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Cultura y Civilizacin.

Del romanticismo alemn a la sociologa de Georg Simmel


Por Emiliano Torterola1

Resumen El concepto de cultura encontr definiciones sumamente dismiles en los campos intelectuales francs y alemn de los siglos XVIII y XIX. Ello se debi fundamentalmente al modo en que ambas tradiciones asimilaron o concibieron los procesos de modernizacin y racionalizacin caractersticos de la civilizacin moderna. A travs de su nocin de Kultur, la preocupacin por el desarrollo autnomo de la individualidad y la interpretacin trgica de la modernidad, Simmel retom aspectos centrales de las corrientes romnticas y

anticivilizatorias alemanas. Sin embargo, y en afinidad con la tica kantiana, la sociologa del filsofo berlins tambin vislumbr la posibilidad de acercar la cultura subjetiva a las exigencias del orden social.

Antiiluminismo y reino de la subjetividad. El campo intelectual alemn en la modernidad clsica


El origen del concepto cultura, tal como lo entendemos hoy, debemos buscarlo en los umbrales mismos de la modernidad, esto es, entre los siglos XIII y XV, bajo los conceptos de civilit el ms influyente, sin duda, luego entendido como civilization y policer. El aspecto distintivo del primero de estos trminos remite a la mxima por la que abogaron una y otra vez la mayora de los contractualistas: poner fin al estado de naturaleza, al gobierno de las pasiones y de las fuerzas irracionales, espontneas e instintivas del ser. De este modo, civilit apuntaba a la sociabilidad y la educacin del hombre moderado en el seguimiento minucioso y disciplinado de las pautas y las costumbres concebidas como correctas por la sociedad: significaba cortesa, buenos modales, reverencia mutua demostrada mediante reglas de comportamiento cuidadosamente seguidas y meticulosamente aplicadas (Bauman 1997, p. 131).
Socilogo, estudiante del IDAES; el que sigue es un trabajo presentado en el marco de la Maestra en Sociologa de la Cultura. 1 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.
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El segundo trmino policer encontr su sentido primario en el mantenimiento del orden poltico. Para ello, era necesario erradicar todo tipo de barbarie en las relaciones humanas. Por una parte, el Estado moderno deba constituirse en el nico actor capaz de monopolizar e imponer legtimamente la violencia fsica. Por otra, en el mbito de las organizaciones y relaciones humanas, era preciso que los conflictos o bien se sublimasen, o bien se moderasen mediante actividades o estructuras marcadas por la organizacin impersonal. La moderna autodisciplina parece amalgamar ambas concepciones de la civilit: tanto una economa de los afectos la adecuacin del individuo a las normas y reglamentaciones sociales como la suavizacin de las costumbres es decir, una sublimacin de la lucha en las relaciones interpersonales precisan del encauzamiento (a travs de mecanismos internos y externos) de la voluntad y las fuerzas humanas. Como afirmara Raymond Williams, las crticas a estos dos pilares del concepto de cultura consolidados durante el iluminismo francs y el utilitarismo ingls encontraron dos corrientes diferentes pero afines: por un lado el romanticismo, que opona los principios de refinamiento interior y autorrealizacin del yo al estado artificial [que supone] el cultivo de las propiedades externas; a todo lo superficial que hay en las correctas formas de comportarse y presentarse los modales, el lenguaje, la vestimenta en los seres humanos (Williams 1995, p. 25). Por otro lado, las corrientes sociolgicas y fundamentalmente las antropolgicas tendieron a denunciar la concepcin monista y occidental de cultura como herramienta ideolgica de dominacin. En efecto, los trminos razn y civilizacin conformaron las armas simblicas por excelencia de las que se sirvieron los rdenes sociales y no slo europeos en los siglos XVIII y XIX para reproducir dicha dominacin en los mbitos polticos, econmicos y hasta morales. Mientras los intelectuales franceses e ingleses fueron proclives a comprender

