Está en la página 1de 11

Perforaciones para Explotacin de Agua Subterrnea

Cmo se selecciona una zona donde se realizar una perforacin? La base fundamental de toda prospeccin de aguas subterrneas es el estudio geolgico detallado. ste se apoya sobre una cartografa geolgica regional precisa. Las zonas que resulten interesantes, son objeto de relevantamientos detallados. Para su ejecucin, es necesario disponer de una base geolgico-topogrfica precisa. A ella se referirn todas las fases del estudio, fundamentalmente el informe e interpretacin geofsica, estudio de los niveles piezomtricos, etc. El empleo de la fotografa satelital o areas es muy importante, al igual que la determinacin de escurrimientos superficiales, an cuando no se cuenta con otra cartografa. Al igual que en todo reconocimiento geolgicos, los trabajos tratan de determinar la presencia y las caractersticas de la roca almacn. La Hidrogeologa desempea un papel fundamental en todas las fases de ejecucin de un programa de valorizacin de los recursos hdricos. En efecto, la litologa de los terrenos y las estructuras geolgicas forman parte de los importantes factores que condicionan: -la escorrenta superficial. -la alimentacin natural (infiltracin eficaz) y el vaciado de los mantos. -la constitucin y renovacin de las reservas de las aguas subterrneas. -las posibilidades de implantacin y ejecucin de obras hidrulicas. As pues, el hidrogelogo debe ser ante todo un gelogo experto que aade cualidades esenciales de observacin con amplios conocimientos de estratigrafa, sedimentologa, geomorfologa, petrologa y geologa estructural. El agua subterrnea proporcionada por lluvia o por nieve o por infiltracin a partir de ros y lagos se llama meterica. El agua dulce o salada aprisionada en los sedimentos durante el depsito de los mismos se distingue con el nombre de congnita. Solo la primera es la que nos interesa. Debajo de cierto nivel, que nunca es muy profundo, en las regiones hmedas, todas las rocas agrietadas o porosas estn completamente saturadas de agua. La superficie superior de esta agua subterrnea se llama capa piezomtrica. Esta capa en lneas generales va siguiendo el relieve del

terreno, pero con una superficie ms suavizada y se presenta arqueada debajo de las colinas. En general en el subsuelo, se pueden reconocer tres zonas sucesivas. a)-Zona no saturada, que nunca est completamente empapada, a travs de la cual, sta se infiltra para pasar a las zonas subyacentes. Cierta cantidad de agua es retenida por el suelo, que la cede a las races de las plantas. b)-Zona de saturacin intermitente, que se extiende desde el nivel ms elevado que alcanza el agua subterrnea despus de un largo perodo de tiempo hmedo hasta el nivel ms bajo que tiene la capa piezomtrica o fretica despus de una sequa. c)-Zona de saturacin permanente, cuyo lmite inferior es el nivel por debajo del cual ya no se encuentra agua subterrnea. En minas y sondeos, la profundidad a que se hallan las rocas secas vara considerablemente, de acuerdo con las estructuras locales, pero no es raro que el lmite est entre los 600 y los 900 metros. Donde la zona de saturacin permanente suba por encima del nivel del terreno, se presentan surgencias, cinagas, lagos o ros. Cuando la zona de saturacin intermitente alcanza la superficie, se originan inundaciones y aparecen fuentes intermitentes. Recprocamente, muchos manantiales, charcos y hasta ros de algunas regiones, estn ms o menos reducidos despus de largos perodos de tiempo seco, en que la capa fretica o piezomtrica desciende por debajo del nivel ordinario. Las rocas a travs de las cuales el agua pasa libremente se llaman rocas almacn o reservorio. Pueden ser porosas y permeables como la arena y la arenisca, la grava y el conglomerado; o virtualmente impermeables y nada porosas, como el granito; pero, a pesar de eso, pueden ser algo permeables a causa de la presencia de diaclasas y de grietas conectadas entre s, a travs de las cuales puede deslizarse el agua. Rocas impenetrables son aquellas a travs de las cuales el agua no puede ser embebida con facilidad; pueden ser de dos clases: porosas, como la arcilla, o no porosas, como el granito compacto, sin grietas. Debe observarse que, aun cuando la porosidad es esencial para que una formacin pueda ser permeable para el agua, no constituye una condicin suficiente. El tamao y la disposicin de los poros deben ser tal, que exista canales continuos, utilizables para el libre paso del agua. En las arcillas no existen vas de paso que permitan la circulacin del agua.

