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EL LITIGIO El hombre al vivir en la sociedad tiene que permanecer da a da en contacto con otras personas frente a quienes puede estar

ligado por lazos de parentela o alianza, o simplemente de afecto, o por algn inters de cualquier naturaleza. Tambin lo hace con aquellos de quienes recibe, o se relacionan a las actividades que le permiten obtener los medios econmicos para satisfacer sus necesidades y las de sus familiares y dependientes. El hombre adems de ser capaz de albergar y practicar todas las virtudes, puede manifestar, y esto ocurre en la mayora de las veces, desde el leve egosmo personal o de grupo, hasta los bajos instintos y actos de pasin, de codicia o de vicio. Por lo dicho, las relaciones del hombre en sociedad se efectan dentro de cierto desorden emocional y en pugna a los intereses de los dems. De ah que el Estado tenga que intervenir, y por medio del Derecho controlar y racionalizar las actividades de los individuos, primero al nivel de los intereses en sus grupos respectivos y luego al nivel de la comunidad global, a fin de que las mismas propendan al bien general. Esta forma de convivencia genera entre los miembros Je la sociedad innumerables discusiones o contiendas. De ellas slo nos interesan las que por sus caractersticas pueden ser calificadas como fenmenos jurdicos, a las cuales se les tipifica con el nombre de litigio. El ordenamiento jurdico fija las condiciones de existencia y los efectos de los derechos que reconoce a las personas, pero ai no actuar el hombre en todos sus actos con sujecin a la norma jurdica, se producen lesiones a los derechos de otros, las cuales generan discusiones o contiendas que deben ser resueltas dentro del mbito de las reglamentaciones legales, de ah la afirmacin de que constituyen un fenmeno jurdico, puesto que ellas encuentran su origen, desarrollo y fin en la vida del derecho.

Causas del litigio. Las violaciones al ordenamiento jurdico pueden surgir por diversas causas. La incertidumbre en el mbito de la regla jurdica aplicable a determinada situacin, y la mala f de las personas en el ejercicio de sus derechos o en el cumplimiento de sus obligaciones, son las causas ms frecuentes, aunque no las nicas, de los litigios. La incertidumbre a que me refiero puede manifestarse en diversas formas: a) provenir de la duda que tengan las partes sobre la aplicacin de la regla de derecho, caracterizada por la discusin sobre la determinacin del texto legal aplicable al caso, o por su interpretacin; b) hacer de un hecho controvertido, tales como la determinacin de las circunstancias en que ocurri el caso; evaluacin del perjuicio sufrido como consecuencia de un hecho culposo, etc.; y c) surgir de un punto en que se mezclen el hecho y el derecho, tales como la calificacin que corresponde a un hecho o a una relacin contractual, etc. La incertidumbre puede ser mayor o menor, de su grado, como de la sensatez de las partes en pugna, depender el nacimiento del litigio. An cuando un asunto no parezca dudoso para una persona razonable, puede convertirse en litigioso por la mala f de una de las partes, la cual puede evidenciarse: por una pretensin temeraria, que quien la esgrime sabe de antemano que carece de fundamento, pero la utiliza como un medio de extorsin para obtener una ventaja cualquiera; o mediante la resistencia por espritu de chicana o de maldad a una pretensin que se sabe es legtima. Situaciones que generan el litigio. Las situaciones de las cuales puede surgir el litigio son innumerables. La lesin a la integridad personal, el rompimiento de los lazos matrimoniales, los atentados al derecho de propiedad, solo son unos pocos ejemplos del drama que revelan da a da los tribunales y cortes, donde hombres contra hombres, hermanos contra hermanos, recurren o son llevados a ellos en busca de solucin a sus diferendos.

Medio imperfecto e inadecuado la mayora de las veces "para tratar de dominar a los hombres, cuando arrastrados por sus intereses y sus pasiones, en vez de abrazarse como hermanos tratan de despedazarse como lobos" (Carneliutti, F Como se inace un proceso, pg. 22). Formacin del litigio. En algunas ocasiones el nacimiento del litigio no coincide con la puesta en obra del proceso, careciendo entonces de un formalismo que lo tipifique, es un fenmeno jurdico difcil de determinar, y puede segn los casos, evidenciar un contenido variable. Se reconoce, que para que exista deben reunirse dos elementos: a) un diferendo; y b) el que este sea de naturalza jurdica. a) El diferendo.-

El litigio evidencia "un desacuerdo de voluntad en relacin a un objeto" (Cornuy Foyer, Procedure Civile, pg. 37). En l una de las partes esgrime una pretensin y la otra se opone o la niega. Mientras que la formacin de los contratos se realiza por medio del concurso de voluntades, en el litigio las voluntades expresadas se contraponen, entran en conflicto. b) El diferendo jurdico.

