien mira a un punto fijo. Pablo? Ha estado aqu dije. S, me enter que Luis estaba en el hospital. Le acompaaba una mujer Es Ana interrump. La mujer que acompaaba al doctor era mi esposa. La cara de Susana se qued petrificada durante unos segundos y despus torci el gesto incrdula. Yo asent con firmeza. Ped que no le hablaran de mi llegada a Ama-gi hasta que no tuviera informacin de mi hijo, pero por lo que comentaba con cierta alegra, mi mujer cree que deberan decirme ya que l ha muerto Ha muerto, Susana. Mi pequeo ha muerto. La rabia, la ira y la indignacin dieron paso a la pena, la tristeza la soledad. Tener que decir en alto lo que durante tanto tiempo haba estado luchando por no creer, tener ya la confirmacin de que haba fracasado como padre, que haba permitido que mi hijo sufriera y muriera, an si saber en qu condiciones, fue algo que jams superara. Me ech a llorar, dejando caer la carpeta a la que me haba estado aferrando hasta la llegada de Susana como un nio sujeta un peluche. Me tir de rodillas y solloc como si a travs de las lgrimas fuera a conseguir algo. Susana no tard en correr hacia m y me abraz, consiguiendo separar mis brazos que actuaban como una coraza que impedan que se acercara del todo. Y yo llor durante ms de

diez minutos sin encontrar consuelo alguno. Ni en sus palabras, ni en sus caricias, ni en su aroma Nada serva para llenarme el vaco que de repente senta. Como si me hubieran desgarrado algo de mi interior y lo hubieran hecho desaparecer. Una parte de m haba terminado de morir en ese instante. Era tal la sensacin que me desbordaba que ya me daba igual qu pasara despus. Si me descubran, si me apresaban, si me expulsaban como si hubieran querido darme muerte. Nada tena sentido ya. No haba motivos para seguir nada. Creo que deberas irte a casa respondi Susana. No puedo acompaarte pero prometo ir a verte en cuanto acabe mi jornada en el hospital. Ve e intenta descansar. Maana lo vers de otro modo. De qu modo, Susana? Pablo, tan solo has odo una conversacin. No sabes en qu se basa tu mujer para afirmar que Izan ha muerto. Puede que sepa tanto como t y tan solo est dando las cosas por sentado. Por eso debes descansar y maana lo vers de otro modo. Sin embargo an no habamos descubierto qu haba en la cmara frigorfica. Mir en su direccin y despus a Susana. No hay tiempo, Pablo respondi. Pero necesito saber qu hay ah dentro. Me mir con resignacin y asinti mientras se levantaba del suelo y volva a ponerse manos a la obra. Se sacudi las rodillas y volvi a subirse a la silla para volver a encontrarse con aquellos cables. Sac un destornillador y comenz a quitar unos cuantos tornillos. Despus revis unas conexiones y unos empalmes de la pared, quit un embellecedor y se encontr con ms cables Mientras yo no dejaba de mirar el reloj. El tiempo apremiaba y pareca que Susana se estaba demorando. Llegu a pensar que hubiera sido ms prudente dejarlo y haber seguido su recomendacin y marcharnos. Puede que a m me diera igual ser descubierto, pero s me importaba lo que pudiera pasarle a ella. Ya est. Alarma desactivada.

Se baj de la silla y se hizo a un lado para dejar que fuera yo quin tomara la iniciativa. La mir, asinti y me acerqu a la puerta de la cmara frigorfica. Abr un poco y aguard un instante. La alarma no sonaba. Tras unos segundos despus, prosegu abriendo la puerta mientras el glido aire que emanaba de la cmara empezaba a azotarme en la cara. Haba ocho estanteras, todas llenas de frascos perfectamente etiquetados mediante smbolos que cualquiera que no hubiera estudiado las nuevas enfermedades, no habra identificado. Pero yo s conoca aquellos smbolos. Eran muestras de todas las enfermedades nuevas y mortales que se haban desarrollado en el mundo desde principios del siglo XXI. Al lado de cada frasco haba otro ms pequeo, que repeta el etiquetado del grande acompaado de una , como si contuviera una versin anterior al virus que ms tarde conocera el mundo. En algunos, incluso haba dos frascos. El versin alpha y la versin beta. Sabes qu es todo esto? El origen de todo respond. No me atrev a coger nada por miedo a expandir por el asentamiento cualquiera de las enfermedades que haban ordenado en aquel catlogo del mal que asolaba nuestros tiempos. Simplemente cerr la puerta mientras Susana preparaba la cuerda para que descendiera por la ventana y me marchara. Tom la cmara fotogrfica y me march. Las horas posteriores estuvieron marcadas por mucha confusin. Regres al asentamiento y me encerr en mi habitacin como haba hecho en la anterior ocasin mientras miles de pensamientos iban y desaparecan de mi mente. Sin embargo todo se centraba en tres asuntos principalmente: mi hijo, mi esposa y aquellos frascos. Me pareca completamente grotesco que Ana estuviera colaborando con la resistencia si sta era la responsable de todos los virus que haban asolado el mundo. Sin embargo,

que aquellos frascos estuvieran ah tampoco me confirmaba nada. Simplemente que la resistencia los tena bajo su custodia. Nada ms. Preguntas, preguntas y ms preguntas de las que no haba respuestas. Y solo haba un modo de encontrarlas. Son la alarma que tena programada para despertarme cada da. La apagu en seco y sal de la habitacin. Ya estaba solo, sin Susana, sin poder perjudicarla As que haba llegado el momento de dar la cara y exigir respuestas a todas y cada una de las preguntas que atormentaban mi mente ya de por si atormentada. Anduve por las calles con gran rapidez y fui sorteando a cada persona que fue apareciendo en mi camino. Mi meta estaba en el cuartel en donde esperaba encontrarme con Agustn, con Josefina o con Ana. Y no miraba ms all de aquella obsesin, incapaz de ver con cierta perspectiva. Llegu a las mediaciones y, como era habitual, la entrada estaba custodiada por dos vigilantes a los que ya conoca. Los dos muchachos me saludaron segn me postraba enfrente de ellos y me invitaron a entrar dentro tras mi peticin de encontrarme con Agustn. No me pusieron impedimento alguno. Es ms, por un instante cre que me haban estado esperando. Pas al interior y como en otras ocasiones, ah estaba Josefina sentada en una silla mientras tomaba un caf caliente. Le acompaaba Carlota Valles, que lea unos documentos a la anciana, hasta que percibi mi presencia y guard silencio. Josefina me mir y sin esbozar ni un gesto de amabilidad, arque las cejas con sorpresa. Hola, Pablo Te podemos ayudar en algo? S que mi mujer est aqu, en Ama-gi sentenci pero Josefina no pareca sorprendida. Simplemente se limit a asentir. Qu hace ella aqu y qu se sabe de mi hijo? Por qu no se lo preguntas a ella? respondi la anciana mientras me invitaba a darme la vuelta y mirar. Detrs de m estaba Ana. Llevaba un atuendo similar al que llevaba Susana por la noche. Un traje de aquellos de guardia de seguridad o de espa que intenta pasar desapercibido en el campamento enemigo.

Pantalones y jersey negro ceido al cuerpo. Apenas tena adornos. Tan solo unos pequeos botones para cerrar un pequeo bolsillo que haba en la pechera. Su pelo lo tena recogido en una coleta y su mirada era fra, ruda y poco amigable. No haba dudas de que aquella mujer era mi esposa, sin embargo, enfrente de ella tras varios aos separados, pareca solo una extraa. Hola, Pablo salud sin moverse de la puerta. Era como si a ninguno de los dos nos apeteciera acercarse al otro. Hola Sabas que estaba aqu? Ella asinti. Nuestro hijo Lo s Izan no logr llegar al campamento me interrumpi. Me llamaron de inmediato, en cuanto detectaron que estabas en Ama-gi y ped que enviaran mensajes al resto de campamentos para ver si Izan haba llegado con alguna otra ronda de refugiados. No lo encontraron y nadie encajaba con la descripcin. Por tanto, nuestro hijo no est bajo el manto protector de la resistencia Entonces S, Pablo. Ha muerto pero tranquilo. No te culpo. S que hiciste lo que estuvo en tu mano respondi. Yo senta que me estaba deshaciendo. Aquellas palabras estaban atravesndome como una espada mientras ella mantena una estoica compostura, como si asumiera con total normalidad el hecho de que nuestro hijo hubiera muerto. Efectivamente, delante de m no estaba la Ana que haba conocido, de la que me enamor en un pasado. Era una nueva Ana, endurecida, fra e insensible Ests segura? Ana asinti e inmediatamente me volv hacia la anciana. Por qu no se me ha informado? Por qu habis dejado que acudiera cada da en busca de una informacin que no ibais a darme? Solicitaste informaciones certeras, pero nosotros no hemos encontrado el cadver de tu hijo. Esa sera la nica manera de poder garantizar que, efectivamente, ha muerto. Por eso, a cada pregunta que hacas, la respuesta siempre fue la misma.

Tambin solicit que no se informara a mi esposa hasta que no se resolviera. Ana lleva el asentamiento de Nammu. Es imposible ocultar algo. Adems, nuestra obligacin era informarla antes que a nadie. Ella ya era miembro de nuestra familia antes de tu llegada respondi. En mi mente empezaron a sucederse un sinfn de imgenes: los frascos, el instrumental, mi llegada al hospital, mi nombre en la tercera lista de los rboles de los sueos empec a sentirme mareado, desconcertado. Senta como si el mundo se moviera en mi contra, que confabulara a un nivel desproporcionado del cual me era completamente imposible de entender. Era una simple marioneta de un juego macabro que haba conseguido que ni siquiera conociera a los miembros de mi familia. Pero Qu queris de m? Josefina, Carlota Dejadme a solas con mi marido. Las dos mujeres se levantaron mientras Ana se acomodaba en la habitacin y me invitaba a sentarme a su lado. En todo momento sus gestos y ademanes eran fros, recios, como si apenas me conociera, como si furamos dos simples desconocidos. Me trataba como un extrao del cual ya no necesitaba su cario, ni su amor Cuando la anciana sali, cerr la puerta y nos dejaron en la ms absoluta intimidad. S que entraste en el hospital con esa amiga tuya y revisaste el contenido de la cmara frigorfica inform. Ella est bien? pregunt inmediatamente. Por supuesto, Pablo Por quin nos has tomado? Por unos desconocidos respond. Unos desconocidos que no s a qu se dedican. Acaso sabas a qu te dedicabas t cuando entraste en el rea A? me pregunt segn se reclinaba sobre el respaldo de su asiento y me miraba atentamente. Frunc el ceo y me detuve a pensar en su pregunta. Y sinceramente, a esas alturas, ya no saba nada. Era investigador respond o tal vez pregunt.

Y qu investigabas? Enfermedades virus, bacterias tena que encontrar curas. Seguro? Pero yo ya no estaba seguro de nada. Qu es el alpha-DNA-4? Por qu me lo preguntas? Poco a poco iba advirtiendo en su tono lo que ms tarde Ana iba a revelarme. El alpha-DNA-4 no es un remedio contra la sepralia, Pablo. Es una nueva enfermedad que est a punto de salir al mundo. Es la versin de la que t has formado parte. Probablemente sea el virus ms peligroso al cual se enfrenta la humanidad. Durante dos siglos ha ido gestndose en laboratorios y t conseguiste, sin saberlo, perfeccionarlo. Ahora mismo se le conoce como el betaDNA-4 y si no hacemos nada para detenerlo, pronto ser liberado. Es imposible sentenci. S qu es lo que he estado haciendo. He trabajado con miles de agentes qumicos, con componentes de lo ms elaborados y he realizado pruebas. El alpha-DNA-4 Somete a las personas a una hibernacin me interrumpi Ana, y cuando despiertan inician una mutacin muy peligrosa. Los vuelve completamente locos, agresivos Matan a todo el mundo que est a su alrededor y esparcen el virus all donde van. Eso es mentira buf. S qu es lo que he estado haciendo No lo sabes volvi a interrumpirme. Pinsalo, Pablo. Utilizabas los compuestos qumicos que te facilitaban, te guiabas por informes previos, realizabas una propuesta y era otro equipo quin haca los ensayos reales. Luego te pasaban un informe con el resultado, y en base a l proseguas hilando una supuesta cura pero en realidad era un virus. Guard un breve silencio, mientras pensaba en la posibilidad de haber sido utilizado para aquellos fines. En parte no tena sentido alguno si bien pareca que nada lo tena. Y lo que guardis en las cmara frigorfica?

Una de nuestras prioridades, como miembros de la resistencia, es secuestrar, almacenar y estudiar cada virus que los diferentes gobiernos lanzan a su poblacin con el nico objetivo de controlarla, asustarla y domarla. Nos metemos en los laboratorios y nos llevamos muestras para poder estudiarlos. El virus final, sus primeras versiones y su cura, en caso de haberla. Luis trabaja intentando descifrar los componentes para poder fabricar nosotros mismos las vacunas y suministrarlas Pero es una labor muy complicada. Y por qu no me han dicho nada? Por precaucin, Pablo. La informacin es poder y tenemos que asegurarnos que sta cae en las manos correctas Todo iba serte revelado, a su debido momento. Sin embargo me lo cuentas ahora. S Te lo debo por lo que nos uni en el pasado respondi. Pareca dejar claro con aquellas palabras que ya no haba nada que nos atara. Adems, te necesitamos. Para qu. Haba un motivo para que estuvieras en la tercera lista de Ama-gi. En ella haba una relacin de los cincuenta cientficos que actualmente estn colaborando con el gobierno para la creacin de virus Os buscamos para deteneros. Detenerme S, Pablo. La resistencia no ata a nadie a quedarse, pero en el caso de esos cientficos si no colaboran para deshacer el mal que han hecho, los condenamos a muerte. Agach un instante la cabeza y despus la levant de nuevo. Ella se mantena firme, sin apartar la mirada de m como si me estuviera culpando de todas las enfermedades que asolaban al mundo, de las deportaciones y, por qu no, del fallecimiento de Izan. Pero yo no me senta as. En parte porque no daba crdito a las palabras que ella deca, pero sobre todo porque jams actu con la consciencia de estar obrando mal. Todo lo contrario. Si haba algo que me reforzaba y me haca sentir bien era aquella certeza de estar luchando por hacer lo correcto.

Confi en que nos ayudars. Si me estis contando toda la verdad por qu no? Ana sonri y asinti. Y ahora qu. Ven conmigo a Tiamat sugiri. Es la base rebelde que tenemos en Madrid. Vamos a participar en una misin muy importante y estoy convencida que podrs ser de gran ayuda. En qu consiste la misin? Vamos a adentrarnos en el laboratorio en el que trabajabas con la intencin de robar el beta-DNA-4. T conoces bien las instalaciones y estoy convencida que tus conocimientos sern muy tiles. Adems, sabrs reconocer muchas cosas que seguramente sern vitales para nuestras investigaciones A nuestro regreso volvers a Ama-gi, y podrs estudiar la nueva versin del virus con todo lo que tenemos a nuestra disposicin Estoy convencida que logrars cosas importantes para la humanidad Ahora ests en el bando correcto, Pablo. Tan solo esboc una diminuta sonrisa. En realidad ya no saba qu bando era el bueno y cul era el malvado, pero tampoco haba motivos para dudar de las explicaciones que Ana acababa de darme. Probablemente tenan mucho ms sentido que cualquier otra teora conspiratoria. Sin embargo, an quedaba algo por resolver. Las personas que estn en la sala del hospital los enfermos de sepralia. No es sepralia me interrumpi. Estn enfermos del alpha-DNA-4. Entramos en un lugar donde estaban haciendo los ensayos clnicos. Matamos a todo el personal y nos llevamos a unos cuantos para poder estudiarlos e intentar salvarlos. Pero no hemos logrado nada y creemos que pronto despertarn Por eso la misin urge. Tenemos que llegar a Tiamat, y desde ah acceder al laboratorio y encontrar algn remedio que revierta la situacin. Por norma, no se lanza ningn virus al mundo sin tener antes el mtodo de deshacerlo. Creemos que est en el laboratorio en el que trabajabas. As que no podemos demorarnos. Contamos

contigo? Asent tras una pausa. Me alegra saberlo. Saba que no me decepcionaras. Aquella ltima frase me trajo el recuerdo de la Ana que haba conocido. Por un instante se haba despojado de la rectitud de su tono de voz y la expresin facial se haba relajado, pudiendo, entonces s, reconocer a la que haba sido mi esposa. Me costaba creer que hubiera desaparecido y que en su lugar hubiera otra mujer ms sombra. Y qu hay de nosotros? pregunt. De nuestro matrimonio. Y continu siendo ella, Ana, mi esposa. Se acerc lentamente hacia m, me tom la mano y me la acarici con la suya con mucha suavidad, sin que nuestros ojos se encontraran. Pens que, tal vez, Ana ya haba conocido a alguien. Haban sido varios aos los que habamos estado separados y no haba garantas de que el destino volviera a ponernos en el mismo camino. Mismamente yo haba terminado rendido a los encantos de otra persona. No poda comparar a Susana con Ana en aquel instante. Lo que senta por Susana era algo mucho ms fuerte de lo que estaba dispuesto a reconocer por Ana. Y aun as me vea en la obligacin de tener que preguntarle a ella por el futuro de nuestro matrimonio. No s qu ser de nosotros respondi. Tal vez podemos empezar a conocernos de nuevo. Sonre tras un gran esfuerzo. No era la respuesta que esperaba tras todo lo que me estaba pasando. Hubiera preferido que me dijera que todo haba acabado, que ya no ramos los mismos y que nuestras heridas eran tan profundas que jams volveramos a ser esos chicos jvenes que se enamoraron perdidamente. Pero Ana no me invitaba a desaparecer de su vida, sino todo lo contrario. Me estuve acordando de ti durante mucho tiempo me dijo. No haba noche que no te extraara pero deba acostumbrarme a ello. No haba garanta alguna de que te volviera a ver Y cuando la red de espionaje me inform que trabajabas

en los laboratorios, creando enfermedades Fue algo devastador para m. Pero yo no creaba enfermedades insist. S, no sabas que lo hacas Eso me qued claro. Pero por una extraa razn, te odiaba y te amaba al mismo tiempo. Supe por qu habas accedido al puesto en el laboratorio. Queras proteger a Izan y por eso te admiraba Ya Ahora mismo no somos las personas que ramos antes pero me gustara que conocieras a la nueva Ana y poder mostrarte este lado del mundo. No ser fcil, pero te prometo que no ser ms difcil de lo que lo era antes. Est bien respond. Pero no era eso lo que quera decir. Sin embargo me volva a faltar el coraje y simplemente dije lo que asuma que Ana quera or. Lo de Izan es definitivo, verdad? Ana asinti. Parece que lo dices como si ya no te importara. Me importa, Pablo pero ya no me quedan lgrimas. Tan solo ganas de vengarle. Ana me abraz y yo me qued quieto, titubeante antes de envolverla con mis brazos. No me pareca correcto, porque senta que no estaba siendo sincero con ella, pero aquel instante me conmovi. Empec a sentir sus lgrimas sobre m y comprend que tras mucho tiempo, Ana se permita el privilegio de llorar por nuestro hijo. Y yo llor con ella Lloramos los dos, como si a travs de las lgrimas al fin encontrsemos el modo de cerrar una etapa, una herida. No llorbamos por nosotros, por el tiempo que habamos estado separados o porque nos hubiramos convertido en dos desconocidos No, lo hacamos por Izan, porque l no haba llegado hasta ah, hasta ese instante. Y con l se haba ido lo que nos mantena unidos. Tras unos segundos, ella se separ de m y se sec las lgrimas con un pauelo que sac de un bolsillo del pantaln. Se recompuso y dej que volviera aquella expresin a su rostro. Era como si la verdadera Ana se hubiera evaporado en cuestin de

segundos y hubiera vuelto aquella otra con cara de tener pocos amigos. Hasta su tono de voz se volvi ms duro. Partiremos a Tiamat maana. Avisar a Josefina de tu incorporacin a la expedicin y te unirs a nosotros para esta misin antes de ponerte de lleno con tus obligaciones para Amagi. Hoy reljate, descansa y a las cinco de la maana, estate en el cuartel. Tenemos un viaje muy largo Lo aprovecharemos para hablar y ponernos al da. Y te explicar los detalles de nuestra misin. De acuerdo respond con cierto recelo. Efectivamente pareca otra persona. Me alegra contar contigo, Pablo. Y sin decir ms palabras, sin despedirse ni con un mero adis, sali por la puerta y me dej solo en el cuartel. En un principio cre que tena las cosas ms claras. Las explicaciones que me haba dado podan ser ciertas aunque an me costaba entenderlo todo.