Las arenas o las gravas ordinarias tienen una porosidad alrededor del 35% (es decir, el material considerado en volumen est compuesto del 35% de huecos y del 65% de slidos), pero baja hasta alrededor del 15% en las areniscas compactadas y cementadas. La porosidad de las rocas de Basamento Cristalino, tanto gneas como metamrficas por lo general tienen una porosidad menos del 1%, pero tambin aqu puede circular el agua en pequeas cantidades a travs de vas de paso que proporcionan las diaclasas y grietas conectadas entre s. Qu preparativos y Estudios se deben realizar antes de determinar el lugar de la perforacin? En los estudios preliminares sobre la prospeccin de aguas subterrneas, intervienen en todas las etapas del estudio y de la investigacin los siguientes tems: a-) prospeccin hidrogeolgica, trabajos de reconocimiento geolgicos y geofsicos. Primeramente se determina el mbito geolgico donde se pretende explotar el agua del subsuelo, mediante planimetras disponibles y fotografa satelital del rea. Si la informacin Geolgica es propicia, entonces se procede a la realizacin de un registro Geoelctrico, o un Programa de registros geoelctricos, llamados tambin Sondeos Elctricos Verticales (SEV). El comportamiento del subsuelo, como todo en la naturaleza, no resulta caprichoso, sino que se rige por una conjuncin de leyes fsicas y qumicas. Absolutamente todos los sedimentos que encontramos en el subsuelo (grava, arena, tosca, limo, arcilla, etc.), provienen de la erosin de rocas ms antiguas. Son transportados por el viento y los ros principalmente, hasta que son depositados y resultan enterrados por otros sedimentos que los cubren. Si nos detenemos un momento a pensar en lo dicho anteriormente, resulta fcil entender que los sedimentos que se encuentran hoy a una profundidad de 100 metros, por ejemplo, constituyeron el paisaje sobre el que se asentaron los integrantes de los Reinos Animal y Vegetal de hace unos miles o millones de aos atrs. Todos estos depsitos integran la columna sedimentaria del subsuelo que, como vemos, resulta muy variable con las distancias.

Como podemos observar en el ejemplo de la Fig. N 1, dos pozos perforados a una distancia aproximada de 6 km atraviesan columnas sedimentarias distintas. La causa de esto es que los paleo canales de los ros y los arroyos no se deslizan siempre por el mismo cauce sino que estos varia su posicin a travs del tiempo.

El conocimiento de la geologa del subsuelo resulta complejo pero, afortunadamente, los avances tecnolgicos facilitan un tanto esta tarea. Para obtener una primera Informacin de la Geologa de la Regin y contribuir a la toma de decisin sobre la realizacin de una futura Perforacin, la profundidad de la misma y la de calidad global del agua, se plantea la existencia de esta tcnica geofsica indirecta, manejada en superficie, para conocer el comportamiento del subsuelo. Como todo mtodo indirecto, presenta un porcentaje de interpretacin en su exactitud, pero tiene la suficiente precisin como para orientar la bsqueda de agua en forma rpida y a un costo relativamente bajo en comparacin con otros mtodos como es la exploracin por pozos. Por lo tanto luego del Registro Geolelectrico, tendremos una referencia de cmo continuar con la explotacin, si el lugar estudiado tiene posibilidad de un importante potencia acufera o es una zona de escaso potencial, y si la calidad justifica la perforacin, siempre hablando de datos obtenidos como resistividades aparentes que responden a la interpretacin del conjunto de sales totales. b-) establecimiento del balance hdrico. Los caudales explotados condicionados con las caractersticas hidrogeolgicas de la capa

acufera, los factores de flujo y las obras de captacin han de tener en cuenta las posibilidades de renovacin de las reservas en aguas subterrneas. La reconstruccin de las reservas, se halla sometida a la alimentacin y al tiempo de flujo de las aguas subterrneas desde las zonas de infiltracin a los sectores de explotacin. Este tiempo es mas o menos largo y puede varia entre decenas miles o incluso entre ciento de miles de aos en los mantos ms profundos. Existe entonces un grado y un periodo de renovacin. El balance hdrico global tiene por objeto principal, establecer el saldo entre el activo y el pasivo, los aportes y las perdidas o gastos, y estudiar de esta manera la variacin de las reservas en aguas calculando as los recursos explotables. Este saldo se equilibra en condiciones naturales conforme al ciclo del agua y en ausencia de intervencin humana. El balance hdrico permite igualmente calcular por diferencia, uno de los elementos siendo conocidos los dems, por ejemplo la reserva reguladora en agua subterrnea, la infiltracin eficaz o la evapotranspiracin real. Los balances hdricos siempre hacen referencia a: 1. 2. periodo de referencia bien determinado. una unidad de volumen claramente delimitada.