Pero no todo diferendo da nacimiento a un litigio, es necesario que ste sea de naturaleza jurdica. Ser as, cuando la pretensin esgrimida por aquel que la inicia juez se en refiere virtud a del "un objeto susceptible (Corny y de Foyer, ser acordado y por el cita

derecho"

obra

lugar

dos), quedando excluidas aquellas no podran serlo, tal es el caso de aquel que reclame reclame la admiracin de sus conciudadanos, o

la de un peridico que trate de satisfacer a sus lectores. Se consideran igualmente, como pretensiones no jurdicas, aquellas que

aunque esgrimidas en el nombre del derecho no pueden ser acordadas por juez alguno, por no estar consagradas en la ley, tales son los conflictos colectivos de

trabajo y los conflictos polticos, que tienden a obtener la modificacin de la legislacin vigente o a cambiar el orden jurdico establecido. No le quita el carcter jurdico a la pretensin el hecho de que sta sea incorrecta o vagamente formulada, o que sea infundada, o que se exija el reconocimiento de un derecho que no se posee, basta que rena las caractersticas sealadas. El carcter jurdico del litigio se evidencia con frecuencia en forma unilateral. Es el caso del que se resiste, con medios ms o menos fundados en derecho, a someterse a una pretensin jurdica, es el deudor que niega pura y simplemente lo que se le exige, o el que a su vez esgrime una contraprestacin de naturaleza jurdica, tal como el pago o la compensacin. Finalizacin del litigio. El litigio puede terminar por la voluntad de las partes o por decisin emanada de los tribunales. Entre los modos voluntarios de poner fin al litigio figuran: a) La abdicacin. Ella se produce cuando el autor de la pretensin renuncia a ella o la abandona, o cuando la parte que se resiste al cumplimiento de una obligacin se aviene a hacerlo. Ella implica un sacrificio unilateral de parte de su autor; y b) La transaccin, la cual es definida y reglamentada por los artculos 2044 y siguientes del Cdigo Civil. Su estudio corresponde al Derecho Civil. Fuera de la voluntad de las partes, existen los modos judiciales de la extincin del litigio en los cuales la solucin es impuesta por un juez, la decisin puede provenir de la justicia del Estado o de la justicia arbitral. De estos modos, solo retendr por el momento nuestra atencin, la justicia esttica, cuya expresin lo constituye el proceso hacia el cual y de manera especial hacia su aspecto civil se encaminan los desarrollos subsecuentes. Los Plazos Procesales

Concepto de plazo. Plazo es el tiempo dado a una persona para realizar un acto o para adoptar una decisin. Se denomina plazo al espacio de tiempo que debe transcurrir para la realizacin de un acto o la toma de una decisin. El concepto de plazos y actos estn ntimamente relacionados de ah que todos los actos deben ser cumplidos en un determinado plazo. Los plazos estn fijados en el Art. 1033 del Cdigo de Procedimiento Civil, sin embargo, esto no es bice para que otros artculos fijen sus propios plazos para actuaciones determinadas. Los plazos de procedimiento se componen de cierto nmero de unidades de tiempo: o de horas, o de das, o de semanas, o de meses, o de aos. Los ms comunes son los que constan de das o de meses. El art. 1033, modificado por la Ley 396 de 1940, contiene las reglas generales acerca de los plazos de procedimiento, aplicables por consiguiente en todos los casos, a menos de disposicin expresa de la ley en sentido contrario. Al determinar la duracin de cada uno de los plazo, el legislador tiene que evitar cuidadosamente tanto el que sean demasiado largos como el que sean demasiado breves, ponderando en cada caso los intereses en pugna; el de la parte a quien conviniera disponer de todo el tiempo que quisiera y el de parte interesada, en que su adversario dispusiera de la menor cantidad de tiempo. Los plazos demasiado largos tienen el gravsimo inconveniente de retardar excesivamente la decisin de los procesos, con perjuicio de los intereses pecuniarios y del tiempo de los litigantes, y a expensas de la celeridad de la justicia, que es una de sus cualidades ms importantes. Por el contrario, los plazos demasiado breves no bastaran materialmente a

las partes para cumplir las formalidades esenciales del procedimiento, y las exponen a perder sus derechos por falta del tiempo indispensable para hacerlos valer en justicia.

