Está en la página 1de 24

Estrategia Internacional N 11/12 Abril/Mayo - 1999 DOSSIER: "CRISIS DEL TRABAJO" O CRISIS DEL CAPITALISMO?

por Juan Chingo y Julio Sorel con la colaboracin de Graciela Lpez Egua en el captulo sobre la aristocracia obrera Presentacin La ofensiva de las ltimas dcadas del capital sobre la clase obrera, que podemos comprobar, por ejemplo, en la existencia de una masa de desempleados que alcanza la escalofriante cifra de 140 millones de personas, y con un 25% y un 30% del total de la fuerza de trabajo mundial en condiciones de subempleo1, ha sacado a la luz nuevas y antiguas teoras econmicas y sociales reaccionarias, y es un terreno ms de la contienda de la ideologa burguesa contra el marxismo. Puede observarse en la visin de los economistas burgueses sobre el proceso de produccin. Sustentados en los ms modernos avances cientficos, recurren a concepciones propias del siglo XIX: para Wassily Leontief, con la introduccin de ordenadores cada vez ms sofisticados, "el papel de los seres humanos como factores ms importantes de la produccin queda disminudo de la misma forma que inicialmente el papel de los caballos en la produccin agrcola, para luego ser eliminados por la introduccin de los tractores".2 Como muestra esta cita, repetida constantemente por los medios de comunicacin, por "expertos" y no expertos, en las universidades y en las fbricas tan insistentemente que es convertida en una realidad casi material, el nuevo "dios"3 de la "racionalidad cientfico-tecnolgica", fabricado por los idelogos a sueldo del capital, anuncia el fin del trabajo, decretando el fin de la clase obrera no slo como sujeto de la revolucin socialista internacional, sino incluso, yendo ms all, decretando su muerte "sociolgica". En este "tecno-paraso", los trabajadores seran reemplazados en el proceso de produccin por los robots y a lo sumo los nicos beneficiarios de esta revolucin cientfica tcnica sera la "lite del conocimiento", mientras a la mayora de los actuales trabajadores, slo les queda la perspectiva catastrofista de sumarse a la ya abultada desocupacin, sin lugar en el proceso de produccin, de ah su comparacin con los caballos, frente a la introduccin de los tractores. Esta ideologa trata de presentar al proceso de produccin capitalista y su mistificacin, la "racionalidad cientfico-tcnica", como un proceso natural cuya evolucin implica la desaparicin inevitable de la clase obrera. Tomas Moro cuatro siglos atrs deca que las ovejas se coman a los pastores ante el avance de la urbanizacin y las manufacturas. Hoy, los nuevos escritores de nuevas "Utopas"- reaccionarias - reemplazan a las ovejas por las mquinas, pero a diferencia del siglo XVI donde los pastores emigraban a los trabajos de las nacientes ciudades, hoy a los desplazados slo les dejan el destino de la desocupacin lo que es una muestra ms de la decadencia de la sociedad burguesa. A dos aos del estallido de la crisis capitalista mundial, cuando ya se est dando y se prevee an ms un nuevo salto en la desocupacin, estas nuevas versiones de ideologa reaccionaria, buscan naturalizar lo que es un producto evidente de la crisis capitalista. Este es el rol que juegan los nuevos tericos de la sociedad post-industrial o informatizada, como Jeremy Rifkin o Andre Gorz. No por casualidad el primero cuando estuvo en la Argentina, lugar donde se edita esta revista, estuvo amigablemente compartiendo asados con Duhalde y su mujer, los promotores autctonos de los "trabajos comunitarios" al estilo de las manzaneras, que este asesor de Clinton propone como salida a la desocupacin. O el pseudo izquierdista Gorz cuyos trabajos son la gua de las burocracias reformistas de todo pelaje, como en la Argentina la burocracia del CTA, que hacen un culto al ataque a la centralidad de la clase obrera.
1

Contra estas ideologas reaccionarias, en este dossier dividido en tres artculos, vamos a demostrar que: a) son los capitalistas los que ponen lmites a una difusin masiva de la automatizacin, ya que esto implicara una cada cualitativa de sus ganancias; b) la desocupacin no es un hecho natural, antropolgico o tcnico, sino una consecuencia de la crisis capitalista. La misma es un arma que la burguesa utiliza en forma creciente, con lo que busca no la "desaparicin" del proletariado, sino el ataque a sus condiciones de trabajo y de vida para bajar el valor de la fuerza de trabajo, precarizarla y flexibilizarla en un intento de recomponer la ganancia como respuesta a la crisis de acumulacin del capital de comienzos de los 70, cuestin que, como veremos, se ha aplicado ms o menos en forma generalizada, en los distintos pases con distintos resultados; c) una automatizacin creciente que implique una disminucin significativa de la carga del trabajo, slo es posible en un rgimen que liquide la propiedad privada de los medios de produccin e instaure la racionalidad en las relaciones econmicas mediante la planificacin de la economa, cuestin que slo puede lograrse con el triunfo de la revolucin socialista internacional; d) la tesis de la desaparicin de la clase obrera que propugnan estos tericos de la sociedad post-industrial o informtica no tiene ninguna base cientfica, sino que es un verdadero embuste ideolgico que busca liquidar la conciencia de su propia fortaleza en la clase obrera. Siguiendo como la sombra al cuerpo a la crisis del capitalismo, la burguesa desarrolla una "superproduccin" de ideologa, a la que le ceden muchos pseudo izquierdistas, que tratan de justificar la brutal desocupacin presentndola como una crisis del trabajo y no como una crisis del capitalismo; e) frente a esto, la incontrastable realidad material es que nunca antes la clase obrera fue tan poderosa, desde su formacin en el siglo XIX. Es que, de solo pensarlo un minuto, se desmorona esta pelcula de ciencia ficcin que quieren vendernos estos apologistas del capital, en la que slo actan una minora de "trabajadores de lo inmaterial", mientras el resto de los "ex trabajadores" slo tienen lugar como espectadores de su pelcula del "progreso". Qu sera de la produccin capitalista si los trabajadores del transporte dejaran de transportar los insumos de una produccin cada vez ms internacionalizada?!, que sera de las operaciones financieras, aceleradas enormemente por dichos avances tecnolgicos, si los trabajadores bancarios decidieran interrumpir su flujo tan solo apretando la tecla de una computadora?!, qu sera de las ciudades si los trabajadores de distribucin del gas, la luz, el agua, no brindaran ms estos servicios pblicos?!, y qu de los hospitales y los maestros que abandonaran a sus enfermos y a sus alumnos?!, y ni qu hablar si el proletariado industrial agrupado en grandes fbricas- que en los ltimos aos ha disminudo por razones tcnicas, polticas y financieras pero an conserva su relativamente enorme concentracin frente a los dems sectores de la clase obrera - decidiera paralizar la produccin de bienes esenciales tanto para el consumo como para la produccin! Contra el "fetichismo tecnolgico", un anlisis cientfico muestra que, lejos de una "desaparicin del proletariado", ste se ha extendido numricamente, si bien est relativamente menos concentrado en grandes unidades de produccin, al mismo tiempo ha aumentado cada vez ms la concentracin en gigantescas megalpolis, siendo su fuerza objetiva mayor que en los perodos ms revolucionarios de la historia, como por ejemplo la revolucin rusa de 1917 o la revolucin alemana de 1918, y no slo a escala de los grandes pases imperialistas, sino a nivel mundial, como muestra el poderoso proletariado del sudeste asitico. Lo que ha impedido una salida progresiva a la crisis del capitalismo, no es la falta de fuerza objetiva de la clase obrera, como los "tericos" del "adis al proletariado" o de la "sociedad pos-industrial" pretenden, presentndola como una clase en extincin, o a lo sumo una clase cada vez ms minoritaria dentro de la sociedad frente al fenomenal crecimiento del "sector servicios" o el "terciario", cuestin que, como mostraremos, es una operacin no slo ideolgica, sino guiada por razones polticas. La crisis del proletariado no es sociolgica, sino que tiene que ver con la persistencia por ms de 70 aos de la crisis de direccin del proletariado luego de la degeneracin de la III Internacional fundada por Lenn y Trotsky. La persistencia de la crisis de direccin influye sobre su conciencia, sus organizaciones, sobre la subjetividad
2

de la clase obrera, cuestin a la que ideologas como la de los Rifkin o de los Gorz ayudan a consolidar, para que la clase obrera no recupere conciencia de su fuerza y sus intereses de clase. No son razones sociolgicas, sino esta cuestin poltica fundamental lo que ha impedido que el proletariado liquide al imperialismo y a los estados capitalistas que lo sostienen, permitiendo una sobrevivencia cada vez ms parasitaria del capitalismo, decadencia que se muestra agudamente no slo en el armamentismo, el crecimiento de las guerras, el trfico de drogas, sino que lejos de desarrollar las fuerzas productivas descompone a la fuerza productiva fundamental: la clase obrera. RIFKIN Y GORZ O EL EMBAUQUE DE LA SOCIEDAD POST INDUSTRIAL 1. "LA SED DE GANANCIAS" Para comprender las transformaciones actuales del trabajo es necesario partir de lo que el proceso de produccin capitalista es: "La funcin verdadera, especfica del capital en cuanto capital es, pues, la produccin de plusvalor, y sta, como se expondr ms adelante, no es otra cosa que produccin de plustrabajo, apropiacin -en el curso del proceso de produccin real- de trabajo no pagado, que se ofrece a la vista y objetivamente como plusvala"4. Este nico objetivo de la produccin capitalista, la produccin de plusvala, es lo que la economa burguesa manifiestamente oculta o, por su posicin de clase, no puede comprender. Por eso sus anlisis del proceso de produccin son slo desde el punto de vista del proceso de trabajo, negando el doble carcter del proceso de produccin sealado por Marx en el tomo I de "El Capital". Es que negando lo especfico del modo de produccin capitalista, el proceso de valorizacin5, ocultan que se basa en la explotacin de la fuerza de trabajo humano, nica fuente de valor y plusvalor y la apropiacin privada del mismo. Por lo tanto todo anlisis cientfico de los cambios en el proceso de produccin y en la clase obrera deben partir de esta distincin. Proceso de trabajo y proceso de valorizacin Para un anlisis cientfico de las transformaciones del trabajo es necesario analizar el proceso de produccin en sus dos mbitos diferenciados, el proceso de trabajo y el proceso de valorizacin. El mismo Marx define al primero de la siguiente manera: "El proceso de trabajo, tal y como lo hemos estudiado, es decir, fijndonos solamente en sus elementos simples y abstractos, es la actividad racional encaminada a la produccin de valores de uso, la asimilacin de las materias naturales al servicio de las necesidades humanas, la condicin general del intercambio de materias entre la naturaleza y el hombre, la condicin natural eterna de la vida humana, y por tanto, independiente de las formas y modalidades de esta vida y comn a todas las formas sociales por igual. Por eso, para exponerla, no hemos tenido necesidad de presentar al trabajador en relacin con otros. Nos bastaba con presentar al hombre y su trabajo de una parte, y de otra la naturaleza y sus materias"6. Este aspecto del proceso de produccin, como vemos, es caracterstico de cualquier rgimen de produccin social ya que, en otras palabras, nos habla de la actividad del hombre en cualquier poca histrica para asegurar la satisfaccin de sus necesidades. Pero la forma particular, histricamente dada, especfica del rgimen de produccin capitalista es lo que Marx llama el proceso de valorizacin. El objetivo del capitalista no es slo la produccin de un valor de uso, sino que en el rgimen de produccin capitalista el valor de uso acta como soporte del valor de cambio. "Y nuestro capitalista persigue dos objetivos. En primer lugar, producir un valor de uso que tenga un valor de cambio, producir un artculo destinado a la venta, una mercanca. En segundo lugar, producir una mercanca cuyo valor cubra y rebase la suma de valores de las mercancas invertidas en su produccin, es decir, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo, por los que adelant su buen dinero en el
3