positivamente, a legitimar los cimientos, las instituciones centrales del orden social y el modo de vida moderno, el campo intelectual alemn, en cambio, desde mediados del siglo XVIII y hasta finales del XX, estuvo caracterizado por una relacin conflictiva (cuando no speramente crtica) con estos. Ello se puede observar y corroborar en lo que podramos definir heursticamente como los senderos del GegenAufklarung (antiiluminismo) germano: desde el Sturm Und Drang [tempestad y esfuerzo] de Herder, Hamman, Schiller y el joven Goethe hasta la escuela de la sensibilidad, el romanticismo de los hermanos Schlegel y Heine; desde la lebensphilosophie
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[filosofa de vida] de Nietzsche y Simmel, y la apuesta por una creativa articulacin del pensar y el sentir de Spengler y Gundolf hasta la crtica weberiana a las consecuencias de la racionalidad occidental moderna, la pasin por la burocracia y la americanizacin de la vida. La intelectualidad alemana del siglo XVIII, fragmentada a lo largo y ancho del territorio germano sus miembros eran hombres de segunda categora, segn la arrogante nobleza prusiana, pero aristcratas espirituales frente a los sencillos ojos del pueblo, se caracteriz en lo esencial por dos aspectos. Por una parte, su aversin a la formacin de un movimiento social o poltico, a lo que, seguramente, debemos buena parte de su espritu intempestivo. El imperio de lo interno y la orgullosa soledad del artista confrontaba con la sociabilidad y el aburguesado modo de vida tanto del poltico como del erudito profesionalizado (Lepenies 1994). Por otra parte, la crtica hacia el racionalismo peculiar del Occidente moderno y sus logros subyacentes fundamentalmente en el mbito cientfico-tecnolgico y el desarrollo de la economa capitalista; en suma, hacia todo aquello que la sociedad occidental de los ltimos dos o tres siglos cree llevar de ventaja a las sociedades anteriores o a las contemporneas ms primitivas (Elas 1995, p. 57). La tormenta o borrasca (Sturm) que soplaba desde la filosofa idealista y la literatura clsica de Weimar vena a socavar los cimientos de la cultura moderna: la mirada complaciente de Les philosophes y la Rpublique des lettres de Condorcet, Diderot, DAlbembert e incluso Voltaire quienes pusieron el concepto de razn en el centro de la modernidad, como as tambin la belle poque y el progreso indefinido del siglo XIX (que tuvo en August Comte, probablemente, a su principal abanderado). No debe sorprendernos que el espritu crtico de Rousseau quien asoci el progreso de la cultura con la decadencia moral y un irremediable proceso degenerativo (Mar 1997, p. 19), as como su pensamiento en general, haya tenido menos repercusin en Francia que en Alemania, o que el vitalismo bergsoniano fuese ms considerado en la filosofa de la vida alemana que en las corrientes intelectuales francesas. Tal como suele afirmarse (Lepenies 1994; Elas 1995), la disposicin notoriamente dismil que, respecto de la industrializacin, la urbanizacin y la ilustracin de la vida, mantuvieron durante la primera modernidad los intelectuales franceses e ingleses por un lado, y los alemanes por el otro, se debe esencialmente al marcado atraso poltico-social que afrontaba la nacin germana.
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En el plano econmico, solo a finales del siglo XIX lleg a desarrollar las ciencias naturales y una industria slida y floreciente. En la esfera poltica, se encontraba ms preocupada por la propia unificacin que por la colonizacin de vastos territorios, como s lo hacan la Francia e Inglaterra imperiales.2 El bloque histrico-cultural alemn se ha conformado a partir de una extraa pero original combinacin entre clasicismo y romanticismo: del primero reivindic la necesidad de no abandonar a la par de recuperar la herencia de las culturas antiguas, sobre todo la griega. En el esfuerzo por comprender los rasgos esenciales y singulares de las civilizaciones pretritas es posible rastrear los comienzos del historicismo, el cual se opuso y distanci de las valoraciones etnocntricas, tan presentes en las corrientes positivistas y evolucionistas. En defensa del romanticismo destac la importancia del individuo, su refugio en la interioridad y el cultivo de su singularidad, al mismo tiempo que tom distancia del objetivo mundo social. La esfera individual, ese segundo mundo que el hombre construye autnoma o heternomamente, fue la piedra de toque del interpretativismo, del estudio referido al sentido subjetivo de la accin. Se podra decir que mientras las ciencias del espritu (Geisteswissenschaften) alemanas se orientaron a la comprensin de la interioridad humana hermenuticamente , el positivismo francs y el anlisis del organismo social conformaron los pilares de la sociologa estructuralfuncionalista. Interpretativismo e historicismo cuyo mximo precursor fue probablemente Wilhem Dilthey resultan, entonces, cualidades que caracterizaron la formacin del pensamiento filosfico y cientfico alemn, en marcada confrontacin con los conceptos sean biolgicos o mecnicos y las teoras basadas en leyes universales del positivismo francs; en general, con la cosmovisin civilizatoria u optimista que defini a dicho paradigma (Lash 1999, p. 115). Clsicos y romnticos coincidan bsicamente en una actitud sospechosa (cuando no abiertamente crtica) en lo que respecta a la cosmovisin hegemnica llammosla por lo pronto tambin burguesa de la sociedad.

