Cerebro

Este artículo trata sobre los cerebros de todo tipo de animales, incluyendo humanos. Para información específica sobre el cerebro humano,

El cerebro humano. El cerebro (del latín cerebrum, con su raíz indoeuropea «ker», cabeza, en lo alto de la cabeza y «brum», llevar; teniendo el significado arcaico de lo que se lleva en la cabeza) es un término muy general y se entiende como el proceso de centralización y cefalización del sistema nervioso que poseen la mayoría de las especies del reino animal.1 El cerebro se encuentra ubicado en la cabeza; por lo general, cerca de los principales órganos de los sentidos como la visión, audición, equilibrio, tacto (extremidades y piel), gusto y el olfato. Se corresponde al encéfalo de humanos y otros vertebrados y se subdivide en cerebro anterior, medio y posterior. En otros animales, como los invertebrados bilaterales, se entiende como cerebro a una serie de ganglios alrededor del esófago en la parte más anterior del cuerpo (véase protóstomos e hiponeuros) comprendidos por el protocerebro, deutocerebro y tritocerebro en artrópodos, ganglios cerebral, pleural y pedial en moluscos gasterópodos y masas supraesofágica y subesofágica en moluscos cefalópodos. También muestran cerebros muy arcaicos o simples bilaterales como platelmintos, nemátodos o hemicordados. Sin embargo, hay bilaterales que muestran muy pocos rasgos distintivos de cefalización como los bivalvos o briozoos. Algunas especies de invertebrados no existe un cerebro por carecer completamente de sistema nervioso, como los poríferos, placozoos y mesozoos, y otros aunque teniendo sistema nervioso por carecer de rasgos definidos de centralización o cefalización al mostrar simetrías no bilaterales como los cnidarios, ctenóforos o equinodermos.2

Índice

la aparición y desarrollo del córtex cerebral a partir del sistema límbico. en la llamada explosión cámbrica cuando se observan moluscos y gusanos que. emociones y lenguaje. El primero de ellos es la aparición de tres expansiones. La complejidad de este órgano emerge por la naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la neurona. La ubicación cefálica de ningún modo ha sido al azar: en los primitivos vermes. en su ganancia de complejidad. También es responsable de la complejidad del pensamiento. sino en su parte superior (en ambos casos: su cabeza). Estas se comunican entre sí por medio de largas fibras protoplasmáticas llamadas axones. protegido por el cráneo y en cercanías de los aparatos sensoriales primarios de tacto. artrópodos y procordados con cuerpo longilíneo y de simetría bilateral (la misma que mantiene el Homo sapiens). el sistema nervioso central se ubica en la parte anterior o delantera ya que es (por ejemplo. a lo largo de la embriogénesis sufre una serie de modificaciones que dan lugar a la estructura madura. su cavidad. el inicio de la organización de un conjunto de ganglios nerviosos rectores que sirven de interfaz coordinadora entre el interior del cuerpo del animal y el exterior del mismo.3 Características generales El cerebro es el órgano mayor del sistema nervioso central y el centro de control para todo el cuerpo. En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza. en un gusano) la primera parte en entrar en un intenso contacto con el medio ambiente. histológicamente se puede observar un nexo inicial (embrional) entre las células dérmicas y las nerviosas del cerebro. esto es. estas tres vesículas dan lugar a cinco que. memoria. Este desarrollo filogénetico se puede percibir ontogenéticamente en cada embrión de animal cordado al observar la llamada recapitulación de Häckel. Este tubo. oído.Evolución del cerebro Se piensa que la existencia de primordios cerebrales se ubica. Los cerebros son sumamente complejos. y su progresivo desarrollo en áreas de arquitectura neuronal cada vez más complejas. También es explicable filogenéticamente la corticalización. Después. en los vermes. es precursora de los ventrículos cerebrales. del mismo modo. tres vesículas: el encéfalo anterior. animales como los primates pasan a tener el sistema nervioso central (y su parte principal: el cerebro) ya no en la parte delantera de su cuerpo. al menos. visión. una estructura que aparece en la parte externa de los embriones en fase de exploración reticular gástrula. peripatos. llena de líquido. Al tomar postura erguida. ya que las neuronas serían mutadas y evolucionadas mediante una gran especialización de células dérmicas. el encéfalo medio y el encéfalo posterior. además de un sistema nervioso periférico y difuso distribuido en una simetría radial. La estructura precursora del sistema nervioso es el tubo neural. olfato. sufren una serie de plegamientos que hacen que la estructura no sea ya lineal. gusto y sentido del equilibrio. que transmiten . es decir. artrópodos y procordados se observa el inicio de la cerebración. poseen un conjunto de ganglios neurales que rigen varias actividades del organismo de estos animales primitivos.