EL VIAJE Al da siguiente fui puntual como un reloj. Aparec en el cuartel a las cinco de la maana, cuando al sol an le quedaban unas horas para salir. El bosque an estaba sumergido en los ruidos nocturnos de los bhos y el de los grillos que de vez en cuando canturreaban, acompaado de los leves susurros de las personas que habamos sido convocadas. Una treintena, calcul con rapidez, aguardando la salida de Josefina y sus cuatro camaradas, que permanecan en el interior apuntando los ltimos detalles de la expedicin que se traan entre manos. De repente, Susana me asalt por un flanco. Iba ataviada con su uniforme negro y con una mochila a sus espaldas. Qu haces aqu? Te estuve buscando ayer, pero no llegu a saber nada de ti. Parto con vosotros respond. Ayer estuve hablando con Ana y bueno, me resolvi algunas dudas. Me ha pedido que vaya hasta Tiamat. Para qu? Buscan un antdoto de el alpha-DNA-4. Pero eso no es el remedio para hibernar la sepralia? Es largo de contar respond. Del cuartel sali la anciana con sus camaradas. Tambin estaba Ana. Hablaban animadamente pero en un tono muy bajo que apenas poda percibir, y que interrumpieron una vez fuera enfrente de todo el mundo. Primero tom la palabra la anciana que solt un breve pero eficaz discurso que calentaba al personal. Aquella seora era una gran oradora. Saba qu tena que decir y cmo para ir caldeando el ambiente. Utilizaba recursos tal vez muy trillados, pero an muy eficaces. Trminos como la libertad o la eliminacin del opresor eran alternados con mucha soltura, mientras los enlazaba con otros como la lucha de los libertos, la verdad y el futuro prometido. Era una consecucin de clichs muy bien hilvanados

que tena una gran aceptacin, pero que en realidad no llevaba a ningn sitio. Cuando se retir y pens en todo lo que haba dicho, entend que en realidad no haba dicho nada. Tras ella habl Agustn, mucho menos elocuente y ms parco en palabras. Unas simples directrices, unos breves consejos y suerte para todos e inmediatamente Carlota nos pidi que la siguiramos. Salimos de Ama-gi con un medido orden acatado a rajatabla por todos. La gente ya no hablaba, tan solo escuchaba lo que de vez en cuando deca la mujer, y cumpla las rdenes que iba dando sin rechistar ni un segundo, como si todos tuvieran una fe ciega en ella. Una vez en el corazn del bosque, proseguimos obedeciendo hasta que nos llev a la entrada de los tneles. Pero no era la misma entrada por la que llegu. Carlota nos haba llevado a una diferente, ms grande y perfectamente trabajada. Era como si fuera una antigua estacin de un medio de transporte. Las paredes de la cueva estaban iluminadas y alicatadas y descendimos por unas escaleras hasta que llegamos a una compuerta. Hasta ah nos seguira la mujer, que reemprenda el camino a Ama-gi para ayudar a Josefina. Con nosotros solo ira Agustn y Ana que permaneca a su lado como si fuera su almirante. Agustn abri la compuerta utilizando una combinacin de nmeros en un panel digital y accedimos todos al interior del que tal vez sera el nico medio de transporte que quedaba sin controlar por el gobierno. Era similar a un antiguo vagn de Metro, con sus rales y su catenaria Y yo segua sin entender cmo una organizacin como sta poda tener algo as sin ser percibidos por el gobierno. Haca mucho tiempo que los transportes haban sido acotados de una manera drstica para evitar que una persona bajo riesgo de infeccin pudiera moverse con facilidad y contagiara a otros. Y sin embargo ah tenan ellos un transporte en el que cabamos todos los que estbamos presentes.

Mir a Susana y ella me devolvi la mirada de incertidumbre bajo una incipiente sonrisa de picarda. A parte del asombro que nos invada, tambin emerga de nosotros una sensacin de excitacin muy difcil de explicar, como si delante de nosotros hubiramos descubierto un tesoro de la era prehistrica de la humanidad. Y no solo nos pas a nosotros dos, las personas que vean por primera vez aquel tren estaban en la misma situacin. Por un instante se mont algo de revuelo. Palabras de admiracin, incredulidad y sobre todo ilusin por entrar en su interior, llenaron aquella estacin abandonada a la que solo la resistencia poda poner en funcionamiento. Ana alz las manos y dio dos severas palmadas, que Agustn acompa con su voz fuerte. Vamos, seores! Que ya no somos unos cros reprendi. Amigos y amigas tom la palabra Ana, ste ser nuestro medio de transporte hasta Tiamat. No es muy rpido, ya os pongo en aviso, pero siempre es mejor que ir caminando a pie. Como pueden ver, este vehculo se mueve a travs de estos rales y gracias a una fuente de alimentacin que est conectada a la catenaria. La corriente la tomamos prestada de algunas zonas del gobierno, por lo que a veces hay intermitencias. No obstante, si no hay ningn inconveniente, llegaremos a nuestro destino antes del anochecer. Entrad, tomad asiento y esperad No hay que hacer nada ms. Pero en orden, compaeros! Y sobre todo en silencio matiz Agustn. Inmediatamente despus, la gente fue hacindose camino y entraron en aquel vagn mientras Agustn y Ana entraban en la cabina para ponerlo en marcha. Yo entr acompaado de Susana, que segua fascinada con todo lo que nos rodeaba. Una fascinacin que aument cuando entramos en el interior. No es que fuera una gran maravilla: el tren era simple y sencillo, con unos cincuenta asientos de plstico duro, unas barras de metal oxidado que servan para agarrarse y muchos focos, aunque la mayora no funcionaban.

Nos sentamos y contemplamos la estacin y las luces que salan de vagn a travs de un sucio cristal que Susana no tardara en limpiar para ver con ms claridad. Poco despus comenzamos a movernos tras una breve seal que serva de aviso a los pasajeros. Y efectivamente no iba muy rpido. Aunque reconozco que fue un consuelo saber que no tendramos que volver a sumergirnos por los toscos caminos subterrneos por los que anduvimos la primera vez. Tras la primera hora de viaje, Susana perdi el inters por contemplar por la ventana el reflejo de las luces del interior del vagn, se acomod en su asiento y me mir. Supuse que sonreira, como era habitual en ella, pero en ese instante no lo hizo. Su mirada se tornaba seria y afligida, que achaqu en un inicio a la tensin de aquella primera misin fuera de Ama-gi. Pero estaba equivocado. A Susana le inquietaba otra cosa: Ana. Ahora que ha aparecido tu mujer Qu va a pasar? pregunt. Pero no tena respuestas Ni siquiera yo era capaz de saber qu me aventurara despus. Supongo que volveris a estar juntos. No no lo s, Susana respond. Para m, ella ahora es una completa desconocida No s quin es, ni si podra enamorarme de la persona en la que se ha convertido aad. Pero no estaba siendo sincero. Una vez ms, mi miedo a asumir una situacin comprometida me volva a llenar los silencios con palabras agradables para regalar los odos de Susana. El da anterior no me haba atrevido a decir a Ana la verdad y prcticamente acced a su peticin de volver a enamorarnos. Y poco despus me volva a suceder lo mismo. Algo irrisorio si me paraba a pensarlo. Con lo que nos traamos entre manos, lo ms idiota era pensar en los del faldas como si fuera un adolescente en plena pubertad. Entonces No estis juntos?

De momento sigo casado respond. Ya buscaremos respuestas cuando regresemos a Ama-gi. Susana asinti de buen agrado, como si la respuesta hubiera sido lo suficientemente placentera como para que su sonrisa regresara a su rostro y yo suspir aliviado. Haba decidido en ese instante posponer cualquier decisin entre Susana y Ana para otro momento, aunque eso no impidi que la duda me atormentara durante el viaje. Susana se qued dormida, dejando su cabeza apoyada en mi hombro, mientras yo me qued pensando. Y no. No pensaba en cmo un pequeo tren de un solo vagn poda atravesar Espaa, a la velocidad que fuera, sin que el gobierno lo detectara; o cmo diantres haban tirado cables y rales por debajo del suelo. Deba ser el resultado de un trabajo que se haba dilatado durante dcadas enteras, porque la resistencia apenas tena recursos para construir algo de tal envergadura en poco tiempo Pero no. Eso no me importaba. Lo que a mi mente le inquietaba era el momento de tener que decantarme entre Ana y Susana. Ni siquiera pareca importarme el hecho de que tena que seguir viviendo el duelo por un hijo perdido. El tren empez a perder velocidad hasta que finalmente se detuvo. No le di mayor importancia. Ana ya nos haba avisado que poda haber intermitencias con la electricidad. As que, segu meditando hasta que mi esposa me sac de mis reflexiones. Haba salido de la cabina y empez a buscarme hasta dar conmigo. Llevaba unas mochilas enormes a cuestas, que sinceramente no saba cmo poda cargar con ellas. Me mir y despus repar en Susana. Su gesto pareci torcerse, aunque su saber estar le impeda decir nada. Me acompaas? me pidi. A dnde? Tengo que llevar esta mercanca a otro lado. Aprovecharemos ahora que estamos detenidos. Yo asent despacio, me deslic sobre el asiento para no enturbiar el sueo de Susana y tom una de las mochilas que Ana

llevaba. Pesaba demasiado, pero no protest. Si ella era capaz de llevar una, yo poda llevar la otra sin rechistar. Ana abri una de las puertas y salimos del vagn para comenzar a caminar por los rales. Al principio no dijo nada y dejamos que nos acompaara un tenso silencio que pareca distanciarnos a kilmetros el uno de otro, mientras las luces del tren iban hacindose cada vez ms pequeas. Ana llevaba una linterna que nos iba alumbrando el camino y fue descubriendo las paredes cimentadas que nos rodeaban hasta que finalmente nos topamos con una puerta de metal. A dnde lleva? pregunt. A otro tnel por el que nuestros compaeros guan a los deportados respondi Aqu llevamos comida para dejarla escondida para cuando lleguen, que tengan algo para darles explic. Tras pasar por la puerta, efectivamente llegamos a esos tneles que ya conoca. Entonces siempre me pregunt cmo era posible que hubiera alimentos escondidos. Quin los haba dejado? Cundo y cmo?... pues esas preguntas parecan encontrar respuestas. Ana abri un pequeo compartimento e inmediatamente me pidi que fuera dndole la comida que llevbamos para guardarlo todo bajo un tenso silencio. Y en parte prefera que fuera as. Era mejor estar callados a que ella volviera a sacar el tema de lo que quedaba de nosotros. De vez en cuando nuestras manos se encontraban y se tocaban. Era realmente complicado, porque en cualquier otra circunstancia hubiera aprovechado el simple roce de sus aterciopeladas manos para retenerlas entre las mas, pero en ese instante hasta las apartaba por inercia! Era como si me diera reparo tocarla y ella se dio cuenta. Cuando regresamos al tren, la energa haba vuelto y Agustn reanud la marcha. Ana se volvi a meter en la cabina sin despedirse, ni decir nada, mientras yo regres a mi asiento en el que Susana me esperaba despierta y confundida. Pero tampoco dijo nada. Simplemente se limit a pasar su mano sobre mi brazo

hasta que sus dedos se entrelazaron con los mos y un agradable hormigueo me recorri el cuerpo. Por suerte, Ana no estaba ah para verlo Lo cual agradec. El tren se puso en marcha y proseguimos.

An nos toc sufrir ms detenciones, aunque termin comprendiendo que la mayora de stas eran provocadas para que Ana pudiera salir a guardar comida en los diferentes asentamientos en los que otros compaeros llevaban a los supervivientes de las deportaciones. Se notaba cundo era una detencin voluntaria a una forzosa. Cuando se trataba de un problema con la fuente energtica, las luces se apagaban y solo quedaban encendidas dos bombillas de emergencia. Ana no volvi a requerir de mi ayuda para entregar los alimentos que tenamos. Supuse que de un modo u otro haba entendido que no haba una voluntad real en retomar relacin alguna. Nuestro matrimonio ya estaba extinto y teniendo en cuenta que para el sistema los dos ya estbamos muertos, en realidad ya estbamos libres de cualquier atadura. Solo que yo no reuna la valenta suficiente para decrselo Y ella me conoca bien. Saba que no era muy dado a administrar bien las situaciones de conflicto y que prefera que, de un modo u otro, las cosas se dieran por sentado. Nuestros silencios y nuestras manos evitndose fueron suficientes decan ms que cualquier otra palabra. El viaje continu durante horas en las que dormimos a ratos y comimos algo de lo que haban reservado. No haba mucho alboroto. La gente hablaba en un tono muy bajo, lo que haca que se escuchara un murmullo suave, pero que tampoco era molesto. Sola avivarse con cada detencin y se calmaba cuando el vagn reemprenda el camino. Parecer absurdo, pero el leve vaivn del tren en marcha era como si nos mecieran y la mayora terminaba aletargada.

Todos despertamos de golpe cuando unos focos de luz iluminaron el tnel. Como si de repente hubiera amanecido. Nos asomamos a las ventanas y contemplamos algo an ms inslito que el hecho de poder ir viajando en aquel vagn. El tnel se haba ensanchado de manera considerable y sobre el suelo pudimos contar hasta siete rales diferentes. Sobre el techo estaban los focos que iluminaban todo el interior y en un extremo pudimos ver otro vagn con personas que iban en nuestra misma direccin mientras un tercero irrumpa entre medias en la direccin opuesta. Algunas de las personas que estaban ms all comenzaron a saludarnos con emocin y la mayora de nosotros respondi con la misma efusividad. Era extrao, curioso y emocionante al mismo tiempo como si nos hubiramos reencontrado con nuestros hermanos perdidos. Un poco de calma, seores! Ya estamos llegando dijo un muchacho. El vagn comenz a coger ms velocidad. Al parecer porque la electricidad que tomaba ya no era prestada. Habamos entrado dentro de las dependencias de Tiamat, y ya nos nutramos de su propia infraestructura. Unos minutos despus, sali Ana de la cabina y solicit que todo el mundo aguardase en sus asientos: En diez minutos llegaremos a la estacin principal. Es imperativo que todo el mundo est en su sitio y siga las instrucciones que os d el equipo de Tiamat. Como ya sabis todos, no estamos autorizados a entrar en el rea A. As que, para evitar que salten los sistemas de alarma, cuando lleguemos a la estacin os insertarn un pequeo chip por debajo de la piel de la palma de vuestra mano izquierda. Con ello podremos burlar la gran parte de las medidas de seguridad. Y no debis olvidar que Tiamat est dentro de la triple A. Por el bien de la resistencia y el futuro de sta, no se puede dar un paso en falso. No podemos ser descubiertos. Y si nos descubren? pregunt un muchacho joven. Todo est pensado al milmetro. No hay nada que temer. Solo obedecer y estad muy atentos a cualquier seal o instruccin

que os vayamos dando. Dentro de Tiamat podris caminar con cierta relajacin, pero una vez fuera, hay que ser muy precavido. No podemos garantizar la supervivencia de nadie pero s la de la resistencia. Pero Y en caso de ser descubiertos? insisti. Hay algn protocolo de actuacin? Si eso sucede comenz a decir Agustn, quedaos quietos en el lugar que sea El chip lo solucionar. Aquello ltimo no lo entend Pero como siempre, mi falta de coraje me impidi que preguntara a qu se estaba refiriendo. Finalmente el tren se detuvo y las puertas del vagn se abrieron. Las custodiaron dos muchachos mientras Agustn y Ana eran los primeros en salir y saludaban a cuatro personas que aguardaban fuera. Se trataba de tres mujeres y un seor mayor. Portaban un maletn e instrumental variado para proceder a insertarnos los chips que nos ayudaran a movernos por la triple A sin levantar sospecha e inmediatamente despus, las treinta personas que estbamos dentro formamos una fila para que nos lo pudieran colocar. No pude ver qu haba ms all del tren hasta que lleg mi turno. Cuando acabaron de colocarle el chip a Susana, el muchacho que nos iba dando el turno dej que saliera del vagn, pudiendo contemplar aquella estacin. Se notaba que ya no estbamos en Ama-gi ni en cualquier otro lugar que se le pareciera. Si la sede de la resistencia en mitad de la sierra se caracterizaba por ser rural, en el que todo estaba integrado con el bosque, Tiamat lo era por todo lo contrario. Sofisticacin, tecnologa punta, urbano Por primera vez era como si hubiera vuelto a casa, a mi casa en la zona A. Fue entonces que record que aquel asentamiento estaba dentro del propio Madrid. El mismo Madrid por el que haba luchado por tener un hogar, donde haba trabajado y del cual me haban deportado. Estaba de vuelta y en aquella ocasin haba entrado,

curiosamente, por la zona ms segura y restringida de todas. Cmo era posible? Una de las muchachas me tom la mano izquierda y comenz a limpirmela con algodn y algo de alcohol mientras una segunda iba trazando unas lneas en la mueca. Ser mejor que mire para otro lado recomend la tercera chica y sin saber por qu, obedec. No quise volverme a mirar lo que hacan aunque s pude sentirlo. Fue ms fuerte que una inyeccin pero se poda aguantar. Despus me mal vendaron la palma con algo de esparadrapo y me aconsejaron que no me lo quitara en al menos diez minutos. Unos metros ms all Susana me esperaba, aunque estaba completamente fascinada con lo que sus ojos vean. Era la primera vez que vea algo as. Ella estaba acostumbrada a mal vivir en las reas menos vigiladas y no conoca el verdadero esplendor de la Espaa del siglo XXIII. El mundo poda antojarse triste porque vivamos una vida marchitada. El miedo a la enfermedad nos haca refugiarnos en un ocaso constante, como si el fin de la humanidad fuera algo palpable que llegara ms pronto que tarde. Pero cuando uno entraba en aquella rea Los techos eran enormes y las paredes exhiban grandes y elegantes cristaleras con dibujos de espirales y rombos entrelazados de blanco ncar. La iluminacin emanaba de todos los lugares, con tanta suavidad que pareca que fuera la propia estacin la que brillaba pero sin molestar a los ojos. Todo estaba limpio, inmaculado como si hubiramos llegado a un lugar del paraso. Susana se volvi y me mir. En su rostro pude ver el mismo asombro que vi a mi hijo la primera vez que llegamos al rea A, e inmediatamente comenz a sealar en todas direcciones, titubeando sobre qu era lo que ms le impresionaba: las cristaleras, el reloj, los paneles informativos con las ltimas noticias, los aparatos que colgaban del techo para limpiar el aire Su asombr creci cuando Agustn empez a guiarnos hasta la salida. Pero no solo se asombr ella Tambin yo. Aquello era