A finales del siglo XVIII y al compararse en estos aspectos con Francia e Inglaterra, Federico II se lamentaba del escaso desarrollo de las ciencias naturales y exactas alemanas (debido a las constantes guerras) como as tambin del insuficiente desarrollo del comercio nacional, pero fundamentalmente del internacional. 4 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.

Puede resultar interesante detenerse brevemente en un mbito sobre el que reflexionaron una y otra vez los autores de esta corriente: el mundo del trabajo (una sociedad formada y reglada bajo la mecnica y disciplina laboral) y dentro de ste, la produccin cientfica. Si hay algo que diferenciaba a estos pensadores de Marx era no slo su mtodo dialctico y positivo; no slo el sentido (relativamente) evolutivo y determinista de la historia: era fundamentalmente el pensar y ello gracias a la notable influencia que recibi de la economa poltica inglesa al mbito de la produccin, al mundo de la infraestructura econmica como la base de la sociedad, definiendo a la esfera simblica y a las producciones espirituales y culturales como epifenmenos, cristalizaciones o efectos mecnicos de aquella infraestructura.3 A la vida cosificada y mecnica del homo faber, la intelectualidad alemana contrapuso el homo pictor, el hombre creador de smbolos, cuya vida intensificada y peculiar entraba necesariamente en conflicto con la generacin de mercancas. A su vez, la formacin unilateralizada y la conduccin asctico-metdica de la vida (caractersticas del urbanita inserto en la divisin del trabajo) confrontaba con el ideal de formacin armnico del yo, su expresin esttica, original y elevada. Los hombres del Sturm Und Drang que tanto influyeron sobre las generaciones del siglo XIX conceban el lenguaje potico como superior y elevado no slo respecto del cientfico-conceptual (falto de imaginacin y saturado de rigidez), sino tambin respecto de la literatura erudita. Segn Mar (1997, p. 17):
dos palabras ocupan lo primordial de la escena: Kunstler y Genie, artista y genio. El artista, porque acaba finalmente por liberarse de los lazos, las normas y las reglas de las supuestas leyes que asfixian y ahogan lo genial y terminan por nivelar todo lo creativo. El genio, por su parte, porque se pone a resguardo de ser absorbido por el entendimiento y la razn [] Por sobre su

Posteriormente, en el siglo XX, el marxismo crtico retom los aspectos centrales de la vieja distincin alemana entre cultura y civilizacin, distincin a la que se le formularon dos crticas elementales. Por un lado, el hecho de abstraer la produccin cultural de las condiciones histrico-sociales de produccin, esto es, de las desigualdades materiales y las asimetras sociales. Por otro lado, la escisin, el desentendimiento con que se concibi el arte respecto de la praxis y la lucha social, de la dominacin poltico-econmica. En suma, la concepcin de un individuo a-social y a-poltico, as como los conceptos de originalidad y genialidad, aparecen para el marxismo crtico, directa o indirectamente, como componentes insoslayables de la ideologa alemana (vase Lucks 1973; Adorno y Horkheimer 1969; Marcuse 1970). 5 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.

cabeza una nube, una bruma paradjicamente brillante, sigue sus pasos y lo acompaa. Se trata de una nube inefable, que l vive como lo irracional de la belleza.4

En dos de los principales educadores de la modernidad clsica alemana, Goethe y Nietzsche, pueden identificarse todas las ideas-fuerza aqu sealadas: la crtica al racionalismo econmico y cientfico-tecnolgico moderno, la apuesta por una individualidad sustantiva y distintiva del ser sobre la burguesa configuracin formal y exterior, la ponderacin de la esfera artstica como instancia objetiva mediante la cual el individuo puede expresar y elevar su singularidad. De acuerdo con lo expuesto anteriormente, la romntica asimilacin de la Kultur al concepto de Bildung (sin duda gracias a ese vasto movimiento intelectual) no refiere al correcto modelar del comportamiento ni a una formacin enciclopdica. Menos todava a los xitos comerciales o polticos. El ethos de la Bildung es lo que en alemn se conoce como lo puramente espiritual (das rein geistige): la apuesta por la formacin de la interioridad, el cultivo de la subjetividad, un constante sealamiento de la anttesis entre lo superfluo y lo profundo.5 En todo caso, el trmino Beruf podra ser el que ms se asemeja al de civilit francs, si por aqul se entiende una vocacin heternomamente determinada y una profesin orientada de manera utilitaria; como una educacin en los aspectos mayormente formales y objetivos en suma, ms sociables del hombre. Mientras civilit destaca aquello que es comn a todos los hombres, la predominancia de lo colectivo sobre lo individual, el de Bildung se dirige a las cualidades ms distintivas y originales del individuo, para las cuales lo social es siempre una amenaza. En este sentido, Simmel afirm:
El superficialismo de las personalidades simplemente libres, pensadas fundamentalmente como iguales, determina el individualismo racionalista de Francia e Inglaterra, mientras que el que se
Recurdese al respecto la importancia que tuvieron las estticas aforstica y fragmentaria en las obras de Nietzsche y Simmel respectivamente, como respuesta a los principios de mtodo y sistema; a la fra abstraccin de los pensadores del positivismo. 5 Si hay una figura central en la nocin alemana de Kultur es el concepto de smbolo en Goethe. Aqu, el smbolo se contrapone a la alegora, no de la literatura clsica espaola, sino de la francesa []. El smbolo, por ejemplo, fue interior a la subjetividad y privado, mientras que la alegora fue asociada con la publicidad de los salones, las maneras de la sociedad cortesana. El smbolo fue profundo y sus significados cargados de 6 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.
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dirige a la unicidad e intransformabilidad cualitativas es asunto del espritu germnico (Simmel 1986, p. 278).