trenes de pulsos de señales denominados potenciales de acción a partes distantes del cerebro o del cuerpo depositándolas en células receptoras específicas.5 En el caso de los vertebrados. Aún organismos unicelulares pueden ser capaces de obtener información de su medio ambiente y actuar en respuesta a ello. son capaces de coordinar las contracciones de sus cuerpos y hasta su locomoción. o produciendo la secreción de químicos tales como hormonas. Regiones Lóbulos.4 Las esponjas que no poseen un sistema nervioso central. Los cerebros controlan el comportamiento activando músculos. lo que nosotros denominamos 'bienestar'.6 Sin embargo. pero que el animal sencillamente observa como la acción menos costosa que le permite continuar viviendo su presente. En base a esto emergen comportamientos que promueven. el comportamiento sofisticado basado en el procesamiento de señales sensitorias complejas requiere de las capacidades de integración de información con que cuenta un cerebro centralizado. la espina dorsal contiene los circuitos neuronales capaces de generar respuestas reflejas y patrones motores simples tales como los necesarios para nadar o caminar. Cerebelo. La función biológica más importante que realiza el cerebro es administrar los recursos energéticos de los que dispone el animal para fomentar comportamientos basados en la economía de su supervivencia. .

La transmisión de la información dentro del cerebro así como sus aferencias se produce mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores. transformando una señal eléctrica en otra química.Lóbulo paracentral. Cada neurona pertenece a una región metabólica encargada de compensar la deficiencia o exceso de cargas en otras neuronas. Se puede decir que el proceso se ha completado . Cuneus. El cerebro usa la energía bioquímica procedente del metabolismo celular como desencadenante de las reacciones neuronales. Circunvolución cingulada. Estos neurotransmisores se reciben en las dendritas y se emiten en los axones. Neurotransmisión La sinapsis permite a las neuronas comunicarse entre sí. sustancias capaces de provocar la transmisión del impulso nervioso.

Elevados los índices de este ion. con déficit o superávit de cargas. El triaxón de la neurona B libera el paquete y la neurona A lo descompone y así sucesivamente. Dada la naturaleza de la electricidad en el cerebro. la molécula ha de acoplarse al receptor postsináptico adecuado. saturándolo de este ion que es capaz de facilitar la conducción eléctrica. y mediante las fuerzas electrostáticas. De este modo. En el caso del sistema nervioso. Durante ese tiempo. Todos los resultados y reacciones desencadenantes son transmitidos por neurotransmisores. producen iones de calcio en el medio. Este estado de transición le da un tiempo máximo de estabilidad de unas cuantas vibraciones moleculares. Los potenciales de acción no transmitidos. El paquete es transmitido por el cuerpo del axón gracias al recubrimiento lipídico de mielina. Estos casos se dan muy frecuentemente en los procesos de aprendizaje. el potencial eléctrico tiene mayor probabilidad de dar el salto a una dendrita cercana. en donde la neurona ha de invertir un alto coste en neurotransmisores para que pueda existir una recepción óptima por alguna dendrita cercana y especializada en procesar esa información. Un neurotransmisor es una molécula en estado de transición. mejorar la cercanía entre axón-dendrita. y el alcance de dicha reacción puede ser inmediata (afecta directamente a otras neuronas pertenecientes a la misma región de proceso). la neurona B emite paquete de energía con carga eléctrica. y es llevado hasta la dendrita de la neurona A que tiene por costumbre recibir ese tipo de paquetes. Cuando la activación de una región tiene como consecuencia la activación de otra diferente. El agotamiento somático de la neurona acontece en el momento que las producciones de vesículas con neurotransmisores es inferior a las vesículas presinápticas usadas. La acetilcolina. se puede decir que entre ambas regiones ha habido un intercambio biomolecular. llegando a existir potenciales de acción pero sin haber vesículas disponibles para continuar con el proceso.7 . Los astrocitos se encargan de limpiar dicho fluido de estos desechos. caso contrario degrada y queda como residuo en el líquido cefalorraquídeo. un neurotransmisor. la neurona B recibe el estímulo. La neurona B procesa paquete de energía. permitiendo que las futuras neurotransmisiones no se vean interferidas. disminuyendo la resistencia y los iones de calcio necesarios en el medio cefalorraquídeo. el esquema de funcionamiento sería el siguiente: la neurona A demanda paquete de energía. local (afecta a otra región de proceso ajena a la inicial) y/o global (afecta a todo el sistema nervioso). si bien lo que porta la carga dentro del sistema nervioso es lo que hace diferente el funcionamiento entre ambos sistemas de conducción eléctrica. El comportamiento de la electricidad es esencialmente igual tanto en un conductor de cobre como en los axones neuronales. se ha convenido en llamarlo bioelectricidad. lo porta el neurotransmisor.cuando la región afectada deja de ser activa.