Tiamat? No. Era Madrid. Sin ms. Con sus majestuosos edificios, sus vallas publicitarias, sus puntos de informacin Aunque s haba algo diferente. La triple A era conocida por ser la ms cara y la ms segura de todas las reas. All todo el mundo estaba sano y tena las garantas de que ninguna enfermedad los sorprendera. La gente que viva ah lo haca por ms de 130 aos, y el nico objetivo de sus habitantes era vivir para siempre, alcanzar la inmortalidad Por eso se deca que haba que cubrir el cielo con una burbuja, haba que limpiar el aire, comer solo lo que se ordenaba, las masificaciones de personas estaban prohibidas Se potenciaba el individualismo en el estado ms extremo. Y sin embargo ah no haba nada de eso. Se poda contemplar el cielo y sus nubes como lo habamos hecho en Ama-gi, la gente caminaba sin mascarillas, con el pelo suelto, y no pareca haber problema alguno por juntarse y reunirse con otras personas. Incluso haba personas cogidas de la mano y un tranva que conectaba las zonas de la triple A para que todos pudieran moverse con celeridad Ya no estaba tan seguro de estar en Madrid. Desde luego no era el Madrid que yo conoca, el que haba visto durante aos. ste era otro mejor, ms amable y humano, cmodo y confortable. Me adelant un poco rompiendo la fila en la que todos nos movamos y me puse al lado de Ana. Ella se volvi y me mir al principio con recelo, pero luego las facciones de su rostro se relajaron. Sorprendido? Dnde estamos? pregunt. Es Madrid? Y ella asinti. En serio? Es la zona a la que nosotros llamamos Tiamat, en la que la gente es libre, sin el miedo a que la polica de la salud aparezca y los mate por coger un catarro. Acaso cogen catarros aqu? Y ella asinti. Y a veces hasta cosas ms serias. Pero los llevan a un hospital, los cuidan y los curan, si pueden La vida aqu es como

debera ser en todo el mundo, pero est restringida solo a las reas AAA del planeta. Pero Y el Madrid que yo conozco? Yo he estado en la triple A. No es sta. Claro que no, Pablo. El Madrid que conoces est abajo, tras nuestros pies. A nuestros pies? Es sencillo, Pablo. Son dos ciudades completamente distintas. Una es sta, que es como la ests viendo. La otra es la que t conoces, en el subsuelo y acondicionada a unos falsos ciclos diurnos y nocturnos, con un falso cielo, un aire controlado por ordenador, sin inclemencias meteorolgicas Eso es ridculo. No se puede hacer una ciudad de esa envergadura bajo tierra. Es imposible. T dices imposible, yo digo que no Lo que no podrs negarme es que ahora mismo andas por el verdadero Madrid, a la luz de sol y la gente que nos rodea no vive como lo hacen ah abajo. Da igual dnde estn: a un lado, en el otro, arriba Con lo que debes quedarte es que hay otro estilo de vida a la que no nos dan acceso. Pero por qu Fcil. Se trata de dominacin respondi Agustn que nos haba estado escuchando todo el tiempo. No le des ms vueltas. La explicacin es simple y sencilla. Pura y mera dominacin a la poblacin. Los gobiernos han conseguido controlarnos absolutamente utilizando el miedo irracional que emerge de cada uno de nosotros cuando hablamos de un virus. Crean los virus, nos infunden el miedo y despus se ofrecen a protegernos de lo que ellos mismos han creado. Y para protegernos qu es lo que nos dicen? Que nos aislemos de los dems, que trabajemos intensas jornadas de trabajo para poder comprar los utensilios que ellos mismos subvencionan para protegernos de sus propios virus, que hagamos todo lo que nos ordenan respondi Ana antes de que Agustn prosiguiera.

Si alguien se revela, solo tienen que decir que hay un brote, un foco de virus. La polica de la salud aparece y acaba con los insurrectos y con todo lo que pudiera estar a su alrededor. Y como vivimos dominados por el miedo, el mundo aplaude esas deportaciones. Estamos ante una humanidad que vive en una sociedad individualista, que no se mueve como colectivo. Es una masa fcil de controlar por aqullos que tienen el poder. Y la resistencia cmo cojones logra sobrevivir? pregunt. La nica resistencia que puede perdurar es la que emerge aqu, en el verdadero Madrid, en la verdadera Barcelona, en las reas AAA del mundo. En definitiva, en Tiamat y campamentos similares respondi Agustn. Y todo lo hacen para dominarnos? pregunt y Agustn asinti. A veces, ni siquiera hace falta que creen un virus. Vivimos tan sugestionados, tan aterrados por el horror que ha asolado al mundo, que ya estamos receptivos a creernos cualquier cosa que nos cuenten, por absurda que sea. No te sigo interrump confuso. En el afn del Estado por imponernos cmo debemos vivir, el Gobierno, a travs del Ministerio de Salud, ha llegado a inventarse muchos virus. Como el de los muertos que explotan y sueltan unas partculas contaminantes O el trisida, por ejemplo mencion Agustn. Segn el Gobierno, el trisida es una enfermedad que afecta solo a homosexuales, y que ni siquiera hace falta que alguien lo tenga para contagirselo a otro. Es como si fuera un virus con radar propio, que los detecta y brota! Sencillamente es absurdo y lo nico que pretende es coaccionar a la poblacin homosexual. Es tal el pnico que algunos sienten, que creen que confesarse abiertamente gays solo sirve para invocar al virus explicaba con indignacin. Lo mismo pasa con los abortos continu Ana. Sabas que en algunas zonas hay mujeres que no abortan porque creen si

lo hacen desarrollarn una enfermedad en el tero y en los ovarios por el cual empiezan a engendrar monstruos? Yo me qued atnito. Tambin se inventaron un virus para las personas que no trabajan, otro para los que follan mucho, y otro para las personas que ren demasiado. Hasta lleg a circular por ah una absurda leyenda que deca que pensar mucho poda provocar parsitos en el cerebro! Pero para qu? pregunt estupefacto y Agustn respondi con voz solemne. Hay que tener al perro bien adiestrado y atado para que no se revuelva jams a su amo. Si el bozal est bien puesto, jams te morder. Me qued en silencio unos instantes mientras seguamos desfilando por aquellas calles libres. Ana y Agustn no dejaban de mirarme, con una expresin divertida en sus rostros al ver la cara de tonto que se me haba quedado. Ahora, ser mejor que vuelvas a tu sitio aconsej Ana. Pese a lo que pueda parecer, aqu, bajo el cielo libre, tambin hay grandes medidas de seguridad y podemos ser detectados. Vamos a pasar en breve por un control para cambiar de zona. No me demor en obedecer. Si en algo tenan razn era que la ciudadana actual, sobre todo yo, era muy dada a responder a las rdenes que nos daban. Daba igual que fuera una instruccin del gobierno, de la resistencia o de mi esposa. Yo obedeca sin rechistar y luego, ya una vez cumplida la orden, meditaba sobre su legitimidad o no. Pero para entonces ya haba obedecido. Siempre tarde y mal. No obstante, no me pareci absurda la recomendacin de Ana para que regresara a la fila. Caminbamos por un lugar que desconoca, con una tecnologa que tal vez era superior a la que yo pudiera imaginar. Si Ama-gi era un asentamiento rural y el Madrid que yo conoca una ciudad estancada en el siglo pasado Qu sorpresas poda esconder ese otro Madrid que emanaba sofisticacin por todos lados?

Te han dicho a dnde nos llevan? pregunt Susana segn volva a su lado. Yo negu lentamente mientras pensaba en todo y en nada al mismo tiempo. Era incapaz de sacar una insignificante conclusin a todo lo que iba averiguando. Solo saba que haba empezado a odiar al mundo entero. A los gobiernos que nos manejaban, a las gentes que se dejaron manipular, a mi mismo Como ya haba advertido el da de la deportacin, tan solo ramos fichas de un tablero que fcilmente eran reemplazables por otras. Insignificantes fichas. Aquel pensamiento era desolador. Se trataba de una fuente inagotable de odio que evidentemente cambiaba a las personas. Por eso Ana ya no era la misma Ana y estaba convencido que con el tiempo, yo tampoco sera el mismo. Aunque tampoco tena la certeza de querer continuar siendo como era: dcil, servicial, domesticado Un perro ms, atado a una larga correa. Tan larga que era imposible ver quin la tena amarrada. Por eso, el nico consuelo era agarrarse al nico pensamiento positivo: la resistencia. Y aun as, an haba algo que no me convenca de aquella banda de libertadores. Me mir la mano y vi el apsito que me haban pegado. Ya haban pasado ms de los diez minutos reglamentarios pero an no me lo haba quitado. Me lo apart y observ la herida que me haban hecho para insertarme el chip. Estaba oficialmente muerto para el mundo y marcado y controlado por la resistencia. Era como si mi vida ya no me perteneciera. Pero, si mi vida no era ma de quin era? Tal vez de Josefina? Apenas haba coincidido con la anciana que organizaba la vida en Ama-gi pero el poco tiempo que la vi, siempre me pareci oscura y ladina. A veces mostraba un rostro amable y tierno, pero tambin se haba mostrado firme y tenaz. Era una buena oradora y sus discursos al final se podan resumir en dos ideas bsicas y primarias: el amor a la resistencia y el odio al gobierno. Un gobierno que en realidad era una especie de ente desconocido al

que me era incapaz de poner cara e identificar. Como si mi enemigo fuera un ser invisible o un antiguo Dios de sos ya extintos. Aunque tal vez Josefina fuera una simple cortina de humo. En Madrid, rebautizado bajo el nombre de Tiamat para los libertos, haba alguien que haba creado la resistencia y que haba inculcado ese mensaje a Josefina. Pero quin era y por qu? Qu era lo que le haba motivado crear el movimiento de liberacin? Aquella OAB tan temida por el gobierno. Caminando por aquellas onricas avenidas, que se exhiban en armona con la ltima tecnologa, comenc a desconfiar de todo el mundo. Gobierno y resistencia. No poda fiarme de nadie y ahora, con ese chip en la palma de mi mano Poda fiarme de m mismo?

PARA DERROTARLOS A TODOS Llegamos a un gran casern que haba entre dos grandes avenidas tras una larga caminata a pie. Hubiera sido mejor utilizar un medio de transporte, pero, para evitar que saltaran las alarmas, no pudimos utilizar el sofisticado tranva que, segn nos comentaron, haba sido instalado recientemente en la ciudad. Era extrao porque, por lo que nos decan, Tiamat era como una especie de asentamiento invisible que estaba dentro del Madrid dominado por los magnates millonarios y los polticos que dirigan la nacin. Eran dos cosas en conflicto pero que en realidad eran lo mismo. Una especie de ciudad bipolar por la que poda ser muy complicado moverse. Algunas zonas estaban bajo el dominio absoluto del gobierno y las fuerzas de seguridad. No hablo de la polica de la salud, sino de la polica gubernamental a la que apenas se vea en otras reas, pero que en Madrid, en la triple A, desfilaba con pasmosa frecuencia. Sin embargo, otras zonas estaban bajo la influencia de la resistencia y aunque pudiera parecer que estbamos ante una ciudad que viva en un perpetuo conflicto, la realidad era que se respiraba una relajacin y un agradable ambiente all por dnde bamos. El casern era imponente a la vista, como todo lo que nos rodeaba. Era bastante alto, con lneas muy precisas y rectas. Sus paredes estaban revestidas de enormes planchas de piedra pulida y resplandeciente, que difcilmente podran haber salido de una cantera, y sus ventanas estaban dispuestas a una misma distancia, respetando la armona geomtrica que se perciba desde la lejana. Estaba dividida en tres partes cuadradas. La central era ms pequea, de dos plantas, mientras a los lados se anexaban las otras de forma completamente simtrica, cuya altura bien podra ser la de cinco plantas aunque en realidad solo eran cuatro. En el edificio central, entre los grandes ventanales, haba el dibujo de un dragn alzando el vuelo, una imagen simblica que ms tarde podramos ver en otros lugares del casern. Tena tres porches,

uno por cada zona: dos en los laterales y otra en la central, que serva de recibidor exterior, delimitado por arcos de mrmol antiguo y adornado por plantas florales de colores vivos. Nos detuvieron en los jardines que lo bordeaban, nos hicieron mantener el orden y Agustn y Ana subieron una escalinata que estaba adornada de diversos arbustos. El verde intenso de aquella vegetacin contrastaba mucho con el blanco inmaculado que desprenda el edificio, dando un toque de color que inspiraba armona y paz. Tras llegar a la puerta y llamar al timbre, apareci una mujer de unos cuarenta aos, que salud manteniendo las distancias. Era delgada, de tez blanca y ojos oscuros, en equilibrio con su larga cabellera morena. Estrech la mano a Ana y despus a Agustn. Luego ech la mirada a sus jardines y nos observ a todos. Su cara me era familiar. Pero no recordaba dnde poda haberla visto con anterioridad. Despus se volvi a meter en el interior del casern, acompaada de Ana mientras Agustn volva hacia nosotros. Muy bien, compaeros. Pasaremos la noche aqu, en la sede de la resistencia. Unos compaeros os acomodarn en estas dependencias, en las que podis moveros con total tranquilidad. Podis comer, ducharos, dormir Lo que os apetezca! Pero siempre respetando estas instalaciones. Al alba nos volveremos a reunir en el recibidor y nos pondremos en marcha con la misin que nos ha trado hasta aqu. Ahora, seguidme en orden y en silencio. Y como era de esperar, todos obedecimos. Entramos en el recibidor, muy amplio y luminoso, e inmediatamente despus aparecieron varias personas que nos dividieron en dos grupos y nos llevaron a cada uno a un lugar diferente del casern. Nos adjudicaron una habitacin y nos dejaron descansar. Pero yo no tuve mucho tiempo para acomodarme. En seguida apareci Ana, sobresaltndome y pidindome que la acompaara. Me extra que irrumpiera de ese modo. Tras el viaje que habamos tenido, cre que, sin necesidad de decir palabra alguna, haba quedado claro cul era la postura de cada uno. Pero ella no

me buscaba para algo personal. No, ya no haba nada personal entre nosotros. As se lo haba hecho saber yo y ella lo haba entendido. Ana me buscaba para otra cosa. Quiero que conozcas a rsula Abelln me inform mientras caminbamos por un largo pasillo de la segunda planta, en donde me haban asignado la habitacin. Es la mujer que sali a recibirnos? pregunt y ella asinti. Su cara me resulta familiar. Es muy probable. La habrs visto en algunos noticiarios Es la representante del grupo mixto en el congreso de los diputados. Representa a Izquierda Sanitaria y Unin Mdica y Democrtica En esta legislatura solo tienen tres escaos, y porque ambas formaciones optaron por crear una coalicin Si no, el congreso estara formado exclusivamente de las dos fuerzas mayoritarias. Ella es de la resistencia? Ana me mir y asinti. Supuse que no deba ser tan descabellado que fuera esa mujer y no cualquier otra persona quin encabezase de algn modo la resistencia. Ella intentaba cambiar el sistema utilizando las reglas democrticas impuestas, pero stas eran tan restrictivas que su cometido era una mera quimera si decida seguir las normas. Por suerte, su posicin de diputada electa le permita vivir en el Madrid de la triple A y, mientras siguiera en la mxima rea de seguridad, poda organizar y conseguir todo lo que los asentamientos necesitaban. Ella es la creadora de la resistencia? No, Pablo. La resistencia lleva muchos aos en activo. Ahora es ella, en el pasado fueron otros Bajamos por las escaleras hasta el primer piso y repar en que el dibujo de aquel dragn que estaba en la fachada, que se volva aparecer en un cuadro que haba colgado. Tiamat? pregunt y Ana asinti. La diosa dragn, la madre de la vida respondi. Dicen que cuando se cre la resistencia, quisieron dar nombres que evocaran algo, que significasen cosas que habamos perdido y que

queramos recuperar. Que sus nombres fueran ligados a la misin por la que luchbamos: la libertad, el amor, la vida. Tiamat era perfecto para este lugar: Ti significa vida, amat es madre y este lugar es la madre que protege la vida del resto de asentamientos. Adems, es concebido como un dragn femenino despiadado que representa el caos prstino, el caos original, y que de su cuerpo ya desprovisto de vida se cre el cielo y la tierra. El mismo dragn es una representacin de nuestra propia guerra que debemos vencer para recuperar nuestro cielo y nuestra tierra. As Tiamat sirve para evocarnos dos ideas. Perfecto mensaje que seguramente haba odo de aquella tal rsula o de Josefina. Dos grandes oradoras que no dudaran en llenarse de iconos y smbolos para legitimar sus cometidos y que utilizaban aquellos nombres antiguos para intentar demostrar una sabidura superior al resto de sus compaeros como justificacin para su posicin de poder. Cuando llegamos a la planta baja nos encontramos con dos sirvientes que terminaron de guiarnos por los pasillos del casern, abriendo unas puertas de seguridad mediante unas tarjetas que llevaban colgadas en el cuello. Fue entonces cuando empec a darme cuenta del nivel de seguridad que ah haba. En las esquinas haba diminutas cmaras y cerca de stas sola haber un pequeo sensor de movimiento que registraba cualquier entrada a cada dependencia. La seguridad de las puertas, la cantidad de personas que custodiaban cada lugar S, era como si aquella tal rsula temiera algo y tuviera la necesidad de protegerse. Aunque no saba de quin: del gobierno, de intrusos o tal vez de las personas a las que deca recibir de buen agrado y cobijaba bajo los cmodos techos de su casa. Entramos a un gran saln muy luminoso y decorado con tonos claros y armnicos. Con muebles, cuadros y sofs de lneas rectas muy alejados unos de otros, dejando que hubiera una gran cantidad de espacio por el que se poda organizar un baile. Todo era muy minimalista. Nada sobrecargado, lo que lo converta en un lugar poco acogedor. Haba varias pantallas encendidas en