El periodo de referencia, ao hidrogeolgico es base de calculo del balance y se refiere a un periodo bien acotado y todos los elementos han de relacionarse obligatoriamente un periodo igual. Considerando la precisin de los datos de base y en funcin del objetivo perseguido, que es l calculo de los recursos explotables, el balance hdrico se establece usualmente durante un periodo anual como un ao hidrogeolgico medio y cuyo resultado puede clasificarse de global, este se determina mediante el estudio estadstico de la pluviometra. La superficie piezomtrica de los mantos acuferos libres sufre, en condiciones naturales, fluctuaciones de nivel, en relacin con el ritmo de las precipitaciones y de la evapotranspiracin.

Siendo el balance hdrico el resultado de un saldo entre los aportes o entradas y los gastos o salidas, la primera etapa es la presentacin de los elementos principales referentes a estos datos. En los aportes podemos tener en cuenta en lugar de las precipitaciones P, la infiltracin eficaz dw., es decir la fraccin de las precipitaciones que alimenta las aguas subterrneas. En este caso otros dos factores como la evapotranspiracin real E y el flujo o la escorrenta Q ya no se contabiliza con los gastos. En regiones desarrolladas, es importantes la intervencin del hombre por sus consumos de agua potable, industrial o agrcola. Estos datos deben entrar en el balance.

c-) valoracin de los recursos y trabajos de capacitacin. La intervencin del hombre, lleva a menudo a la ruptura del equilibrio del balance. El objetivo de la explotacin racional es mantener este equilibrio, por lo tanto limitar las tomas de agua. De este modo el estudio de los elementos del balance hdrico permite trazar un programa de exploracin racional y coordinado de todos los recursos en aguas de una regin determinada. d-) control y conservacin de los mantos. El agua puede ser encontrada debajo de la tierra casi en cualquier sitio. Cerca del 94% del agua dulce del mundo, es agua subterrnea. La calidad y cantidad del agua subterrnea disponible vara de un lugar a otro. Las reservas mayores de agua subterrnea son llamadas acuferos o mantos acuferos. Los acuferos se dan en formaciones geolgicas con distintas caracteristicas. Las formaciones consolidadas son aquellas compuestas de rocas slidas, donde el agua subterrnea se encuentra en las grietas que estas poseen. La cantidad de agua en una formacin consolidada depende de la cantidad de grietas que existen y del tamao de stas. Las formaciones no consolidadas son las mas importantes y estn compuestas de arena, grava, congromerado, limo arenoso y tosca con permeabilidad secundaria por disolucin de nodulos carbonaticos. La cantidad de agua subterrnea, en una formacin consolidada, vara dependiendo de la compactacin del material slido y la finura de sus granos. Las formaciones de arena, grava, y conglomerado, generalmente forman acuferos de gran capacidad y alto potencial en agua, sin