permitiendo que la diferencia de potencial viaje como en un circuito convencional) o. si bien algunos tipos poseen un número mucho menor.Estructura celular A pesar del gran número de especies animales en los que se puede encontrar cerebro. cuya presencia y frecuencia transporta la información. el diencéfalo.8 Las neuronas se conectan entre sí para formar circuitos neuronales similares (pero no idénticos) a los circuitos eléctricos sintéticos. Registro real de un potencial de acción. Cabe destacar que las células gliales poseen una abundancia diez veces superior a la de las neuronas. composicionalmente y en muchos casos. metabólico. mediante uniones especializadas denominadas sinapsis. a diferencia de la glía. Vista esquemática de un potencial de acción ideal. un tipo de neurita largo y delgado. El cerebro se divide en secciones separadas espacialmente. este potencial de acción puede transmitirse de una neurona a otra mediante una sinapsis eléctrica (es decir. La base física de la transmisión del impulso nervioso es electroquímica: a través de la membrana plasmática de las neuronas se produce un flujo selectivo de iones que provoca la propagación en un sólo sentido de una diferencia de potencial. el cerebro se compone de dos clases de células: las neuronas y las células gliales. lóbulos.11 De este modo.9 Ahora bien. sus tipos. son capaces de enviar señales a largas distancias. A nivel celular. diversos. de forma mucho más común. B. A. etc. funcionalmente.8 Esta transmisión se realiza a través de su axón. áreas. normalmente deformado. mostrando sus distintas fases. además. realizan funciones de sostén estructural. la señal la recibe otra neurona a través de cualquiera de sus dendritas. de aislamiento y de modulación del crecimiento o desarrollo. se produce la liberación de . En los mamíferos. corteza. el cerebelo y el tronco del encéfalo. hay un gran número de características comunes en su configuración celular. cuando un impulso nervioso llega al botón sináptico (el fin del axón). La característica que define el potencial de las neuronas es que. comparado con el esquema debido a las técnicas electrofisiológicas utilizadas en la medición. estas partes son el telencéfalo. Estas secciones se pueden dividir a su vez en hemisferios.10 Una neurona típica posee unos miles de sinapsis. estructural y funcional.

transmite la señal mediante un potencial de acción y así sucesivamente. se habla de sustancia gris como aquélla rica en somas neuronales y de sustancia blanca como la parte rica en axones (esto es. En cuanto a masa cerebral. De este modo. ésta puede actuar como una neurona activadora (esto es. que incrementa la señal excitatoria que ha recibido) o bien inhibidora (es decir. Esta célula receptora suele ser una neurona en el cerebro.8 Corte histológico del cerebelo al microscopio. pero cuando el axón sale del sistema nervioso central su diana suele ser una fibra muscular. a su vez. una célula de una glándula o cualquier otra célula efectora. En algunos casos los axones de grupos de neuronas siguen tractos conjuntos. que emplean sales de plata como el cromato de plata).13 Morfología cerebral humana . que resultó ser correcta y que recibe el nombre de doctrina de la neurona). la abundancia de interconexiones entre neuronas dio lugar a diferentes hipótesis sobre la organización del cerebro. que disminuye la frecuencia de los potenciales de acción cuando transmite su señal). como las desarrolladas por Camilo Golgi y Santiago Ramón y Cajal. A nivel de estructura histológica. Ahora bien. fibras nerviosas). como la que sugería que las neuronas eran una red en continuo (sostenida por Camilo Golgi) y como la que indicaba que las neuronas eran entes individuales (sugerida por Cajal. cada axón está recubierto de múltiples capas de membrana denominada mielina y que es producida por células gliales. en el caso de que se trate de que la célula aceptora se encuentre en el sistema nervioso central.12 Puesto que el tejido cortical tiene una gran abundancia de somas neuronales y la tinción argéntica sólo tiñe una fracción de las células presentes.7 La recepción del neurotransmisor se realiza a través de receptores bioquímicos que se encuentran en la membrana de la célula receptora. No obstante. En otros. dibujado por Santiago Ramón y Cajal. quien. las preparaciones de cerebro se realizan comúnmente con tinciones argénticas (es decir.neurotransmisores específicos que transportan la señal a la dendrita de la neurona siguiente. estas técnicas permitieron el estudio de tipos celulares concretos. los axones son sus componente mayoritario.

por el surco subparietal. Cubre por la parte dorsal al cerebelo. por dentro. se puede observar abriendo la cisura de silvio . Se extiende en la cara externa del hemisferio. El lóbulo parietal está delimitado por delante por la cisura de Rolando. por debajo por la cisura de Silvio y por detrás por la cisura occipital. Se sitúa en la parte posterior del cerebro. no existe ningún límite en la cara interior del mismo. Está dividido por la cisura interhemisférica en dos hemisferios unidos entre sí por las comisuras interhemisféricas y poseen en su interior los ventrículos laterales como cavidad ependimaria. por delante. de Rolando y la cisura subfrontal. Aparte de estos cuatro lóbulos muy conocidos porque comparten los nombres de los 4 huesos de la bóveda craneana podemos encontrar tres lóbulos más (uno interno y dos inferiores) los cuales son:  Lóbulo de la Insula: este lóbulo se encuentra en la parte interna del cerebro. estando separado de él por la tienda del mismo. ocupando sólo en una pequeña parte la cara interna. El telencéfalo es la parte más voluminosa del cerebro humano. El lóbulo occipital está limitado por las cisuras perpendicular externa e interna. Cada hemisferio posee varias cisuras que lo subdividen en lóbulos:14     El lóbulo frontal está limitado por las cisuras de Silvio. El lóbulo temporal está delimitado por la cisura de Silvio y se localiza en una posición lateral.Tallo y tálamo.