cada extremo, pero solo proyectaban una imagen blanca, como si se hubiera interrumpido la emisin de alguna cadena. En la mesa presidencial, dispuesta en un lateral de la sala, haba varios fruteros repletos de fruta. Era lo nico que le daba un toque de color que sirviera de contraste en aquella sala. Sentada y comiendo una apetitosa manzana roja, estaba rsula. Se levant inmediatamente tras vernos entrar. Las dos personas que nos haban estado guiando dieron marcha atrs y Ana se aproxim a ella, volviendo a darle un fuerte apretn de manos. Despus me present como su marido. As que, t eres Pablo me dijo rsula con un tono de voz spero. Yo asent al tiempo que ofreca mi mano para estrechrsela, pero ella la rehus. Si queris una manzana, fresas o una naranja, podis serviros sin problema alguno nos dijo mientras volva a su sitio y nos invitaba a sentarnos a su lado. Mir a la mesa y repar en la fruta. Tena un aspecto delicioso La mayora de las cosas que haba ah no las haba probado en la vida. Conoca sus sabores porque haba probado las masas que los emulaban, pero no reproducan su tacto y la sensacin de tenerla entre los labios. Jams pens que en la triple A hubiera algo as. Aquellos placeres de la vida eran tan placenteros como peligrosos. O no porque ah estaban. Aquellas frutas, que fueron acusadas de traer virus y enfermedades, aquellas que era mejor no ingerir, estaban al alcance de mi mano, a apenas unos metros Si cualquiera de las piezas que haba en el frutero hubiera aparecido en cualquier otro sector, hubiera sido excusa ms que suficiente como para que la polica de la salud sacara a todo el mundo de la zona. Pero era mentira No lo hacan por los sanos. Lo hacan para castrar a la poblacin. Ahora lo entenda. Cog un racimo de uvas y me com una de ellas. Cuando hinqu el diente, se me empez a inundar el paladar de su zumo. Un sabor extraordinario y embriagador que no se poda comparar con cualquier reproduccin artificial. rsula se dio cuenta y

sonri como si estuviera viendo a un nio pequeo probar algo nuevo Las uvas estn buenas, pero yo prefiero las fresas dijo. Se levant, tom una fresa y me la extendi para que la probara. Y tena razn. La fresa an estaba ms buena que la uva. Tengo entendido que estuviste muy implicado en la fase final del alphaDNA-4 es cierto? Yo asent. Creo que Ana ya le ha puesto al corriente sobre qu es el alpha-DNA-4. No se preocupe. No busco responsabilidades en usted. Nunca las busco en los cientficos que participan en los proyectos gubernamentales. El gobierno sabe muy bien lo que hace y el Ministerio de Salud suele encargarse de dividir todo el trabajo y de disgregar los departamentos precisamente para evitar que la mayora de la gente sepa qu est haciendo realmente. Solo los altos cargos saben qu estn creando, mientras los dems os guiis por informes adulterados. S que no saba que tras el alpha-DNA-4 se estaba desarrollando un nuevo virus con el que el gobierno pretende continuar con su legado de terror y miedo. Sigo pensando que es muy complicado esto que me dice aunque Lo entiendo me interrumpi. Usted viene de Ama-gi. No es cierto? Y yo asent. Me ha comentado Ana que estuviste en el hospital trabajando con Luis Maneiro y conociste a las personas que estn ahora mismo en un proceso de hibernacin, justamente a causa del alpha-DNA-4. S pero, en el presunto caso de que, efectivamente estuvieran infectados con un virus al cual ayud, no sabra cmo poder ayudarlos. Lo s, pero se no ser tu cometido. La resistencia va ganando camino da a da y sabemos que llegar un momento en el que seremos ms y podremos liberar al pas de la opresin a la que estamos sometidos. Para ello hemos elaborado un nuevo plan que posiblemente ser definitivo en esta lucha. El gobierno lanzar en breve el nuevo virus a la poblacin, como algo que ha emergido de repente, o incluso dir que es nuestro. Queremos

adelantarnos. La resistencia tiene el control de muchas reas, incluso aqu, en la triple A, hemos llegado y nos hemos instaurado Pero, aunque pueda parecer paradjico, el rea ms segura no es sta, es la zona A. Ah estn los laboratorios, los virus Est el motor por el que se mueve esta sociedad, lo que sirve para atemorizar a la gente, lo que les domina y lo que les asla hacindolos vulnerables. No hemos llegado a esa zona, salvo breves incursiones para intentar detener las deportaciones, y mucho menos hemos accedido a un laboratorio. Los laboratorios estn llenos de medidas de seguridad. Son como fuertes inexpugnables a los que nadie puede acceder sin permiso apunt. Exacto. Pero hasta la Armada Invencible naufrag. Y creemos que t puedes ayudarnos. Yo no s burlar las medidas de seguridad respond. Eso es cometido de otras personas. Hemos encontrado el modo de conseguir una desconexin de la seguridad, pero ser breve. Por eso necesitamos a alguien que conozca las instalaciones, que nos gue. Una vez dentro, no habr nuevas oportunidades. El gobierno detectar su fallo en el sistema y lo corregir inmediatamente y perderemos mucho tiempo en encontrar otra vulnerabilidad en el sistema. No hemos tenido acceso a planos del interior del laboratorio. Solo breves apuntes muy superficiales que apenas nos sirven para hacernos una composicin del lugar. Necesitamos un gua. T conoces el interior por lo que eres perfecto. Pero yo no puedo garantizar que pueda guiaros debidamente. Necesitamos acceder a la sala central de la segunda planta. Ah estn las muestras de los virus y las vacunas. Yo nunca estuve en esa planta. Cada cientfico tena una zona asignada y no haba autorizacin para entrar en las otras. Formaba parte del protocolo de seguridad para evitar contagios y escapes innecesarios matic pero rsula ignor mis palabras.

Tenis que conseguirlo cueste lo que cueste contest ella haciendo nfasis en cada slaba. Pero no dependera de m, por mucho que ella intentara enfocarlo de ese modo. Yo no poda ser el hroe que necesitaban. Se levant de la silla, se sacudi las ropas y nos pidi que la siguiramos. Avanzamos por la sala hasta que llegamos al otro extremo. Ella accedi a una pantalla tctil y comenz a introducir una serie de parmetros alfanumricos. Despus se desliz la pared a la derecha, descubriendo una sala contigua que haba permanecido oculta a la vista. Segua manteniendo el mismo estilo decorativo: muy luminoso, de colores claros y resplandecientes, cenefas rectas y simtricas en tonos pastel y con una sensacin de fro que emanaba de las paredes, como si estuviramos entrando en una cmara frigorfica. Tras entrar, la pared se volvi a cerrar y anduvimos por la sala hasta llegar a un montacargas que nos baj a una zona subterrnea. Era un rea pequea y acristalada, aunque no tard en comprender que estaba en un mirador para contemplar lo que haba ms all. En una esquina haba una mesa, con un equipo informtico que serva para dar instrucciones y controlar la seguridad. rsula se acerc a la cristalera y despus nos invit a contemplar lo que ah guardaba con celo. Se trataba de tres reas blindadas que formaban los tres cuartos de un gran cuadrado de una superficie bastante extensa, delimitada por un pequeo pasillo que desfilaba por el permetro exterior y por el que se poda acceder a cada una de las salas. La primera de ellas estaba atestada de camas, como las del hospital. Todas ocupadas por hombres y mujeres que permanecan en un profundo sueo. Era inevitable pensar en la habitacin que haba en el hospital de Ama-gi y ya algo me deca que aquellas personas estaban infectadas por lo mismo, por el alpha-DNA-4. En la sala contigua haba una decena de mdicos y enfermeros que atendan a una mujer que permaneca dormida y a un anciano encolerizado, al cual tenan atado con una camisa de fuerza Una imagen atroz y espeluznante, pero que empeor en cuanto

me percat de que haba ms gente como aquel viejo, encadenada y separada los unos de los otros en la tercera y ltima sala. Todos amordazados y encadenados a las paredes, con las cabezas sujetadas a travs de unas mscaras, mientras intentaban zafarse de sus ataduras con movimientos frenticos y descontrolados. Desde mi posicin no poda escucharles, pero rsula no tardara en acercarse al ordenador para que pudiramos or lo que ah suceda. Los enfermos amordazados chillaban como criaturas malignas que hubieran salido de los avernos, con sonidos que difcilmente hubieran pasado por humanos. Mi expresin se hel y finalmente rsula desconect el altavoz para que dejramos de escucharlos. Los que duerme en aquella sala an estn en la fase de hibernacin, mientras que en la tercera sala estn ya en la fase avanzada y ltima del alpha-DNA-4. Llevamos tiempo investigando el virus y nuestros cientficos ya van comprendiendo la naturaleza de esta abominable creacin gubernamental. La primera fase es completamente asintomtica e imposible de detectar. El virus est en ventana durante seis meses, expandindose, multiplicndose por el cuerpo Es la fase ms peligrosa en cuanto a contagio. Cuando la enfermedad ya se ha asentado en el cuerpo, empieza a bajar las constantes vitales y somete al infectado a una hibernacin, un periodo de tiempo en el que virus inicia la conversin. Cuando despierta, lo hace de esa otra manera. Con una fuerza descomunal, lleno de ira y violencia, sin saber quin es, sin saber hablar Se vuelve un ser irracional y lo nico que le mueve es un instinto agresivo. Su capacidad de infeccin ya es menor, pero se convierte en un verdadero enemigo. No le mueve la necesidad de comer, no es un ser hambriento por definicin Es ms, su afn de destruccin le eclipsa cualquier necesidad fsica Acaba muriendo a los cinco das aproximadamente: deshidratado y hambriento. Pero qu sentido tiene hacer algo as? pregunt tras acercarme a la cristalera para observar detenidamente a las personas que permanecan encadenadas.

Hasta la fecha, la mayora de los virus provocaban la muerte. La muerte es un reclamo muy eficaz para seguir dominando al mundo. El terror se expande y ahonda en nuestras entraas. Cala hondo pero siempre hay un consuelo. Tras la muerte nos llega la paz, lo que ha hecho que algunas personas opten por vivir como quieran, aun a riesgo de enfermar y morir. Quieren ser dueos de sus vidas, lo que ha provocado un nuevo pensamiento que se va extendiendo da a da: Aunque vivas poco, vive como deseas. La gente est reclamando su libertad e intenta liberarse de las cadenas de la enfermedad que ata al mundo Pero... Este virus les obliga a convertirse en eternos esclavos coment reflexivo. Exacto. El gobierno se ha dado cuenta que el mayor miedo ya no es morir, sino ser incapaz a vivir. ste ser el primer virus de una larga lista que no provoca la muerte, sino que borra la racionalidad de las personas, los somete a las alas de la demencia y no solo siguen viviendo en un abismo de locura, sino que adems se convierten en seres peligrosos. Conseguirn redefinir el concepto del miedo y perpetuar el mundo que alientan para que el uno por ciento siga dominando al noventa y nueve restante. Es horrible Lo es De momento ste ser el primero en esta lnea. Tienen que perfeccionarlo para conseguir que el infectado pueda satisfacer sus necesidades bsicas y no morir deshidratado. Pero estoy convencida de que lo conseguirn. Y los infectados que tienen aqu? pregunt. sos no se mueren? Los alimentamos nosotros por va intravenosa. Antes de darlos por desahuciados, queremos ver si la vacuna es capaz de revertir los efectos o no. Si la logrsemos maana Es tan importante conseguirla me dijo mirndome con un brillo en sus ojos.

Y qu sucede con los enfermos que hibernan en Ama-gi? Qu suceder cuando despierten? Hemos averiguado que, si seguimos inyectndoles el alphaDNA-4 a los enfermos, los componentes del virus obligan al infectado a prolongar su hibernacin. Llevan mucho tiempo durmiendo, si bien desconocemos qu efectos tendr para el futuro, ni si finalmente terminarn despertando pese a seguir suministrndoles el virus. Entiendo Pero menta. No era capaz de entender qu suceda y la magnitud de todo el entramado que tena frente a m Y mucho menos me vea capaz de llevar a buen puerto la misin que me tenan encomendada. rsula se volvi al ordenador y tras teclear algo se baj de la cristalera una pantalla con la firmeza de una cortina, pero que era capaz de proyectar imgenes con gran definicin. Apareci el interior de la primera sala, en la que una cantidad de infectados permanecan en letargo aguardando su momento de despertar. La mujer se acerc a la pantalla y empez a jugar con el zoom. Quera que contemplramos los rostros de todas las personas que yacan ah, aguardando uno de los dos destinos que haba reservados para ellos. Si triunfbamos en nuestra misin haba una posibilidad de revertir el estado actual de su enfermedad. Si no lo conseguiramos, despertaran y pasaran a ocupar una plaza en la tercera sala, encadenados y presos en vida en aquel estado de enajenacin prominente. Vi el rostro de hombres jvenes, de mujeres, ancianos, nios Muchos de ellos habran provocado deportaciones en sus lugares de residencia. Aunque an no saba cmo haban podido contraer el virus. De un modo u otro, el virus lleg a ellos, como si un ser superior los hubiera elegido y marcado, interrumpiendo sus vidas y destrozando la de otros tantos, destinados a morir simplemente por estar en el lugar equivocado. De repente la cmara se detuvo en otro rostro el rostro de l.

Mis piernas comenzaron a flaquear y sent una presin cayendo sobre m, como si me agarrara de los brazos y tirase con todas sus fuerzas confiando en arrojarme al suelo. El gesto se me paraliz y palidec mientras mis pupilas se ensanchaban sin poder apartar la mirada de la pantalla. Obvi los gritos de desesperacin de Ana, como si en aquella sala estuviera solo enfrentndome a Mal en s mismo, con identidad propia y forma, de la cual emergan mis miedos y vacilaciones. Sobre la cama, con aquella luz lunar, estaba Izan. Con los prpados bajados, el pelo echado hacia atrs y con las muecas y tobillos atados a la cama, por miedo a que pudiera despertar en algn momento. Si lo hiciera lo hara de esa forma: irracional, violento, loco. Nada de mi hijo quedara ya. Puede que ya entonces no quedase nada de l. Haba iniciado la conversin, el virus se haba propagado por su cuerpo, se haba asentado y le haba obligado a hibernar para borrar cada rasgo de aquel nio vivaz, divertido e inteligente para sustituirlo por una criatura distinta. Pero era imposible. No poda ser l rsula haba dicho que el virus llegaba al sujeto y durante seis meses permaneca en ventana. Era imposible de detectar en aquella primera fase y era cuando el nivel de contagio era mayor. Pero no haban pasado seis meses. Izan no poda estar hibernando todava, a menos que hubiera enfermado mucho antes sin que me hubiera dado cuenta y de ser as, yo mismo tambin debera estarlo Tal vez lo estaba, tal vez pronto acabara sumergindome en un sueo similar para convertirme. Y si lo estaba, haba contagiado a todo el mundo que haba estado en contacto conmigo. Entre ellos a Susana Demasiadas preguntas, demasiados miedos, y excesivas responsabilidades. Finalmente mis piernas flaquearon, arrolladas por mis pensamientos y miedos, y ca rotundo al suelo.

Cuando recuper la consciencia, estaba tumbado en una cama. Me estaban administrando oxgeno con una mascarilla y me haban cogido una va en el brazo derecho para administrarme suero. Luego repar en la sala. Grande, onrica y repleta de distintas tonalidades de blanco: como toda la casa. A un lado estaba Ana y ms all rsula hablaba con un mdico. Ya despierta avis Ana. Tena los ojos hinchados, seguramente de haber llorado largo rato. Supuse que fue por el descubrimiento de nuestro hijo en aquella sala. Cmo te encuentras? se interes rsula. Creo que bien contest no muy seguro de cmo estaba y de lo que haba sucedido. Por un instante cre que la presencia de Izan en la sala subterrnea haba formado parte de una mala pesadilla. Sin embargo, esa sensacin comenz a desvanecerse segn me reincorporaba en la cama y miraba a las dos mujeres. Mientras, el doctor hizo un rpido anlisis. Me mir las pupilas, el pulso, mis reflejos Todo el orden sentenci. Habr sido consecuencia de lo que vio en la sala. Su cerebro se resete, por as decirlo. Me alegro dijo rsula. El doctor se march y ella tom una silla para sentarse a mi lado. Su rostro pareca ms amable que antes. Sus facciones se haban relajado y pareca que sonrea, aunque en realidad no lo hiciera. Me observaba con sus dos ojos grisceos, como si pudiera leer dentro de m y saber qu me atemorizaba. Bien. Supongo que tendrs preguntas me dijo. Intentar dar respuestas a la mayor de ellas, si bien ya te pongo en conocimiento que no sabr contestar a muchas. El nio de la sala era nuestro hijo, verdad? Ella asinti muy despacio. Cundo le encontrasteis? Cmo? Tu hijo jams fue deportado respondi. Conseguimos meterle en un falso camin que no sigui el rumbo del resto. Se trataba de un camin de la resistencia que conoca los planes del

gobierno y que se adelant, metiendo en su interior a todas las personas que pudimos para sacarlas de la zona A. Pero entonces, l no estaba enfermo no? Cundo contrajo el virus? Cmo? Dijiste que haba un periodo de ventana de Seis meses!! Tu hijo lleg bien No fue hasta hace dos semanas cuando cay en la fase de hibernacin del virus, momento que fue trasladado a la sala para ser tratado como los dems. Y durante ese tiempo estuvo contagiando a otros? S. Contagi a la mayora de la gente que entr en el mismo camin de la deportacin. Suerte que fuimos precavidos, y aislamos a todos en salas independientes y acomodadas, en la que deban estar un mnimo de seis meses. Quien lo super, pudo salir y unirse a nosotros Los que cayeron en el sueo del virus, fueron a la sala. Pero cmo se pudo contagiar? Vivamos en el rea A, l estaba siempre en casa. Estudiaba ah y el contacto que tena con otras personas era a travs del equipo de realidad virtual y el tutorador. La nica persona real a la que tena acceso era yo y la casa estaba protegida, el aire controlado, el agua era embotellada No tengo la respuesta a esa pregunta contest levantando los hombros al unsono. La nica hiptesis que manejbamos al principio era que la hubiera contrado por ti pero de ser cierto, ya estaras hibernando. Por tanto Entendemos que tu hijo la contrajo primero sentenci. Aunque no sabemos cmo. Eso no descarta que despus l me infectara a m Y de estar yo infectado, significara que ahora mismo todo el mundo que ha entrado en contacto conmigo, podra estarlo tambin. Lo que tambin te incluye a ti contest. Intent reflejar en mis palabras todo el miedo que me invada, con la esperanza de provocar una respuesta a aquella mujer. Pero rsula solo se

encogi de hombros. Como si en realidad no fuera tan importante la conclusin a la que llegaba. Supongo que entonces, nos urge ms encontrar las vacunas contest. Intentemos ordenar un poco todos los datos de los que disponemos. T hijo inici la conversin el quince de enero, hace dos semanas, por lo que fue infectado a mediados de julio del ao pasado. Por otro lado, fuisteis deportados el treinta de noviembre de 2.212 por lo que, en caso de haber contrado el virus, te tuviste que contagiar entre el quince de julio del ao pasado hasta finales de noviembre. En caso de haberte contagiado al principio, hoy ya estaras hibernando Lo que me llega a pensar que, en caso de contagio, lo hiciste ms tarde. Durante el verano estuve trabajando mucho. Viva en el laboratorio y solo poda hablar con l a travs de videoconferencias. Lo recuerdo bien porque... no poda evitar sentirme culpable. Saba que no le faltaba de nada y los controles que haba en la casa me permitan tenerlo bien vigilado y atendido pero estaba solo. Te acuerdas cundo regresaste? pregunt intrigada. Principios de agosto. Le promet que le resarcira por todo el tiempo que haba estado trabajando lejos de l y compr dos billetes de Experiencias reales para ir a una piscina de la doble A. Lo recuerdo bien porque fueron muy caras pero l se lo pas de miedo y ya solo por eso, mereci la pena. En caso de contagio, lo haras entonces, a tu regreso a casa. Pues no s como no pude hacerlo Izan y yo tenamos una relacin cercana y humana. No temamos en fundirnos en un abrazo o cogernos de la mano cuando estbamos en casa. Es mi hijo, sabes? No tena que temer nada de l. Y lo entiendo Lo nico que, si echamos cuentas de tu regreso a casa junto a tu hijo, en caso de infeccin inmediata, tu presunta hibernacin podra empezar en cualquier momento.