mercado de las mercancas. No le basta con producir un valor de uso; no, l quiere producir una mercanca; no slo un valor de uso sino un valor; y tampoco se contenta con un valor puro y simple, sino que aspira a una plusvala, a un valor mayor".7 Esta distincin que hace Marx no implica que "se trabaja dos veces", ya que el proceso de trabajo es nico e indivisible.8 Sin embargo, esta distincin es esencial no slo para entender que el objetivo de la produccin capitalista no est encaminado a la produccin de valores de uso (aunque estos no pierden su importancia) sino que est dominado (o es relegado) por la "sed de ganancias" por la obtencin de un plusvalor, y para entender los mismos cambios en el proceso de trabajo. Es que en el sistema capitalista, stos estn subordinados al proceso de valorizacin, que es el que imprime la dinmica de los cambios en el proceso de trabajo, includos los avances tecnolgicos. Como dice Mandel con respecto a esto ltimos: "No es la mquina ni ninguna compulsin tecnolgica, lo que transforma inevitablemente a los trabajadores, a los hombres y mujeres en general, en apndices y esclavos de un equipo monstruoso. El principio capitalista de la maximizacin de las ganancias es el que desencadena esta terrible tendencia. Se pueden concebir perfectamente otros tipos de tecnologa y de maquinaria, siempre que el principio que gue la inversin no sea "reducir el costo" en las empresas individuales en competencia, sino el desarrollo ptimo de todos los seres humanos."9 La definicin del trabajo. Trabajo abstracto y trabajo concreto Es de esta distincin que se desprende la definicin del trabajo, entendido ste como relacin social y no desde una visin antropolgica10 Y en esto ltimo no puede haber la menor confusin, puesto que de la definicin que se haga depender que puedan comprenderse o no las transformaciones en curso. Marx, analizando el proceso de produccin capitalista, establece una necesaria distincin en el concepto de trabajo: el trabajo concreto y el trabajo abstracto. "Este trabajo ha de ser enfocado aqu desde un punto de vista totalmente distinto de aquel en que nos situbamos para analizar el proceso de trabajo. En el proceso de trabajo todo giraba en torno a un fin: la de convertir algodn en hilado", por ejemplo. "En cambio, enfocado como fuente de valor, el trabajo del hilandero no se distingue absolutamente en nada del trabajo del perforador de caones".11 All habla del trabajo concreto, til. Aqu del trabajo abstracto, de lo que hay de igual en los diferentes trabajos (que es la inversin de fuerza de trabajo humana), del trabajo creador de valor. La economa burguesa slo concibe la fuerza de trabajo humana como un factor ms de produccin, equiparable a las mquinas y a las materias primas. Es aqu donde se revela su inconsistencia, que decamos al principio: la imposibilidad de equiparar el trabajo de los seres humanos con el de los caballos, reemplazables por las "nuevas tecnologas". Pero no solamente porque los seres humanos tengan la capacidad de pensar, al contrario de las mquinas, sino esencialmente porque son los nicos productores de valor y plusvalor. Robert Castell y Hanna Arendt: una crtica anacrnica al marxismo Una crtica ms sutil a la definicin marxista del trabajo es la que realizan intelectuales como Hanna Arendt o Robert Castel quien afirma que, "En sta (la sociedad industrial -NdeR) el obrero apareca como el homo faber por excelencia, el que transformaba directamente la naturaleza mediante su trabajo. El trabajo productivo se materializaba en un objeto fabricado. Tanto para la tradicin de la economa poltica inglesa como para el marxismo, el trabajo era esencialmente la produccin de bienes materiales, tiles, consumibles
4

(...) El trabajo obrero dej de ser el paradigma de la produccin de obras". En el mismo libro hace referencia a Hanna Arendt: "esta autora critica la confusin entre trabajo y obra, que habra caracterizado a la reflexin sobre el trabajo en la poca moderna, no slo en Marx, sino ya en Locke y Adam Smith"12. Estos autores acusan al marxismo de una visin reduccionista del trabajo ("el trabajo era esencialmente la produccin de bienes materiales") que ha quedado desfasado con el avance de la divisin del trabajo y que las categoras marxistas slo eran adecuadas para la llamada "sociedad industrial" (perodo que segn ellos va desde los principios de la industrializacin hasta las transformaciones que acontecen en la produccin despus de la Segunda Guerra Mundial). Sin embargo, para Marx, la definicin del trabajo no se refiere al trabajo "industrial", sino al trabajo en la sociedad capitalista. Como trabajo concreto, sea en la sociedad capitalista o precapitalista, "agraria", "industrial" o "informatizada" (para estos modernos evolucionistas vulgares), es la transformacin de la naturaleza para la satisfaccin de las necesidades de los seres humanos -satisfaccin determinada socialmente por el nivel alcanzado por las fuerzas productivas en una poca dada-. Sin embargo, el trabajo en la sociedad capitalista se distingue del trabajo en toda otra sociedad por estar encaminado no slo a la produccin de un valor de uso determinado (con el trabajo concreto), sino de un valor y un plusvalor (con el trabajo abstracto). La forma que adquiera el trabajo concreto para el capital es absolutamente indiferente desde este punto de vista. Como dice Marx: "A la sustancia particular que constituye un capital determinado, tiene que corresponder, desde luego, el trabajo en cuanto particular. Pero como el capital en cuanto tal es indiferente respecto a toda particularidad de su sustancia -tanto en calidad de totalidad plena de la misma, como en cuanto abstraccin de todas sus particularidades- el trabajo contrapuesto a l posee subjetivamente la misma plenitud y abstraccin en s"13. No es el contenido del trabajo lo que define al mismo en la sociedad capitalista sino que sus caractersticas estn determinadas por las caractersticas del capital. Trabajo productivo e improductivo La pura y simple descripcin de ciertos pensadores izquierdistas, sobre el proceso de trabajo, encubre la evolucin real del rgimen de produccin capitalista14, arrojando polvo a los ojos de los trabajadores, y liquidando otra categora esencial que Marx emple para analizar el proceso de produccin, las de trabajo productivo e improductivo. Marx, en el captulo VI indito de "El Capital" plantea que "Como el fin inmediato y el producto por excelencia de la produccin capitalista es la plusvala, tenemos que, solamente es productivo aquel trabajo y slo es un trabajador productivo aquel ejercitador de capacidad de trabajo- que directamente produzca plusvala; por ende slo aquel trabajo que sea consumido directamente en el proceso de produccin con vistas a la valorizacin del capital". Lo que surge de esta definicin es que para el capital slo es productivo el trabajo que genera plusvala, por lo tanto, de ella se desprende que definir trabajo productivo no plantea la utilidad o no del mismo para la sociedad, sino que implica una relacin social determinada en un rgimen de produccin, que no es otra que la apropiacin del sobretrabajo obrero. Esto significa que es independiente de que el producto sea o no un objeto necesario o que tenga una utilidad social. El ejemplo ms contundente de esto es la produccin de armamentos, que es tan productivo como la de las drogas o de acero. De esto surge la definicin de trabajo improductivo: como bien explica Marx, el proceso de reproduccin capitalista es una unidad indivisible entre el proceso de produccin y el proceso de circulacin del capital. El mbito de la circulacin (de la realizacin de la plusvala, como el comercio, es decir, entendida como un cambio en la forma del capital y no en un sentido fsico) no agrega valor. Desde el punto de vista de la definicin de Marx que reproducimos ms arriba, el trabajo asociado a la circulacin no es productivo. Pero significa esto que es algo indiferente al capitalista? No, en absoluto, ya que si se reduce el tiempo de
5

circulacin (la velocidad de rotacin del capital), se acelera la realizacin de plusvala pudiendo reiniciarse un nuevo ciclo de reproduccin del capital. Por lo tanto, para los capitalistas, reducir los tiempos muertos, sin trabajo, tanto en el proceso de produccin como en el proceso de circulacin, es una presin constante. Es as que algunos economistas hablan de la "productividad" del trabajo improductivo. La divisin del capital en tres secciones, como capital productivo, comercial y bancario, resulta funcional a la reproduccin ampliada en su conjunto, los dos ltimos al acelerar la circulacin y permitir la realizacin de la plusvala, se apropian una parte de las ganancias totales. El mayor peso que estas dos secciones del capital vienen teniendo en las ltimas dcadas, es una expresin de la tendencia a la sobreproduccin, o en otras palabras, de las crecientes dificultades para valorizar un capital a un nivel determinado o esperado de ganancias. De esta definicin de trabajo productivo e improductivo se desprende tambin la definicin de proletariado. El proletariado o la clase obrera incluye al conjunto de la clase social expropiada de los medios de produccin y que por lo tanto se ve obligado a vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario para obtener sus medios de sustento y de vida15 . Reducirlo slo al proletariado industrial no da cuenta que para el capitalista comercial como para el capital bancario (para el "sector servicios"), su participacin en las ganancias depende tambin de la apropiacin del trabajo impago de estos trabajadores. Como dice Marx "as como el trabajo impago del obrero crea directamente plusvala para el capitalista productivo, as el trabajo impago de los asalariados comerciales crea para el capitalista comercial una participacin en dicha plusvala (...) El desembolso en costos de circulacin es una inversin productiva para el capitalista comercial y, en consecuencia, para l tambin es directamente productivo el trabajo comercial que compra"16. 2. RIFKIN Y LAS "NUEVAS TECNOLOGAS": UNA LTIMA VERSIN DE "FETICHISMO TECNOLGICO" En los ltimos aos ha habido un salto en los avances cientficos y tecnolgicos verdaderamente asombroso. Este avance ha sido despcrito en innumerable cantidad de trabajos. "Han cambiado muchas cosas incluso para las tecnologas que tenan un papel dominante hace tres aos. Cada una de las cuatro tecnologas que ms se citaban entonces -telecomunicaciones, inteligencia artificial, ingeniera de sistemas asistida por ordenador (CASE) y fabricacin integrada por ordenador (CIM)- han tenido en efecto desarrollos significativos en cuanto a alcance y capacidades".17 Rifkin enumera a lo largo de su libro una serie de elementos de este salto tecnolgico: "sofisticadas tecnologas de las comunicaciones y de la informacin", "mquinas inteligentes", "nuevos programas de software", "mejores redes de ordenadores y un hardware ms potente", "robots", "inteligencia artificial", "robots por control numrico", etc.18 Para dicho autor, la consecuencia de tales avances sera el enorme desempleo. Los ms sofisticados ordenadores, la robtica y otras formas de alta tecnologa, estn sustituyendo rpidamente a los seres humanos en la mayor parte de los sectores de la economa. Segn su afirmacin, marchamos a un mundo sin trabajo. Segn el mismo autor, "en los inicios del presente siglo, el incipiente sector secundario era capaz de absorber varios de los millones de campesinos propietarios de granjas desplazadas por la rpida mecanizacin de la agricultura. Entre mediados de la dcada de l 50 y principios de los 80, el sector de servicios fue capaz de volver a emplear a muchos de los trabajadores de "cuello azul" sustituidos por la mecanizacin"19. Pero lo peculiar de la nueva "revolucin tecnolgica" es que no aparecera un nuevo sector capaz de absorber a los trabajadores despedidos, salvo el sector "del conocimiento", una minora de industrias cuyos profesionales -los llamados "analistas simblicos" o "trabajadores del conocimiento"-, seguiran creciendo, pero "seguiran siendo pocos si los comparamos con el nmero de trabajadores sustituidos por la nueva generacin de "mquinas pensantes". Rifkin pontifica que estaramos entrando en
6