Fijacion.- En principio, la ley determina en cada caso la exigencia y la duracin del plazo. La regla sufre excepcin en dos series de hiptesis: a) En ciertos casos el juez goza de un poder discrecional para conceder un plazo y fijar su duracin (art. 21, 258, 717).

b) En otras ocasiones el juez puede alterar la duracin de un plazo, sea aumentndolo o prorrogndolo (art. 21, 74, 279), sea reducindolo (art. 72, 417). Diferentes categoras. Los plazos de procedimiento pueden consistir: en un espacio de de tiempo que debe preceder a una actuacin de la parte, generalmente una comparecencia (art. 5, 75. 77, 416); o en un espacio de tiempo durante cuyo transcurso un acto debe ser cumplido, como por ej. los plazos para interponer los recursos de apelacin (art. 16, 443), de casacin (art 5 de la L. sobre proc. de casacin), etc.; o en un espacio de tiempo durante el cual no pueden procederse a una actuacin (art. 16, 155, 449, 450). Computacin. Los plazos establecidos por meses se calculan de fecha a fecha, sea cual fuere el numero de das de que se compongan los meses incluidos en el plazo, y no por periodos de treinta das. Es importante hacer notar esto, en razn de que algunos meses constan de 31 dias y el de febrero de 28 solamente, salvo en los anos bisiestos. Por otra parte, en los casos en que el plazo tiene como punto de partida la fecha de un da ltimo de mes que no se encuentra en el mes en que vence el plazo, se decide que el plazo vence el ltimo da de este mes. As, el plazo de dos meses que comienza el da 28 de febrero termina el 30 de abril, y el que se inicia el 31 de diciembre termina el 28 de febrero. Los plazos de das se computan de da a da completos, contndose como un da las 24 horas que comienzan y terminan a la media noche. Los plazos de horas se calculan de hora a hora, o sea tomando como punto de partida la hora indicada en el acto o la hora del hecho con que se inicia el plazo, y terminando en la ltima de las horas del plazo impartido. En el clculo de los plazos que se componen de das, de semanas, de

meses, o de aos, no se toma en cuenta el dies a quo, o sea el dia en que ocurre el acto o el hecho que hace correr el plazo, porque ese dia no contiene 24 horas completas. As, por ej., s un emplazamiento en materia civil es notificado a las tres de la tarde, el plazo de octava que tiene el demandado para comparecer no comienza a computarse sino a partir del siguiente da, puesto que en el da de la notificacin hay solamente las 9 horas que corren desde las tres de la tarde hasta las doce de la noche. Por la misma razn se debe decidir que en los plazos de horas no se cuenta la hora en que se hace a notificacin que sirve de punto de partida al plazo, el que comienza a computarse solamente a partir de la hora siguiente. Los plazos indicados por semanas deben ser computados a partir del da de igual nombre de cada semana subsiguiente. Los plazos de uno o de varios aos se cuentan, lo mismo que

los que se componen de das o de meses, de fecha a fecha: cada ao transcurre desde el da en que parte el plazo al da del mes correspondiente del ano en que sigue. Es obvio, que en caso de ano bisiesto, el plazo de que del comienza ao el y 29 de febrero termina el el plazo 28 que

febrero

siguiente,

que,

recprocamente,

comienza el 28 de febrero, termina el 29 de lebrero del ano bisiesto que sigue.

Plazos francos; plazos no francos.

Los plazos francos, de meses o de das, son aquellos en cuyo calculo se excluyen los das trminos, el dies a quo o dia en que se inicia, el dies ad quem, o dia que termina el plazo. De aqu resulta que los plazos francos comprenden dos das adicionales sobre la duracin nominal que les atribuye la ley, puesto que, como se ha dicho, en el cmputo de su duracin no se toman en cuenta ni el da de su comienzo, ni el da de su vencimiento.

