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EL HUMANISMO CASTELLANO DEL SIGLO XV.

REPLANTEAMIENTO DE LA PROBLEMTICA

Existi un humanismo en la Espaa del siglo XV? Para la investigacin internacional del humanismo europeo ni siquiera se plantea esta pregunta. Incluso el indudablemente gran humanismo espaol del siglo XVI tiene una posicin tan slo marginal dentro de la investigacin del humanismo. Como ejemplo instructivo basta hojear los volmenes de la revista Bibliothque d'Humanisme et Renaissance. En cuanto a la Castilla del siglo XV, encontramos un vaco casi total. Dentro de la hispanstica, la cuestin ha dado lugar a varias controversias que a veces parecieron prolongar la secular discusin sobre la preeminencia (o el retraso) de la literatura espaola en comparacin con las literaturas de los pases vecinos. En los ltimos aos, la controversia ha sido reanimada de modo ms radical. Ottavio Di Camino quiso demostrar, en su libro El Humanismo Castellano del Siglo XV,l la existencia del humanismo en la Castilla del siglo XV. Del lado opuesto encontramos a Francisco Rico quien en su libro Nebrija frente a los brbaros2 adopt la pretensin de ste cuando dijo que desarraig la barbarie de los hombres de la nacin espaola; es decir que antes de Nebrija hubo, a lo sumo, unos focos aislados de diletantes y aficionados de la cultura greco-latina; pero el golpe mortal a la barbarie fue obra de Nebrija. Di Camillo y Rico representan solamente los extremos en la investigacin reciente. Sobre el tema ha aparecido un nmero apreciable de trabajos, signo de un inters renovado en esa problemtica. Paulatinamente, nuestra visin del humanismo castellano del siglo XV va hacindose ms concreta y precisa. Aunque esta visin est lejos de ser completa, la investigacin reciente nos permite replantear la problemtica: podemos resear los hechos seguros, discutir los dudosos, indicar las lagunas.
1. Valencia 1976. 2. Universidad de Salamanca 1978.

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Empezar con una resea rpida de lo que podran llamarse, en la problemtica que tratamos aqu, los hechos de base: la supervivencia y el renacimiento de los autores de la antigedad greco-latina en la literatura castellana de esa poca; complementaria a esa cuestin, la obra de los autores castellanos humanizantes; finalmente, la evolucin de los studia humanitatis. La base en la investigacin del papel de los autores antiguos dentro de la literatura castellana sigue siendo la Biblioteca hispanolatina clsica, de Menndez Pelayo. Desde luego, para estas fechas ya est algo anticuada: manuscritos, traducciones, imitaciones han sido descubiertas posteriormente. El anlisis de esas obras ha sido refinado en vista de los mtodos de la investigacin filolgica moderna. La diferencia se percibe claramente si comparamos el libro ms importante que en este campo ha aparecido en los ltimos aos, el Sneca in Spanien de Blher, con los prrafos dedicados a Sneca en la obra de Menndez Pelayo.3 La diferencia no es slo cuantititava sino cualitativa: Blher analiz detenidamente el espritu que puede detectarse en las traducciones, adaptaciones y comentarios de las obras del autor latino. Ahora bien: el traductor y comentador ms importante de las obras de Sneca en esta poca es, sin duda alguna, Cartagena. Sera difcil sobrevalorar su importancia en la propagacin de las obras de Sneca en Espaa. Blher le atestigua una profunda erudicin teolgica y un conocimiento nada despreciable de los autores antiguos. Sin embargo tradujo sin criterio discriminador obras originales y florilegios apcrifos medievales; sus comentarios estn impregnados por la teologa escolstica, que le impide comprender la esencia del pensamiento de Sneca. En conclusin: Cartagena tiene el mrito innegable de haber propagado las obras de Sneca; pero lo hizo con un espritu medieval, muy lejos de todo humanismo. Desgraciadamente no disponemos de un trabajo anlogo sobre los otros autores de la antigedad greco-latina que jugaron un papel decisivo en la cultura cuatrocentista. Hay algn que otro trabajo sobre cuestiones de detalle, pero nada que pueda equipararse a la obra de Blher. Un trabajo anlogo sobre el papel de Cicern dentro de
3. K. A. Blher: Sneca in Spanien. Untersuchungen zur Geschichte der Seneca-Rezeption in Spanien vom 13. bis 17. Jahrhundert (Mnchen, 1969). M. Menndez Pelayo: Biblioteca hispano-latina clsica, VIII (Salamanca, 1952; Ed. nac. de las obras completas de Menndez Pelayo, LI), pp. 41-78.