una nueva fase histrica caracterizada por lo que "ya parece una permanente e inevitable decadencia de lo que hasta ahora entendamos por trabajo". Para esta tesis, la desocupacin y el subempleo son consecuencia del "desempleo tecnolgico". Otros autores, han desarrollado una tesis ms refinada, endilgando el aumento del desempleo al avance acelerado de la productividad. Al aumentar la produccin por asalariado, ya no sera posible crear ms empleos. Sin embargo, estas tesis se choca con dos datos que surgen de la misma realidad. Contra las visiones de un "tecnoparaso" -que aunque Rifkin critique en su libro, ya que es catastrofista, metodolgicamente comparte el mismo punto de vista- hasta ahora ha habido una lenta difusin de la robtica y las nuevas tecnologas. Es as que lejos de una produccin poblada de robots, al da de hoy hay tan slo 630.000 robots en todo el mundo20. Asimismo, a nivel mundial, no se ha producido tal despegue de la productividad del trabajo21 que supuestamente acarreara la introduccin de tales tecnologas en forma masiva: "Como ha sealado Eatwell (en su libro "Unemployment on a world scale"- NdeR), no hubo tal aumento de productividad durante los aos de introduccin de tales tecnologas. Antes al contrario, la tasa de crecimiento de la productividad por persona empleada (...) descendi en la dcada de los 80, siendo menor que la de la dcada de los 60 y 70 incluyendo el sector de manufactura (...) En realidad, durante los aos 80 y 90 la reduccin de la tasa de crecimiento de la productividad ... ha permitido un mantenimiento de puestos de trabajo mayor que hubiera ocurrido en caso de continuar la tasa de crecimiento de productividad de los aos 60".22 Contra el mito interesadamente creado, la realidad es otra. En un artculo del Financial Times del 14-10-97, S. Roach, economista jefe de la banca de inversin Morgan Stanley plantea que: "En los 60 se soaba que la era de la tecnologa de las computadoras permitira a stas resolver por nosotros las cosas, hacindonos ms soberanos. Robots iban a ser programados para servirnos caf, hacer nuestras camas y traernos los diarios (...) Nada de esto ha sucedido. An treinta aos ms tarde, las corporaciones han sucumbido a la misma clase de fantasas creyendo que las inversiones en computadoras y las innovaciones en los multimedios fomentaran la productividad de su fuerza de trabajo". El mismo Roach sostiene que estas "fantasas" requeriran grandes inversiones de capital, que los capitalistas no se han atrevido a hacer. Las estadsticas son contundentes. Robert Brenner, en su ltimo libro, da cuenta que "por casi un cuarto de siglo, entre 1973 y 1996, la productividad laboral en la economa privada y en los sectores econmicos por fuera de la manufactura, han promediado, respectivamente, un 1% y un 0,5%. Estas tasas fueron menos que la mitad de aquellas que prevalecieron en cualquier otro perodo de comparable duracin desde 1890 dejando a un lado los aos de la Gran Depresin-, cuando la perfomance de la productividad fue an mejor que recientemente". Esta tendencia se da incluso en los mismos Estados Unidos, que es presentado por estos idelogos del capital como el nuevo "paradigma tecnolgico" de la llamada "nueva economa". El incremento de la productividad en la manufactura "no pudo evitar que el crecimiento de la productividad de la economa de conjunto -tal vez el indicador ms fiable del dinamismo econmico- cayera a sus niveles ms bajos en la historia norteamericana, para el casi cuarto de siglo que va entre 1973 y 1996. Durante tal perodo, el crecimiento del producto bruto por hora trabajada ha promediado un 0,9%. Esto es bien menos que la mitad del promedio histrico del siglo previo, y el promedio para los 90 (a travs de 1996) ha cado a un 0,7%"23. Estos crudos datos demuestran que lejos de un tecnoparaso, el capital no se atreve a invertir en gran escala con nuevas innovaciones, siendo una prueba ms del carcter cada vez ms parasitario de la economa capitalista a fines del siglo XX.

El avance arrollador de la robtica y de la productividad que se pregona desde la perspectiva catastrofista del "fin del trabajo" es una pura mistificacin de la realidad. En realidad, la descripcin de un "taller sin hombres" se convierte en una imagen de ciencia ficcin. Como dice Coriat en "El taller y el robot": "el taller -a fortiori la fbrica del maana- no es una fbrica sin hombres. Esta imagen tenaz, profundamente difundida, no slo no corresponde a nada observable -si no es en mini secciones de produccin- sino que obstaculiza la comprensin de lo que est verdaderamente en juego. El futuro, de ninguna manera, es la automatizacin integral de las tareas y las funciones. Cualquiera que sean las orientaciones tecnologicistas localizables aqu o all en algunas prcticas de empresas, la automatizacin total es impracticable, por razones tanto cientficas y tcnicas como financieras, y eso vale para todo el horizonte del futuro previsible" 24 . El problema es que Rifkin y los dems sostenedores de la tesis del fin del trabajo, caen en un nuevo "fetichismo tecnolgico": abstraen la tcnica de las relaciones de produccin dndole a la tecnologa un carcter autnomo que conllevara un progreso contnuo25. En el rgimen de produccin capitalista, el proceso de produccin no es slo un proceso de trabajo sino que acta como soporte del proceso de valorizacin. La introduccin de la tecnologa no es un factor independiente sino que est subordinada a la bsqueda de ganancias y un mayor control del proceso de trabajo y sobre la clase obrera, y por ende de una mayor superexplotacin de la misma. De ah que la introduccin masiva de la robtica y la informtica choca con las relaciones de produccin capitalistas, y su bsqueda incesante de ganancias. Con las nuevas tecnologas pasa lo que el mismo Marx analiz con respecto a la invencin de la mquina de vapor: "Es cierto para la mquina analtica lo que Marx observaba a propsito de la mquina de vapor que, pese a estar inventada en el perodo de la manufactura a final del siglo XVII, ha continuado hasta 1780 sin originar ninguna revolucin industrial ("El Capital"). No se trataba slo, observa Marx, de encontrar una fuerza motriz capaz, sino de alcanzar determinadas condiciones en el desarrollo bien de las fuerzas productivas (en este caso de las tecnologas de las fuerzas motrices), bien de las relaciones de produccin (en este caso de la concentracin de la produccin), que hiciesen esta mquina compatible y funcional con las primeras o con las segundas". 26 3. LA HIPTESIS DEL "FIN DEL TRABAJO" Desarrollemos una hiptesis: supongamos por un momento que estamos equivocados, y que en los prximos aos el capital encuentra las vas econmicas y polticas para introducir en forma masiva las nuevas tecnologas, liquidando en amplia escala al trabajo humano. Esto liquidara toda perspectiva de la prosecusin de un rgimen superior, el socialismo, ya que implicara la liquidacin de la clase obrera, nica clase que, debido a su concentracin y su ubicacin en relacin a los medios de produccin, puede llevar adelante la liberacin del conjunto de la humanidad. Sin embargo, en esta hiptesis, no slo el futuro de la clase obrera estara amenazado, sino la misma existencia del rgimen capitalista de produccin. La abolicin del trabajo asalariado, destruira la nica fuente de riqueza que en el sistema capitalista es apropiada en forma privada por los capitalistas: la creacin de plusvala. Y adems, a quin le venderan los capitalistas su mercancas? Est claro que los robots no podran adquirirlas. Por lo tanto, una hipottica introduccin generalizada de los avances de la ciencia y la tecnologa en la produccin, reemplazando cualitativamente la fuerza de trabajo, liquidara los fundamentos del rgimen de produccin capitalista. Marx previ genialmente casi ciento cincuenta aos atrs esta tendencia en los Grndrisse: "En la medida, sin embargo, en que la gran industria se desarrolla, la creacin de la riqueza efectiva se vuelve menos dependiente del tiempo de trabajo y de la cantidad de trabajo empleado, que del poder de los agentes puestos en movimiento durante el tiempo de trabajo, poder que a su vez no guarde relacin alguna con el tiempo de trabajo inmediato que cuesta su produccin, sino que depende ms bien del estado general de la
8

ciencia y del progreso de la tecnologa, o de la aplicacin de esta ciencia a la produccin". Y en otra parte: "El robo del tiempo de trabajo de otro, en el cual se funda la riqueza de hoy, parece una base miserable por comparacin con esta base recientemente desarrollada creada por la gran industria misma. A partir del momento en que el trabajo, en su forma inmediata, deja de ser la gran fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja de ser su medida, y debe dejar de serlo, y por lo mismo el valor de cambio debe dejar de ser la medida del valor de uso. El sobretrabajo de la masa ha dejado de ser la condicin del desarrollo de la riqueza general, tal y como el no-trabajo ha dejado de ser la condicin del desarrollo de las fuerzas generales del intelecto humano. En virtud de esto se viene abajo la produccin fundada en el valor de cambio".27 Pero este proceso en el capitalismo no puede ser llevado hasta el final, ya que choca con las relaciones de produccin, que no son otras que los lmites que impone la acumulacin capitalista; es decir, la necesidad de valorizacin de capital que pone lmites a la difusin masiva de tecnologa. Es que la enorme inversin que esto requerira hara poco rentable el capital invertido. Al mismo tiempo esta tendencia histrica, del mayor peso del trabajo muerto sobre el trabajo vivo, consecuencia de la evolucin del rgimen de produccin capitalista, es una expresin no de una crisis del trabajo, como nos presentan los fetichistas tecnolgicos como Rifkin, sino, en cierta forma, de una crisis de la ley del valor. Es que la apropiacin privada del trabajo no pagado, en la cual se basa la generacin de riqueza en el rgimen de produccin capitalista, aparece cada vez ms como una base crecientemente "miserable", cuando la produccin est cada vez ms determinada por el "estado general de la ciencia y del progreso de la tecnologa" (herencia de las generaciones pasadas), y no "con el tiempo de trabajo inmediato que cuesta su produccin". En otras palabras, al ser cada vez mayor la cantidad de trabajo muerto que hay que valorizar, la valorizacin del capital adquiere un carcter cada vez ms estrecho. Sin embargo, esto no lleva a la liquidacin del trabajo y los asalariados, sino a transformaciones en el mismo. La ley del valor no caduca, sino que sus contradicciones se exacerban en su bsqueda incesante de nuevos campos de accin. La existencia de millones de desocupados y subempleados, a niveles que nunca ha conocido la humanidad, es una expresin de esto y no, como quieren hacernos creer Rifkin y dems fetichistas tecnolgicos del "desempleo tecnolgico". 4. LA
CRISIS DE ACUMULACIN DEL CAPITAL Y LA NUEVA GUERRA DE CLASES CONTRA LA CLASE OBRERA

Contra el fetichismo tecnolgico, las razones del desempleo, hay que buscarlas en otro lado. El marxismo, contra la economa burguesa, tuvo la virtud de explicar cmo, tanto el desempleo coyuntural como crnico, est ligado a la acumulacin del capital. Lo que para los economistas burgueses aparece como una oscilacin de la oferta de fuerza de trabajo, para el marxismo, lo que determina es la sed de ganancias que gua el proceso de acumulacin capitalista28. Contra el fetichismo tecnolgico, las verdaderas razones de la desocupacin estructural, hay que buscarlas en que desde fines de los 60 principios de los 70 el sistema capitalista mundial ha entrado en lo que hemos denominado una crisis capitalista de acumulacin: "A las dificultades del proceso de valorizacin (del capital) provocadas por la combinacin de factores econmicos, como el aumento de la composicin orgnica del capital y la consecuente cada de la tasa de ganancia, con factores polticos como una intensificacin de la lucha de clases (ascenso 68-76) o la declinacin relativa de la hegemona norteamericana ante el surgimiento de imperialismos competidores"29. Esto se muestra en la tasa de crecimiento de la economa30. Entre 1950 y 1970, en el perodo del boom, la economa mundial creci a una tasa promedio del 5% anual, desde entonces no logra superar el 2,5%. Como consecuencia de esto, el nmero de desocupados se ha duplicado o triplicado en los pases desarrollados. Como demuestra Robert
9