Y no hay un modo de saberlo? interrumpi Ana. Haba olvidado su presencia completamente, pero haba estado ah todo el rato. Muy pendiente de todo cunto se deca ah. Es lo trgico del alpha-DNA-4. No genera ningn sntoma y las medidas de seguridad an no han identificado este virus. Solo los instrumentos que tenemos en la triple A lo hacen y solo cuando se ha iniciado la hibernacin. Antes de eso, es un virus invisible, un virus fantasma Es lo que lo hace tan peligroso. El hecho que ya haya salido, probablemente sea trgico. Dudo que seamos capaces de volver a un punto anterior. Entonces? Qu opciones hay ahora? Arrebatarles la vacuna sentenci. Con ella podremos salvarlos a todos, incluso a nosotros, frustraremos los planes de gobierno, y finalmente los derrotaremos para siempre.

TODO POR LA CAUSA Las ltimas horas antes de salir de la triple A en direccin a los laboratorios del seor Tanaka las pas en aquella sala inmensa en la que descansaba mi hijo. Tuve que ser muy insistente. Al principio no queran que bajara hasta l. Decan que poda ser peligroso y que era preferible que, si deseaba verlo, lo hiciera a travs de la pantalla. Pero yo ya asuma que estaba infectado y l ya estaba hibernando, una fase del virus en el que, adems, era imposible contagiarse. Por tanto no haba motivos para impedrmelo ms all del posible temor a que despertara durante mi visita. Poco probable, por otro lado, porque l llevaba en aquella fase dos semanas y adems le estaban administrando ms dosis de alpha-DNA-4 para prolongar su periodo de hibernacin. Ana no quiso bajar. Ella pareca ms afectada de lo que en un principio me hubiera atrevido a pensar. Tras nuestro reencuentro ella se haba mostrado muy diferente. Era una mujer ms autmata, mecnica casi, como si le hubieran despojado de sus sentimientos con algn tipo de instrumental mdico. Pero toda aquella fachada y apariencia pareca desplomarse cuando su mirada encontraba el rostro de nuestro hijo. No lo soportaba deca, as que aquella noche baj solo. Haba infinidad de boxes y cada uno estaba ocupado por una persona diferente. Desde arriba, en el mirador en el que se controlaba aquel lugar, uno apenas poda apreciar a cada uno de ellos. Era como si solo fueran cuerpos desprovistos de vida o juguetes rotos. Pero rodeado de ellos la sensacin era muy distinta. Asustaba, impona, pero sobre todo, helaba el coraje de los ms valientes. Pero yo no estaba ah por coraje. Mi hijo llevaba ah dos semanas y a su lado nadie haba velado su sueo. Ya estaba convencido de que no lograra mi cometido. La misin que me haban encargado conduca al suicidio adems, si nuestros clculos no fallaban, pronto me terminara sumiendo en el mismo

sueo. As que, por lo menos estara con l durante esas ltimas horas. Cuando llegu al box, contempl la cama, el monitor que reflejaba sus constantes y despus lo mir a l. Su rostro haba adelgazado, de su piel emanaba fro, y su rostro lunar resplandeca como los que haba visto en la sala del hospital de Ama-gi. An entonces desconoca cmo haba contrado el virus, aunque haba algo de lo que no caba duda: haba sido por mi culpa. Mis largas y maratonianas jornadas en el laboratorio me haban alejado de l. Izan era un chico inquieto y lleno de vitalidad que jams acept de buen grado las normas de convivencia que se establecan en la zona A. Estaba convencido que, durante mi ausencia, tuvo que salir del domicilio. Cmo? No lo s, pero era la nica explicacin que poda encontrar. De un modo u otro, la casualidad hara que se encontrara con el mismo virus con el que yo lidiaba en el laboratorio y por mi culpa, solo por mi culpa, yaca en una cama preso de un sueo del cual, despertar tan solo sera una nueva pesadilla. Quera morirme ah mismo. Con mis manos entrelazadas a las suyas y llorando hasta que mis ojos quedaron secos O unirme a su sueo, perder de una vez el raciocinio, volverme loco, y dejar que mi Yo desapareciera de la faz de la tierra. Pero de nada sirvieron mis lamentos. Ni mis sollozos devolveran a mi hijo a su estado natural, ni quedarme ah penando podra resolver la situacin. Tan solo haba una posibilidad: diminuta, pero la haba. Antes de que la luz del alba empezara a proyectarse por Madrid, Agustn apareci y dio dos golpes en el cristal para que saliera y me uniera a ellos. Todos ya estaban preparados, algunos incluso ya haban partido entre ellos Susana. Haba llegado el momento de unirme finalmente a la causa rebelde. En menos tiempo del que tal vez fui consciente, me encontr rumbo al rea A, utilizando un ascensor que bajaba de aquella rea de libertad real a esa otra realidad controlada, en la que el

gobierno haba engaado a la poblacin. El asunto ya se empezaba a poner serio, porque los sistemas de seguridad estaran al tanto de cada movimiento. Haba controles muy consecutivos, aunque gracias al chip que nos insertaron debajo de la piel de nuestra mano, logrbamos burlarlos hacindoles creer que ramos otras personas con autorizacin para movernos por ah. Conmigo estaba Ana. De nuevo seria, regia y con aire desafiante. Y a su lado estaba Agustn, con aquella misma expresin que tena el da que le conoc, dentro del camin que iba a deportarnos. Algo distrado, relajado como si no furamos a meternos en la misma boca del lobo. Con nosotros iba una muchacha joven. Ella sera la encargada de desconectar parte del sistema de seguridad para que pudiramos entrar en el laboratorio y robar los anticuerpos del alpha-DNA-4. De nada haba servido que insistiera en el hecho de que no conoca en profundidad las instalaciones del laboratorio. Tan solo poda guiarlos por mi planta y algunas reas comunes, por lo que ya haba asumido que, una vez en el interior, y con escasos quince minutos para adentrarnos, tendra que dejarme llevar por mi intuicin. Haba hecho un esfuerzo en recordar cmo era el laboratorio por dentro; haba intentado recuperar algunos comentarios de algunos compaeros que pudieran darme alguna pista de otras zonas, y mentalmente me haba dibujado un mapa borroso del camino que tomara una vez me dieran la seal. Atrs deban quedar los miedos, la cobarda, el temor por el fracaso Al fin y al cabo, de aquella misin dependa todo lo que me importaba. Mi hijo, Susana, la gente que haba entrado en contacto conmigo Todo era importante, menos yo, si debo ser sincero. Bajando por el ascensor, lo nico que no me importaba era lo que pasara conmigo. Estaba convencido que dara la vida gustoso y si con ella pudiera salvar a Izan y a Susana. S, sobre todo a ellos. El ascensor lleg al final, la puerta se abri y entramos a una pequea habitacin oscura, donde esperaban algunos de los miembros de la resistencia que iban a adentrarse en la zona A. No

todos tenamos la misma misin. Habamos formado tres grupos y el primero ya haba partido. La necesidad de poder reproducir rpidamente las vacunas que encontrsemos para poder suministrarlas a los enfermos que aguardaban tanto en Tiamat como en Ama-gi y otros asentamientos, haba provocado que uno de los principales objetivos fuera encontrar a una cientfica que trabajaba en la otra punta de la ciudad. Se trataba de la seora Elvira Mendoza, encargada de reunir los componentes y crear los anticuerpos. Toda esta informacin obraba en poder de la resistencia gracias a rsula. Su condicin de diputada le daba acceso a lugares en los que se manejaba informacin de dicho calibre, convirtindose en una pieza clave a la hora de desarrollar aquel plan. Encontrar a la doctora Mendoza se haba convertido en el primer objetivo, del cual ya se haba encargado el grupo que haba partido. Entre ellos estaba Susana, por lo que no pude hablar con ella, despedirme por si acaso no volvamos a encontrarnos Pero a decir verdad, lo agradec. Ella no tena idea de lo que haba pasado. No saba que me haba encontrado con mi hijo, que estaba infectado, que posiblemente yo tambin lo estaba y que por defecto, tambin lo estara ella. Era imposible que no lo estuviera despus de haber intimado. Cmo poda decirle algo as? Ella haba sido una superviviente nata. Haba sobrevivido a las condiciones ms adversas y se haba expuesto todos los das Y cruzarse en mi camino haba sido lo que la haba hecho caer definitivamente. Adems, tampoco tena coraje para poder asumir otro adis. Era mejor as. Una despedida silenciosa, sin palabras. La misin del segundo grupo era familiar para todos los presentes. Todos habamos sufrido en algn momento una deportacin. Los miembros de la resistencia no lo eran tanto por voluntad propia, sino porque haban sido expulsados del sistema al considerarlos infectados. Gracias a rsula haban averiguado informacin de dnde iba a suceder la siguiente. Aquel grupo permanecera camuflado por los alrededores y, divididos en dos,

cada uno tendra una misin: dirigir a los deportados a una zona segura a travs de falsos camiones de la polica de la salud, y adentrarse en los oficiales para, una vez llegado el momento del exterminio, salir y enfrentarse a la polica para intentar continuar salvando a todos los posibles. Una vez ms, escuchando a Agustn dirigiendo la operacin dentro de aquella sala oscura, volva a verlos como los hroes del siglo XXIII. Eran las personas que estaban llamadas a cambiar el mundo, hacer de l un lugar mejor, devolviendo al pueblo lo que el gobierno le haba arrebatado utilizando una campaa de terror. Por ltimo estbamos nosotros cuatro. Agustn no se adentrara en un camin como hizo en su ltima misin, en la que me salv. En esta ocasin su misin era encontrar las vacunas, con mi ayuda. Ana vendra con nosotros y aquella muchacha. Virginia se llamaba Nuestro grupo era el menos numeroso, precisamente para poder adentrarnos sin hacer ruido. Tras unas palabras, el segundo grupo se puso en marcha. Abrieron la puerta y una luz cegadora inund la sala. Tras salir el ltimo, la volvieron a cerrar y permanecimos los cuatro sumidos en una densa calma que pareca presionar sobre nuestros tmpanos. Sin hablar, sin mirarnos siquiera, esperando simplemente mientras un arrollador nmero de pensamientos iba desfilando por nuestras mentes. En aquel momento comenc a sentirme fatigado. Los msculos empezaron a tintinear suavemente mientras una presin ocular empezaba a apoderarse de m. Tambin mi respiracin comenz a agitarse, no s si por los nervios previos a la salida de aquella sala o por algn sntoma nuevo que hubiera empezado a sentir. Las fuerzas me abandonaban con unas intermitencias irregulares y solo poda pensar en una cosa: buscar un sitio en el que pudiera acostarme y descansar. Ests bien? me pregunt Ana. Yo asent sin mucha conviccin, mientras buscaba a tientas un lugar en el que apoyarme. La vista se me haba nublado y por una fraccin de segundo, ni siquiera poda ver las siluetas de las personas que

estaban conmigo. Pablo, no puedes flaquear ahora susurr para evitar que Agustn pudiera ornos. Ahora no. Tranquila son los nervios respond. Pero no tena ninguna garanta de que aquellos sntomas estuvieran relacionados con la presin a la que estaba sometido en aquel instante. A lo mejor se trataba de algo peor, una serie de indicaciones que mi cuerpo estaba experimentando para decirme que se estaba preparando preparando para hibernar. Agustn abri la puerta y de nuevo la luz de la calle se expandi por la sala de una manera traicionera. Tuve que achicar los ojos hasta cerrarlos, mientras con la mano me los cubra hasta que poco a poco pude acostumbrarme a ese destello. Madrid, zona A. Como siempre el cielo estaba despejado, la temperatura estara en torno a los veintin grados centgrados y no se mova ni pizca de aire. Estbamos en una burbuja de dimensiones desproporcionadas en la que el gobierno poda controlar todo. Lo haca para protegernos o ese era el manido argumento que se repeta sin cesar desde los diferentes aparatos indicadores que haba instalados en cada edificio. La cantidad de luz que recibamos, la temperatura, la presin atmosfrica Se trataban de las condiciones ms favorables para el desarrollo de personas humanas. Vamos a empezar tom la palabra Agustn. Tenemos que seguir el protocolo establecido si no queremos que las alarmas salten antes de tiempo As que Agustn seal a la salida y lo primero que haba era una seal de prohibicin con el dibujo de un grupo de personas. Abajo haba un letrero que deca: Por su salud, caminen en grupos mximos de dos personas. Iremos nosotros dos delante avis Agustn. Vosotros seguidnos a una distancia prudencial, pero no nos perdis de vista.

Ana y yo asentimos y l sali con Virginia a paso firme, no sin antes enfundarse el rostro con una de esas reglamentarias mascarillas verdes con las que haba que salir a la calle. Ana cogi una y me acerc otra a m. Haca meses que no me pona una de sas. Durante mucho tiempo se haban convertido en parte de m, una prenda esencial ms, como los zapatos o los pantalones, aunque los meses que haba estado fuera me haba acostumbrado a prescindir de ella. Ponrmela en ese momento era como si volviera a colocarme un bozal, un acto de sumisin hacia el gobierno, que haba dictado la obligacin de utilizarla como una medida ms para protegernos o para dominarnos. A m me provoca la misma sensacin que a ti dio Ana logrando sobresaltarme. Despus seal a la mascarilla que ya cubra parte de su rostro. Pero confo en que pronto podamos dejar de utilizarla. Ests bien? Asent tras enfundarme la mascarilla. Quera transmitir una actitud positiva, de coraje y valor. Pero Ana poda leer a travs de mis ojos y an seguan irradiando el miedo y un gran agotamiento que crea que iba avanzando sin remedio. Pongmonos en marcha. Salimos de la sala y cerramos la puerta utilizando una tarjeta de seguridad. Despus nos pusimos a seguir a Agustn. Iba adelantado, pero haba aminorado el paso para que siempre pudiramos seguirle. Las calles estaban desrticas. Como siempre. Apenas haba personas que se atrevan a caminar por las anchas avenidas. La mayora sala a la calle y corra todo lo posible hasta llegar a su destino, ya que era una de las obligaciones a las que haba que obedecer junto con otro centenar de recomendaciones. Se sola pedir a la gente que huyera de los lugares en los que hubiera una aglomeracin de personas. Si haba una manifestacin de gente en algn sitio, seguramente era porque haba una alerta sanitaria, la polica de la salud estara por la zona y habra desalojado a todo el mundo de los edificios para aglutinarlos en la calle antes de hacerlos subir a los camiones.

Por un momento comenc a mirar a las fachadas que haba en los lindes de las aceras y alc la vista hasta all donde finalizaban. Era casi imposible pensar que ms all de ellas haba un cielo artificial, y que tras l se llegaba al verdadero Madrid. Todos los habitantes que vivan en la zona A y doble A vivan en un enorme y desproporcionado agujero, en una burbuja Por eso siempre haba la misma temperatura, nunca haba corrientes de aire, no llova. Pero Cundo pudieron hacer algo as? Cundo? Y sin que nadie fuera realmente consciente, pues para todos los ciudadanos actuales que haban pagado una autntica fortuna, aquella ciudad era real. Caminamos durante ms de media hora, siempre manteniendo una distancia con respecto a Agustn, y pasando por ms de un control. Cuando queramos cambiar de una calle principal a otra, nos encontrbamos con algunos detectores, a los que debamos pasar uno por uno para poder acceder a la nueva calle. Era una medida para evitar que una persona infectada de algo pudiera moverse a un barrio diferente y propagar la infeccin. Mis nervios se volvieron traicioneros cuando llegamos al primer control. El detector no solo examinaba el cuerpo del sujeto y poda comprobar si haba algn patgeno extrao por su cuerpo. Tambin identificaba a la persona que analizaba. Para el sistema, Ana y yo ya habamos fallecido, por lo que en caso de identificarnos, las alarmas saltaran. Primero pas ella despus yo. Pero el detector nos identific como otras personas diferentes que tenan permiso para moverse por aquellos lugares. Ana sonri y seal la palma de su mano. Es gracias al chip coment. Cuando ya habamos pasado por cuatro controles diferentes, empec a relajarme. Fuera lo que fuese lo que me haban metido dentro de la piel, estaba funcionando a las mil maravillas y habamos burlado los sistemas de seguridad sin problema alguno. No obstante, segua sintindome cansado, los ojos me dolan y los msculos parecan contraerse. Pero tena que seguir adelante me repeta una y otra vez.

