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Nivel: 4 medio

Subsector: Ciencias qumicas


Unidad temtica: Fenmenos nucleares y sus aplicaciones
Actividad: Qu emite la radiactividad?
Qu emite la radiactividad?
La radiactividad es la emisin espontnea de partculas o de radiacin magntica, o de ambas, que
sufren los elementos inestables. Tambin existe la radiactividad artificial que ocurre cuando se
bombardea elementos con otras partculas causando su destruccin y posterior radiactividad. Qu
partculas se emiten en estos procesos?
Cuando ocurre una reaccin nuclear, se emiten partculas subatmicas como protn, neutrn y
electrn, y adems se forman nuevas partculas.
Cules son estas nuevas partculas?
Las partculas nuevas y ms caractersticas de un fenmeno de radiacin nuclear son las partculas
alfa, beta y la radiacin gamma.
Las partculas alfa son mucho ms grandes que las beta, debido a que ellas corresponden a un
ncleo de un tomo de Helio, por lo tanto cuenta con 2 protones y 2 neutrones (tienen carga
positiva) a diferencia de las partculas beta que corresponden a un electrn (tienen carga negativa).
La radiacin gamma, por otro lado, corresponde a radiacin electromagntica de alta energa.
Cmo son estas partculas?
Cada una de estas partculas es de diferente naturaleza, y por tanto tienen carga y masa diferente.
Mira la siguiente reaccin nuclear:

- Le falta algo?
- Estar completa?
Para ambos elementos (Po y Pb), fjate el nmero msico, A (212 y 208) y en el nmero atmico,
Z (84 y 82):
- Son iguales?
- Qu habr que hacer para que sean iguales?
- A qu corresponder la letra X?

I. Realiza un trabajo de investigacin que te permita saber cul es la naturaleza de las partculas
que se emiten durante una reaccin nuclear.
Puedes buscar informacin en el portal de Internet educarchile, en otros medios en Internet o en
libros y textos para el estudiante.
II. Luego de que hayas reunido la informacin necesaria, completa la tabla para resumir las
caractersticas de cada partcula y contesta las preguntas que se encuentran a continuacin.

B) Preguntas y aplicaciones
1. Las partculas alfa son las partculas ms grandes y con ms masa, en cambio la radiacin
gamma (radiacin electromagntica) es energa desprendida de la reaccin nuclear. En relacin a
esto, cmo crees que sern los efectos que cada una de estas partculas puede tener sobre el ser
humano?
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2. Ordena las partculas alfa, beta y gamma, en orden creciente de poder de penetracin.
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3. Observa la animacin Partculas nucleares, disponible en el portal educarchile.
Como ya sabes, los istopos inestables que decaen en forma natural a otros elementos ms
pequeos y estables emiten ciertas partculas o energa. (Segn lo observado haga una pequea
descripcin de la animacin).
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4. Si las partculas alfa pueden ser detenidas por medio de una hoja de papel; las partculas beta
por aluminio; y la radiacin gamma con un bloque de plomo. Crea una lista de objetos o cosas de
la vida cotidiana, en donde stos detengan la penetracin de las partculas.
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Podemos utilizar estas emisiones en aplicaciones prcticas?
A veces se trabaja con elementos que decaen en forma natural emitiendo, en forma controlada
partculas o energa. Estas partculas pueden ser utilizadas en algunas ramas de la ciencia o bien,
en medicina. Por ejemplo, en qumica se utilizan istopos de elementos radiactivos para descubrir
mecanismos de una reaccin qumica regular. Cmo lo hacen?
Debido a que el istopo utilizado emite una partcula conocida, es posible seguir o rastrear esta
partcula inestable que decae en el tiempo, o bien las radiacin emitida por este istopo. De ese
modo descubren cmo ocurre una determinada reaccin qumica.
Tambin se utilizan istopos radiactivos en medicina para el tratamiento de ciertos tumores. Cmo
lo hacen? En la mayora de los casos, utilizan istopos que emiten radiacin electromagntica la
que daa clulas de origen tumoral.
5. Sabes cunto perjudica o beneficia la radiactividad?
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