Brenner, "el agudo deterioro de la performance econmica de las economas capitalistas avanzadas en el ltimo cuarto de siglo, comparado con el primer cuarto de siglo de la poca de la posguerra, es por s mismo evidente. A lo largo de estas economas, las tasas promedio de crecimiento del producto, del stock de capital (inversiones), la productividad laboral, y los salarios reales desde 1973 al presente, han sido de un tercio a la mitad de aquellos para los aos 1950-73, mientras el promedio de la tasa de desempleo ha sido ms del doble". En su ltimo libro, este autor demuestra que "la generalizada cada y el fracaso a largo plazo de recuperar la tasa de rentabilidad en la manufactura, y en la economa privada de conjunto, a lo largo del mundo capitalista avanzado, es... la causa bsica de la mayor cada paralela de la tasa de crecimiento de la inversin, y con ella del crecimiento del producto, especialmente en la manufactura, en el mismo perodo. La declinacin aguda en la tasa de crecimiento de la inversin -conjuntamente con la cada del producto mismo- es (...) la fuente primaria de la declinacin de la tasa de crecimiento de la productividad, as como tambin el mayor determinante del crecimiento del desempleo"31. Desde ese entonces la burguesa ha puesto el acento en la recuperacin de la tasa de ganancia, a travs de la liquidacin del stock de capital mediante las bancarrotas de las firmas y el cierre de fbricas con el consecuente despido de trabajadores32; la cada del salario como producto del ascenso de la desocupacin y la ofensiva contra las conquistas de los trabajadores; la introduccin de innovaciones tecnolgicas en forma desigual y no uniforme como forma de aumentar la plusvala relativa; y por ltimo una mayor intensificacin del trabajo. Esta poltica ha sido llevada adelante en distinto grado en los diferentes pases imperialistas y semicoloniales. Se trata de una verdadera guerra de clases contra la clase obrera, donde la cada de la tasa de ganancia exacerba la competencia y donde cada capitalista individual en una bsqueda desenfrenada para mantener la "competitividad", busca reducir el valor de la fuerza de trabajo, esto es, lo que los capitalistas llaman el costo laboral. Es que "dado que la acumulacin del capital presupone la acumulacin para la ganancia y puesto que considera la maximizacin de la ganancia como su propia razn de ser, los clculos minuciosos y exactos de los costos conllevan reorganizaciones constantes del proceso de produccin con el solo propsito de reducir los costos. Desde el punto de vista de una sola empresa capitalista, un trabajador no puede ser considerado como un ser humano dotado de derechos elementales, dignidad y necesidades de desarrollar su personalidad. Es un elemento de costo, y este costo de be ser medido de manera constante y exclusiva en trminos de dinero a fin de ser reducido al mximo" 33. Desde esta lgica, en los ltimos aos, ms especficamente desde comienzos de los 70, las reorganizaciones del proceso de produccin, sumariamente, han sido las siguientes: a) Los cambios organizacionales en el proceso de trabajo. La introduccin del just in time y de los cambios organizacionales asociados al toyotismo son en realidad un intento de reducir los tiempos muertos y de aumentar la explotacin y el control sobre la fuerza de trabajo. Como plantea Coriat, "la instauracin de crculo de calidad en niveles muy extendidos y profundos de la poblacin laboral (...) los crculos de calidad han sido el instrumento de una especie de avasallamiento suplementario al instaurar un control social mucho ms estrecho, a la vez sobre el trabajo y sobre los mil y un acontecimientos en que consiste el desarrollo del flujo de la produccin. Mediante los crculos de calidad, el obrero resulta ser a la vez detectado y detector!"34 b) La innovacin tecnolgica y el mito creado sobre la misma . sta ha sido utilizada como una poderosa arma del capital sobre las posiciones conquistadas por el trabajo. La introduccin de tecnologa no tiene un carcter neutro sino que ha potenciado esta verdadera guerra de clases contra el proletariado. Contra todo el fetichismo, (tanto tecnolgico como organizacional), de la tecnologa de los ordenadores o de los crculos de calidad (en el sentido de que permitiran una mayor liberacin del trabajo del obrero), hasta el mismo Coriat ha afirmado que se trata de "un modelo de taylorismo con ayuda de computadora".35 Es que, como bien explica Marx, "la maquinaria no acta solamente como competidor invencible e implacable, siempre al
10

acecho para quitar de en medio al obrero asalariado. Como potencia hostil al obrero, la maquinaria es proclamada y manejada de un modo tendencioso y ostentoso por el capital. Las mquinas se convierten en el arma poderosa para reprimir las sublevaciones obreras peridicas, las huelgas, y dems movimientos desatados contra la autocracia del capital"36. Los fetichistas tecnolgicos dan un valor neutro, respecto a la acumulacin del capital, a la introduccin de nuevas tecnologas. En particular, en los ltimos aos han alimentado el enorme mito creado alrededor de los ordenadores y la informtica. Pero es preciso notar que el desarrollo de stos no cay del cielo sino que correspondi a la necesidad del capital tanto de buscar nuevas vas de valorizacin, como de responder a la creciente insubordinacin del trabajo en la produccin (segn explica Marx ms arriba) y a la creciente competencia interimperialista. Esta necesidad se fue imponiendo desde fines de los 60. Paola Manacorda explica este proceso cuyo desarrollo comienza despus de la Segunda Guerra Mundial, primero limitado a la administracin pblica, para despus gradualmente extenderse a buena parte de la estructura de la sociedad: "Para ampliar el mercado, para conquistar nuevos clientes, para difundir ordenadores cada vez ms veloces y sofisticados, es preciso crear una necesidad de informacin. Por otra parte, esta estrategia de las casas constructoras encuentra fcil alimento en las nuevas condiciones del capitalismo de posguerra. La necesidad de reconvertir la produccin, la exigencia de nuevos mtodos de control de la mano de obra y la ampliacin de los mercados, plantean exigencias efectivas de racionalizacin de la conducta empresarial para lo que una correcta poltica de la informacin resulta esencial. Ms tarde, la creacin de las multinacionales por un lado, con su exigencia de control del mercado mundial y, por otro, la necesidad de superar ciertas formas rgidas de taylorismo, como respuesta a la nueva estrategia del movimiento obrero, harn esta realizacin inaplazable"37. Sobre esta necesidad real utilizada como poltica por el capital contra el trabajo, se montan las afirmaciones -que como vimos no tienen ningn sustento fctico- del tipo de que 90 millones sobre 124 millones de trabajadores norteamericanos pueden sustituirse por mquinas, como un juego de espejos para hacer terror idelogico sobre las masas. c) Las racionalizaciones. Las llamadas reestructuraciones (downsizing), que eliminan puestos de trabajo, proceso que ha sido acelerado con el auge de las "fusiones y adquisiciones", uno de cuyos motivos centrales es la "reduccin de los costos" cerrando fbricas, departamentos, "ineficientes" y despidiendo a los trabajadores "redundantes" con el objetivo de aumentar los beneficios. En este marco una prctica cada vez ms usual, es la llamada tercerizacin, donde la empresa se desliga de determinados sectores o tareas de la produccin con el consecuente despido de trabajadores, los cuales son luego contratados en peores condiciones por otras firmas que son a su vez contratadas como servicios o como subcontratistas por las grandes empresas. Este proceso se ha dado no slo en el terreno fabril, sino en el sector llamado de servicios, como en las oficinas o los bancos. Digmoslo con claridad: las reestructuraciones no implican un ensanchamiento ni de la base tcnica ni de la inversin productiva del capital (ya sea ste una sola empresa o una firma fusionada), sino una reduccin lisa y llana de los costos laborales. Lo que los economistas burgueses hacen aparecer como un aumento de productividad38 no se debe esencialmente a un verdadero aumento de la misma, que implicara inversin en nuevas maquinarias, sino a una intensificacin del trabajo de los empleados que quedan. Como explica S. Roach en el Boletn que publica el Morgan Stanley, el Global Economic Forum, hay "un embuste en el secreto de los logros de productividad de los aos recientes. No hay nada especial en materia de productividad del trabajo. El 70% de las ganancias de productividad se explican, en los 90 por una espectacular compresin en el incremento de los costos laborales". Es esto, un aumento de la superexplotacin, en gran parte de plusvala absoluta debido a la extensin de la jornada laboral y a la intensificacin del trabajo, y de plusvala relativa (aunque como demuestran los datos de productividad no en la proporcin que habitualmente nos venden los
11

mistificadores del "paradigma norteamericano" de los 90), lo que explica el aumento de la ganancia y de la tasa de beneficio con respecto a los 70, pero sin llegar a los niveles y a las condiciones de acumulacin (tanto econmicas como polticas) del boom. La misma tendencia se da en Inglaterra. Un reciente estudio del Trade Union Congress ha desmitificado el supuesto avance de la productividad en los aos de la "Dama de Hierro" Margaret Tatcher: "Las ganancias de productividad que se proclaman responden a la prolongacin de la jornada de trabajo y no a una mayor eficiencia. El trabajador britnico trabaja 9% ms que el alemn y 5% ms que el francs, pero la productividad horaria se encuentra 20% debajo de la de esos pases. En los 90, mientras la productividad creci 2,2% por ao, los salarios reales lo hicieron slo al 1,2%, y en consecuencia las ganancias se incrementaron un 37% en el mismo perodo. Sin embargo el coeficiente de inversin se encuentra entre los ms bajos de los pases industrializados: 16,6% en 1997 contra 18,7% promedio para la Union Europea". d) El desempleo masivo y la precarizacin flexibilizacin del empleo. Sin embargo, el arma ms poderosa del capital para aterrorizar a los trabajadores e imponer estas condiciones de trabajo en medio del aumento de la riqueza por ellos acaparada, es el desempleo masivo. El promedio de desempleo en los principales pases capitalistas, dejando a un lado los Estados Unidos, es al menos tan alto como el promedio durante la Gran Depresin de los 30. En 1996, el desempleo de los 11 pases de la Unin Europea, promediaba un 11,3%, para los 28 pases de la OCDE, incluidos los Estados Unidos, un 7,3%. El promedio anual de la tasa de desempleo para las 16 economas capitalistas principales para los aos 30 -38 inclusive fue de un 10,3%39. "El desempleo favorece la polarizacin social al reducir la renta no slo de los desempleados sino tambin de los asalariados no cualificados, que es el sector de la fuerza laboral ms vulnerable al desempleo. En realidad, la mayora de los pobres de edad adulta son trabajadores".40 El verdadero terror sobre los millones de trabajadores lo ejerce el capital utilizando la existencia de una masa de millones de desocupados para degradar las condiciones de trabajo y de vida de la clase trabajadora, lo que ha dado lugar al desarrollo de nuevas modalidades de contratacin como el trabajo part-time, utilizado en forma permanente, y en Francia se acu el trmino "permatemps", la flexibilidad laboral y el aumento descomunal del subempleo y el empleo en negro, lo que algunos socilogos llaman "balcanizacin y flexibilizacin del mercado de trabajo". Con respecto al trabajo temporario, ste se convierte en una prctica cada vez ms normal y de largo plazo en la produccin. En el pasado el trabajo temporario creca cuando la economa creca y descenda con la cada de sta. Ahora esta modalidad se ha convertido en mucho menos cclica: "... El trabajo temporario podra estar reemplazando lo que de otra manera seran trabajos permanentes. El uso de trabajo contratado para sustituir trabajos regulares, no slo como una va de eliminar compromisos a largo plazo, crecimiento salarial y otros beneficios substanciales, sino como (...) una forma de eliminar la seguridad ocupacional y las protecciones de salud"41. A su vez, el aumento del empleo en negro indica un fuerte ascenso del trabajo al margen de los convenios y las normas esto es, de una tentativa de establecer una relacin de ingreso monetario sin relacin de empleo, liquidando las protecciones sociales asociadas a este ltimo, y que fueron conquistadas como subproducto de la solidaridad de clase y de grandes luchas obreras. 5. LA
CRISIS DE ACUMULACIN Y LA SUPEREXPLOTACIN DE LOS TRABAJADORES DE LOS PASES SEMICOLONIALES Y PERIFRICOS

Otra va para recomponer la tasa de ganancia ha sido la exportacin creciente de capitales a la periferia del sistema mundial capitalista.