  Lóbulo Orbitofrontal: este lóbulo se encuentra inferior al lóbulo temporal. la presión sanguínea. surco colateral y surco parahipocampal. existiendo excepciones en personas que no se observaron diferencias. y como tal más dependientes de sus progenitores durante la etapa de cría. no son la imagen geométrica invertida uno del otro. Desde un punto de vista puramente morfológico son asimétricos. Por esta razón. puesto que es un rasgo de aumento de la especialización. el encargado de llevar el proceso automático es el bulbo raquídeo. Se ha dicho que el lenguaje y la lógica (las áreas actualmente más conocidas especializadas en el lenguaje son la Broca y la de Wernicke. Esta asimetría depende de una pauta de expresión génica también asimétrica durante el desarrollo embrionario del individuo. No obstante. La diferencia de competencias entre los dos hemisferios cerebrales parece ser exclusiva del ser humano. las áreas de Broca y de Wernicke se encuentran en la mayoría de los individuos en el hemisferio izquierdo. cuarta circunvolución temporal y quinta circunvolución temporal o región parahipocampal. y no está presente en parientes cercanos en la filogenia al humano como puede ser el chimpancé. este lóbulo tiene una particularidad la cual es que en el descansa el nervio olfatorio formando un surco conocido como "surco olfatorio" dando origen a dos circunvoluciones (circunvolución olfatoria interna y externa). la memoria y el aprendizaje. pero con procesos de aprendizaje mucho más dilatados. aunque al hacer un proceso lingüístico es probable que todo el cerebro esté involucrado -casi indudablemente las áreas de la memoria participan en el proceso del lenguaje-. controla y coordina el movimiento. presenta 3 surcos los cuales son: tercer surco temporal. el estudio de impresiones craneales de antepasados del género Homo tiene entre sus objetivos determinar la presencia o no de asimetría en el telencéfalo. anterior al Quiasma óptico del Diencéfalo al lóbulo occipito-temporal y al rombo optopeduncular. esta última presenta en su parte más anterior una curvatura conocida como "huncus del hipocampo" Aun cuando ambos hemisferios humanos son opuestos. Funciones El cerebro procesa la información sensorial. Y a su vez presenta 3 circunvoluciones las cuales son: tercera circunvolución temporal (parte inferior. como los latidos del corazón. se extiende desde la parte inferior de la tercera circunvolución temporal hasta el surco parahipocampal. externa a esta última se encuentra el surco cruciforme (en forma de "H") o surcos orbitarios formando circunvoluciones orbitarias Lóbulo occipito-temporal: este lóbulo se forma como una continuación inferior del lóbulo temporal. . de una capacidad cognitiva más compleja. las emociones. teniendo quizás las áreas temporales izquierdas gran importancia para procesos de análisis y síntesis como los que permiten hacer cálculos matemáticos) estas áreas dotan al individuo de mayor capacidad de adaptación al medio. por su parte las áreas más involucradas en la lógica y actividades intelectuales se ubican principalmente en el córtex prefrontal. El cerebro es responsable de la cognición. el comportamiento y puede llegar a dar prioridad a las funciones corporales homeostáticas.15 Las diferencias funcionales entre hemisferios son mínimas y sólo en algunas pocas áreas se han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento. el balance de fluidos y la temperatura corporal.