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la literatura espaola me parece ser uno de los desiderata ms urgentes en la investigacin del humanismo espaol y castellano. En la discusin de los autores castellanos humanizantes, Cartagena sigue siendo la piedra de toque. Para Di Camillo, este autor es el primer humanista espaol .4 Di Camillo sigue en esto la lnea de Lpez Estrada y Villoslada. Ya he mencionado la valoracin opuesta de Blher. De manera no menos decidida Rico ve en Cartagena un oponente consecuente a los renacidos studia humanitatisf Sin embargo me parece adecuado matizar estos juicios severos. Podemos distinguir, en la biografa de Cartagena, por lo menos tres fases: la primera entre 1421 y 1424, dedicada a las obras de Cicern; aqu, Cartagena se muestra atrado por la fermosa fabla de los autores antiguos, si bien sigue mirndolos con cierta reserva. Durante la segunda fase, en la primera mitad de los aos treinta, estas reservas se hacen ms visibles. Es en este perodo cuando Cartagena se ocupa de las obras de Sneca, a quien favorece entonces frente a Cicern; en este perodo tuvo lugar, adems, la famosa controversia con Bruni. En la ltima fase, cuya expresin ms clara aparece en el Oracional de Fernn Prez, Cartagena sigue la lnea rigorstica de la tradicin patrstica. La tesis del rigorismo de los aos tardos de Cartagena ha sido reforzada ltimamente por Lawrance, quien atribuy a Cartagena, con argumentos convincentes, la Epistula directa (...) ad Petrum Fernandi de Velasco, Comitem de Haro, y la dat aproximadamente a principios de los aos cuarenta.6 El hecho ms significativo es que el autor de la Epistula prefiera los insulsos versos de los Disticha Catonis a las obras de los grandes autores antiguos, cosa inconcebible en un humanista genuino. Los estrechos lmites de esta ponencia me impiden detenerme mucho ms en los otros autores humanizantes anteriores a Nebrija. Santillana y Mena (para quedarnos un poco ms en la poca de Juan II) nunca fueron considerados como humanistas puros. Me parece vlido para ambos el juicio formulado por Mara Rosa Lida de Malkiel a propsito de Mena, al describir la situacin de ste por los criterios de conflicto entre tendencias opuestas y optar por el trmino de Prerrenacimiento para definir este perodo de transicin.7
4. Di Camillo, p. 16. 5. Rico, p. 30. 6. J. N. H. Lawrance: Un tratado de Alonso de Cartagena sobre la educacin y los estudios literarios (Universidad Autnoma de Barcelona, 1979). Para la fecha, cf. p. 26. 7. M. R. lida de Malkiel, Juan de Mena (Mxico, 1950), p. 549.