Precisamente, en el marco de la formacin de la sociologa interpretativa siguiendo a Nietzsche y Goethe, Simmel tendi, por un lado, a definir el concepto cultura desde una perspectiva mucho ms amplia que la proveniente de la ilustracin francesa; por otro lado, lo circunscribi al desarrollo personal y singular de las ms puras o autnomas fuerzas vitales: aun cuando consideraba a la cultura como dualismo sinttico, como amalgama y recproca ponderacin de la cultura subjetiva y objetiva, su preocupacin esencial era la consumacin del espritu subjetivo, hacia la que deban orientarse y encontrar su sentido o finalidad las series culturales cristalizadas.

Georg Simmel: de la metafsica unidad al reino de la objetivacin


El concepto de cultura tal como lo entendi el filsofo berlins es, probablemente, el ms agudo y representativo de este espritu de poca alemn. Puede analizarse, a grandes rasgos, a partir de dos dimensiones: una filosfica y metafsica y otra sociohistrica. Desde una perspectiva filosfica, Simmel defini por cultura a la elaborada formacin, al cultivo que los individuos ejercen sobre su interioridad. El ejemplo o la metfora ms acabada parecen brindarlo los rboles frutales: de manera anloga a la accin realizada para potenciar y perfeccionar las cualidades innatas transformando as el arbusto silvestre en peral, manzano, naranjo, etc., segn el caso, el hombre slo cultiva (en un sentido estricto) aquellas fuerzas, capacidades, facultades, que se encuentran latentes y son constitutivas de su ser. Al igual que en su trabajo sobre la vida orgnica o animal, para desarrollar la cualidad o singularidad que lo caracteriza su naturaleza el hombre se vale de la propia volicin, inteligencia o sentimiento. De ello se desprende que, a diferencia de los reinos vegetales o animales, el ser humano puede hacer de su propio cultivo una finalidad, y establecer para ello los medios objetivos precisados (conocimientos, tcnicas, herramientas disponibles), y orientar sus fuerzas volitivas en tal sentido. En el ncleo de la concepcin simmeliana de cultura se encuentran dos elementos metafsicos. Por una parte, el apremio, la aspiracin del alma a realizarse o consumarse
sentido, mientras la alegora fue superficial y ornamental, esto es, vaca. El smbolo fue potico, la alegora 7 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.

unitaria, armnicamente. 6 Por otra parte, la asimilacin de la singularidad individual a la existencia de una naturaleza o esencia del ser, de un ncleo interno originario. Precisamente, este ltimo aspecto resulta fundamental en su crtica de la cultura moderna, pues apunta a distinguir los elementos ms distintivos y singulares de la individualidad de los superficiales y exteriores. Pasamos entonces a la dimensin sociohistrica del concepto: el cultivo de la singularidad posee un marco temporal y espacial definido, esto es, la cultura objetiva espiritual y material: el lenguaje, los saberes y conocimientos; las herramientas tcnicas, la tecnologa y dems productos o artefactos. En la medida en que la cultura subjetiva slo puede desarrollar o expresar el alma al realizar un rodeo sobre s misma, la cultura objetiva conforma la condicin de posibilidad histricosocial de aqulla, el marco y la mediacin entre el ser y su cultivo; entre las singularidades individuales, su voluntad y su refinamiento. La amplitud del concepto de cultura en Simmel result extrao al estrecho sentido que dicho trmino adquiri habitualmente en la civilizacin moderna: cultivados resultan tanto el esgrimista medieval de Japn (por la rapidez y la perfeccin con que ejecuta sus movimientos e incisiones) como el hind formado en el arte del propio y ajeno deleite sexual; tanto el hombre contemporneo que ha alcanzado un elevado conocimiento, delicadeza y capacidad en la jardinera como las tejedoras artesanales del altiplano andino, por ejemplo. Es decir, el ideal simmeliano parece acercarse, en este sentido, a una concepcin amplia, antropolgica de la cultura, al tiempo que rechaza o se aleja de aquellas corrientes del siglo XIX que tendieron a restringir su significado a las bellas artes. Por otra parte, en la medida en que se centra en el perfeccionamiento de los aspectos ms significativos y peculiares de cada individualidad, entra en clara confrontacin (fundamentalmente en la modernidad) con la incorporacin de capacidades, saberes, conocimientos tcnicos, etc., que slo en forma tangencial o exterior resultan valiosos para el desarrollo del ncleo vital. Como resumi el propio Simmel: Si bien la cultura es una consumacin del hombre, en modo alguno cualquier consumacin es cultural (Simmel 1986, p. 122).