El sistema emocional está aunque compromete a todo el cerebro-y en retro-alimentación. como el de la vista. Es gracias a este sentido como aprendemos desde muy pequeños a entender el mundo que nos rodea a través de los ruidos. Putamen. evolucione y se mantenga subsistente en la Tierra. esa relación "física" se llama hipocampo. y también animal. otra área puede realizar un reemplazo parcial de sus funciones. Algunos científicos tienen la creencia que un cerebro que realice una mayor cantidad de sinapsis puede desarrollar mayor inteligencia que uno con menor desarrollo neuronal. que no está aún desarrollado. este es la relación que existe entre los lóbulos prefrontales (que como su nombre lo indica está atrás de la frente) y las amígdalas cerebrales. dentro del sistema límbico las 2 amígdalas cerebrales (situadas cada una detrás del ojo. el cerebro actúa de manera semejante a una orquesta sinfónica interactuando varias áreas entre sí. placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien interfiere en la actividad que esté haciendo en el exterior. Hasta no hace muchos años. no nos sería posible el aprender a hablar. es dañada. El oído del bebé en el útero de la madre ya está en pleno funcionamiento. a diferencia de otros sentidos. se focalizan las emociones básicas (temor. El sentido de la audición está presente y desarrollado en nosotros desde antes de nacer. .se ubica principalmente en el área bastante arcaica llamada sistema límbico. ayudan a que la especie humana.La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano estándar supera aun a las mejores computadoras hoy en día [cita requerida]. y ser capaces de repetirlos. agresión. a todo el cuerpo del individuo. Capacidades cognitivas En los lóbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. se pensaba que el cerebro tenía zonas exclusivas de funcionamiento hasta que por medio de imagenología se pudo determinar que cuando se realiza una función. Si desde bebés no escuchásemos hablar a nadie. Es por ello el sentido más importante en el desarrollo de nuestra experiencia vital y personal. a una profundidad de aproximadamente 5 cm). Por otra parte está el sistema valorativo. Además se pudo establecer que cuando un área cerebral no especializada. Cerebro y lenguaje Aprender a escuchar sonidos.

Y la última característica es la melodía. área del conocimiento. Para identificar el significado. área de asociación terciaria… Está especialmente desarrollada en el hemisferio dominante para el lenguaje. El giro temporal inferior se extiende hacia la parte basal. En la mayoría de los casos. de donde parten las órdenes a los músculos fonadores. El área de Wernicke. junto con la corteza prefrontal. en comparación con otros tejidos del organismo. la capacidad regenerativa del cerebro es escasa. Se ubica en la corteza prefrontal. área parietal. con activaciones en la corteza frontolateral inferior y ventral premotora. con activaciones en el giro temporal y plano temporal. que tiene relación con la iniciación del habla. para asegurar la producción de sonidos articulados. contrastan esa información con la contenida en varias áreas del lóbulo temporal. Esto se debe a la escasez de esas células madre en el conjunto del . en los hemisferios derecho e izquierdo. una características es el tono. la percepción sonora del habla se produce en el giro de Heschl. es dominante en el lado izquierdo del cerebro. y es capaz de identificar tres características del lenguaje sonoro. interpretan esos sonidos. Esto es porque estructuras como el cerebelo. que reconocen la segmentación fonemática de lo escuchado y. No obstante.El cerebro humano es un perfecto melómano. el giro frontal inferior. Esas informaciones se transfieren al área de Wernicke la cual participa en la comprensión del lenguaje hablado y al lóbulo parietal inferior. Es importante para la comprensión de palabras y en los discursos significativos. que se conecta con el área de Wernicke mediante el fascículo longitudinal superior. en condiciones normales. Las células madre. Es la responsable de la formación de las palabras en la que se activa el accionamiento de los músculos fonadores. respiratorios y de la boca. origen de esas neuronas. Otra característica es la armonía. área interpretativa general. que. se conoce así en honor al neurólogo que la describió por primera vez. El lóbulo temporal está inferiormente situado en la fisura lateral (FL). Pero también se la conoce por otros nombres como. pueden constituir así una reserva potencial para la regeneración neuronal de un sistema nervioso dañado. es decir laríngeos. Regeneración cerebral El cerebro humano adulto. el área premotora y el área supratemporal. El desarrollo de esta área permite alcanzar niveles altos de comprensión y procesar la mayor parte de las funciones intelectuales del cerebro. puede generar nuevas neuronas. articulando el lenguaje hablado y también el escrito. Estas nuevas células se producen en el hipocampo. generalmente suele ser el lado izquierdo. en la parte anterior de la porción inferior de la corteza motora primaria. cercana a la fisura lateral (FL). todos somos capaces de diferenciar una voz grave de una aguda. Su función es permitir la realización de los patrones motores para la expresión de las palabras. Por tanto. Se encarga de la decodificación de lo oído y de la preparación de posibles respuestas. Da paso después al área de Broca. también conocida como el área motora de las plabras. hacen una separación y por ello lo podemos distinguir. región relacionada con la memoria y el aprendizaje. el giro de Heschl. Presenta una superficie lateral y una basal. Además se conecta con el área motora suplementaria. lo que tiene lugar en el área motora primaria. El área auditiva primaria (giro de Heschl) está situada en el borde superior del giro temporal superior.