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En la misma lnea se nos aparece Russell cuando opone el humanismo dasicizante de los autores castellanos al humanismo clsico en el sentido italiano.8 En el perodo agitado que sigue a la poca de Juan II destacan dos figuras: Snchez de Arvalo y Alonso de Palencia. La postura de aqul frente al humanismo me parece una prolongacin del rigorismo tardo de Cartagena, si bien envuelto en una cortesana discreta hacia los humanistas italianos. Queda el caso de Palencia. Para Rico es solamente uno ms entre otros curiales que libran escaramuzas sueltas contra los espaoles 'qui insulsa barbareque oratione loquuntur', pero no pueden asestar el golpe mortal a la barbarie .' Sin embargo me parece sumamente interesante el ensayo de Tate de ver en este autor indicios de un humanismo cvico como lo conocemos de Florencia.10 El debate sobre este autor est lejos de ser decidido o concluido. Llego as al tercer punto de lo que llam los hechos de base: los studia humanitatis. Designamos con este nombre el conjunto de Gramtica, Retrica, Potica e Historiografa. Se ve todava el parentesco con el trivium de las artes liberales; ms importante es la oposicin al concepto escolstico de las ciencias, con la Teologa como maestra de todas ellas, la Dialctica en el puesto ms elevado y la Potica en el nfimo de las ciencias humanas. El destino de las cuatro ciencias en la Castilla del siglo XV es desigual. En cuanto a la Gramtica, el dominio de los manuales medievales los Alejandro, Gaitero, Ebrardo y otros fue indiscutido. Rico sigui, con una precisin admirable, el camino de Nebrija quien, en un combate tenaz, los sustituy por una nueva gramtica, basada en los autores clsicos. Carecemos de un trabajo anlogo sobre la Retrica. Las traducciones de Cicern atestiguan un inters genuino por la lengua esmerada de los autores antiguos. Pero la retrica original es un fruto tardo del humanismo espaol.
8. P. Russell: Las armas contra las letras: para una definicin del humanismo espaol del siglo XV. En: P. R.: Temas de La Celestina- y otros estudios (Barcelona, 1978), pp. 209-39; las frmulas citadas estn en la p. 229. 9. Rico, p. 38. 10. R. B. Tate: Political Allegory in Fifteenth Century Spain: A Study of trie 'Batalla Campal de los perros contra los lobos' by Alfonso de Palencia (1423-92). En: Journal of Hspante Philology, 1 (1977), pp. 169-86, y The Qvic Humanism of Alfonso de Palencia. En: Renaissanee and Modern Studies, 23 (1979), pp. 2544.

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La Potica fue, sin duda alguna, la ms descuidada de las cuatro ciencias. Los pocos intentos de teora literaria permanecen en el mbito de la poesa cortesana, si bien no faltan, en Santillana y Encina, rasgos humanistas. En la enseanza universtiaria es solamente a finales de siglo cuando se presta alguna atencin a la Potica. Nos resta la Historiografa. El siglo XV abunda en obras histricas, si bien su fundamento terico es algo rudimentario. La mayor parte de esas obras no pasa los lmites de las crnicas medievales. Sin embargo vienen a introducirse criterios humanistas que cambian paulatinamente el concepto medieval. En los ensayos de Tate dedicados a la historiografa cuatrocentista podemos seguir esa evolucin hacia un concepto ms moderno.11 Podemos decir en conclusin que las cuatro ciencias de los studia humanitatis tuvieron, a lo sumo, una importancia muy restringida en la Castilla del siglo XV, con la sola excepcin, tal vez, de la Historiografa. Ms significativo an me parece, sin embargo, el hecho de que el concepto mismo de los studia humanitatis es prticamente desconocido. Antes de Nebrija, encontramos alguna que otra alusin aislada, pero nada ms. Es decir que los resultados obtenidos en el campo de los studia humanitatis cuadran con los resultados de los dos campos discutidos antes: hay un inters innegable en los autores antiguos y podemos observar un cierto auge de traducciones, imitaciones y comentarios; pero falta en absoluto todo inters filolgico; falta, adems, la conciencia de la oposicin de la cultura castellana contempornea al mundo greco-latino. Habr pues que concluir una respuesta negativa a nuestra pregunta inicial sobre la existencia del humanismo castellano del siglo XV? Desde luego, no podemos prescindir de lo que llam los hechos de base. En todo caso, la perspectiva del humanismo italiano no me parece la nica posible, ni siquiera la ms indicada. Si seguimos exclusivamente esta perspectiva, no entenderemos nunca lo que fue (o no fue) la cultura humanizante de la Castilla del siglo XV. No podemos comparar dos culturas sin tener en cuenta las sociedades respectivas, muy diferentes en esa poca. Slo comprenderemos de manera adecuada la cultura castellana de ese siglo si la contemplamos en su contexto socio-ideolgico. El terreno est abonado por los estudios histricos de los Castro, Albornoz y Maravall, para citar solamente
11. R. B. Tate: Ensayos sobre la historiografa peninsular del siglo XV (Madrid, 1970).