12

Desde el comienzo de la crisis de acumulacin del capital las cifras de desempleo en los principales pases imperialistas han crecido considerablemente, llegando a estabilizarse en cada una de las recuperaciones parciales en niveles cada vez ms altos. Sin embargo, en los pases de la periferia capitalista (pases semicoloniales y los ex estados obreros deformados y degenerados) las crecientes inversiones extranjeras directas han permitido la creacin de nuevos empleos42. La mayora de estos pases de mano de obra barata se hallaba sometida a dursimos regmenes polticos reaccionarios (como en el Sudeste de Asia) que facilitaban an ms la superexplotacin de la fuerza de trabajo, y dado su bajo nivel de industrializacin, estaban dispuestos a conceder excepcionales concesiones fiscales y financieras a las inversiones imperialistas. Esta nueva "industrializacin" se orient a la exportacin hacia los pases centrales (lo cual constituy el fin del modelo de sustitucin de importaciones que los pases ms desarrollados de esta periferia venan experimentando desde los 30), y dio lugar al desarrollo de enormes concentraciones proletarias en distintos perodos. Ejemplo de esto son, en el caso de Amrica Latina, el joven proletariado brasileo que hizo su aparicin en la escena nacional a fines de los 70 comienzos de los 80 en tal vez la concentracin ms grande de esta regin, el ABC paulista, en la lucha contra la dictadura. Y ms recientemente el nuevo proletariado mexicano concentrado alrededor de las maquiladoras, que todava no ha hecho su aparicin poltica (ver artculo). En el caso del Sudeste de Asia es conocida la enorme concentracin alrededor de los chaebols (conglomerados) del poderoso proletariado coreano que ha tenido ya su bautismo de fuego en la guerra de clases contra la burguesa coreana. A este se agregan en Asia oriental los nuevos proletariados en pases que an hoy siguen teniendo una enorme preponderancia de la poblacin campesina, como es el caso de Tailandia, Malasia, Filipinas y por ltimo Indonesia. Recordemos tan slo que la clase obrera indonesa, aunque disuelta en el pueblo en general, fue un actor de las jornadas revolucionarias que voltearon al dictador Suharto en mayo del ao pasado. Por ltimo, sin por eso restarle importancia, debemos sealar China, donde las nuevas concentraciones obreras que se desarrollaron ligadas a la inversin capitalista, se agregan al proletariado tradicional de las empresas del Estado cuya irrupcin poltica fue salvajemente reprimida al final de las jornadas que culminaron en la masacre de la Plaza Tienanmen en 1989 y que viene siendo ferozmente atacado en sus conquistas. Como hemos explicado en otros artculos, la base de este proceso est en la cada de la rentabilidad en los pases centrales. El creciente peso de las inversiones directas en la periferia del sistema mundial capitalista, se basa en la posibilidad de obtener superganancias por la existencia de una enorme reserva de poblacin potencialmente explotable, debido a la liquidacin de la agricultura tradicional en muchos de los pases perifricos a donde se dirige la inversin imperialista durante el perodo del boom43, que se traslada a las ciudades en bsqueda de empleo. Como explican Frobel, Heinrichs y Kreye44, "lo que empuja a una corriente creciente de personas (en busca de trabajo y de ingresos) del campo a la ciudad, no son solamente las malas condiciones de vida tradicionales en las que se encuentra la mayor parte de la poblacin de los pases en desarrollo. Paradjicamente es precisamente la modernizacin de la agricultura- que slo puede alcanzar su objetivo de aumentar la produccin de alimentos mediante la desaparicin de la pequea agricultura tradicional, privando consiguientemente de su base de subsistencia a una gran masa de la poblacin- lo que empuja a la gente hacia las ciudades donde por regla general no consiguen unos ingresos suficientes para llevar una existencia digna. Son estos seres proletarizados, quienes se hacinan en los slums y barrios miserables de las ciudades de los pases subdesarrollados. Estos seres proletarizados estn obligados a buscar trabajo a cualquier precio y en las condiciones ms indignas e inhumanas para asegurar la simple pervivencia. Constituyen hoy, en los pases subdesarrollados, una fuente de fuerza de trabajo prcticamente inagotable y explotable casi a discrecin".
13

Este "recurso" prcticamente "inagotable" de fuerza de trabajo explotable a disposicin de las empresas transnacionales constituye lo que estos autores llaman "la formacin de una reserva mundial de fuerza de trabajo potencial". Las caractersticas de la fuerza de trabajo superexplotada de estos pases perifricos y las ventajas para la valorizacin del capital, bsicamente puede resumirse en las siguientes cuestiones: a) los salarios reales pagados por el capital representan en los pases de bajo nivel salarial entre un 10 y un 20% aproximadamente de los pases imperialistas; b) la jornada laboral y el ao laboral es por regla general ms larga que en los pases centrales; c) la fuerza de trabajo puede ser contratada y despedida casi a placer. Por ejemplo es comn entre otras cosas, que pueda imponerse una mayor intensidad del trabajo mediante un desgaste ms rpido de la fuerza de trabajo, y luego reemplazarlo por otro trabajador; d) el tamao del ejrcito industrial de reserva disponible permite una seleccin casi ptima de la fuerza de trabajo ms adecuada en cada momento (mujeres, nios). Un ejemplo de esto es el reciente reporte realizado por el Comit Industrial Cristiano de Hong Kong sobre la Disney Corp. y la industria del juguete en China, el cual "alega que algunos trabajadores que hacen los productos de Disney estn forzados a trabajar hasta 16 horas al da, siete das a la semana y a los cuales no les son pagadas las horas extras. En el Reporte sobre los juguetes, cuatro de las doce plantas sealadas crticamente, son subcontratistas de Mattel, el ms grande productor mundial de juguetes, lo que puede llegar a ser conocido como las lneas de ensamblaje de los "sweatshop (fbricas negreras) Barbie" que son acusados de una serie de abusos, desde largas horas y con baja paga, a graves violaciones a la dignidad de los trabajadores"45. Otro ejemplo, que fue presentado al mundo como modelo a seguir, es Chile en el cual, segn un informe de la OIT, se trabaja como promedio para el decenio 1986-96 alrededor de 46,2 horas semanales. El informe dice "estas jornadas de trabajo son relativamente largas en comparacin internacional. Actualmente son comparables con las horas de trabajo en Corea, por ejemplo. En Corea las horas de trabajo eran an ms largas hasta mediados de los aos 80 (52,5 horas en 1986), pero despus de la democratizacin en la segunda mitad de los 80 a 49,2 en 1989 y a 47,7 en 1995 (OIT, 1996)"46. En la nueva divisin mundial del trabajo los pases perifricos, en contraste con el discurso oficial, aumentan su dependencia de los flujos de los mercados de capitales mundiales y las inversiones directas de las grandes corporaciones. Dicho en otras palabras, experimentan la exacerbacin de los mecanismos de opresin por los pases centrales en la poca imperialista. El nuevo rol en esta divisin mundial del trabajo de las transnacionales, es realizar, dentro de los sistemas integrados de produccin de estas firmas facilitados mayormente por los adelantos en los transportes y en la comunicacin- la parte de la produccin que ms depende de la utilizacin intensiva de la fuerza de trabajo. Para la periferia, el resultado es el desarrollo de una nueva clase obrera no como producto de una industrializacin armnica, ni siquiera parcial (en algunas ramas), sino de lo que los autores arriba mencionados denominan "verdaderos enclaves industriales": "En general, no se llega siquiera a esta industrializacin parcial, que por lo menos desarrolle un sector aislado: mucho ms frecuente es que la produccin industrial se limite a una produccin parcial muy especializada: se importan productos semielaborados, que son terminados (cosidos, soldados, montados, revisados, etc.) por la fuerza de trabajo local en fbricas para el mercado mundial y salen de nuevo del pas como productos terminados. Se trata, pues, de verdaderos enclaves industriales que solamente se hallan unidos al resto de la economa local por el uso de la fuerza de trabajo barata y quiz por algunos suministros (infraestructura), pero que por lo dems se hallan totalmente aislados de las economas locales". En nuestro continente el ejemplo ms grfico de esto es la maquilacin de Mxico, como explicamos en otra nota de esta revista. 6. ANDRE GORZ Y LA METAFSICA DE LOS "TRABAJADORES DE LO INMATERIAL" Hemos discutido en los puntos anteriores las tesis que sostienen que el aumento del desempleo y el subempleo es producto del avance tecnolgico, de la tecnologa de los ordenadores. Desde otro ngulo, pero acompaando a esta tesis, Andre Gorz afirma taxativamente que "no hay y no habr nunca ms
14

suficiente trabajo". En su ltimo libro sostiene que "las polmicas que han suscitado la obra de J. Rifkin son significativas en relacin con esto. Lo que l llama el fin del trabajo anuncia el fin de lo que todo el mundo ha tomado la costumbre de llamar trabajo (...) se trata sin duda del trabajo especfico propio del capitalismo industrial (...) Los millones de empleados o de tcnicos que trabajan en la pantalla de visualizacin no realizan nada tangible. Su actividad prctico-sensorial est reducida a una pobreza extrema; su cuerpo, su sensibilidad, puestas entre parntesis. Su trabajo no es ningn sentido una configuracin apropiativa del mundo objetivo, por ms que pueda tener una configuracin como efecto mediato muy lejano. Para los trabajadores de lo inmaterial, como para la mayora de los que ofrecen servicios, los productos de su trabajo son evanescentes, consumidos al mismo tiempo que se realizan. Es raro que esos trabajadores puedan decir: He aqu lo que hice. He aqu mi obra. Esta es mi obra (...) Queriendo negar el fin del trabajo en nombre de su necesidad o de su permanencia en el sentido antropolgico o filosfico, demostramos lo contrario de lo que querramos demostrar: precisamente en el sentido de realizacin de s, en el sentido de poiesis, de creacin de una obra o de una produccin, el trabajo desaparece ms rpidamente en las realidades virtualizadas de la economa de lo inmaterial. Si deseamos salvar y perpetuar ese verdadero trabajo, es urgente reconocer que el verdadero trabajo no est ms en el trabajo (...) A su manera (que no es la ma), Rifkin no dice otra cosa: dice que el trabajo cu yo fin anuncia, deber ser reemplazado por actividades que tengan otra caracterstica. El trabajo que el capitalismo en su ltima fase ha abolido masivamente, es una construccin social; precisamente por eso puede abolirlo."47 Veamos, de qu trabajo nos habla Gorz? Entendido en un sentido antropolgico o general, hablar del "fin del trabajo" no quiere decir nada. Para Marx, el trabajo en sentido amplio "es toda actividad humana que permite expresar la individualidad del que lo ejerce", o "todo gasto de fuerza humana (del cerebro, de los nervios, de los msculos, de los sentidos, de los rganos), abstraccin hecha de su carcter til". En otras palabras, en un sentido general, el trabajo es toda operacin de transformacin del individuo sobre la naturaleza, operacin mediante la cual se produce la socializacin de los seres humanos. Pero, evidentemente, Gorz habla de la abolicin del trabajo asalariado (qu otra cosa sino, es lo especfico de la "sociedad industrial", ms precisamente de la sociedad capitalista, y que efectivamente es una construccin social, es decir una relacin social de explotacin?) sin la liquidacin del capital de la sociedad de clases y de su Estado. Lo que omite Gorz, es que ya sea integrados al taller o como trabajadores "autnomos", estos "nuevos trabajadores" estn subsumidos realmente al proceso de valorizacin capitalista ms all... de que su "actividad prctico sensorial" est reducida a una pobreza extrema, su sensibilidad "puesta entre parntesis". No entendemos el carcter "gratificante" prctico sensorial y la "enorme sensibilidad" que significa la cadena de montaje del llamado fordismo, la repeticin montona de movimientos simples del llamado taylorismo y mucho menos conocemos que los trabajadores alguna vez hubieran dicho "he aqu lo que hice, he aqu mi obra, esta es mi obra", en el sistema de produccin capitalista, precisamente basa su produccin en la explotacin del trabajo humano y en la enajenacin del trabajador del producto de su trabajo que se le enfrenta a l como algo extrao48. Gorz confunde deliberadamente lo que eran las caractersticas propias del trabajo artesanal que fueron abolidas precisamente en lo que l llama la "sociedad industrial" (en trminos marxistas, con el desarrollo de la gran industria bajo el capitalismo) como pre-condicin para la subsuncin formal y real del trabajo al capital49. La "sociedad industrial" a travs de la introduccin de la maquinaria, y ms adelante con la introduccin del taylorismo, fue encaminada a apropiarse del saber obrero para aumentar el control sobre el trabajo, aumentando la subsuncin real del trabajo al capital. Lejos de una "abolicin del trabajo" como nica fuente de valor, la valorizacin del capital ampla su terreno de accin, hacia nuevas actividades y profesiones dentro, y fuera pero subordinado a l, del taller, movimiento que expresa el carcter complejo de la produccin con el desarrollo de la sociedad capitalista, en la cual la misma no pude entenderse a travs de la relacin con un trabajador manual directo sino como un "trabajador colectivo".
15

