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Para efectos prcticos, se puede definir a Twitter como una red social con formato microblogging que permite

a un usuario registrado enviar y recibir mensajes de texto de hasta 140 caracteres, llamados tweets (trinos). Los usuarios siguen los tweets de otros, suscribindose como seguidores de ellos. Cualquier usuario puede tanto re publicar (retwittear) los mensajes que recibe y que encuentra de inters para sus propios seguidores, como contestarle directamente a sus autores. Los siguientes son algunos hechos generales de inters sobre Twitter que revelan estudios y documentos recientes:

En Twitter se publican cada da 95 millones de mensajes, difundidos, aproximadamente, entre 175 millones de usuarios (datos oficiales de Twitter a Sep-14-2010) . Investigadores de la Universidad de Cornell (EE UU) y de Yahoo! Research dividieron a los usuarios de Twitter en 5 categoras: 1) celebridades, 2) medios, 3) organizaciones, 4) blogeros y 5) usuarios corrientes. Se estima que el 50 % de los tweets ms ledos son genera dos por solo 20.000 usuarios. Los medios de comunicacin son los que ms informacin producen, pero los personajes famosos son los ms seguidos y sus mensajes los ms re publicados (retwitteados). Las noticias internacionales son las que ms atencin y redifusin reciben Solo un 15% de la informacin recibida por los usuarios corrientes procede de medios de comunicacin Los blogeros son los que ms mensajes re publican comparados con otros usuarios (celebridades, medios, organizaciones, usuarios corrientes) El tiempo de vida de un mensaje en Twitter se relaciona con el nmero de das durante los cuales se re publique (retwittee) en la red. Los twiteros tienden a agruparse segn sus propios intereses o actividades (famosos siguen a famosos, blogueros siguen a blogueros, etc) Adems de caractersticas demogrficas tales como edad, sexo o raza, estados psicolgicos como soledad y felicidad tambin influyen en las relaciones de los usuarios de una red social. Un estudio de seis meses que incluy a 102.009 usuarios activos de Twitter concluy que las personas ms felices tienden a re

publicar los mensajes de otras igualmente felices; lo mismo sucede con la tristeza TWITTER EN LA EDUCACIN

Un estudio demostr que esta red social puede tener un uso pedaggico excepcional, sin embargo muchos profesores aun no encuentran su utilidad educativa. Aqu presentamos algunas ideas interesantes para replicar. Twitter, el sitio web que permite en 140 caracteres escribir lo que ests haciendo en cualquier momento, se ha posicionado como una de las redes sociales ms importantes tras Facebook o Myspace y ya se empieza a utilizar con fines acadmicos con muy buenos resultados, as lo determin un estudio realizado en la Universidad de Leicester en Inglaterra. La investigacin demostr que Twitter puede actuar como una excepcional herramienta de comunicacin en el mundo acadmico, pues ayuda a desarrollar el apoyo mutuo entre los estudiantes, aumentando su uso justo antes de las pruebas o durante la revisin de los exmenes. Tambin se comenta adems que el servicio de microblogging sirve como una sofisticada herramienta de anlisis y recopilacin de datos en lnea y que ayuda a evaluar y registrar las experiencias de los estudiantes.

Aunque muchos docentes aun no encuentran la utilidad educativa de Twitter; Steve Wheeler, profesor de la Facultad de Educacin en la Universidad de Plymouth, Inglaterra, ya ha usado el servicio con sus estudiantes y tras haber probado varias ideas, seleccion sus 10 mejores usos en la educacin: Tabln de anuncios: Para comunicar a los estudiantes cambios en el contenido de los cursos, horarios, lugares u otra informacin importante. Resumiendo: Pedir a los alumnos que lean un artculo o captulo y, a continuacin, hacer un resumen o sntesis de los principales puntos. Un lmite de 140 caracteres exige mucha disciplina acadmica. Compartir enlaces: Peridicamente cada estudiante tiene la obligacin de compartir con sus compaeros enlaces interesantes que haya descubierto. Twitter al acecho: Seguir a un personaje famoso y documentar su progreso. Mejor an si esta accin se puede vincular a un evento. Por ejemplo, durante la eleccin presidencial de los EE.UU., muchas personas siguieron @ BarackObama y se mantuvieron al da de sus discursos, etc.) El Tweet del tiempo: Elegir una persona famosa del pasado, crear una cuenta de Twitter para ella y en un plazo de tiempo estipulado escribir tweets asumiendo el rol de ese personaje, con un estilo y vocabulario acorde (por ejemplo, Cervantes, William Shakespeare, Julio Csar). Micro-encuentros: Mantener conversaciones en las que participen todos los estudiantes suscritos a la cuenta de Twitter. Generar debates o reflexionar sobre la clase diaria. Microcuentos colaborativos: Escritura progresiva y colaborativa para crear microrrelatos en 140 caracteres. De acuerdo con los estudiantes se turnan para contribuir a un cuento o historia en un perodo de tiempo. Traducir frases: Enviar tweets en lenguas extranjeras y pedir a los estudiantes que respondan en la misma lengua o que traduzcan el Tweet a su idioma nativo. Tweming: Comenzar un tema (de acuerdo a una etiqueta nica precedida por #) para que todo el contenido creado sea capturado automticamente por Twemes u otro agregador. Twitter amigo: Animar a los alumnos a encontrar un amigo de otro pas y conversar regularmente con l durante un perodo de tiempo para conocer su cultura.