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a los ms conocidos. Dentro de la filologa hispnica son, sobre todo, Russel y Tate quienes han dirigido sus investigaciones en esta direccin. La sociedad castellana del siglo XV es una sociedad feudal, impregnada de una ideologa feudal. Las escasos centros de cultura los encontramos en las cortes. En la Italia contempornea, por el contrario, la cultura se concentra en las ciudades; si bien no falta el elemento aristocrtico, su ideologa est marcada de manera decisiva por una burguesa ascendente. Catalua, dicho sea de paso, est ms cerca de Italia que de Castilla; por ello el humanismo cataln del siglo XV se distingue netamente del humanismo castellano contemporneo. Entre los letrados castellanos de esa poca podemos distinguir tres tipos sociales: nobles, curiales de origen no noble y eclesisticos. En la escala de los estados sociales la nobleza tuvo el rango ms alto. Su ideologa fue determinada por los valores guerreros que tuvieron su origen en los siglos de la reconquista. Sin embargo, en la poca de Juan II, la reconquista ya no era casi ms que un mito; las virtudes guerreras se ejercan no en combates contra los infieles, sino en una serie interminable de luchas interiores. Es decir que la ideologa guerrera ya no cuadraba enteramente con la realidad social, y as se explica la agresividad de la reaccin contra todo lo que poda perjudicar la posicin social de la nobleza. Al lado opuesto de la virtudes guerreras estaban tradicionalmente las virtudes culturales. De ah resulta la desconfianza hacia todo tipo de enseanza, cuya expresin ms bella aparece en la Crnica de Don Pero Nio. Sin embargo la situacin empez a cambiar ya en la primera mitad del siglo. Los efectos pueden observarse en algunos magnates como Santillana. Dada la valoracin de las virtudes guerreras, el primer paso no poda ser otro que la prueba de que las virtudes culturales no perjudicaban a stas. Por eso mismo, la realizacin prtica fue an ms importante que la argumentacin terica, sobre todo en vista de los ejemplos negativos: el propio Juan II, Villena y, en Catalua, el Principe Carlos de Viana. De ah la importancia central de Santillana, quien reuna en su persona la realizacin prctica y la fundamentacin terica. Visto desde la perspectiva socio-ideolgica, es Santillana y no Cartagena el personaje central en la historia del humanismo castellano. En una sociedad relativamente estable (por lo menos en lo que toca a las clases sociales), este cambio de la ideologa slo poda efec644