embargo, los suelos formados por partculas muy finas como limos y toscas, suelen tener bajas cantidades de agua. El agua subterrnea puede salir espontneamente formando manantiales o puede ser extrada a travs de un pozo, basicamente por bombeo. Un manantial o pozo surgente, ocurre cuando la capa o manto acufero de agua, alcanza la superficie de la tierra. Cmo se disea un pozo para captacin se agua subterrnea? El mtodo de perforacin normal y ms frecuentemente usado es el Rotativo directo, donde el trpano gira, muele y rompe el terreno que atraviesa, los recortes de la molienda o cutting, son extrados mediante la inyeccin, que entra por las barras de sondeo y sale por la boca del pozo. Es un sistema rpido y moderno; pueden atravesar varios acuferos intercalados entre capas impermeables. La extraccin de las muestras requiere mucho cuidado. La inyeccin puede constituir un problema por la necesidad de disponibilidad de agua que implica la obra. El equipo, es a veces, algo complicado y requiere stock de repuestos cerca de la boca del pozo. Disponiendo del proyecto de perforacin, se inicia el Pozo Exploratorio, con un dimetro de trepano algo ms pequeo que el que se usar finalmente para el entubado de produccin. Esta primera pasada de trepano se utiliza para recoger los recortes o cutting y elaborar el Perfil Sedimentario del lugar. Adems se utiliza este pozo para realizar el Perfilaje Elctrico, que junto al Perfil Sedimentario se utilizaran para confeccin el Diseo Final del Pozo de Produccin. El perfil elctrico del pozo exploratorio, asume capital importancia para realizar un buen trabajo. Es indispensable saber exactamente donde se hallan en profundidad, las capas impermeables y las capas permeables. De las permeables se debe saber su constitucin y variaciones de textura o permeabilidad relativa, asimismo se conocer su espesor. De las impermeables se debe conocer su posicin pues ellas son las que delimitan el aislamiento entre los sucesivos intercalados acuferos. Debe identificarse bien el acufero a explotar pues de ello depende una correcta instalacin y dimensionamiento de los filtros para lograr, por consiguiente, una buena explotacin. Con el sistema a rotacin directa la obtencin de buenas muestras depende considerablemente de la habilidad, cuidado y experiencia del perforador.

Un mtodo comn de muestreo, es perforar la formacin que se desea muestrear programadamente, por ejemplo cada 2 metros, sin detener la rotacin del sondeo, calculando el tiempo de demora de ascenso de la muestra, desde el fondo, hasta la boca de pozo. Se recogen las muestras, eliminando por decantacin o lavado el exceso de lodo de perforacin. Se rotula la muestra. Las muestras debern ser tomadas con el mayor cuidado posible, especialmente las que comprenden el acufero, que sern sometidas a ensayos granulomtricos, para determinar la medida de abertura de la ranura del filtro a elegir en cada caso. Con respecto a la ubicacin del filtro en el acufero, deberemos tener siempre presente el siguiente principio fundamental: el filtro debe ser colocado en el lugar ms permeable, ms grueso, ms limpio del acufero. Para decidir eso, es evidente que las muestras deben ser representativas del manto acufero de la formacin y el Perfil Elctrico de buena calidad de registro. Los niveles de agua tambin son definitorios en cuento a posicin del filtro, siendo preferible que el nivel Dinmico no sobrepase el extremo superior del filtro. Esta es una regla muy sencilla que debe tenerse muy en cuenta. En trminos generales la ubicacin de los filtros frente a un manto acufero, se realiza de la siguiente forma: a)- El acufero fretico debe captarse con un filtro que sea 1/3 del espesor del acufero, colocado en el fondo de la capa. b)- El acufero confinado debiera captarse con un filtro que sea un 70%-80% del espesor del acufero; en lo posible colocado en el centro de la capa acufera. Luego del anlisis del pozo exploratorio e identificacin precisa de los tramos donde se colocaran los filtros, se procede al ensanche y/o rectificacin del Pozo de Produccin y finalmente se determina la profundidad definitiva de entubado, que puede o no coincidir con la profundidad del pozo exploratorio. Los niveles de agua debern ser cuidadosamente consignados y al realizar la prueba del Ensayo de Bombeo del pozo se obtendr minimamente datos de Caudal y Depresin, pudindose conocer la Capacidad Especifica, de un gran valor significativo.