El cerebro de los artrópodos tiene grandes lóbulos ópticos por detrás de cada ojo para el procesado visual y un cerebro central con tres divisiones. y el tritocerebro. los cefalópodos (pulpos. el protocerebro. Anatomía comparada Tres grupos de animales. pudieran recibir la información que codifique un cambio en su estructura. Ello apunta a que. las células gliales debidamente estimuladas por las células T o timocitos. El cerebro de los craniados se desarrolla desde la sección anterior de un único tubo nervioso dorsal. llegando a transformarse en una neurona.sistema nervioso central y a la inhibición de la diferenciación neuronal por factores microambientales. que recibe la información de los receptores táctiles de la cabeza y las antenas. lo que condiciona el nivel de inteligencia de una especie. Los craniados tienen el cerebro protegido por los huesos del neurocráneo. Recientes estudios apuntan hacia nuevas líneas de investigación. tienen cerebros notablemente complejos: los artrópodos (por ejemplo. Estas convoluciones surgieron de la evolución para proporcionar más área superficial (con más materia gris) al cerebro: el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el número de neuronas. que más tarde se convierte en la médula espinal. En los insectos. El cerebro de los artrópodos y los cefalópodos surge desde un par de nervios paralelos que se extienden a lo largo del cuerpo del animal. dado el caso de necesitar las regiones dañadas. principalmente. Reciben el nombre de masa supraesofágica y masa subesofágica. el cerebro se divide en dos regiones separadas por el esófago del animal y conectadas por un par de lóbulos. las cuales se basan en la observación de cerebros que han sufrido traumas y en el que se han encontrado neuronas donde debiera haber habido tejido cicatrizal. El gran número de circunvoluciones que aparecen en el cerebro de los mamíferos es característico de animales con cerebros avanzados. No obstante. luego la médula espinal (siempre evolutiva y filogenétiamente) habría veccionado (usando la terminología de Piaget o evolucionado complejificándose y transformándose sucesivamente en el puente de Varolio y el tronco encefálico. Éste es un error muy común que debe ser tenido en cuenta. aunque tampoco esto es definitorio de la cualidad intelectiva cognitiva sino que se considera como factor clave para mayores capacidades intelectivas y cognitivas a la arquitectura del cerebro: por ejemplo los Homo neanderthalensis podían tener cerebros tan voluminosos o más que los del Homo sapiens actual pero la arquitectura cortical de sus cerebros estaba más dedicada a controlar sus fuertes musculaturas mientras que en los Homo sapiens las áreas corticales . en los tetrápodos primitivos (anfibios. procesan los estímulos visuales. si comparásemos dos cerebros de la misma especie podríamos aproximar que hay más posibilidades que el cerebro más grande de los dos tenga una mayor superficie. calamares y moluscos similares) y los craniados (vertebrados principalmente). el cerebro se puede dividir en cuatro partes: los lóbulos ópticos. En los cefalópodos. Los vertebrados se caracterizan por el aumento de la complejidad del córtex cerebral a medida que se sube por los árboles filogenético y evolutivo. el deutocerebro. reptiles) habría surgido el "cerebro límbico" (sistema límbico). que localizados tras los ojos. es la superficie. ya en los peces y. y no el volumen (absoluto ni relativo). que responde al olfato. Por ello. los insectos y los crustáceos). con algunas excepciones.

se ha verificado que la esclerosis múltiple. también conocida como el mal de las vacas locas. pues se suele caer en demagogia e incluso. el síndrome deleción 22q13. En un pasado. la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Lyme. los daños en el cerebro causan pérdidas de transacción neuroquímica. la enfermedad de Parkinson. En la mayor parte de los casos. Cerebro humano e inteligencia artificial Véase también: Cerebro artificial. tienen causas virales o bacterianas. ellos mismos reconocen sus límites a la hora de entender el funcionamiento exacto del cerebro. Existe la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrónicos del hombre. Las enfermedades mentales como la depresión clínica. Una pérdida de funcionalidad de alguno de estos dos órganos lleva a la muerte. Los accidentes cerebrovasculares producidos por el bloqueo de vasos sanguíneos del cerebro son también una causa importante de muerte y daño cerebral. si se afectan ambos tejidos una meningoencefalitis. La infección de las meninges puede llevar a una meningitis. es una enfermedad mortal entre el ganado y se asocia a priones. estableciendo equivalencias.más desarrolladas se ubican en las zonas dedicadas al lenguaje simbólico y las áreas prefrontales y frontales -en especial del hemisferio izquierdo. Patología El cerebro. la esclerosis lateral amiotrófica y la enfermedad de Huntington están causadas por la muerte gradual de neuronas individuales y actualmente sólo se pueden tratar sus síntomas. Otros problemas cerebrales se pueden clasificar mejor como enfermedades que como daños. el síndrome de Down y el síndrome de Tourette están asociados a errores genéticos o cromosómicos. dificultando la expresión de rasgos del comportamiento necesitados de inteligencia. así como la encefalopatía y la encefalomielitis. falacias argumentales. o impactos en la cabeza. la del cerebro. estos daños suelen deberse a inflamaciones. La encefalopatía espongiforme bovina. el desorden bipolar tienen una base biológica teórica en el cerebro y suelen tratarse con terapia psiquiátrica. edemas. junto con el corazón. No existe base científica que logre demostrar sin margen de error que los datos de las comparaciones sean fiables al 100%. Asimismo. Por otro lado. una encefalitis. Algunas enfermedades infecciosas que afectan al cerebro vienen causadas por virus o bacterias. Si bien las equivalencias pueden llegar a satisfacer los requerimientos de ciertos científicos. Las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. memoria y control del cuerpo. cognición e intelección. el síndrome X frágil. No . La enfermedad de Tay-Sachs. la euforia de los ingenieros por los logros tecnológicos. les llevaron a comparar los procesos cerebrales con los electrónicos. la esquizofrenia. por lo que esos estudios son estimaciones por comparación entre conceptos equivalentes.en donde se realizan las síntesis que dan por resultado procesos elaborados de reflexión. No se debe hacer. Algunos desórdenes del cerebro son congénitos. es uno de los dos órganos más importantes del cuerpo humano.