Marx se anticip tericamente a un proceso que hoy est altamente desarrollado: "Como con el desarrollo de la subsuncin real del trabajo en el capital o del modo de produccin especficamente capitalista no es el obrero individual sino cada vez ms una capacidad de trabajo socialmente combinada lo que se convierte en el agente real del proceso de laboral en su conjunto, y como las diversas capacidades de trabajo que cooperan y forman la mquina productiva total participan de manera muy diferente en el proceso inmediato de la formacin de mercancas o mejor aqu de productos -este trabaja ms con las manos, aquel ms con la cabeza, el uno como director (manager), ingeniero (engineer), tcnico, etc., el otro como capataz (overlooker), el de ms all como obrero manual directo e incluso como simple pen, tenemos que ms y ms funciones de la capacidad de trabajo se incluyen en el concepto inmediato de trabajo productivo, directamente explotados por el capital y subordinados en general a su proceso de valorizacin y de produccin. Si se considera el trabajador colectivo en el que el taller consiste, su actividad combinada se realiza materialmente (materialiter) y de manera directa en un producto total que al mismo tiempo es una masa total de mercancas, y aqu es absolutamente indiferente el que la funcin de tal o cual trabajador, mero eslabn de este trabajo colectivo, este ms prxima o ms distante del trabajo manual directo. Pero entonces la actividad de esta capacidad laboral colectiva es su consumo productivo directo por el capital, vale decir el proceso de autovalorizacin del capital, la produccin directa de plusvala y de ah, como se deber analizar ms adelante, la transformacin directa de la misma en capital".50 Gorz no parece entender cmo funciona el capitalismo (o ms bien, como dijo un autor, "en el fondo Gorz no cree en la existencia del capitalismo"), y esto lo demuestran no slo las afirmaciones que ya hemos criticado, sino su visin de los mismos "nuevos trabajadores", en particular los especialistas en informtica, de que Gorz nos habla, atribuyndoles un supuesto carcter autnomo (en relacin a la valorizacin del capital); una pretensin compartida tambin por Toni Negri. La realidad material incluso en este terreno desmiente a Gorz, pues el carcter de estos nuevos trabajos est subordinado a la lgica del capital, aunque es cierto que no en el mismo grado que el trabajo fabril. Manacorda, que ha estudiado este proceso, afirma que: " ... un anlisis del trabajo del programador tal y como se configura en las grandes organizaciones del proceso de datos. Es all donde el programador es un programador todo el tiempo, que no usa la programacin como instrumento de su trabajo de investigacin, sino que la tiene como nica y exclusiva actividad 8 horas al da durante algunos aos. Adems, el programador industrial es la figura ms extendida entre los programadores desde que -hasta ahora ms de diez aos- la produccin de software ha asumido caractersticas precisamente industriales. Estas se manifiestan en la organizacin de los programadores en equipos en el interior de los cuales las competencias son definidas con precisin; en la necesidad de respetar los plazos y de utilizar los recursos (costes, tiempo, horas-mquina) en la forma definida para las oficinas de planificacin. El programador pasa a ser as un trabajador colectivo, sujeto a ritmos y a verificaciones de productividad ciertamente menos rgidas que las que sufre un obrero, pero mayores de las que soporta un trabajador intelectual de corte tradicional"51. Como vemos, la supuesta autonoma de estos "nuevos trabajadores de lo inmaterial", queda cada vez ms hecha trizas. Aumenta no slo la subsuncin formal del trabajo de tipo intelectual al capital, sino tambin la subsuncin real, al transformarse la informtica y el software en enormes ramas de la produccin (las ms dinmicas del punto de vista de la valorizacin del capital en los ltimos aos). As como el maquinismo y la nueva industria liquid la autonoma de los artesanos, la mayor subsuncin formal y real de los trabajadores de la informtica al capital acota cada vez ms la autonoma incluso del trabajo intelectual. La industria del software, como toda rama de produccin en el capitalismo, no escapa a las leyes de la acumulacin capitalista y de la lucha de clases. La misma autora plantea que "en efecto, es cada vez ms cierto que al programador le va quedando poca autonoma en la medida en que le son sustradas una serie de decisiones en los frentes, estrechamente interdependientes, de la innovacin tecnolgica y de la organizacin del trabajo. La mquina (el trabajo muerto-NdeR), mediante el software bsico, determina cada vez ms estrictamente el tipo de soporte para los datos y la organizacin de los
16

datos; por su parte, el analista determina los procesos y el tipo de datos a tratar. Los fabricantes de software han tratado de hacer frente a los inconvenientes planteados (escaso aumento de la productividad, elevada tasa de errores, rechazo de la organizacin tayloriana) recurriendo a modificaciones e innovaciones en los dos frentes, de la innovacin tecnolgica y de la organizacin del trabajo". A su vez, el proceso de produccin real, en esta nueva rama de la produccin capitalista, entendido como proceso de trabajo y como proceso de valorizacin (tal como venimos analizndolo), desnuda como una falacia tambin las afirmaciones de Rifkin y otros, de que en un mar de desocupados o de una poblacin obrera cada vez ms descalificada ante el avance tecnolgico, los nicos que se salvaran seran la "lite del conocimiento", sujeta a la misma lgica de la produccin capitalista. Los buenos salarios52 de este sector (que contrastan con la cada salarial en el resto de las ramas industriales) son expresin de las altas tasas de beneficio de la informtica (no por casualidad el primer multimillonario es Bill Gates, el dueo de Microsoft), que ha sido una de las pocas, o tal vez la nica rama de la produccin en donde realmente ha habido un crecimiento de las inversiones productivas y de acumulacin de capital. Lo que pretende presentarse como algo novedoso, que abrira un perodo histrico nuevo, en realidad no es ms que un fenmeno comn en el desarrollo de nuevas ramas de produccin dinmicas; as fue con la industria automotriz a la salida de la Segunda Guerra Mundial: tambin dio trabajadores con salarios altos, equiparables a los "nuevos trabajadores" de la llamada "lite del conocimiento". 7. LEJOS DEL "FIN DEL TRABAJO", HAY UN CAMBIO DE LA FORMA CAPITALISTA DE EXPLOTACIN DEL
TRABAJO ASALARIADO

Como hemos visto, los datos de la realidad desmienten la tesis que sostiene que la destruccin de puestos de trabajo se debe al incremento de las innovaciones tecnolgicas, ideologa que entra en la conciencia popular, y que es reforzada por posiciones como la de J. Rifkin (y su perspectiva catastrofista de la desaparicin del trabajo), y la tesis simtrica desde la izquierda, de Gorz y otros. Esta idea, que no resiste un anlisis serio, se desnuda as como pura ideologa burguesa. Lo que s hay es un aumento de la explotacin, como un intento de recuperar la tasa de ganancia, como demuestra el hecho de que el nmero de horas trabajadas ha ido aumentando de 1960 a 1990 en la mayora de los pases ms desarrollados dentro de la OCDE, es decir del G-7, precisamente el grupo de pases que ha tenido mayor innovacin tecnolgica, y en el que tendramos que haber visto un descenso del nmero de horas total trabajadas si aquella tesis (del fin del trabajo debido a la innovacin tecnolgica) fuera sostenible. Como afirma Vicenc Navarro "ni hay evidencia de que estemos viendo una disminucin del tiempo de trabajo existente ni tampoco del impacto reductor de este debido a las nuevas tecnologas (ver figura de cantidad total de horas trabajadas en "El trabajo Mundial 1996-97", OIT). Es ms, aquellos pases que han visto un mayor aumento del tiempo total de trabajo (medido en semanas) son los pases -Estados Unidos y Japn- que han tenido mayores avances tecnolgicos, con introduccin ms generalizadas de estos"53. El mismo Rifkin no sale de su asombro en relacin a esto: "Aunque en los perodos anteriores de nuestra historia, los incrementos en productividad han dado como resultado una firme reduccin en el promedio de horas trabajadas, exactamente lo contrario es lo ocurrido en las cuatro dcadas transcurridas desde el inicio de la revolucin de los ordenadores". Es que, como todo fetichista tecnolgico, abstrae la tendencia histrica del sistema capitalista de sustituir el trabajo vivo por el trabajo muerto, de las condiciones actuales de la valorizacin del capital, de ah la "paradoja" de que los supuestos incrementos de productividad han producido un aumento de las horas trabajadas. Para los marxistas no hay tal paradoja, ya que, como hemos demostrado, no hay tal aumento de la productividad. El aumento de las horas trabajadas se explica por la crisis de acumulacin capitalista y el intento denodado de la burguesa de recuperar la tasa de ganancia, que ha implicado un cambio en la forma de explotacin
17

capitalista del trabajo, con un incremento descomunal del trabajo parcial, del trabajo temporal y del trabajo autnomo, as como del consiguiente deterioro salarial que estas nuevas formas del empleo han permitido. Esto ltimo ha obligado a muchos trabajadores, a fin de conservar su nivel de vida actual, a aceptar largas jornadas laborales. As en Estados Unidos, donde la precarizacin del trabajo ms ha avanzado, los estudios demuestran que hoy da, los norteamericanos "trabajan ms horas en la actualidad que hace cuarenta aos, cuando se inici la revolucin tecnolgica informtica. A lo largo de estas ltimas dcadas, el tiempo de trabajo se ha incrementado en 163 horas, o lo que es lo mismo, un mes al ao".54 Otra consecuencia de esto es la creciente incorporacin de mujeres al mercado laboral, debido a que la precarizacin del trabajo, ha hecho imperativo que stas trabajen.. Ms an, Robert Brenner sostiene que, "la aguda reduccin del crecimiento de la inversin -as como tambin la creciente inestabilidad, la decreciente utilizacin de la capacidad instalada, y el elevado desempleo que acompa tal reduccin del crecimiento de la inversin- debe seguramente dar cuenta de una gran parte de la cada de la productividad, as como tambin (en los Estados Unidos al menos), el creciente uso del trabajo en relacin al capital en la produccin que sigui a la detencin del crecimiento salarial, que fue en s mismo el resultado directo a la cada de la rentabilidad". Esto ltimo explica la "mquina de crear empleos" de los Estados Unidos. Contra los argumentos de los economistas de que el "boom" de Clinton se debe a un crecimiento sin precedentes -pero no registrado- de la productividad del sector servicios, no hay un real incentivo a invertir en tecnologas que desarrollen la productividad en este sector donde los salarios son bajos. Esto es lo que explica que, aunque despus del 92 las inversiones en manufactura crecieron (entre 1993 y 1997 subieron un 10% al ao) comparado con los 80 (el promedio entre 1985-92 fue cercano a cero), logrando una aguda recuperacin en la productividad de la manufactura (un 5,5% entre 1993 y 1996), la productividad de conjunto sigue en declinacin como ya vimos. Desmitiendo el catastrofismo de Rifkin, que auguraba un "desempleo tecnolgico", las bajas remuneraciones y las condiciones precarias de trabajo del sector servicios, permitieron la creacin de 8,6 millones de empleos entre 1990 y 1996, mientras las manufacturas norteamericanas continuaban expulsando trabajadores (prctica conocida como "downsizing" o reestructuraciones masivas), no slo en los aos iniciales de recuperacin luego de la recesin 90 -91, sino durante el conjunto de la dcada. En sntesis, la ofensiva burguesa, tomando en particular a los Estados Unidos donde estas tendencias han avanzado ms (aunque en mayor o menor grado su impacto recorre al conjunto de los pases), ha significado: un aumento del empleo parcial, que ha pasado de un 16,4% en 1979 en Estados Unidos a un 18,4% en 1983 y a un 16,9% en 1990, y luego de la recesin de este ao, se elev a casi un tercio de la fuerza de trabajo55. Las cifras en Europa, aunque menores, son tambin significativas. Este empleo parcial no resulta en algo independiente para el desarrollo del "mercado de trabajo", y menos an es fuente de nuevos empleos, sino que ms bien tiende a destruir la posibilidad de conservar las fuentes de trabajo de los trabajadores a tiempo completo o en mejores condiciones laborales: "Los dos sectores de la fuerza laboral, la cualificada y la no cualificada, no son tan autnomas como se supone frecuentemente. En Estados Unidos, gran cantidad de empleo nuevo es empleo no cualificado de poca calidad que Eatwell ha definido como desempleo encubierto. Como tal, frena tambin el crecimiento de los salarios de toda la fuerza laboral, incluyendo la ms productiva y mejor pagada (...) La existencia de este amplio sector de salarios de poca calidad frena el incremento salarial de todos los sectores".56 En Estados Unidos el salario para el 80% de la fuerza de trabajo descendi entre 1979 y 1993. Por ejemplo, los jvenes que ingresaban al "mercado de trabajo", lo hacan con un 30% menos para los hombres y un 18% menos para las mujeres que el salario ofrecido en 1979. "Segn el Departamento de Trabajo estadounidense se calcula que el 80% de los nuevos puestos de trabajo durante el perodo 1990-2005 sern
18