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tuarse por una revolucin desde arriba . Me parece significativo el hecho de que en la investigacin reciente el elemento converso se encuentre relativizado. Es muy improbable escribe Russell que los estudiosos conversos se arriesgaran a adoptar posturas radicales en lo que ataa a dichas labores [i. e. labores humanistas]. Tampoco hay el menor indicio de que ninguno de ellos quisiera hacerlo .12 La problemtica se complica si incluimos la poesa cortesana. Esta poesa fue aceptada socialmente: una cierta facultad trovadoresca formaba incluso parte del perfecto caballero. Pero esta facultad no fue asociada a las letras o la erudicin en el sentido humanista, sino a los pasatiempos. Aunque los lmites se borraban a veces, ambos campos permanencieron opuestos en la ideologa social. Podemos observar en las teoras de la poesa cortesana, hacia mediados de siglo, el intento de dar a la poesa cortesana la dignidad de la erudicin filosfica, o, para decirlo de modo inverso, de dar a una actitud socialmente aceptada un sentido nuevo. Mientras que en Baena la filosofa se mantiene dentro del concepto medieval, en Santillana ya tiene un acento inconfundiblemente humanista. Algo diferente se presenta la problemtica en los autores eclesisticos. No comparten generalmente la desconfianza haca las letras de la ideologa feudal; del otro lado, encontramos en ellos el recelo tradicional de los padres de la iglesia frente a la literatura pagana y el menosprecio extremo de la poesa en el sistema escolstico. Por otra parte, fueron justamente los autores eclesisticos los que tuvieron los contactos ms intensos con la nueva cultura. La corte papal en Avin, los Concilios de la primera mitad del siglo, las misiones diplomticas jugaron un papel decisivo en la introduccin de las nuevas ideas en Castilla. Esa situacin complicada y contradictoria est en el origen del conflicto y de la vacilacin entre posturas opuestas que podemos observar en autores como Cartagena o el Tostado. Creo que podemos comprender la evolucin interior de aqul en trminos religiosos: a la tentacin por las letras paganas sigui el arrepentimiento y la vuelta a la ortodoxia, ambos muy visibles en el Oracional. No importa el hecho de que Cartagena hubiera cedido, objetivamente, muy poco a esa tentacin; el hecho decisivo es su sentimiento de culpabilidad. La evolucin interior de Cartagena coincide con la evolucin de la sociedad castellana. A partir de mediados de siglo la sociedad
12. Russel, pp. 228 s.

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feudal est en plena decadencia. Por un azar histrico singular, mueren en el trmino de pocos aos los mximos representantes de la cultura de la poca de Juan II: el proprio rey, el Tostado, Cartagena, Mena, Santillana. Al entusiasmo por las letras antiguas sigue una reaccin asctica que encontramos en autores religiosos (el franciscano Iigo de Mendoza, el cartujano Juan de Padilla) y mundanos (Mena, Prez de Guzmn, Jorge Manrique). Durante algn tiempo se pone de moda despedir las musas paganas. Sin embargo encontramos en este perodo de transicin signos de un cambio radical, cuya expresin ms significativa me parece ser la obra de Palencia. Cuando Nebrija vuelve a Espaa imbuido de las ideas del humanismo italiano, el cambio social ha llegado a un estado crtico. En los ltimos decenios del siglo, las cortes feudales pierden importancia. Los reyes catlicos sofocarn las guerrillas nobiliarias. Las ciudades castellanas estn en pleno auge, sobre todo gracias a la industria lanera. La burguesa empieza a sustituir a la nobleza como apoyo de la monarqua. Espaa est convirtindose rpidamente en una potencia europea (y pronto mundial); los reyes necesitan un cuerpo de funcionarios y diplomticos que estuvieran al tanto de la cultura europea, es decir del humanismo. El mrito personal de Nebrija es innegable; hay que destacar, sobre todo, su intuicin fundamental de que la barbarie slo poda ser desarraigada por una reforma radical de la enseanza, reforma en la cual la prioridad corresponda a la Gramtica; la Retrica bien poda esperar algunos aos ms. Pero su xito rpido y completo se explica tan slo sobre la base del contexto social. Para volver una vez ms a la pregunta inicial de esta ponencia, de si existi un humanismo castellano en el siglo XV, no creo que se pueda responder por un simple y categrico s o no . Si bien est claro que tendremos que profundizar, y mucho, nuestros conocimientos del humanismo castellano del siglo XV como fenmeno social, creo que seguir siendo vlido el juicio que formul Mara Rosa Lida de Malkiel, a propsito de Juan de Mena, juicio que con pocas alteraciones podemos generalizar para describir la problemtica que nos ha ocupado aqu: Tardamente medieval visto desde el humanismo italiano que ha tomado en Europa la iniciativa de la cultura en los albores 646

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de la Edad Moderna, prematuramente moderno considerado dentro de la historia de Espaa, el humanismo castellano del siglo XV es representativo de una hora dual de fecundo conflicto y agitada transicin: el Prerrenacimiento espaol.13 KARL KOHUT
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13. Cf. M. R. Lida de Malkiel, Mena, p. 549.

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