El tipo de los plazos francos es el de octava, que el art. 72 imparte para

comparecer al demandado en

materia civil; la persona a quien se notifica el

acto de emplazamiento el da primero del mes tiene para comparecer hasta el da diez, puesto que no se toma en cuenta el da primero, que es el de la notificacin {dies a quo), ni el da nueve, que es el octavo a partir del da dos que sigue a la notificacin (dies ad qiiem). Para determinar cules son los plazos francos, por oposicin de los plazos no francos, el art. 1033 dispone que "El da de la notificacin y el del vencimiento no se contarn nunca en el trmino general fijado para los emplazamientos, las citaciones, intimaciones y otros actos hechos a persona o domicilio". En otras palabras, la ley considera como francos todos los plazos que se inician con una notificacin hecha a la persona o en el domicilio . Si no existiera la regla enunciada en el art. 1033, excluyente del dies ad quem todo acto que se halle condicionado por un plazo debera ser hecho lo ms tarde el da del vencimiento del plazo; pero se ha adoptado la regla contraria por consideraciones de favor hacia la parte, frecuentemente inexperta, que al recibir una notificacin pudiera tener dudas acerca de la duracin del plazo que se le imparte. Se ha propuesto distinguir entre los plazos que deben preceder a una comparecencia o a un acto, y los plazos en los cuales un acto debe ser hecho, para sostener que solamente los primeros son francos; pero esta manera de ver es casi generalmente rechazada, admitindose por el contrario que son francos indistintamente todos los plazos que tienen como punto de partida una notificacin hecha a la persona o en el domicilio. De acuerdo con lo que antecede son francos, por ej., los siguientes, plazos: el de la citacin en conciliacin (art. 51); los de comparecencia ante el juez de paz (art. 5), ante el Juzgado de primera instancia (art. 72), 416), ante la corte de apelacin (art. 456), ante la S. C. de Justicia en funciones de Corte de Casacin (art. 8 de la L. sobre proc. de casacin); el prescrito para encausar a un garante (art. 175); los de la citacin a los testigos y a la parte contraria en la informacin testimonial (art. 260, 261) ; el de la citacin en reconocimiento de escrituras (art 193).

En lo que se refiere a los plazos impartidos para ejercer los recursos cuando tienen como punto de partida admite unnimemente que son una notificacin a persona o domicilio, se

francos los plazos dados para apelar de las

sentencias de los juzgados de primera instancia (art. 443), y para recurrir en casacin (art. 5 de la L. sobre proc. de casacin). Al contrario no son francos los plazos que no tienen como punto de partida una notificacin a persona o a domicilio, como por ej.: los relativos a la instruccin de los asuntos civiles (art 76 a 79), con excepcin del plazo del acto recordatorio (art. nico de la L. 362 de 1932) ; el de la oposicin contra las sentencias en defecto por falta de concluir de los juzgados de primera instancia en materia civil (art 157); el impartido para n e ga rle ; hechos articulados con fines de informacin testimonial (art. 252) ; el fijado para comenzar la informacin testimonial (art. 257); el de la apelacin en materia de orden (art. 762). Caso en que es feriado el ltimo da. De acuerdo con el art 1033, "Si fuere feriado el ltimo da del plazo, ste se prorrogar hasta el siguiente." El alcance de esta disposicin es controvertido. De acuerdo con un sistema se sostiene que la prrroga es aplicable exclusivamente a los plazos francos, puesto que el art 1033, en que se halla inserta, trata nicamente de los plazos francos. En otra opinin, que parece preferible por ser ms favorable a los derechos de la parte contra quien corre el plazo, se trata de una disposicin de alcance general, que concierne indistintamente a los plazos francos o no francos. Cuando son feriados el dia en que se vence el plazo y el da que le sigue, el plazo debe prorrogarse hasta el da que sigue a este ultimo. La disposicin del art. 1033 in fine rige todos los plazos de procedimiento en materia civil y comercial. Aumento en razn de la distancia.