prosaica, cuando no ensaystica (Lash 1999, p. 114). 6 Por armona parece entender Simmel tanto el desarrollo y ordenamiento equilibrado de las distintas fuerzas singulares de acuerdo a la situacin global del alma, como al vnculo sinttico o unitario entre las capacidades interiores y los elementos objetivos, entre la cultura subjetiva y la objetiva. 8 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.

Tanto la formacin enciclopdica como el moderno desarrollo profesional-objetivo escindido de la vocacin interior conforman notorios ejemplos de la paradjica posibilidad de que el individuo posea cultivos, sin por ello haberse cultivado. Lejos de evaluar positivamente el progreso tcnico-cientfico moderno y en fuerte disonancia con los intelectuales orgnicos de la modernizacin y los entusiastas de la belle poque, Simmel llam la atencin sobre el desarrollo sociohistrico que caracteriza la cultura moderna, desarrollo que defini esencialmente como trgico. Si bien el filsofo berlins expuso a lo largo de su obra diferentes acepciones de la tragedia cultural moderna, suelen prevalecer dos. Por una parte, la confrontacin o conflicto ineludible o irreductible entre la vida y las formas culturales. Por otra, la autodestruccin del ser, su empobrecimiento o extraamiento interiores, a manos de sus creaciones autonomizadas.7 Mientras la primera de estas acepciones puede no slo no ser pesimista sino que incluso, de manera inversa, puede significar una elevacin de la vitalidad, la segunda, en cambio, nos remite a la crtica sociocultural y su sombro desarrollo. Como conflicto o como destino que emerge de las entraas mismas de las irrefrenables fuerzas modernizadoras, la tragedia cultural contempornea de Simmel puede resumirse en trminos cuantitativos o cualitativos. En trminos cuantitativos, Simmel seal que la organizacin racional y diferenciada del trabajo gener una dinmica frentica e ilimitada de desarrollo en las series y productos culturales objetivos especializados, dinmica que gener al mismo tiempo una brecha cada ms amplia entre la cultura objetiva y la subjetiva; entre los productos tan masivos como diferenciados y el acotado refinamiento o perfeccionamiento al que puede aspirar el individuo moderno. La ampliacin y especializacin de las esferas objetivas contemporneas suscit en el espritu subjetivo un profundo extraamiento frente a la amplia y fragmentada cultura objetiva por dos motivos elementales. Puesto que, por una parte, a lo largo de su existencia slo podr acaparar una mnima proporcin de ella. Por otra, la gran mayora de estas formas y contenidos cristalizados resultan irrelevantes o innecesarios para el cultivo genuino del ncleo vital singular. El aceleramiento de la dinmica autnoma de la cultura objetiva moderna, seguido de una vertiginosa ampliacin de sus creaciones histrico-objetivas, cuya lgica de desarrollo la
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escinde cada vez ms de la espiritualidad subjetiva, contrasta con esa feliz armona existente en las civilizaciones afortunadas de la humanidad, como la antigua Grecia entre la cultura subjetiva y la objetiva. La escasa diferenciacin caracterstica de la vida comunitaria se traduca en una unidad orgnica y armoniosa entre la interioridad y un conjunto de conocimientos, valores, etc., poco diferenciados y fragmentados, los cuales se encontraban enlazados como las dos olas de un ro (Simmel 1986, pp. 129 y 134; 2001, p. 39). La tragedia cultural de ndole cualitativa podra ser abordada desde dos aspectos. En primer lugar, como formacin perifrica o superficial del individuo y no de sus capacidades ms enraizadas, aquello que lo singulariza. Para Simmel, el fetichismo de la tcnica la tecnocracia como piedra angular no slo del orden econmico y social moderno, sino tambin de la formacin y accin individual constituye un notorio ejemplo de la supremaca contempornea de los medios sobre los fines, de los instrumentos objetivos sobre la voluntad y las capacidades humanas. En segundo lugar, la unilateralizacin de la formacin espiritual confronta con la metafsica aspiracin de armona interior anteriormente sealada, que slo puede ser alcanzada a partir del cultivo y la expresin equilibrada de las mltiples partes o facultades que conforman el ideal yoico simmeliano8. Si la formacin clsica orientada al desarrollo y la expresin de la interioridad, al cultivo del valor personal de cada ser humano se encontraba en afinidad con la exigencia del ordenamiento y la consumacin del ser sobre la base de una interaccin armoniosa entre las facetas del individuo (conforme a la situacin global y unitaria del alma), en cambio, la formacin tcnico-profesional (predominante en las sociedades modernas desde comienzos del siglo XIX) confrontaba con ella. El ideal armnico sostenido en el plano de la interioridad como en el vnculo entre el individuo y las estructuras culturales objetivas, la metafsica comprensin de la cultura como cultivo o refinamiento de la propia naturaleza o alma y los notorios reparos a considerar la formacin especializada como genuino cultivo de la individualidad: estos aspectos