Los datos que se pueden extraer del Ensayo de Bombeo del Pozo de Produccin son los siguientes: Nivel esttico (NE): Es el nivel del agua en un pozo cuando ste no est sometido a bombeo. Nivel dinmico (ND): Es el nivel del agua en un pozo cuando se est bombeando. Depresin (s): Es la diferencia entre los dos niveles mencionados anteriormente, ND NE = s. Caudal (Q): Es la cantidad de agua que se bombea en indeterminado tiempo. Capacidad especfica (Q/s): Es el caudal que puede extraerse del pozo por cada unidad de medida que se deprima los niveles de agua. Resulta el cociente del caudal y la depresin. Por ejemplo: 17 m3/h/2,60 m depresin Cono de depresin: Es el cono que se forma en torno de un pozo como consecuencia del bombeo. A medida que el agua se acerca al pozo aumenta continuamente su velocidad y su gradiente hidrulica. Eso se manifiesta en las presiones o directamente en la superficie fretica, formando un cono con su pice en el Nivel Dinmico y su base conformada por el lugar geomtrico de los puntos ms prximos al pozo en los que el nivel del agua no ha sufrido descenso; es decir, donde no ha llegado la influencia del bombeo. El radio de la base de ese cono se conoce como Radio de Influencia del pozo en bombeo. Este dato es muy importante para evitar interferencia entre pozos cercanos. Permeabilidad (P): Es la propiedad de un manto acufero relacionada con la funcin de conducto o canal. Se define como la capacidad de un medio poroso para transmitir agua. Transmisividad (T): El Coeficiente de Tramnsmisividad de un acufero indica cunta agua se mover a travs del manto acufero. Se define como la cantidad de agua que escurre durante un perodo de tiempo a travs de una franja vertical del acufero, de un ancho de un metro y de espesor igual al del acufero, bajo una gradiente hidrulica de 1 (o 100%). Coeficiente de Almacenamiento (S): Este coeficiente del acufero indica cunta agua puede entrar en el acufero. Es el volumen de agua que entra en el acufero o sale de l por unidad de rea horizontal del acufero y por unidad de variacin de Depresin. En acuferos freticos, S es igual al Caudal Especfico del material desagotado por el bombeo. Cmo se controla el rendimiento de una perforacin? El agua subterrnea se agota en un rea cuando se consume ms agua de la que ingresa al acufero. Esto causa que el manto fretico disminuya, por lo que el agua subterrnea se hace ms difcil y cara de extraer. Puede suceder que se bombee una gran cantidad de agua de un acufero pequeo y esto cause que el pozo del vecino se seque (el nivel del manto fretico queda por debajo del nivel del pozo). La rpida expansin de las reas urbanas resulta en el sobreuso de los suministros del agua subterrnea y provoca su agotamiento y contaminacin

Teniendo en cuenta los datos obtenidos del Ensayo de Bombeo inicial del pozo y el Balance Hdrico de la regin, se puede lograr una explotacin racional y de esta forma mantener el recurso del agua como Renovable. Otro factor fundamental, que se debe cuidar en el rendimiento de una perforacin de explotacin, es la contaminacin del agua. El agua subterrnea se contamina cuando algunas sustancias txicas se disuelven en el agua superficial y son acarreadas o lixiviadas a acuferos con el agua percolada. Se deben considerar las propiedades y cantidades de las sustancias txicas y del suelo encima del acufero para determinar si una sustancia en particular contaminar a un acufero especfico. Algunas veces la contaminacin del agua subterrnea ocurre en forma natural, pero la contaminacin aguda es usualmente el resultado de las actividades humanas en la superficie de la tierra. Un acufero prove una gran cantidad de agua que frecuentemente atrae a una gran cantidad de personas en sus alrededores. El agua es usada en actividades tales como beber, higiene personal, mantenimiento residencial y con propsitos industriales o agrcolas. Muchas de estas actividades involucran el uso y desecho de productos qumicos que son potencialmente contaminantes. Cuando estos productos qumicos son usados o desechados en forma incorrecta y en cantidades inaceptables, pueden llegar al agua subterrnea y contaminarla. Debido a que el agua subterrnea se mueve lentamente, pueden pasar varios aos antes de que un contaminante, liberado en la superficie de la tierra encima del acufero, sea detectado en el agua del acufero a cierta distancia del sitio de contaminacin. Desafortunadamente, esto significa que la contaminacin ocurre antes de que sea detectada. Aun si se ha detenido la liberacin del contaminante, pueden pasar varios aos antes de que el acufero se purifique en forma natural. Aunque el agua puede ser tratada para remover los contaminantes, esto puede ser muy costoso. La mejor proteccin contra la contaminacin es la prevencin. La proteccin contra la contaminacin de nuestra agua subterrnea, requiere un manejo conciente y la cooperacin por parte de los ciudadanos y de varias instancias gubernamentales. La planificacin del uso del suelo es la mejor medida disponible para proteger los acuferos que

an contienen agua de buena calidad. Si se planifica la localizacin de fuentes potenciales de contaminacin y se les ubica lejos de las reas crticas de recarga, el riesgo de contaminacin se reducir notablemente. El uso cuidadoso y la eliminacin apropiada de los productos qumicos que causan contaminacin son tambin necesarios. Las industrias, las granjas y los vecinos asentados encima de las reservas de aguas subterrneas necesitan practicar un buen manejo con respecto al uso y eliminacin de productos qumicos. Un paso importante, es hacer que las personas estn concientes del impacto potencial que ellos pudieran tener en el agua subterrnea.