Algunos plazos son aumentados en razn de la distancia que existe sea entre el lugar en que se encuentra domiciliada la persona a quien se notifica un acto y el lugar en que debe obtemperarse a ese acto, como por ej. el plazo de octava que tiene el demandado para comparecer conforme al art. 72, sea entre el lugar en que una persona se encuentra domiciliada y el lugar en que ella debe notificar un acto, como por ej. el plazo de octava que tiene el incompareciente para reiterar la oposicin que form, por declaracin o por acto extra-judicial, a una sentencia en defecto por falta de comparecer en materia civil, de acuerdo con e art. 162. En el primer caso se trata de un plazo el de la comparecencia, al que un acto, el emplazamiento, sirve de punto de partida; en el segundo caso se trata de un acto, la reiteracin de la oposicin, que debe hacerse al trmino de un plazo, el impartido por la ley para reiterar la Oposicion. En ambas ocurrencias el legislador prorroga la duracin del plazo, tomando en cuenta ia dificultad que resulta de la distancia que media entre el domicilio de la persona que debe adoptar una de esas decisiones y el lugar en que tiene que hacerlo. De un modo general la distancia que sirve de base al aumento es la que existe entre el domicilio de la parte contra quien corre el plazo y el lugar en que ella debe actuar: el demandado que tiene su domicilio en San Pedro de Macors, por ej., emplazado para comparecer ante el J. de Primera Instancia de El Seibo, tiene para comparecer el plazo suplementario correspondiente a la distancia entre San Pedro de Macors y Seibo; la parte domiciliada en San Pedro de Macors, condenada en defecto por falta de comparecer en materia civil por el Juzgado de Primera Instancia de El Seibo, tiene e mismo suplemento de plazo para reiterar la oposicin que form mediante declaracin verbal o por acto extrajudicial. Cuando la parte es notificada en su domicilio elegido, como lo permite el art. 111 del C. Civil, se admite, en la opinin que predomina, que el plazo de la distancia se calcula tomando como base el domicilio elegido y no el domicilio real, puesto que la ley autoriza a hacer en ese domicilio todas las notificaciones.

En los casos en que, de acuerdo con el art. 3 de la L. 259 de 1940, la notificacin sea hecha en la persona de un agente o representante que dirige una sucursal, el aumento del plazo en razn de la distancia debe calcularse toman lo como base el lugar en que se halla establecida la sucursal. La ley toma en cuenta la distancia de dos modos distintos, segn que la persona contra quien corre el plazo tiene su domicilio en la Repblica o en el extranjero. Cuando la persona contra quien corre el plazo tiene su domicilio en la Repblica se aplica la disposicin del art. 1033, mod. por la L. 296 de 1940, que aumenta el plazo en razn de un da por cada treinta kilmetros o fraccin mayor de quince kilmetros de distancia. El art. 1033 determina, adems, que las fracciones de distancia menores de quince kilmetros "no se contarn para el aumento, salvo el caso en que la nica distancia existente, aunque menor de quince kilmetros, sea mayor de ocho, en el cual dicha distancia aumentar el plazo en un da completo". Cuando la persona a quien se notifica tiene su domicilio en el extranjero el plazo de la comparecencia vara entre un mnimum de 15 y un mximum de 120 das, de conformidad con la escala establecida por el art. 73, mod. por la L. 1821 de 1948: 15 das para los domiciliados en Estados Unidos de Amrica, Cuba, Hait y Puerto Rico; 30 das para los domiciliados en Alaska, Canad, y Terranova; 45 das para los domiciliados en Mxico, Amrica Central incluyendo Panam y dems Antillas; 60 das para los domiciliados en territorios suramericanos con litoral en el Mar Caribe o en el Atlntico, Estados o territorios de Europa, excluyendo Rusia y Estados o territorios del Norte de frica; 65 das para los domiciliados en Estados o territorios suramericanos con litoral en el Pacfico, y dems partes de Amrica; 120 das para los domiciliados en Rusia y otros puntos.

Estudio y anlisis de la jurisprudencia. En un principio la jurisprudencia consagr la primera tesis, respecto al plazo de 15 dias francos en el cual debe comparecer el recurrido ante la Suprema Corte de Justicia en funciones de Corte de Casacin. La Jurisprudencia mas reciente se

inclina, por el contrario, a admitir la segunda tesis, la cual se recomienda por razones de equidad y analoga: en hecho, el demandado que tiene su domicilio en el extranjero puede verse privado del derecho de defenderse a causa de que, sindole notificada la demanda, no a su domicilio sino en la persona de un agente del ministerio pblico, (art. 68,8vo.) es posible que la citacin no le llegue oportunamente.