estos estudios siempre salen de la mano de algún ente privado.16 El cerebro en datos . por ser Hardware.000 veces mayor que lo que está registrado en la “Encyclopedia Britannica. mientras que las habilidades sensoriales y motoras. su tendencia es a morir. Una neurona sin usar es más costosa de mantener que cuando esta se conecta a un entramado sináptico. Por ello. Por ejemplo. las neuronas siempre interaccionan para evitar un costo mayor.obstante. La gran ventaja del cerebro frente a un ordenador. el pensamiento razonado humano requiere de poca computación. el cerebro humano todavía tiene una capacidad 10 veces mayor que lo que está almacenado en los Archivos Nacionales de Estados Unidos. no es la capacidad de almacenamiento ni de proceso de información. los intereses económicos de empresas se valen de esos estudios para sus fines comerciales. Así. así como de otros métodos de retener información. Dada su gran capacidad de optimizar la energía. sino la de adaptación y constante búsqueda de la optimización de la energía por la modificación de su propio 'Hardware'. Como Moravec dijo: «es fácil comparativamente conseguir que las computadoras muestren capacidades similares a las de un humano adulto en tests de inteligencia. La compañía Laboratorios de Tecnología Avanzada de la Corporación RCA ofrece estas comparaciones. cuando una neurona queda aislada del resto. no conscientes y compartidas con otros muchos animales. no con máquinas. Este principio fue postulado por Hans Moravec y otros en la década de los 80. de forma antiintuitiva. cambiar toda la inercia cerebral de un anciano que ha basado su experiencia bancaria a la comunicación humana. el niño pronto aprenderá a entenderse con el constructo electrónico. En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificación de los entramados electrónicos. por lo que las regiones 'no usadas' pasan a convertirse en regiones poco optimizadas. es muy costoso. su optimización sináptica está adaptada a personas. con toda la tecnología humana existente. En el campo de la inteligencia artificial existe una paradoja denominada paradoja de Moravec. suponiendo que en su corta vida solo haya jugado con juguetes tradicionales. 500 veces mayor que un sistema de memoria de un ordenador avanzado y 10. y la capacidad rememorativa del cerebro humano. sin una concordancia con alguna universidad de prestigio que avale esos resultados. según se publicaron en la revista “Business Week”: Por eso. Ahora pongamos a un niño de 5 años frente a una máquina. requieren de grandes esfuerzos computacionales. sus facultades mentales están acostumbradas a tratar con personas. tratar de hacer entender a una abuelita el funcionamiento de un cajero automático puede ser desesperante. Tenemos el caso de la típica comparación que existe entre las memorias de ordenadores. y no a quedar en blanco. Esta dicta que.[cita requerida] De esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando han de incorporar nuevos enlaces a sus esquemas sinápticos.”[cita requerida] A diferencia de los ordenadores (lo que está en blanco permanece en blanco) el cerebro no pierde el tiempo ni desaprovecha las supuestas regiones 'no usadas'. la tendencia siempre será a ir a lo conocido. y difícil o imposible lograr que posean las habilidades perceptivas y motrices de un bebé de un año».