de bajos salarios y con escasa o nula proteccin social, continundose as el descenso de los salarios, un fenmeno muy acentuado en Estados Unidos"57. Entre 1990 y 1996, el promedio anual de crecimiento del salario real en la economa era un 0,2%. Como consecuencia, el ingreso medio para una familia tipo era an un 3% por debajo de su nivel de 1989 y slo un 1,6% arriba de su nivel de 1973. En 1996, la tasa de pobreza era de 13,7% (36,5 millones de personas), claramente mayor que en 1989, y, al final de 1997, la extensin de los hambrientos y de los sin techos estaba realmente creciendo. En 1992, entre la poblacin afroamericana la tasa de pobreza era del 33%, entre los hispanos del 29,3%, entre los blancos del 11,6%. Tal es el grado de miseria que el Secretario del Tesoro de Estados Unidos, Lawrence Summers, en un reciente discurso frente a ejecutivos del Sillicon Valley se vio obligado a reconocer probablemente exagerando, que "un chico nacido hoy en Nueva York es mucho menos probable que viva hasta los cinco aos que un chico nacido en Shangai". Los intentos de recorte de la seguridad social en Europa y Estados Unidos, reduciendo los beneficios de la atencin mdica o recortando el seguro de desempleo, etc., son un ataque directo a una importante conquista obrera58. Mientras la proporcin de desocupados ha sido baja, la proporcin de despidos ha sido extremadamente alta. En los 90, la proporcin de trabajadores que perdieron su trabajo creci significativamente a un 15% en 1995. La tasa de prdida de trabajo fue ms grande que en cualquier otro tiempo desde que el Bureau de Estadsticas Laborales comenz a procesar informacin sobre la prdida de empleo en 1981, incluyendo los primeros aos recesivos de 1980 y comienzos de los 90. Esto es especialmente significativo debido a la realidad de que los trabajadores despedidos que encuentran nuevos trabajos ganan un promedio de 14% menos que en sus antiguos puestos. El ritmo del "downsizing" no se ha detenido en toda la dcada. Contra la visin chauvinista y machista de que la prdida de trabajo calificado de obreros blancos es debido a la entrada de la mujer y los inmigrantes, la realidad muestra otra cosa. As, un informe plantea que "mientras que los hombres han sido expulsados ciertamente de la fuerza de trabajo, sus trabajos relativamente bien pagos, mayoritariamente en la manufactura, simplemente han desaparecido, no siendo tomados por las mujeres. En cambio las mujeres han inundado los trabajos de baja paga, a menudo trabajo parcial en el sector servicios, cuyos salarios estn muy por debajo de la lnea de pobreza59. Son 27,4 millones de norteamericanos los que dependen de la ayuda alimenticia estatal para poder sobrevivir. Un aumento de 1% en el desempleo produce un 5,6% de incremento en las muertes por infarto y un 3,1% en las muertes por apopleja. Conjuntamente con esto, las empresas aumentaron un 92% sus beneficios en los 80. En tanto, la tasa de ganancia de las grandes corporaciones est en aumento. Las firmas norteamericanas, en los aos recientes, han mejorado sus ganancias: entre 1989 y 1997 las ganancias corporativas se incrementaron alrededor de un 82%, mientras que la tasa de ganancia se increment alrededor de un 27,8%. Vistas estas estadsticas, no sorprende que en los Estados Unidos que es vendido por todos los apologistas del capital como el ejemplo a seguir para la creacin de empleos, an hoy, cuando la tasa de desempleo est en sus niveles ms bajos (4,3%) los diarios informan que la preocupacin por el empleo sigue siendo enormemente alta. La base real de este terror sobre las masas no est en la supuesta "revolucin tecnolgica", sino en el envilecimiento, pauperizacin y flexibilizacin, de los trabajadores como con respecto a su nivel de vida. Como correctamente explica Brenner para este pas, "mientras que el tamao de la poblacin desempleada que ejerce una presin hacia abajo sobre los salarios ha sido relativamente
19

pequeo, el tamao de la poblacin empleada que ejerce una presin hacia abajo en los salarios ha sido verdaderamente grande (...) Alrededor de la mitad de la fuerza de trabajo experiment una declinacin salarial entre el 8% y el 12% desde 1979 hasta la actualidad. Una de las manifestaciones de esta tendencia es que hoy, casi un tercio de todos los trabajadores estn en trabajos de baja calificacin ganando menos de U$S 15.000 al ao. Por lo tanto los empleadores pueden encontrar mucha gente dispuesta a ocupar los trabajos mejor pagados que no requieren calificacin- una categora que (...) cubre tres cuartas partes de todos los trabajos. Puesto de otra manera, al menos un tercio de la fuerza de trabajo empleada, a pesar de realmente tener trabajo, constituye un vasto ejrcito excedente de trabajadores que buscan trabajo, funcionando junto con los desocupados ejerciendo fuertes presiones hacia abajo de los salarios". Con este cuadro de la situacin general del trabajo, la supuesta "desaparicin del proletariado", se desenmascara como un embauque ideolgico de la burguesa, una cobertura ideolgica del aumento de las condiciones de superexplotacin. El aumento de la tasa de explotacin, en su mayor parte de la plusvala absoluta (como demuestra el aumento de la jornada laboral y de la intensificacin del trabajo), y en menor medida de plusvala relativa (debido a que la introduccin de tecnologa no ha sido uniforme ni generalizada), en lugar de permitir un aumento suficiente de la tasa de ganancia como para reimpulsar el ciclo, obtienen lo contrario, es decir, la agudizacin de las condiciones de crisis a nivel mundial. La recuperacin parcial en Estados Unidos (con respecto a los 70 pero inferior a los niveles del boom) no alcanza a revertir esta tendencia, y por el contrario, podemos prever que seguramente reactuar sobre los mismos Estados Unidos. Tambin esto es observable empricamente: "El incremento tan notable de la tasa de crecimiento de los beneficios netos empresariales que ocurri durante la dcada de los aos 80 no se tradujo en un aumento de la tasa de crecimiento anual de inversiones productivas y aumento del capital fijo" 60. De aqu, en parte, la "fuga a las finanzas" del capital ("La disminucin en las inversiones productivas fue acompaada de un aumento en las inversiones financieras y de servicios, crendose un flujo de capital del sector productivo al sector financiero y de servicios. En todos los pases de la OCDE hubo un aumento muy notable de las tasas de crecimiento de inversiones financieras a costa de las productivas"), el retiro de inversiones productivas, las reestructuraciones para "reducir costos", y por lo tanto, la reconfiguracin del proletariado. Lo que presenciamos entonces, ms que la desaparicin del proletariado, es una transformacin de ste que acompaa la descomposicin creciente del capitalismo, su sobrevivencia cada vez ms parasitaria.

NOTAS: 1. "Informe sobre el empleo en el mundo 1998-1999"- OIT. Segn la definicin de desempleo de la OIT, son personas que buscan trabajo y estn disponibles pero que no pueden encontrarlo, es decir, excluye a las personas que han abandonado la bsqueda de un trabajo. La definicin de subempleo segn la OIT son trabajadores que no pueden trabajar a tiempo completo a pesar de estar dispuestos a hacerlo o estar recibiendo una remuneracin por debajo del salario mnimo y vital. 2. Citado por Rifkin, J.: "El fin del trabajo". 3. "La innovacin se ha convertido en la religin industrial del fin del siglo XX... alrededor del mundo, la retrica de la innovacin ha reemplazado al lenguaje de la posguerra de la economa de bienestar. Es la nueva teologa que unifica a la izquierda y a la derecha de la poltica". The Economist 20-02-99. 4. K. Marx, Captulo VI indito. 5. Una adaptacin a la ideologa burguesa, aunque ms sofisticada es la de Toni Negri quien por ejemplo, afirma que: "La teora del valor ha dejado de llenar su funcin racionalizadora en la economa poltica" - "Valor y Deseo"

20

6. K. Marx, "El Capital"- t. I cap. 5 7. K. Marx, dem. 8. "Si consideramos el proceso de produccin desde dos puntos de vista diferentes, 1) como proceso de trabajo, 2) como proceso de valorizacin, ello implica que aquel es tan solo un proceso de trabajo nico e indivisible. No se trabaja dos veces, una para crear un producto utilizable, un valor de uso, para transformar los medios de produccin en productos; la otra para crear valor y plusvala, para valorizar el valor". K. Marx, Captulo VI indito. 9. E. Mandel "El Capital. Cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx". 10. El concepto de trabajo, desde un punto de vista antropolgico, general, puede describirse de la siguiente manera: "El hombre -o mejor dicho los hombres- llevan a cabo trabajo, es decir, crean y reproducen su existencia en la prctica diaria al respirar, buscar alimento, abrigo, amor, etc. Lo hacen actuando en la naturaleza, tomando de ella (y al cabo modificndola concientemente) para tal fin. Esta interaccin entre el hombre y la naturaleza es y produce la evolucin social. Por supuesto se observa progreso en la creciente emancipacin del hombre con respecto a la naturaleza, y en su creciente dominio sobre esta. Tal emancipacin (...) afecta no slo a las fuerzas, sino tambin a las relaciones de produccin". Eric Hobsbawm, Prlogo a "Formaciones econmicas precapitalistas" 11. K. Marx, "El Capital", t. I cap. 5. 12. Robert Castell, "La metamorfosis de la cuestin social". 13. K. Marx, "Grundrisse", t.. I cap. III 14. Por ejemplo Toni Negri que con su definicin de "sociedad fbrica" afirma que ya no hay un sujeto productor de valor y plusvalor, los trabajadores. 15. "La caracterstica estructural que define al proletariado en el anlisis marxista del capitalismo es la obligacin socioeconmica de vender su propia fuerza de trabajo. As, pues, dentro del proletariado se incluyen no slo los trabajadores industriales manuales, sino todos los asalariados improductivos que estn sujetos a las mismas restricciones fundamentales: no propiedad de los medios de produccin; falta de acceso directo a los medios de subsistencia (la tierra no es de ninguna manera libremente accesible!) sin la venta ms o menos contnua de la fuerza de trabajo. As, todos esos estratos cuyos niveles salariales permiten acumulacin de capital, adems de un nivel de vida normal estn excludos del proletariado."- E. Mandel "Cien aos de controversias en torno a El Capital de Marx" 16. K. Marx, "El Capital", t.III cap.XVII. 17. Anderse Consulting, "El nuevo orden tecnolgico". 18. Este salto tecnolgico es producto de un largo proceso: "segn la clasificacin recogida por Coriat los ordenadores solo introducen una tercera etapa en el proceso extremadamente parcial y limitado de la automatizacin. La primera fase en los aos 50, consisti en aadir a las lneas de traslado en las plantas, mquinas herramientas de control numrico que automatizaban ciertas operaciones de montaje, muy repetitivas y estandarizadas. En una segunda etapa de la dcada del 60 se informatizaron ciertos procesos electronucleares y de reacciones fisicoqumicas. En estas industrias de proceso contnuo -especialmente la petroqumica o la refinacin del petrleo- se lograron los principales ensayos de robotizacin. El salto hacia procesos discretos se ha planteado recin en la tercera etapa actual. Los ordenadores han permitido comenzar a realizar operaciones automticas flexibles y diversificadas mediante sistemas integrados (CAD, CADAM, ICAM) (...) Lo especfico de las ltimas dos dcadas es la utilizacin creciente de las variantes perfeccionadas del control numrico en las lneas de traslado, la reduccin de los tiempos muertos, el diseo "administracin y la programabilidad del proceso de produccin"- Claudio Katz, "Tecnologa y Trabajo en la economa contempornea". 19. Rifkin, "El fin del trabajo". 20. Dato extrado del mismo libro de Rifkin 21. La fuerza productiva social del trabajo surge como sntesis de la cooperacin entre una determinada cantidad de fuerzas de trabajo individuales; por tanto, la fuerza productiva social del trabajo es la fuerza productiva desarrollada por el obrero colectivo. Pero en tanto que surge por iniciativa del capital (que rene a una cierta cantidad de obreros en un mismo proceso de trabajo), esa fuerza productiva aparece como fuerza productiva del capital. Un aumento de la fuerza productiva social del trabajo implica que, en un lapso de tiempo constante, una cantidad de trabajo tambin constante suministra un volumen mayor de productos. La fuerza productiva social del trabajo se distingue de la intensidad del trabajo, medida por la cantidad de trabajo gastado en una determinada cantidad de tiempo. Tomado de "El Capital", t I.