Finalmente llegamos a la entrada del laboratorio en el que haba trabajado durante dos aos. No haba nadie en la entrada aunque desde nuestra posicin ya adverta la presencia de gente en el interior. Pude ver a varios cientficos en cada sala de la planta baja, un guardia de seguridad ms all de la puerta y una de las secretarias en el otro extremo. Todos bien alejados los unos de los otros. Tan solo en las reas de descanso podamos coincidir fsicamente con otra persona. Mientras trabajbamos solamos estar bastante solos. Ana me orden seguirla y rodeamos el edificio mientras Agustn y la otra muchacha hacan lo propio pero en la direccin contraria. Qu hacemos aqu? pregunt. Enfrente tenamos la parte trasera del laboratorio, detrs una serie de arbustos que parecan de mentira, pero que nos sirvieron para escondernos hasta el momento de proseguir con la misin. Virginia va a desconectar los sistemas de seguridad respondi Ana. En cuanto lo tenga, entraremos los tres al laboratorio mientras ella se pelear con los ordenadores para intentar alargar el fallo. Pero la entrada est al otro lado observ. No bamos a entrar por la entrada principal. Supongo que era lgico. El guardia nos hubiera descubierto en seguida. Cuando lleg el momento, Agustn ech a correr hacia el edificio y Ana hizo lo mismo. Fue la nica seal que me avis de que todo acababa de comenzar. De repente, alguien lanz unas cuerdas desde una ventana, aunque no saba quin haba sido, quin haba llegado antes que nosotros. Ana las tom y comenz a ascender hasta la cuarta planta. Tras ella, fue Agustn y finalmente lleg mi momento. Y aunque cre que no sera capaz, debido al increble agotamiento que me invada, lo consegu con apenas un par de complicaciones. Accedimos al laboratorio por una de las salas de estudio. Sobre el suelo haba un hombre inconsciente, al cual alguien haba derribado para poder ayudarnos. Sin embargo, no perd el

tiempo en preguntar. Era evidente que alguien ms nos ayudaba. Algn miembro de la resistencia que tena que haber accedido al laboratorio antes que nosotros Aunque no saba cmo. Nuestra primera meta era sencilla. Estbamos en la cuarta planta y nuestro objetivo estaba en la segunda No era muy complicado concluir que lo primero que tenamos que hacer era bajar las dos plantas que nos separaban. La seguridad estaba cada en la mayora de las zonas, pero an haba mecanismos bsicos que podan estar en funcionamiento en lugares como ascensores y puertas principales, por lo que era mejor que utilizramos las escaleras. Imagin que la distribucin de la cuarta planta sera idntica a la primera, que era por la que me mova. Sal de la habitacin y tom la delantera mientras Agustn y Ana me seguan. Corrimos por un estrecho pasillo que rpidamente desemboc en uno un poco ms grande que lo cruzaba, en el que podamos ver una hilera de puertas blindadas a ambos lados. Todas tenan un letrero atornillado con una inscripcin grabada en la que se poda leer el nombre del cientfico que la ocupaba y un cdigo, que serva para determinar el grado de peligrosidad de los productos que se manejaban en el interior de la sala, reforzado adems con un color. El sistema era sencillo de identificar. El cdigo vena determinado por una inicial del alfabeto, siendo la A lo ms peligroso y la Z el ms inofensivo. Le segua un nmero de tres cifras, siendo el 000 el de menor concentracin y el 999 el mximo. Por ltimo estaba el color en el que estaba rotulado. Negro para los estudios menos prioritarios, azul para aqullos de nivel medio y rojo para los de extrema importancia. La cuarta planta estaba llena de salas cuyos cdigos iban del F400 en color negro a la L956 de color azul, con algn E670 en rojo que vez cuando apareca. No me detuve en ningn momento, aunque en seguida asum que la distribucin de la planta no tena nada que ver con la primera. Estaba llena de pasillos labernticos que se cruzaban unos a otros, pero no me detuve. Segu corriendo como si supiera

a dnde estaba yendo. El tiempo era escaso y quieto en mitad de aquel entramado de corredores tampoco iba a logar nada. La suerte termin sonrindonos y en uno de esos cambios de sentido que hacamos a toda velocidad, repar en una puerta en la lejana que careca de letrero alguno. No daba a ninguna sala cientfica sino a otra dependencia. Cuando llegamos a ella y la abrimos nos topamos con la escalera. Curiosamente no suba hacia arriba, sino que bajaba a la tercera planta. La bajamos casi de tres saltos, pero para nuestra desgracia se interrumpa ah. No continuaba haca la segunda. El edificio tena todos los tramos de las escaleras divididos y aunque a simple vista poda pensar que se trataba de algn capricho del constructor, la divisin de los tramos de las escaleras en realidad obedeca a una cuestin de seguridad. As obligaba a todo aquel que bajara desde la ltima planta, a pasar por todos los controles que estaban colocados en los puntos de acceso principales. La tercera planta era diferente a la cuarta y ms similar a la primera. Los pasillos eran muchos ms amplios aunque cada diez metros haba separaciones para obligar a entrar en puntos de control. Se trataba de unas baldosas grandes que haba en el suelo. Tenan un crculo verde dibujado en el que haba que colocarse y dejar pasar 30 segundos para que un escner situado en el techo analizara el nivel de contaminacin. Pero gracias a Virginia, los escneres no funcionaban, por lo que no saltaron las alarmas cuando comenzamos a ignorarlos, pudiendo continuar nuestra bsqueda desesperada por el siguiente tramo de la escalera. Segua habiendo una gran cantidad de puertas a los lados de los pasillos por los que caminbamos, aunque eran menos que en la planta superior. No obstante, los letreros eran ms preocupantes. Aquellas puertas exhiban las letras B y C, con nmeros que superaban los 800 en sus letreros, rubricados en color rojo De ah la cantidad de controles existentes. Y fue entonces cuando comenc a preguntarme qu consecuencias podamos estar provocando tras desactivar los controles. Era

innegable que ah haba material realmente peligroso, y que los sistemas de seguridad eran tan exhaustivos precisamente porque haba que centrarse prioritariamente en evitar cualquier fuga. En ese instante, con nosotros tres corriendo como si huyramos de alguien, los virus y bacterias ya no estaban retenidos por las barreras del laboratorio. Todos podan salir si alguien hiciera que salieran. Por aqu!! grit despus de dar varios esquinazos y atisbar un nuevo camino, tras una serie de flashback. Uno de los cientficos, que continuaba trabajando ajeno a lo que pasaba fuera de su sala de investigacin, termin escuchando el ruido que estbamos provocando al correr y sali a nuestro encuentro. Apareci de golpe, enfrente de m, con el rostro perplejo Pero no tuvo tiempo de reaccin. Agustn le dispar con un arma diminuta que tena escondida debajo de la manga. La bala impact sobre el cientfico perforndole la caja torcica y explotando una vez alojada en su interior. Muri en cuestin de segundos, seguramente sin haber sido consciente de lo que estaba sucedido. Yo me qued paralizado y por primera vez me detuve en seco sin saber qu hacer. Pero no porque dudara sobre el camino que deba tomar. Haba quedado aterrado al ver cmo Agustn haba acabado a sangre fra con aquel hombre, que perfectamente hubiera podido ser yo haca apenas unos meses. El gobierno deca aquello de Todo por los sanos mientras que la resistencia pareca tener una filosofa similar Todo por la causa. Agustn termin chocando conmigo y no dud en apremiarme para que prosiguiera. Titube y continu, aunque el sonido del disparo termin llamando la atencin y provocando que otros cientficos salieran a nuestro encuentro. Me hubiera gustado haber impedido que salieran esos hombres y mujeres. Algunos incluso los pude reconocer. Agustn fue acabando con todos ellos. Uno de los ms jvenes intent huir de nosotros al grito de Terroristas!! pero no lo consigui,

pues Ana se sum a aquella masacre, utilizando una idntica arma a la de Agustn. Pero Qu coo estis haciendo? espet furioso volviendo a detenerme. Pablo, ellos son el enemigo protest Ana. No perdamos el tiempo. Aprisa! Apenas quedan cinco minutos para que la seguridad se restablezca y entonces tendremos que salir cagando leches. Y aunque hubiera deseado plantarme ah en medio y enfrentarme a l volv hacer lo de siempre. Volv a obedecer sin cuestionarme lo que estaba sucediendo e ignorando todo lo que vean mis ojos. Encontramos de nuevo otra puerta que careca de letrero, la abrimos y hallamos un nuevo tramo de escalera que continuaba descendiendo. La escalera era larga y prolongada, y tena mucha iluminacin, tanto que volvi a molestarme. Bajamos ms de cuarenta escalones dando saltos. Estuve a punto de resbalar y caer rodando, pero consegu recuperar el equilibrio, aunque tuve que detenerme un segundo para tomar aire. Haba empezado a sentir una presin en la cabeza muy fuerte mientras el dolor de ojos haba aumentado considerablemente. Pestae con fuerza y me llev las manos a las pestaas, como si quisiera apartarme una legaa. Ana me ech el brazo por encima y me pregunt si estaba bien. Asent, me reincorpor y salimos de las escaleras llegando, para nuestra mala suerte, a la primera planta. Era algo que haba sospechado cuando vi la cantidad de escalones que estbamos bajando. Pero la nica puerta que habamos encontrado era aqulla. Por lo que tampoco haba muchas ms opciones. Dnde estamos? pregunt Agustn. En mi planta respond. Supongo que si en la segunda guardan los virus y sus vacunas, sus accesos estarn ms restringidos. No iba a ser tan fcil. Eso nos da igual ahora me interrumpi Ana. Sabes cmo podremos llegar?

Intent hacer memoria, pero el tiempo jugaba en nuestra contra. Sera imposible que en los escasos minutos que nos quedaban pudiramos llegar a la meta. El trabajo de Virginia cobraba especial importancia Tena que conseguir dilatar el fallo en la seguridad como fuera. Pablo! Seguidme dije finalmente. Si haba algn modo de acceder a una segunda planta que se antojaba inaccesible, deba ser a travs del despacho del coordinador general del laboratorio. Ramn Valenzuela deba saber cmo llegar a ese lugar. As pues, me apresur a correr hasta su despacho. El primer problema fue cuando nos topamos con el controlador de partculas vricas. No funcionaba, pero para poder continuar tenamos que abrir las puertas de cristal que aislaban a los sujetos que deban someterse al anlisis antes de moverse por la planta. Y las puertas tampoco funcionaban. Apartaos pidi Agustn. Apunt y dispar al cristal. Sin embargo no se rompi, solo se agriet, deteniendo la velocidad de la bala y alojndola en los diez centmetros de grosor. Despus la bala estall y la onda expansiva logr que se hiciera aicos uno de los laterales. Agustn repiti la operacin y se rompi el segundo, consiguiendo al fin que la cabina se desplomara. Se abri el camino, pero el ruido haba sido tan grande que sali todo el mundo a nuestro encuentro. Ana y Agustn comenzaron a disparar a todos los cientficos mientras otros corran aterrados buscando un lugar en el que pudieran ponerse a salvo, a salvo de nosotros. El plan ya haba comenzado a fracasar. Algunos cientficos se atrincheraron en algunas de las salas y no dudaron en llamar a la polica gubernamental. No tardaran en aparecer. Finalmente llegamos al despacho de Ramn Valenzuela, una habitacin grande, llena de pantallas dispuestas en un lateral desde donde se poda revisar todo lo que suceda, aunque en ese momento la seal estaba cada. En el interior aguardaba Ramn,

con el semblante torcido y aterrado. Una expresin que aument cuando su mirada se clav en m. T?! Pero si estabas muerto sise e inmediatamente Agustn le apunt con su arma. No! grite y me apresur para que la bajara. No le mates. Le necesitamos. Qu queris de m? pregunt titubeante. La segunda planta, por dnde se accede a ella? pregunt Ana pero Ramn se qued inmvil. Te mataremos como no nos lo digas. Algo me dice que me mataris igualmente contest desafiante. Pues tiene razn Agustn volvi a levantar el arma y dispar. De nada sirvi que intentara frenarle. Su puntera era extraordinaria y la bala entr en la frente del coordinador, haciendo que su crneo reventara en cuatro trozos, como si fuera una sandia que se estrella contra el suelo. Agustn me devolvi la mirada, desafiante Por primera vez vi en l a un hombre sdico que no me inspiraba confianza alguna. Vi, efectivamente, a un terrorista. Ya han pasado los quince minutos, Pablo me dijo a modo de excusa. Todo el tiempo que sigan las alarmas sin saltar, es tiempo que Virginia ha ganado y que nosotros perdemos con charlatanes. Acaso no te das cuenta que la polica ya est en camino? Con alarmas o sin ellas ya estamos perdidosespet. Sin sistema de seguridad, las vacunas estarn accesibles. En cuanto estn activas, ya no podremos cogerlas. Sigamos! Los tres comenzamos a rebuscar por toda la sala algo que nos sirviera de pista. Pantallas, ordenadores, paredes hasta que finalmente Ana se top con un panel pequeo que permaneca escondido tras un azulejo. Los tres fuimos corriendo hasta l, aunque una clave nos separaba para poder continuar el camino. Agustn apret sobre su hombro izquierdo y contact con

Virginia. El sistema de seguridad segua cado pero alguna parte de l se mantena activo. Necesitamos una clave, Virginia dijo. Apl%jR@u6y~k respondi Incorrecta Virginia prosigui diciendo claves que pareca ir descubriendo de alguna base de datos escondida en algn lugar del sistema de seguridad del laboratorio y Agustn fue probando cada una de ellas hasta que al final una pared se desliz, desapareciendo ante nosotros y descubrindonos el tramo de escaleras que nos llevaba a la segunda planta. La segunda planta era una sala muy poco concurrida. Con poca iluminacin, sin ventanas exteriores, escasa en mobiliario y bastante fra. Pareca un lugar que haba sido cerrado hermticamente, aunque no haba ni una sola mota de polvo. Primero accedimos a una extensa sala vaca en la que podamos or el eco de nuestros pasos segn andbamos por ella. Haba cmaras de vigilancia cada diez metros y sensores repartidos en todas las alturas. Evidentemente no funcionaban, pero cuando Virginia no pudiera retener ms la brecha en el sistema de seguridad, entraran en funcionamiento; y algo me deca que si suceda cuando an estuviramos dentro, la planta comenzara a blindarse convirtindonos en sus prisioneros. Llegamos a una habitacin de cristal que haca de antesala a otra en la que el fro helado mantena unas condiciones propicias para almacenar todo tipo de sustancias. Colgado de unas perchas haba unos trajes especiales para evitar la contaminacin y resguardarse del fro y en la puerta de acceso haba un nuevo panel para introducir otra contrasea, aunque ste estaba apagado. Vamos dijo Agustn con decisin. Sin embargo no dud en echarle el alto. Era una temeridad entrar ah sin proteccin. No solo se almacenaba el alpha-DNA-4 y su versin beta. Haba

otros virus que podan acabar con nosotros en el acto, frustrando todo lo que habamos hecho. No tenemos tiempo. No lo tendremos sino hacemos las cosas bien espet. Inmediatamente me enfund con uno de los trajes y me acerqu a la puerta. Al no funcionar el panel de seguridad, no tuvimos que introducir una nueva contrasea y la puerta se abri simplemente al intentar deslizarla a la derecha. Por suerte iba protegido, pues no not como el fro helado sala y anegaba la sala. Fue Ana quin me apresur para que entrara y cerrara de nuevo. Aquella otra habitacin estaba iluminada solo por unos focos de los que se desprenda una tenue luz anaranjada. El suelo y las paredes estaban revestidos de azulejos de color negro brillante y en el centro de la sala y sobre las paredes del fondo haba una gran cantidad de compartimentos en los que se guardaba toda clase de sustancias. Cada compartimento tena un letrero en lo que se lea la nomenclatura que se utilizaba para referirse a cada virus y debajo, todos tenan en rojo A999. Mir a mi alrededor y me dirig primero a una esquina, tom uno de los maletines para transportar las sustancias y lo abr. Todo bajo la atenta mirada de Ana y Agustn que esperaban en la antesala. Agustn me apremi con un ademn, pero aquel traje no era muy cmodo y la sensacin de pesadez que flotaba en el ambiente me impeda andar con rapidez. Me acerqu a los compartimentos y comenc a leer cada smbolo, cada frmula Busqu sin cesar todos los smbolos que conoca a la perfeccin y que hacan referencia al alpha-DNA-4. Sin embargo, a veces la curiosidad me poda y terminaba abriendo otros de enfermedades mortales que haban estado atemorizando a la poblacin durante siglos. Ah estaba el virus, como un libro en una biblioteca, y a su lado, la cura. No lo pude evitar. Comenc a echarlos en el maletn. Tena delante de m el modo de curar a todas las personas a las que se negaba el auxilio por miedo a contagiar a otros. El gobierno haba preferido asesinar S, asesinar. No haba otra palabra. Haba

matado a miles de personas antes de tratarlas y curarlas cuando poda haberlo hecho. Llen el primer maletn y fui a por otro para seguir llenndolo de todas las curas que llevaban dcadas enteras descubiertas. De qu servan si no se usaban? Aunque supuse que s eran utilizadas Arriba de nosotros, en la triple A, en la que todo el mundo tena inmensas cantidades de dinero y por tanto podan pagar por ellas. Mientras, el resto de la poblacin viva oprimido en una espiral de miedo y terror, condenados a morir si enfermaban o lo haca alguien de su entorno. Finalmente me top con lo que me haba trado hasta all. El alpha-DNA-4 a la altura inferior del compartimento, y el betaDNA-4 en la superior junto con la cura que reverta todos sus efectos. Los met en un tercer maletn y despus lo cerr. En la antesala, Agustn y Ana me apremiaban. Cog todo y corr. Ana me abri la puerta e inmediatamente me despoj del traje especial. Lo tengo afirm. Lo tengo todo repet emocionado. Muy bien aplaudi Agustn. Ahora hay que desaparecer de aqu.

CUESTIN DE CONFIANZA Sin ms demoras y sin saber qu pasara despus si Virginia haba conseguido alargar mucho ms el fallo en el sistema o no nos pusimos a correr deshaciendo los pasos que habamos hecho. Primero corriendo por aquella y larga sala vaca que haba en la segunda planta y despus bajando con presteza los escalones que nos llevara al despacho del doctor Valenzuela. No quera asustar a nadie, pero la sensacin de fatiga y adormecimiento haba comenzado a ganar intensidad. Corra a regaadientes detrs de Ana y Agustn, sintiendo cmo las piernas comenzaban a flojear, el pulso de mis brazos a temblar como si estuviera enfermo de prkinson y sobre mi cabeza senta una presin tan grande que cre que mi cerebro terminara saliendo como una gelatina por cualquier orificio, como si fuera un grano maduro que se revienta sin darse cuenta. Cre que iba a desfallecer en cualquier instante, mientras sobre mis brazos cargaba con el maletn que llevaba la cura al mal al que me enfrentaba. Tan solo tena que detenerme, abrirlo e inyectarme un poco y podra continuar. Pero no haba tiempo. No poda entretener a Ana y Agustn y poner en riesgo la misin. La parte ms complicada ya estaba hecha. Ya tenamos lo que queramos. Solo tenamos que huir para salir victoriosos. Por eso me deca a m mismo que tena que continuar. No iba a decaer aunque las fuerzas empezaran a fallarme en el ltimo instante. Ya habamos armado el suficiente alboroto como para intentar mantener nuestra presencia en las sombras. Por ello, una vez en la primera planta de nuevo, Agustn volvi a sacar su arma y dispar a toda persona que intentara interponerse en nuestro camino. bamos rumbo a la salida principal. Era el camino ms fcil y estbamos convencidos que nuestra hazaa acaparara las principales portadas de los diarios en cuestin de minutos. Todo el mundo se hara eco de lo que haba sucedido y sera como declarar la guerra de un modo oficial entre Estado y resistencia.