Para un anlisis riguroso y exhaustivo de la tragedia cultural en Simmel, vase el texto de Ramos Torre (2001). La unidad del alma no consiste en que abarca homogneamente los desarrollos de cada una de sus fuerzas, sino en que las fuerzas, al desarrollarse, desarrollan el alma en su totalidad, desarrollo al que ya se ha sealado interiormente como un fin, un desenvolvimiento, en el que conspiran las facultades y perfecciones singulares, Simmel 1934, p. 179). 10
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presentes en la interpretacin trgica de la cultura moderna parecen acercar a Simmel a los valores de la Bildung (Habermas 2002, p. 431; Mgica Martinea 2003b, p. 36), al tiempo que lo alejan de la Beruf (profesin) y su activa realizacin en el contexto de la divisin del trabajo. Cules son, para este autor, las causas de la tragedia cultural moderna? Fundamentalmente, la divisin del trabajo. Pero no entendida slo como diferenciacin y especializacin de la produccin, sino tambin como la comprenda Weber, esto es, como su organizacin planificada y calculada, como cumplimiento formal e impersonal de las tareas sobre la base de principios tcnicos, etctera. Y junto con la organizacin racionalizada y diferenciada, su condicin cultural: la formacin de un modo de vida sistemtico y objetivo sustentado en la intelectualizacin y calculabilidad de los vnculos, acciones y relaciones, desarrigado de los aspectos ms irracionales y afectivos del ser. Al igual que en Weber, el estilo vital asctico-intramundano orientado al xito social y econmico, configur las disposiciones culturales (disciplinada y sobria formacin especializada, cumplimiento de las tareas, etc.) que permiten comprender, desde la vida del espritu, la insercin del individuo moderno como un engranaje ms del frreo, hermtico y hasta opresivo funcionamiento maquinal de la organizacin capitalista del trabajo. A la desespiritualizacin del proceso productivo capitalista (prdida de los aspectos humanos y creativos del trabajo, los instrumentos y los productos mismos), Simmel contrapuso la singularidad y originalidad de la actividad artstica o artesanal premoderna. A la jornada laboral objetiva, estricta y coercitivamente definida, el ritmo de trabajo espontneo y asistemticamente comprendido (definido desde el centro del ser, sus intereses y necesidades); a la autnoma, hermtica e indiferente cerrazn de la mquina, la relacin personal con las herramientas de trabajo tambin singulares; al producto impersonal o incapaz de encontrar un individuo en el cual reconocerse, el aura subjetiva que caracteriza a las producciones nicas. En este sentido,

la obra de arte representa un valor cultural incomparable, porque escapa a toda divisin del trabajo y lo creado conserva lo ms ntimo del creador. [] Lo que en Ruskin pudiera parecer odio de la cultura es, en realidad, pasin por ella: pretende aminorar la divisin del trabajo, que
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desubjetiviza los contenidos culturales, prestndoles una objetividad des-almada, que les hace desplazarse del autntico proceso cultural (Simmel 1934, p. 205).