21

22. V. Navarro. 23. Robert Brenner, "The economics of global turbulent". 24. Lo mismo es cierto para el trabajo de oficina. As, The Economist plantea: " Conoceremos una oficina sin papel, en tanto y en cuanto las computadoras conviertan al papel en redundante?, la oficina sin gente en la medida que oficinistas emprendedores decidan trabajar con las computadoras en sus casas? Hoy el bluff de las predicciones sobre el futuro del trabajo, no son ms slidas que aquellos famosos actos errneos de hipnotismo del pasado. Ms y ms gente pasa ms y ms tiempo en las oficinas detrs de sus propios escritorios o detrs de los escritorios que hayan encontrado ese da. El escritorio compartido, la oficina de 24 horas. Todos saben que la oficina est cambiando. Pero cun rpido, cunto en importancia y para quin, no es tan obvio". (20-02-99). 25. Como dice Maurice Dobb en su libro clsico "Estudio sobre el desarrollo del Capitalismo": "Sera un error suponer que... las relaciones sociales fueran reflejo pasivo de los reflejos tcnicos e ignorar hasta qu punto los cambios en estos ejercieron una influencia recproca, a veces una influencia decisiva, sobre la forma que adquiere el desarrollo, son por supuesto, el caparazn en que el crecimiento tecnolgico avanza... cualquier cambio en las circunstancias que facilitan la venta de esa crucial y productiva capacidad de trabajo modifique o no la relativa abundancia o escacez de trabajo o el grado en que los trabajadores se organizan y actan de comn acuerdo o pueden ejercer influencia poltica, tiene que afectar vitalmente a la prosperidad del sistema y en consecuencia al mpetu de su movimiento, a las polticas sociales y econmicas de los dirigentes de la industria e incluso a la naturaleza de la organizacin industrial y a la marcha de la tcnica". 26. Manacorda, "El ordenador del capital". 27. K. Marx, "Grundrisse", citado por E. Mandel "La formacin del pensamiento econmico de Marx". 28. El proceso de acumulacin capitalista es un proceso doble que a la vez que extiende la explotacin del trabajo asalariado, nica fuente de valorizacin, reduce la parte de trabajo necesario en relacin al trabajo excedente (plusvala relativa). Es un proceso doble, o mejor dicho una unidad contradictoria que al tiempo que absorbe obreros, tambin los expulsa. El proceso inherente a la produccin capitalista, como consecuencia de la lgica de cada capitalista de maximizar sus ganancias, y por ende la presin constante a la innovacin tecnolgica, lleva a que el proceso de produccin est cada vez ms determinado por el trabajo muerto economizando tiempo de trabajo (a costa del trabajo vivo), reduciendo el tiempo de trabajo necesario para la produccin. En el sistema de produccin capitalista, el aumento de la productividad del trabajo, significa una disminucin relativa del capital variable. En otras palabras, la nueva inversin emplea menos cantidad de trabajadores. Es as que la existencia del ejrcito industrial de reserva deviene del mismo desarrollo del proceso de acumulacin capitalista. Este ejrcito industrial de reserva es utilizado por el capital para deprimir el valor de los salarios y por lo tanto el valor de la fuerza de trabajo ocupada. Su fluctuacin depende del ritmo de la acumulacin, que a su vez depende de la tasa de beneficio. Sin embargo, como hemos explicado en Estrategia Internacional n 7, a lo largo del siglo XX el proceso de acumulacin es permanentemente alterado por la accin de los monopolios, el desarrollo del capital financiero, la exportacin de capitales (caractersticas del capitalismo en su fase imperialista), que va asociada a la intervencin decisiva de factores extraeconmicos: con la accin de los Estados, no solo garantizando las condicciones generales para la reproduccin, sino interviniendo decididamente en la economa tanto en forma directa (economa armamentista, rol del crdito, economa de endeudamiento) como indirecta (hacindose cargo de la seguridad social, disminuyendo de esta manera la carga para cada capitalista de mantener y reproducir a la fuerza de trabajo); las guerras; y los avances o retrocesos de la lucha de clases. 29. Estrategia Internacional n 7 30. La tasa de crecimiento es una medida de la tasa de acumulacin. Como dice Mandel, "el capital es entonces, por definicin, el valor que busca crecer, el plusvalor. Pero si el capital produce plusvalor, el plusvalor produce tambin capital adicional. En el capitalismo, el crecimiento econmico aparece bajo la forma de acumulacin de capital". 31. R. Brenner, idem. 32. Aunque como explicamos en Estrategia Internacional n 10 este proceso de liquidacin del stock de capital ha sido enlentecido por la accin directa de los estados, postergando de esta manera su liquidacin y agravando la crisis de sobreacumulacin. 33. E. Mandel "El Capital. Cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx". 34. B. Coriat, "El taller y el robot".

22

35. Al mismo tiempo Coriat no descarta una variante ms "benigna" de estos avances organizacionales y tecnolgicos pero no como producto de la abolicin de la dictadura del capital, sino, como buen regulacionista, en el marco de un nuevo compromiso entre el capital y el trabajo. 36. K. Marx, "El Capital" t. I cap. XIII. 37. P. Manacorda, "El ordenador del capital".Ver nota al pie n19. Datos de A. Maddison "Dynamic forces in capitalism development", Oxford 1991. 38. Ver nota al pie pgina 19. 39. Datos de A. Maddison "Dynamic Forces in Capitalism Development", Oxford 1991. 40. V. Navarro. Idem. 41. Callaghan y Hartmann, "Contingent work: a chart book of part time and temporary employment"- Washington DC: Economic Policy Institute, 1991. 42. Aunque este proceso fue utilizado en gran medida por el conjunto de las principales empresaas transnacionales, esto no implica avalar la tesis presentada por muchos sectores proteccionistas, muchos de ellos de la burocracia de los sindicatos que responsabilizan a la, por ellos llamada "globalizacin" de la prdida de empleos. Lo que va contra esto es que la mayor parte de la inversin de estas firmas no es hacia los pases de bajos salarios, sino que es entre los principales pases imperialistas. Mientras ha habido un movimiento sustancial de industrias de relativa baja calificacin como textiles baratos, zapatillas, vestimenta, productos bsicos de la vivienda (aquellos que se venden por U$S 2) a los pases de bajos salarios, la produccin de textiles y zapatillas de calidad, los productos de lnea blanca, motores, aviones, mquinasherramienta, se concentran en los pases centrales, incluso en los ltimos aos ha habido un retorno de ciertos productos electrnicos. Digamos de paso que otra evidencia contra esta tesis es que la cada del empleo no solo ha afectado a los sectores sujetos a la presin de la importacin sino a algunas ramas donde esta presin es casi inexistente, como la construccin, los portuarios, el servicio civil, el correo y las telefnicas, las imprentas de peridicos, etc. Como hemos demostrado a lo largo de este artculo, es la crisis de acumulacin del capital y no las importaciones o los movimientos del capital a a los pases de bajos salarios los responsables de la alta desocupacin en los pases centrales. 43. Ver Estrategia Internacional n 9. 44. "La nueva divisin internacional del trabajo"- Editorial Siglo XXI. 45. Citado en The Economist, 27-02-99. 46. "Chile. Crecimiento, empleo y el desafo de la justicia social"- OIT. 47. A. Gorz, "Miserias del presente, riqueza de lo posible". 48. Si bien existe una polmica alrededor de la categora de alienacin, lo seguro es que Marx en sus primeros trabajos como los Manuscritos econmico filosfico de 1844, que tanto gusta citar Gorz, no se refera a la necesidad de que los trabajadores realizaran lo que se llama una "obra", sino que se trataba ms bien de una denuncia al rgimen de produccin capitalista, a la fijacin del obrero a una actividad, a su transformacin en un mero apndice de la mquina, en sntesis, a la deshumanizacin del individuo en la sociedad capitalista, oponindole la posibilidad, en un rgimen social superior, de que un mismo individuo se dedicara a la creacin artstica, a la produccin intelectual, al ocio creativo, al trabajo mismo inclusive, etc. 49. La "confusin" de Gorz, ms que una confusin es una desilusin con la bsqueda del sujeto social revolucionario. Es que para Gorz, la "liberacin del trabajo" es entendida como control por parte del trabajador del proceso de trabajo como forma de superar la alienacin. Es as que el "paradigma" de Gorz es el trabajo artesanal, en una concepcin tpicamente anarquista. Su desilusin actual es que, los nuevos trabajadores al no realizar ningn trabajo "material", "tangible" , estn totalmente alienados del control del trabajo que realizan. Lo que Gorz no ve, es que la alienacin especfica del modo de produccin capitalista es la apropiacin del producto del trabajo ajeno por el capital, que caracteriza a todo tipo de trabajo, ya sea al productos de bienes "materiales" o "inmateriales". 50. K. Marx, captulo VI indito. Esta caracterstica del proceso de produccin capitalista tiende a homogeneizar objetivamente al conjunto de los sectores del taller, incluso hasta los considerados hasta ayer como tcnicos o profesionales separados del trabajador manual directo. Sobre esta realidad se bas Gramsci en su momento para organizar a los ingenieros alrededor de los Consejos obreros de las fbricas de Turn como puede verse en su peridico LOrdine Nuovo.

23

51. Manacorda, "El ordenador del capital". 52. A parte de que como trabajo intelectual su valor depende del tiempo de formacin acumulado, lo que Marx llama trabajo complejo. 53. V. Navarro, "Neoliberalismo y Estado de Bienestar". 54. Juliet B. Schor, "La excesiva jornada laboral en Estados Unidos", Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de Espaa. 55. Datos extrados de las siguientes fuentes: Navarro op. cit., Brenner, Rifkin, OIT 56. V. Navarro, idem. 57. Idem. 58. E. Mandel en "Marx y el porvenir del trabajo humano" describe la importancia de la seguridad social, es decir, de los salarios indirectos de los trabajadores: "Mediante una larga lucha histrica, la clase obrera de Europa Occidental, Australia, Canad (y en menor medida Estados Unidos y Japn) haba arrancado al capital este cimiento fundamental de la solidaridad de clase, es decir, que los salarios no deben nicamente cubrir los costes de reproduccin de la fuerza de trabajo de quienes estn efectivamente empleados, sino los costes de reproduccin del proletariado en su totalidad, por lo menos a escala nacional, es decir, tambin el mantenimiento de los parados, de los enfermos, de las personas de edad avanzada, de los trabajadores/ras invlidos y de sus hijos, a un mnimo vital superior al lmite de pobreza oficialmente reconocido. Esta es la significacin histrica de las cotizaciones a la Seguridad Social". 59. Morehouse, Ward and David Dembo, "The underbelly of the US economy: joblessness and pauperisation of work in America". 60. Idem.

24