Afuera confibamos en que el primer grupo ya hubiera acabado su cometido y estuviera en las mediaciones del laboratorio para ayudarnos a escapar. Pero no tuvimos suerte. Antes de llegar a la salida pudimos ver cmo toda la entrada principal ya estaba sitiada por la polica. Pero haba algo que no encajaba. Algo estaba saliendo mal No era la polica gubernamental la que aguardaba fuera, sino la polica de la salud. Aquellos fornidos hombres que aparecan de repente, vestidos con aquellos trajes especiales que los aislaban del mundo, y que iniciaban las tan temidas deportaciones. Maldicin mascull Agustn. Seguidme, vamos hacia arriba! A la cuarta planta. Sin pararnos un segundo a pensar sobre ello, los tres proseguimos nuestro intento de huir mientras afuera la polica comenzaba a ultimar los detalles para entrar en el laboratorio para ir a por nosotros. Las mediaciones haban sido acordonadas, las salidas de las calles estaban custodiadas y un helicptero haba levantado el vuelo para vigilar lo que pasaba desde el aire. Saba a la perfeccin cmo se las gastaba aquel cuerpo de polica. Y sinceramente no saba cmo bamos a salir de aquel entuerto. Sin embargo, Agustn segua con aplomo, tranquilo, como si en su mente hubiera visto todos los finales posibles y supiera qu tena que hacer para librarse de las fuerzas de seguridad y escapar. Llegamos a las otras escaleras y empezamos a subirlas en zancadas, subiendo con cada una unos dos o tres escalones. Los nervios me jugaron una mala pasada y termin resbalando. Pero al igual que ca, volv a levantarme sin soltar ni un instante los dos maletines que llevaba. Ana tena el tercero. Cuando llegamos a esa planta, comenzamos a correr por los pasillos labernticos. Agustn iba muy adelantado y Ana igual por lo que tema que finalmente terminase perdindolos de vista y se marcharan sin m. Algo que tampoco les convena. Lo que haban venido a buscar lo tena yo, en uno de los dos maletines que transportaba. Dimos varios esquinazos mientras saltbamos algunos de los cuerpos sin vida a los que Agustn haba derribado durante

nuestro camino de ida. Pero sin saber muy bien cmo, tras dar unos esquinazos, termin perdindolos. Una mano me agarr de la pechera, tir de m y me oblig a entrar en el interior de una sala. Mi sorpresa aument cuando de repente me fij en la persona que me haba apartado del camino. Era Susana! Susana tena el rostro completamente desencajado, con una expresin que jams haba visto en ella. En cierto modo, pareca que no era ella misma, sino otra persona que se le pareca mucho. Sgueme! me dijo y comenz a correr por una sala angosta hasta la ventana, por donde sali para huir por la cornisa que una las ventanas. Sin embargo yo me qued helado, sin saber muy bien por qu haba aparecido y por qu haba optado por aquel camino. Cuando ella vio que no la segua, retrocedi y se asom por el cristal animndome a hacerlo. Ana y Agustn no tardaron en percatarse de mi ausencia. Vamos, Pablo!! inquiri. Pero qu haces aqu? Qu est pasando? pregunt. Pero por la expresin de su rostro, comprend que no haba mucho tiempo para pedir explicaciones. Confa en m, por favor. Ven conmigo me rog y tras verme reflejado en aquellos enormes ojos, comenc a seguirla. El camino era ms complicado, ms si conmigo tena que llevar los dos maletines que estaba cargando. Adems, debo reconocer que me daba miedo la altura. Desde ah pude contemplar todo el alrededor. Estaba infectado de camiones de la polica de la salud y algunos agentes ya haban comenzado a entrar en el laboratorio. Incluso empec a or ruido: golpes, gritos y disparos. El cuerpo de polica haba entrado como lo haca siempre, arrasando por donde pasaba y acabando con todo el mundo. Daba igual si estaban enfermos de algo o no. Haban recibido instrucciones muy precisas y como tal actuaban. Detrs del edificio se poda or el ruido de las hlices del helicptero. No tardara que dar la vuelta y entonces nos encontrara intentando huir.

Llegamos a otra ventana de la misma planta. Primero entr Susana y despus me ayud a entrar, cogiendo primero uno de los maletines y luego dndome la mano. Fue entonces cuando me percat que tena el brazo hinchado, con las venas en relieve y con un tono entre verdoso y grisceo. Deba dolerle, porque hizo una extraa mueca cuando tom uno de los maletines. Una vez dentro de la sala, Susana cerr la ventana y baj la persiana dejando el interior sumido a una nica luz de emergencia. Sin vacilar ni un instante, corr hacia ella y la cog del brazo para verlo, pero ella rehus mi ayuda y se ech a llorar. Susana qu est pasando? pregunt intentando tranquilizarla. Qu te ocurre en el brazo? Pero ella no dejaba de sollozar. Era como si hubiera estado mucho tiempo contenindose y por fin en ese instante se permitiera el derecho a dejarse caer. Tenas razn, Pablo. Tenas razn repeta una y otra vez. Pero no saba de qu estaba hablando. Entonces me detuve y la obligu a respirar hondo y muy despacio. Estaba a punto de hiperventilarse. Deba recuperar el control de s misma antes de proseguir. Ella obedeci. Respir hondo dejando que esta vez s la tocara el brazo. Lo hice muy despacio y aunque apenas haba luz, pude ver que estaba sufriendo una extraa infeccin que pareca avanzar muy rpido por su cuerpo. Sin embargo, no saba identificar qu virus corra por sus venas. Despus la mir a los ojos y le apart las lgrimas y los cabellos. Qu est pasando? pregunt despacio y ella, compungida, respondi con la voz quebrada. He hecho algo horrible, Pablo confes. La resistencia ha hecho algo horrible. Susana, me cuesta seguirte. Necesito que te expliques mejor. Me enviaron con el primer grupo, recuerdas? Nuestra misin era ir a por una doctora que, segn explicaron, nos iba a ayudar.

Entramos en su casa. Ah no haba nadie, salvo una nia de trece aos que estaba estudiando. La resistencia cogi a la nia y contact con la doctora. Ella est aqu, en este edificio. Le dijeron que, o colaboraba o mataran a la nia. Ella tena que abriros camino cuando llegaseis y facilitar unos cdigos de acceso. La doctora accedi al chantaje Hizo todo lo que le pedimos Y aun as, uno de los hombres que iba conmigo, tom a la nia y le inyect algo. La inocul algo, la enfermaron a propsito solo para que saltaran las alarmas y acudiera la polica de la salud y provocar una nueva deportacin. Decan que as os ayudaran a salir cuando llegara el momento. Yo intent impedirlo. No me pareca bien que acabaran con la vida de aquella muchacha tan joven y me interpuse. Discut con el hombre que llevaba la misin y entonces me dijo que era algo normal. Que lo hacan siempre! Me dijo que lo hicieron tambin con tu hijo, Pablo. Que fue la resistencia quin le hizo enfermar para hacerte salir a ti del laboratorio y llevarte hasta Ama-gi. Tenas razn Ellos no son los hroes de cremos que eran! Ests segura de eso? pregunt atnito, an sin poder dar crdito a lo que ella me deca. Susana asinti. Y tu brazo? Han sido ellos? Ella asinti. Es el chip que nos insertaron debajo de la palma de la mano, Pablo respondi. Despus gir su mueca y dej que la contemplara. Estaba inflamada, como si hubiera algo hirviendo debajo de su piel. Tena los dedos agarrotados y la piel estaba pudrindose. Inmediatamente despus me mir la ma, pero no haba nada. Solo el pequeo corte que me haban hecho para meterme el chip. No puede ser pens en alto. Despus levant la mirada y contempl los ojos de Susana. Estaban empezando a tornarse opacos, sin vida. Cuando emprend la huda me dijeron que no llegara muy lejos, que cuando saltase una alarma de seguridad, el chip reaccionara y que acabara muerta antes de llegar a ningn sitio

confes. Pero no les cre. Salt por la ventana y hu de aquel lugar. Tena que verte, tena que contarte todo lo que estaba pasando. Pero una alarma son y not como si algo dentro de mi mano se rompiera, y un lquido comenz a quemarme la piel. No s lo que es pero no creo que aguante ya mucho. En aquel instante comprend por qu nos lo haban puesto en la mano izquierda. Cuando aquel lquido, fuera lo que fuese, llegase al corazn de Susana, ella morira. Comenz a dar fuertes jadeos, su respiracin se agit y unos escalofros recorrieron su cuerpo. Mir el maletn y lo abr. Ah tena que haber algo que pudiera ayudarla pero no saba qu infeccin corra por sus venas. Y tampoco servira de mucho que le inyectase todo lo que ah tena guardado. De un modo u otro, acabara muerta. Susana se meti la mano en un bolsillo y sac una pequea navaja. Tienes que quitarse el chip, Pablo orden. Olvdate de m. Ya es tarde para eso Tienes que quitarte el chip. Extraerlo de debajo de tu piel con mucho cuidado, y huye. Ve fuera, donde sea. Pero mrchate. Cog la navaja titubeante y el pulso comenz a fallarme. No era algo que tuviera que ser muy complicado para m. Saba cmo tena que hacerlo. Pero en ese instante no tena el aplomo y las fuerzas para llevarlo a cabo. Tan solo poda mirar a Susana, contemplar cmo su vida iba apagndose delante de m sin que yo pudiera hacer algo para ayudarla. Se mora mientras el mundo segua avanzando y yo sin entender qu suceda. Era como si todo fuera demasiado grande y complejo y yo una mera e insignificante ficha sobre un tablero. Vamos. No tienes tiempo. Pronto llegar la polica o algn miembro de la resistencia. Abr la palma de mi mano y con la derecha sujet con fuerza la navaja. Apunt con el filo e intent abrir de nuevo la herida. Pero no pude. Estaba tan nervioso que cre que finalmente terminara rompiendo el compartimento en el que haban alojado el virus.

De repente alguien intent entrar en la sala en la que nos encontrbamos. Intent girar el manillar, pero la puerta estaba cerrada desde dentro. Esta puerta est cerrada! o que gritaba Ana desde el otro lado. Ya voy respondi Agustn en la lejana. No tena tiempo. Tena que salir de ah e intentar quitarme aquel chip en otro momento. Tena que asumir el riesgo a terminar infectndome de aquello. Fuera lo que fuese. Levant la mirada y vi a Susana. Su rostro se haba quedado compungido con una mueca grotesca. Ya no respiraba Haba muerto. Quise gritar, llorar y salir de la habitacin y plantar cara a Agustn, a Ana, a la polica. Pero no pude hacerlo. Cog el maletn que llevaba las curas del alpha-DNA-4 y me aventur de nuevo por la ventana. Era el nico lugar por donde poda huir, as que la abr y continu andando por la cornisa sin querer mirar abajo. Agustn dispar a la puerta y sta se abri. Pude or como Ana entraba y descubra el cuerpo sin vida de Susana, vanaglorindose con un comentario que no haba sido propio en ella aos atrs. Despus corri hacia la ventana para terminar descubrindome. Est aqu! avis a Agustn. l no tard en aparecer. Qu ests haciendo? pregunt. Tenemos que irnos. Sin embargo no contest. Segu huyendo, arrastrando mis pies por la cornisa y sin despegar mi espalda de la fachada del edificio. No me haba dado cuenta, pero tena el rostro encharcado de lgrimas. Qu haces? me pregunt Ana. Pero Agustn ya haba adivinado mis intenciones. No lo ves. Nos traiciona! Ya te dije que no era de fiar. Sac medio cuerpo por la ventana y me apunt con su arma. No obstante, la potente luz del helicptero nos sorprendi e inmediatamente se metieron para dentro. Yo segu andando, aunque la polica estuviera vigilando cada paso que daba. Ya en ese instante supe que no tena escapatoria. Bien por la resistencia o por la polica, alguien acabara dando conmigo y

entonces me mataran. Aun as, continu hasta que logr dar esquinazo y meterme de nuevo en el interior del laboratorio a travs de otra de las ventanas. El sistema de seguridad se restableci en ese instante y todas las ventanas y puertas exteriores se cerraron hermticamente impidiendo que nadie pudiera salir. Por suerte me haba pillado dentro de una habitacin y no fuera, en la cornisa, en la que la nica salida hubiera sido lanzarse al vaco. Trat de recomponerme y analic la situacin que tena. Bajar era imposible. La polica ya invada la primera planta por lo que solo haba un camino. Tena que subir. Agarr el maletn que llevaba el alpha-DNA-4 y dej el segundo olvidado. No poda continuar cargando con los dos. Despus me acerqu a la puerta y la abr cuidadosamente. Ech un vistazo a ambos lados y tras ver que el camino estaba libre, sal y continu andando despacio para evitar que mis pasos pudieran orse. El silencio ensordeca el lugar por lo que era mejor que intentase mantener la incertidumbre de mi posicin todo el tiempo que pudiera. Encontr la puerta que daba al tramo de la escalera que me llevaba a la cuarta planta. Gir el manillar con cautela y entr sin hacer ruido. No obstante, cuando llegu a la escalera, pude or a Ana y Agustn. Iban ms adelantados y estaban entrando en ese instante en la cuarta planta. Estaban buscndome desesperadamente. Fue una suerte saber que iban por delante. Iban corriendo, armando mucho ruido por lo que me result fcil dejar que pasaran y caminar por los pasillos opuestos para que no me vieran. Primero sub hasta arriba, despus sal y posando suavemente mis zapatos sobre el suelo, comenc a alejarme de ellos en la direccin contraria. De vez en cuando se escuchaban disparos y algunos gritos ahogados, pero luego todo volva al mismo silencio. Termin adelantndolos cuando, tras varios quiebros, encontr una nueva escalera que me llevaba hasta el quinto piso. Agustn y

Ana parecan perdidos por el entramado de pasillos estrechos que imperaba en la cuarta planta, por lo que pens que poda aligerar el paso y aprovechar la ventaja que estaba teniendo. No obstante en la quinta planta habra ms personal del laboratorio, escondido tras ver cmo haba saltado una alarma sanitaria. As fue. El recibidor estaba desrtico. Todos los cientficos se haban enclaustrado en sus salas de investigacin, que estaban aisladas del resto y por tanto asuman que la polica an los considerara sanos. Por tanto, tena la va libre. Corr por el recibidor sin direccin alguna, titubeante Qu haca subiendo? No encontrara salida en la azotea, por lo que deba buscar otro plan. El problema era que no era bueno pensando bajo presin. Todas las ideas que haba tenido cuando estaba sometido a una situacin de estrs, haban sido bastante malas y ninguna haba resultado como deseaba. Mir a mi alrededor y contempl una de las puertas. La nica manera de salir con vida no era huyendo como un animal al que intentan dar caza. No. Si lo lograba era porque consegua burlar a las fuerzas de seguridad Tal vez fingiendo ser uno de esos cientficos pens. Pero cuando me dispona a entrar en una de las habitaciones, un disparo con trayectoria errnea impact contra la pared. A lo lejos Agustn me haba descubierto. As que continu corriendo, sin pensar ya en nada que no fuera volver a perderlos de vista. Era lo prioritario, aunque iba a ser muy complicado. Agustn corra ms que yo y saba como amedrentarme lanzando disparos, que si bien todos erraron, conseguan que el miedo me calara dentro y me paralizase en determinados momentos. Llegamos a la sexta planta, y de la sexta a la sptima As todo momento. Subiendo escaleras, girando por pasillos y buscando escondites intiles. Dcima planta, undcima y seguamos subiendo. Las fuerzas comenzaban a abandonarme. Aunque no por aquellas sensaciones de debilidad que haban estado recorriendo mi cuerpo desde el momento que abandon Tiamat. Simplemente se trataba del agotamiento propio de un

cuerpo que no estaba acostumbrado a un ejercicio fsico de ese calibre. Y aun as, no desist. En la decimoquinta planta comprend que haba llegado el momento de enfrentarme a l. Ana se haba quedado muy atrs, por lo que en realidad solo tena que vrmelas con Agustn. Al terminar de subir aquel tramo, abr la puerta y en lugar de seguir corriendo, me detuve. Aquella puerta poda abrirse en ambos lados, por lo que aguard a que Agustn terminara de subir y cuando estuvo a punto de pasar por la puerta, la empuj con todas mis fuerzas haciendo que chocara contra l. Qued algo aturdido, y lo aprovech. Sal a su encuentro y comenc a atestarle puetazos hasta que sus fuerzas flaquearon y solt el arma. Sin embargo consigui recuperarse. Movido por la ira, Agustn se zaf de mis puetazos y empez a propinarme unos pocos golpes con una intensidad que pareca que me haba roto por dentro. Ayudado por sus pies, consigui tirarme al suelo y despus se ech encima para intentar asfixiarme. Yo me aferr a sus dedos e intent separarlos de mi cuello para tomar con mucho esfuerzo grandes bocanadas de aire. Pero l era un hombre fuerte. En aquel instante sus manos me parecieron tremendas y su expresin sdica me acongojaba. Apretaba los dientes con intensidad y las venas de su frente y sien se hinchaban mientras su rostro se tornaba rojo. En un esfuerzo titnico logr mover sus manos a escasos centmetros de mi cuello y sin dudarlo se la mord con todas las energas que me restaban. Mord fuerte, hincando los dientes en su piel hasta romperla. El amargor de su sangre encharc mi paladar y not cmo su fuerza se perda, como si saliera despedida por la herida que le haba abierto. Agustn dio un alarido de dolor que se pudo escuchar por toda la planta y no vacil. Me revolv y consegu zafarme de l. Despus le di varias patadas hasta que logr tumbarlo. l se puso en posicin fetal y con las manos intent cubrirse la cabeza para protegerse de mis embestidas.

Dej de golpearle para poder tomar aire. Estaba jadeando y notaba que necesitaba respirar con profundidad. Por suerte, Agustn pareca que haba sido reducido. No lo haba matado. Segua movindose pero con mucha lentitud, como si fuera ralentizado. Seguramente le dolera todo el cuerpo. Pero yo no acabara con l. Yo no era as. As que, escup sobre el suelo para echar parte de la sangre que an recorra mi boca y tom el maletn. Ana no tardara en aparecer, aunque supuse que atendera en primer lugar a Agustn antes de intentar darme caza. El enfrentamiento con Agustn haba sido bastante duro. Me senta completamente abatido, andando por el pasillo de aquella planta arrastrando los pies y sin pensar con claridad. Me top con otras escaleras y continu mi ascenso. Ya no me importaba tanto a dnde me llevaba, ni lo ilgico que era que siguiera tomando el mismo camino. Andaba aturdido, aferrado al maletn mientras me encomendaba al azar, a un golpe de suerte que me sacase de ah ileso. Cuando termin de subir, me top con una ltima puerta. La abr y descubr la azotea del edificio. Sal y dej que la luz, la luz de lo que fuera, me deslumbrara el rostro. Como era de esperar, no corra ni un pice de aire y la temperatura segua enclaustrada en los mismos grados de siempre, como si estuviera en un lugar perenne, eterno e inmutable. Mir a mi alrededor y pronto fui avistado por el helicptero. Subi por un flanco de la fachada y comenz a serpentear en el aire sin dejar de perderme de vista. Era extrao En cuanto lo vi, asum que todo haba finalizado. El helicptero de la polica de la salud no dudara en acabar conmigo. Y sin embargo no lo hizo. Simplemente se qued observando, como si meditara sobre el peligro real que haba antes de atacarme. Me detuve, lo mir y despus prosegu caminando sin rumbo. Miraba a mi alrededor y repar en los tejados de los edificios colindantes. Tambin contempl la altura que haba hasta el suelo, la distancia que haba entre las fachadas Evidentemente subir hasta ah no haba sido una buena idea. Me encontraba rodeado, sin salida.