En Simmel, el arte o la esfera artstica posee un doble valor. Por una parte, y al igual que en Nietzsche, se presenta no slo como la actividad en la que el crear llega a s y se vuelve ms transparente, no es slo una forma de la voluntad de poder entre otras, sino la ms elevada (Heidegger 2000, pp. 7778). Por otra parte, en el marco de la condicin moderna, parece ofrecerse como el reino cultural probablemente menos alcanzado por la racionalizacin social. Este ltimo punto se encuentra, sin embargo, en oposicin con la perspectiva weberiana. Para Weber, no slo el arte y el trabajo artstico haba sido alcanzado (al igual que la economa, la ciencia, el derecho, etc.) por dicha racionalizacin, sino que slo es posible realizar una obra valiosa, o llegar a constituirse en una personalidad, a travs de la especializacin tcnica y la profesin asctica, al interior de las estructuras legalizadas y formalizadas del mundo del trabajo. Con todo, el ascetismo burgus weberiano no soslaya o ensombrece ni sus anlisis crticos asociados a las consecuencias de la racionalizacin cultural y social, ni la apuesta por el desarrollo de una individualidad sustantiva, elevada y singular. Si las teoras de la modernidad de Weber y Simmel son afines en ambos puntos, no menos cierto es que ellas encuentran en las corrientes romnticas y anticivilizatorias alemanas de los siglos XVIII y XIX un marco intelectual insoslayable para sus propias producciones. Ramos Torre describe de manera precisa y a la vez profunda al trazar un paralelo con el burcrata aletargado, carente de corazn y espritu de Weber y Kafka, el tipo de individualidad que subyace a la tragedia de la civilizacin moderna:
El hijo de la tragedia simmeliana sufre por desconocimiento y cansancio, por desorientacin y excesivos nervios. Se ve arrojado a un mundo en el que prima lo absurdo. No grita; no se queja. [] tampoco se atisba la dignidad del hroe. [] Difuminado lo comunitario, slo queda una muchedumbre solitaria de hombres que viven cansina y trivialmente un mundo que les resulta impenetrable, y del que [] slo pueden hallar una salida en los milagros extracotidianos de la aventura o la experiencia esttica de la movilidad pura (Ramos Torre 2001, p. 53).

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La ausencia de un valor o principio rector en el centro de la vida, el detenimiento o la ponderacin humana de mediaciones (dinero) o principios sociales (tcnica) slo contingentes, tangencialmente vinculadas al carcter y la voluntad autnoma en suma, la primaca de los medios objetivos sobre los fines subjetivos se cristalizan en aquella neurastenia, extraamiento y superficialidad caracterstica del homo urbanus moderno. Bien por la inevitable complejidad social propia de las civilizaciones contemporneas que lleva a los hombres a detenerse constantemente en las estaciones intermedias para alcanzar hasta las consumaciones ms simples, bien por la formalizacin, cuantificacin e intelectualizacin de vida, el individuo ha perdido de su horizonte los fines capaces de otorgarle valor y sentido a la existencia. El delirio en que el triunfo de la telegrafa y la telefona ha sumergido a los hombres, adverta Simmel a comienzos del siglo XX, hace que stos se olviden a menudo que lo importante es lo que se ha de comunicar (Simmel 1977, p. 609). Al igual que el marxismo, y alejndose de las corrientes mas irracionalistas, para Simmel las maravillas tecnolgicas modernas constituyen medios legtimos y nada despreciables para alcanzar los fines individuales. El problema surge cuando la relacin medios/fines se invierte y los primeros adquieren un carcter cosificado y autnomo, en reemplazo de los fines, y la espiritualidad humana, lejos de cultivar y expresar su singularidad, hace que la conciencia se detenga constantemente en las mediaciones objetivas. Si el dinero el ms impersonal y abstracto de los bienes, aquel que reduce todo lo cualitativo y peculiar a lo cuantitativo, a un comn denominador ha trascendido el mbito econmico para expandirse como un gas mortfero al conjunto de las esferas sociales, ello es en detrimento del vital desarrollo de la cultura subjetivamente entendida: Si para Nietzsche el principio Vergesellschaftung (socializador) destructor de la vida fue el cristianismo y sus plidos seguidores ideolgicos, la democracia y el socialismo, para Simmel ste era el mismo dinero (Lash 1999, p. 128). En suma, la conciencia del hombre moderno parecera detenerse en los medios, contentndose as con tenerlo todo y no poseer nada. Sea en el descolorido dinero, sea en la aversiva tcnica, descansan los esfuerzos y valoraciones de los ltimos hombres de las culturas maduras, incapaces de encontrar fines subjetivos que les den valor a los des-almados medios.