El consumo de energía (en forma de oxígeno y glucosa) del cerebro con relación al resto del cuerpo es aproximadamente del 20%. la misma energía que el cerebro debería estar empleando para esa actividad. más energía posiblemente desemboque en patologías mentales.500 cc.800-2. El cerebro no puede ni debe consumir más del 20% de la energía general del cuerpo[cita requerida].300-1.000 a 33. es que no le llega el aporte suficiente. el cerebro tiene un consumo nominal dependiente del trabajo a realizar). De todo el peso de nuestro cuerpo. Cada milímetro cúbico de córtex cerebral contiene aproximadamente 1.500 calorías. menos energía empleará el cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro. el cerebro que aumenta su consumo a más del 20% tiene posiblemente un daño y el que lo disminuye. La corteza cerebral del cerebro humano contiene aproximadamente 15.000 millones de neuronas dependiendo del género y la edad. concentración y atención. aunque hay estudios que llegan a reducir esa cifra a los 10. . si se hace deporte y se queman 1.300 centímetros cuadrados.8% y 2% (aproximadamente entre 1. hacen suponer que en un cerebro humano cuya capacidad oscila entre los 1.000 millones de neuronas. Se estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos 22. pues el cerebro varía la cantidad de energía consumida con referencia al sistema circulatorio. si estuviera extendida. cubriría una superficie de 1.000 conexiones sinápticas.000 millones de sinapsis. Es la cantidad que soporta el ser humano. Diferentes regiones cerebrales entrando en juego con consumos paralelos mermaran la calidad de las actividades.100 y los 1. Cuanto más se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo.000 millones. menos energía causaría una desconexión inmediata de las partes menos representativas a la hora de conservar el estado homeostático (análogamente a lo que supondría enchufar un electrodoméstico cortocircuitado en su electrónica o sus componentes eléctricos. pues no necesitará crear los enlaces sinápticos necesarios que le permiten ese tipo de "multitarea".[cita requerida]  Las mediciones de la densidad neuronal por unidad de volumen. Por ejemplo. el cerebro habrá consumido el 20%.         Si se trata de estudiar mientras se hace deporte (por ejemplo). del cual ha invertido en activar la región cerebral que controla la parte corporal que a su vez ejecuta las órdenes en las partes físicas que han interactuado con la actividad ordenada por el consciente.19 Por esta razón hay actividades incompatibles entre sí. el cerebro solo representa entre el 0. y por consecuencia a la del resto del cuerpo. la deriva a otras funciones relacionadas con el aprendizaje.18  Su superficie (la llamada corteza cerebral).17  Cada una de las cuales se encuentra interconectadas hasta con 10.000 millones y otros a ampliarla hasta los 100.600 gramos). manteniéndose muy estable en torno a ese valor independientemente de la actividad corporal.

si se dan ciertas condiciones propicias. Igualmente. No obstante.1982. la neurociencia concebía durante el siglo XX un esquema estático de las estructuras más antiguas del cerebro así como de la neocorteza. cada una de las cuales se interconecta con otras por un número de sinapsis que va de varios centenares a más de 20. p. "El cerebro del infante humano.20 La capacidad de modificar el número de sinapsis.000. a diferencia del de cualquier otro animal. se triplica en tamaño durante su primer año"(The universe Within. 136-7). y algo parecido sucede con nuestro conocimiento hereditario inconsciente que constituye una base de potencialidad aún mucho mayor (Popper. las cuales hacen suponer un recuento neuronal de unos 86. y como tal fue descrita por el neurocientífico polaco Jerzy Konorski. Por otro lado. así como es también posible la generación de nuevas neuronas en áreas relacionadas con la gestión de la memoria (hipocampo. 1980. tomo 12. de conexiones neuronaneurona. Así.000 millones.22 De acuerdo a los conocimientos científicos de la neuroplasticidad.000. da lugar a la neuroplasticidad.44). p. 1969. Neuroplasticidad Artículo principal: Neuroplasticidad. o incluso del número de células. Macropedia.[cita requerida] Toda experiencia sensorial. Históricamente. La neurocidad es el proceso de modificación de la organización neuronal del cerebro a resultas de la experiencia. 278). de aprender) son capaces de alterar la pauta de activación cerebral en las áreas neocorticales. e incluso alcanza a otras partes del encéfalo como el cerebelo.000 de oraciones diferentes de que dispone una lengua culta (Polanyi. por Morton Hunt. El cerebro humano puede almacenar información que "llenaría unos veinte millones de volúmenes. la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el hombre puede elegir. los procesos mentales (el hecho de pensar. 1976. El registro fósil actualmente conocido (febrero de 2009) de un cerebro se ha encontrado en cráneos de peces del género inioptengius que vivieron hace unos 300 millones de años. el cerebro no es una estructura inmutable. p. p. en un instante dado.      puedan contener un orden de unos 100 mil millones de neuronas. queda registrada en el aparato neuronal y podrá ser evocada posteriormente. por Carl Sagan. sino que responde a la experiencia vital del individuo. formando una red estructural que es unas 100 veces más compleja que la red telefónica mundial. El cerebro del hombre "está dotado de una potencialidad considerablemente mayor de la que se puede utilizar durante la vida de una persona"(Encyclopedia Britannica. se han registrado densidades más bajas. como en las mayores bibliotecas del mundo" (Cosmos (libro).000. 1980.21 Este dinamismo en algunas áreas del cerebro del adulto responde a estímulos externos. p. consciente o inconsciente. hoy día se sabe que las conexiones cerebrales varían a lo largo de la vida del adulto. 998). Este cambio en el paradigma de la neurociencia ha sido definido por el psiquiatra canadiense Norman Doidge como «uno de los descubrimientos más extraordinarios del siglo XX . 151). giro dentado). El concepto se sustenta en la capacidad de modificación de la actividad de las neuronas. cada una de las 10.

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