De pronto la puerta se abri y apareci Ana. Iba agotada tras todo el tiempo que llevbamos corriendo unos detrs de otros, respirando con rapidez y caminando con desgana. En una de sus manos empuaba su arma mientras que con la otra se cubra los ojos para que la luz no la deslumbrara. Cuando me vio, me llam a gritos. Llena de ira y rabia. Pablo!! Detente, Pablo! orden. Pero no haba muchos sitios en los que pudiera esconderme de ella. As que, me detuve y me volv hacia ella. Ana haba levantado la mano y ahora me apuntaba amenazante. Sin embargo, no la vea capaz de dispararme. Por qu has tenido que complicarlo todo, Pablo? Por qu?! me pregunt. Ellos no son mejores que el Gobierno respond abatido. No sois mejores. T qu sabrs! Nosotros vamos a salvar al mundo de la opresin. Para poder oprimirlo vosotros No es as? No. Para que los pueblos vuelvan a ser libres. Pero a qu precio, Ana? interrump. Qu diferencia hay entre un gobierno que mata a todo el mundo usando la enfermedad como excusa a un movimiento que sacrifica lo que sea por alcanzar su triunfo? Las vctimas de hoy darn la libertad a las generaciones futuras. Hay que hacerlo por ellas. Por eso provocis las deportaciones? Sois vosotros quienes sealis a un barrio para que la polica de la salud, con su poltica ultra conservadora, los mate. S. Nosotros provocamos muchas deportaciones. Tenemos que hacerlo, Pablo. Tenemos que conseguir que sus filas bajen y las nuestras suban. El nico modo de hacerlo es as. Son ellos mismos quienes, con su ideologa basada en el miedo, repudian a las personas. Los expulsa de su sistema y los aniquila. Nosotros los recogemos, los ayudamos As, da a da, somos ms y ellos menos.

Pero vosotros habis sido la causa. Y no no estoy de acuerdo en que todo se pueda justificar por proteger a los sanos. Como tampoco se puede justificar por la causa. Demostris con eso de que no sois mejores. Pero lo somos respondi rabiosa, enajenada mientras bajaba la mano y dejaba de apuntarme con la pistola. El helicptero segua observando y haba empezado a acercase, a ponerse detrs de Ana, bajando poco a poco para aterrizar sobre la fachada en la que nos encontrbamos. Por desgracia la luz chillona me impeda ver con claridad. Tan solo poda distinguir la presencia de tres personas. E Izan Qu pasa con l? pregunt intentando contener el llanto. Lo enferm la resistencia? Le infectaron un virus solo para provocar una deportacin y que con ella yo saliera del sistema para unirme a vosotros? Tienes las vacunas del alpha-DNA-4, Pablo. La misin ha sido un xito record. Con ellas podremos atestar un duro golpe al gobierno. Su prxima campaa de terror fracasar, y por fin, la alternativa parlamentaria tendr en su mano el as definitivo. Nadie votar a las actuales fuerzas mayoritarias y el cambio llegar. Eso no responde a mi pregunta. Ana torci el gesto, a disgusto por mi insistencia. S, Pablo confes. Sin embargo an me pareca ms atroz que no le diera importancia al hecho de que sus compaeros hubieran enfermado a su hijo A su propio hijo! Cmo se lo permitiste? Era lo justo, Pablo. T eras quien estaba ayudando a crear el virus, eras t quien tena que salir del sistema, era a ti a quien necesitbamos Por tanto, deba ser Izan. Es tu hijo! Es solo una persona contra toda una generacin an por vivir me espet. Pero yo no sala de mi asombro. Lo deca con una frialdad sin igual y con un tono de voz tan recto que era

innegable que crea firmemente lo que deca. Haba sido muy consciente. El helicptero se detuvo al final, aunque las hlices seguan girando y eclipsando aquella extraa conversacin con aquel ruido estrepitoso. Mientras, a lo lejos, Agustn apareca. Estaba dbil, pero su mirada segua intacta. Dispara! orden l. Mientras, del helicptero bajaba rsula, con aquel semblante solemne que la acompaaba. Yo titube pero a mis espaldas tan solo haba un abismo. Vamos, Pablo. Dame el maletn me pidi Ana. Era todo lo que queran. El contenido de aquel maletn, las curas del alpha-DNA-4 y su versin beta. En realidad yo no les importaba y en ese instante ya haba dejado de ser necesario. Di un par de pasos hacia atrs y mir el vaco. Abajo del todo, como si fueran piezas diminutas, poda ver los camiones de la polica de la salud y un tumulto de personas al que haban retenido para iniciar otra deportacin. Enfrente tena a la resistencia, ansiosa por lo que sujetaba entre las manos. Y sin dudarlo, cog el maletn y lo dej suspendido en el aire. Es esto lo nico que os importa, verdad? No hagas ninguna tontera, Pablo me advirti rsula. Recuerda que tu hijo an aguarda en una cama la llegada de su padre, con el remedio que le despierte de su sueo antes de que lo haga la locura Acaso vas a abandonar a tu hijo? Vacil Me senta en una encrucijada. Por un lado no quera dejar aquel maletn en manos de ellos. Haban demostrado que no eran quienes fingan ser, y sus medios para alcanzar sus fines eran tan ilegtimos como las drsticas medidas que el gobierno tomaba para salvar a la poblacin sana o la manera de comerciar que tena para empobrecer a la gente que ansiaba protegerse a cualquier precio. Pero por otro lado, lanzar el maletn al vaco era sentenciar a mi hijo. No obstante haba un tercer pensamiento que me atormentaba. Puede que todo fuera mentira. Qu garantas tena de que lo que portaba en el maletn era de verdad una cura?

Cmo poda confiar que, en caso de entregrselo, luego fueran a curar a Izan? No poda. La resistencia era tan mentirosa como el Estado, como el mundo en el que viva. Solo poda confiar en las ltimas palabras que me dijo Susana antes de morir Ella fue la que lo arriesg todo y lo perdi por m, por poder avisarme de lo que estaba pasando. Y entonces record que ellos tambin necesitaban las curas para s mismos. Todos nos habamos contagiado. Izan me contagi a m y yo a todo miembro de la resistencia que contact conmigo O no? rsula torci el gesto en una grotesca sonrisa burlona, mientras se pona entre Ana y Agustn. Si crees que ests infectado y nos has contagiado, debo avisarte de que te equivocas sise como si hubiera podido leer mis pensamientos. Izan no te contagi de nada, aunque estoy convencida de que has credo experimentar los sntomas de una inminente hibernacin. A tu hijo le enfermamos de otra cosa y fue tu mujer, su madre, quien lo hizo el mismo da que os deportaron. Todo me daba vueltas. Cre que iba a desmayarme en cualquier momento. Haba demasiado mal concentrado. De qu otro modo tu hijo iba a abrir la puerta? No abrira a un desconocido, lo tenas muy bien aleccionado. Pero s a su madre. Seguro que se puso muy contento cuando se acerc a la puerta y la vio. Seguro que pensaba que estaba de regreso para quedarse ah, con vosotros, y volver a ser una familia normal. Pero no. Ana regres, lo abraz viendo lo exultante que estaba l de felicidad y le inyect un virus que hizo saltar todas las alarmas. Ahora tu hijo solo te tiene a ti, Pablo Le abandonars tambin? Dejars que tu orgullo venza y tirars el maletn? Podemos curarlo. Pero solo lo haremos si nos entregas ese maletn. Instintivamente apart el maletn del abismo y me lo aferr al cuerpo, mirando a todos lados, cabizbajo, abatido Envuelto en una situacin que, como todas en mi vida, no era capaz de controlar, y que tampoco saba gestionar. Una parte de m me peda a gritos que lo lanzara. Saba que rsula me estaba mintiendo descaradamente. Solo quera el contenido del maletn y

una vez lo tuviera, hara lo que quisiera Y lo primero sera acabar conmigo. Me haba sublevado a la propia resistencia, para el Estado estaba muerto y no haba nadie que pudiera requerir de mi existencia que pudiera salvarme Por tanto, asum que todo acabara en ese lugar y en ese instante. Tan solo me quedaba decidir si me someta o no a la resistencia, con la nica pretensin de que mi sacrificio sirviera para que Izan viviera. Si al menos hubiera podido confiar en Ana, en su madre A lo mejor hubiera sido ms sencillo. Pero cmo iba hacerlo? Haba sido ella misma quin hizo enfermar a mi hijo. No poda esperar que ella luchara por Izan hasta salvarlo. No poda confiar en nadie, y con la desconfianza arraigando en el interior de mi corazn lleg la desesperanza. De mis ojos comenzaron a brotar centenares de lgrimas amargas que caan desde mis mejillas hasta estrellarse contra el suelo. No lloraba por m, por mi fatal destino sino por mi fracaso. Haba querido ser ese hombre valiente, el hroe que ayuda al mundo, el salvador de mi hijo. Pero no lo sera. Mi papel en aquella historia segua siendo el mismo de siempre: el del hombre sumiso y cobarde incapaz de cambiar las cosas. Retroced varios pasos bajo la atenta mirada de los tres. Agustn se percat de cmo iba acercndome al borde del edificio y empez a gritar a Ana para que me disparara. Pero no lo poda hacer. rsula se lo impeda porque an tena el maletn haciendo de escudo. De pronto vi la cara de pnico de los tres, que iba creciendo a medida que me acercaba ms y ms, con mis pasos milimtricos, al borde del abismo y entonces una sensacin de gozo recorri todo mi cuerpo. Dispara, Ana! No lo hagas! Suelta el maletn, Pablo! Hazlo por tu hijo! Dispara! Por tu hijo, Pablo! Vas a matar a tu hijo! Se va a tirar, Ana! Dispara de una maldita vez! Detente!! Dispara!!

Detente!! Dispara!!!

BANG! La bala atraves el maletn e impact en mi estmago, desgarrando carne y msculos y astillando las costillas volantes, dndome el empujn necesario para precipitarme por el abismo. Ca lentamente dejando que el maletn se precipitara primero por mi lado derecho, abrindose y dejando que todo lo que contena se desprendiera como si fuera una lluvia multicolor. Agustn y rsula corrieron hacia m, pero la vista se me nubl y dej de verlos. Ahora noto cmo el aire choca contra mi rostro, mientras las cosas diminutas que vea desde lo ms alto del laboratorio comienzan a hacerse ms grandes. La sangre sale de mi torso como un manantial que ha estado encerrado y que por fin ha encontrado un lugar por donde continuar el camino. El dolor debe ser inmenso, pero reconozco que no siento nada. Solo el aire inflando mis ropas. Y aunque parezca extrao, he empezado a sentirme libre al fin. En la palma de mi mano algo se ha roto y creo que un lquido est quemndome por dentro. Pero ya no importa. En realidad, no importa nada. Ni siquiera Izan. Delante de mis ojos ha pasado rpidamente todo lo que ha sucedido. He rememorado toda la historia mientras me precipito al vacio. Y la verdad, cre que una vez visionada, alguna verdad absoluta me sera revelada. Pero no. No s si ayud a crear algn virus o sus vacunas, si el gobierno deportaba y exterminaba por el bien de un todo o si lo haca con fines ms siniestros, si la resistencia y sus actuaciones eran legtimas, o si detrs de cada

uno de ellos haba una fuerza an ms poderosa y ms oscura que me era imposible de atisbar. No poda entenderlo porque, en realidad, yo no era el hroe que esta historia necesitaba, sino una marioneta ms que todos haban utilizado para sus fines. Tal vez lo ms triste fue eso, comprender que todos eran villanos y que yo, simplemente, haba sido una vctima ms. Supongo que tarde o temprano, llegar el momento del verdadero hroe. Mientras llega, el mundo seguir atrapado en estos tiempos enfermos llenos de vctimas y villanos.

EPLOGO

EL MUNDO SANITARIO Edicin del 2 de febrero de 2.213

LA OAB ATACA MADRID


Madrid. J. Toledo. La banda terrorista OAB ha atacado esta maana uno de los laboratorios del Seor Tanaka del rea A de Madrid. Segn informan fuentes del laboratorio, tres encapuchados se adentraron en las instalaciones para destruir los avances que el equipo de cientficos del seor Tanaka ha conseguido contra los principales virus que asolan el pas. Los encapuchados mataron a sangre fra a todos los cientficos que se encontraron a su paso, destruyeron el material y ascendieron hasta la fachada para arrojar un nuevo virus. El nmero de vctimas asciende a ciento veinte mientras los daos materiales an no han sido valorados. En una primera intervencin, el seor Tanaka ha estimado las prdidas en millonarias, al tiempo que lamentaba el fallecimiento del excelente equipo de investigacin que estaba a punto de dar una importante noticia al mundo, y daba el psame a familiares y amigos. Se han decretado cuatro das de luto dentro de la empresa Respecto al virus que la OAB ha liberado, se desconoce de qu se trata: ni qu sntomas produce, capacidad de reproduccin, ni el riesgo real. Debido a ello, fuentes policiales han declarado que mientras se desconozca el riesgo, ste ser tratado con su mxima categora. La polica de la salud ha acordonado la zona desde las once horas de esta maana y ha marcado un permetro de cuatro kilmetros, deportando a todas las personas que se encontraban en l. Tambin se ha comunicado que se proceder a tapiar el edificio y los colindantes, debido a posibles fugas del material que los cientficos utilizaban y que son potencialmente peligrosos. Alfredo Carrasco, lder de la oposicin, ha condenado el acto terrorista, calificndolo de un atentado sin igual, del cual el

gobierno debe dar su correspondiente explicacin. Mientras, el Presidente del Gobierno an no ha dado ninguna declaracin. Tan solo el Ministro de salud ha salido para tranquilizar a la poblacin, informando que se estn tomando todas las medidas que existen a nuestro alcance para garantizar la seguridad de todos y asegurando que la excelente labor policial logr frenar el atentado antes de que ste fuera a ms. Algunos de los supervivientes han declarado a este peridico que uno de los terroristas haba sido uno de los cientficos que haba trabajado meses atrs en el laboratorio, el seor Pablo Gartoju, y que finalmente acab suicidndose, precipitndose desde la azotea. Las fuentes oficiales desmienten este ltimo dato.

EL ESTADO Edicin del 5 de febrero de 2.213

DETIENEN EN SEGOVIA A UNO DE LOS TERRORISTAS DEL 2-F


Segovia. T. Garca. La polica gubernamental ha informado esta maana que ha capturado a Ana Villavaliente, miembro de la banda OAB. Segn se ha dado a conocer a los medios, este miembro de la banda terrorista particip en los atentados de Madrid del 2-F. Fue hallada en un campamento chabolista e ilegal de la periferia, durante un desmantelamiento que estaba llevando a cabo la polica de la salud para sanear la zona. La mujer confes su participacin en el 2-F y advirti de ms atentados de la OAB contra la salud pblica durante prximos meses. Actualmente guarda prisin preventiva en la crcel de Ibiza a la espera de nombrar a un juez que lleve el caso. Fuentes annimas han advertido a este peridico que Ana Villavaliente es la esposa de Pablo Gartoju, supuesto miembro de la OAB y que falleci tras precipitarse por la azotea del laboratorio durante los atentados del 2-F. No obstante, el gobierno insiste que ambas personas no guardan relacin alguna, y apela a la versin oficial, en la que se informa que el seor Gartoju falleci seis meses atrs durante una deportacin que sufri el rea A de Madrid. Casualmente, este peridico ha descubierto que Ana Villavaliente tambin fue deportada al rea D hace cuatro aos, durante un brote de xenololia que sufri la zona de Getafe. El Presidente ha guardado silencio a la luz de esta nueva informacin.

EL MUNDO SANITARIO Edicin del 7 de febrero de 2.213

HALLAN EL CADAVER DE LA TERRORISTA PRESA DEL 2-F


Ibiza. O. Carrillo. Funcionarios penitenciarios de la prisin de Ibiza han comunicado esta maana a este peridico que Ana Villavaliente se ha quitado la vida en su celda, tras la ingesta de diversas sustancias peligrosas. Los presos dieron la voz de alarma a los funcionarios cuando detectaron que la mujer haba empezado a convulsionar. Momentos antes haba estado gritando por los pasillos del centro penitenciario, acusando a la banda terrorista de traicin. Fuentes no oficiales sospechan que detrs de este suicidio est la OAB, que acab con la vida de la mujer tras ver que estaba dispuesta a confesar datos importantes sobre su organizacin y paradero. Lamentablemente, con el fallecimiento de Ana Villavaliente, la investigacin policial se ver gravemente afectada, aunque el fiscal ha advertido que seguir hasta el final.

EL DIARIO INDEPENDIENTE Edicin del 3 de marzo de 2.213

LA OPOSICIN PIDE LA DIMISIN DEL GOBIERNO POR LOS ERRORES EN LA INVESTIGACIN DEL 2-F
Madrid. M. Mrquez. Un mes despus de los atentados de Madrid, el Gobierno sigue sin dar la cara y explicar en el congreso los daos reales que ha habido por la posible fuga de virus y bacterias que haba en el laboratorio del seor Tanaka. Adems, tampoco se ha sabido identificar qu virus liber la OAB y el peligro que entraa a la poblacin. Por estos motivos, toda la oposicin ha solicitado la dimisin del Gobierno en bloque y que convoque elecciones anticipadas. Alfredo Carrasco, lder de la oposicin, tacha la actuacin del Presidente de irresponsable e intolerable, mientras rsula Abelln, lder de la formacin minoritaria, acusa a todo el Ejecutivo de esconder datos sobre la identidad de los tres terroristas que irrumpieron en el laboratorio, exigiendo al ejecutivo que aclare la relacin real que haba entre Pablo Gartoju y Ana Villavaliente. No obstante, el gobierno sigue en silencio. El acto terrorista del 2-F ha despertado un debate en la opinin pblica sobre los riesgos que entraan para la poblacin la ubicacin de laboratorios en los que se guardan virus de alto nivel. La Plataforma de Vctimas del Terrorismo ha solicitado la reubicacin de estos centros a la zona C-1, poniendo en marcha una campaa para obligar al Gobierno a trasladar todos los laboratorios de las reas A y B.

EL ESTADO Edicin de 21 de marzo de 2.213

EL GOBIERNO DA LUZ VERDE


Madrid. J. Moreno. Tras un mes y medio desde los atentados del 2-F, Mario Ramrez, Presidente del Gobierno, ha dado una videoconferencia de prensa en el que ha notificado una situacin de normalidad en el rea A de Madrid. Tras la actuacin de la polica de la salud, el Presidente ha informado que se ha procedido a la deportacin de dos millones de personas, que actualmente residen las reas restringidas de la zona C-2 hasta comprobar su estado de salud. El Presidente se ha comprometido con todos ellos en que podrn volver a sus casas si en un periodo de ventana de un ao no han desarrollado enfermedad alguna. En cuanto al laboratorio, en el que se manejaron virus altamente peligrosos, y sus alrededores, se ha decidido tapiar todos los edificios y se ha acordonado la zona en un permetro de tres kilmetros, en el cual nadie podr acceder hasta dentro de cuarenta aos. No obstante, avisan de revisiones peridicas por parte de la polica de la salud para comprobar las variaciones en los niveles de contaminacin. Mario Ramrez considera un xito la operacin a nivel sanitario, ya que ningn virus ha atravesado las reas delimitadas, y se ha podido proteger a la mayora de la gente de enfermedades nuevas. Mientras, la poblacin ha aplaudido desde las redes sociales la actuacin del ejecutivo, alabando la gestin del Presidente al grito de Todo por los sanos.

FIN.