Digresin final: la mediacin entre cultura subjetiva y objetiva


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La lnea de trabajo aqu retomada necesita, en virtud del enriquecimiento y la problematizacin del anlisis, relativizar algunas de sus afirmaciones, entre ellas la asimilacin claramente crtica del orden moderno (racionalizacin, urbanizacin, etc.), o el pesimismo sobre las condiciones de posibilidad de un desarrollo libre y autnomo de la subjetiva interioridad. Uno de los ejemplos que nos lleva a sostener tal moderacin lo conforman, ni ms ni menos, la literatura y el pensamiento goethiano. Si bien en Goethe los aspectos romnticos y la crtica cultural resultan insoslayables (Berman 1989), tambin sostuvo la necesidad de articular al acercarse o entrar en afinidad con la tica kantiana el desarrollo sustantivo y singular de la individualidad a la divisin del trabajo. En el joven Goethe, el reino subjetivo la vitalidad y los aspectos irracionales y afectivos del ser se eriga inconfundiblemente sobre el objetivo, es decir, las formas sociales, el modo de vida burgus. En cambio, en la madurez del poeta de Weimar, el aristocratismo espiritual dej lugar al anhelo de que el individuo conciba al trabajo socialmente til como un medio legtimo para llevar a cabo su realizacin personal. En este sentido, si el Werther o los Aos de Aprendizaje de Wilhelm Meister sostuvieron el ideal del hroe romntico y la formacin interior o humana del ser, posteriormente, los Aos de Andanzas de Wilhelm Meister (consolidados los aspectos formales y espirituales elementales de la modernidad occidental) bregaron por la formacin unilateralizada del individuo y su objetiva realizacin, por medio de la profesin asctica-intramundana9. Precisamente, el Goethe que asimil el desarrollo de la individualidad cualitativa y autnoma a travs de las exigencias y la utilidad social es el mentado por Weber en las pginas finales de La tica protestante, en su oda al moderno mundo del trabajo: conocer la limitacin al trabajo especializado y la renuncia a la universalidad fustica, el recproco condicionamiento

Tal como resumiera Gonzlez Garca, El desarrollo de Goethe desde la hegemona de lo subjetivo hasta la objetivacin del sujeto, su evolucin desde la afirmacin de que el sentimiento lo es todo hasta la preeminencia del obrar (crear ms actuar) y del conocer, sella la transicin entre la juventud y la madurez del autor. La propia vida de Goethe est, pues, marcada por el paso del sentimiento a la voluntad y representacin, del idealismo de la vitalidad subjetiva al idealismo del actuar y conocer objetivos. [] Los Aos de aprendizaje significan la bsqueda del ideal del hombre completo, de la personalidad armnica y total. [] Los Aos de andanzas de Guillermo Meister [] son un homenaje explcito a todos aquellos que, en el orden a prestar un servicio til a la sociedad mediante su trabajo profesional, tienen que renunciar al desarrollo armonioso y equilibrado de una personalidad total (Gonzlez Garca 1992, pp. 97-99). 14 Papeles de trabajo. Revista electrnica del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn. ISSN: 1851-2577. Ao 1, n 2, Buenos Aires, diciembre de 2007.

entre accin y renuncia, signific para Goethe, desde la cumbre de su conocimiento de la vida uno de los aprendizajes ms importantes (Weber 2001, p. 199). En afinidad con dichas mximas as como con la tica kantiana, la cual reivindic un balance entre las esferas internas y externas de la individualidad, el Simmel sociolgico fue proclive a sealar, en el anlisis de fenmenos sociales tan variados y dismiles entre s, las consecuencias positivas de la vida social y cultural moderna. La colorida ampliacin y diversificacin del todo social, los crculos de asociacin, las relaciones sociales y acciones individuales; el destierro de los valores tradicionales y de los restrictivos, homogneos lazos comunitarios del modo de vida al tiempo que la subjetividad moderna gana en reflexividad y autonoma: estos aspectos llevaron a Simmel a trazar una inequvoca afinidad entre libertad, diferenciacin sociocultural y la posibilidad de desarrollar una cultura subjetiva no slo en su sentido formal, sino tambin sustantivo. Un ejemplo de ello lo constituye la simmeliana definicin de la individualidad cualitativa moderna, orientada por el pathos de la diferencia y que aspira a desarrollar autnomamente sus singularidades. No slo el hombre romntico conform una de las figuras ms representativas de este individualismo. Tambin lo fue, para Simmel, el asceta profesional. Mientras aqul defini su individualidad de manera expresiva y contemplativa y por fuera o en rechazo no slo del orden social, sino tambin de la sociabilidad misma, el segundo lo hizo activamente, en el marco de la divisin del trabajo, interactuando y complementndose con el resto de los individuos. En resumen, la Beruf moderna simboliz, gracias a su doble condicin (vocacin interior y profesin objetiva), la posibilidad de articular, por una parte, las singularidades, las disposiciones naturales del ser y su expresin o realizacin objetiva, a travs de una funcin o un puesto especfico. Por otra parte, represent el puente entre la individualidad cualitativamente diferenciada y la racionalizacin y diferenciacin social, entre la estructura y proceso vital de la sociedad, de un lado y las cualidades e impulsos individuales, de otro (Simmel 1939, p. 49).

Bibliografa

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