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P9rlada:

Julio Vivas
llustraci6n: escultura de Pablo Pic:uso
J. R. Llobcra, 1990
<ti EDITORIAL ANAGRAMA, S.A., 1990
Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona
ISBN: 84-339-1340-9
DepSito Legal: B. 28395- 1990
Printed in Spain
Libergraf, S.A., ConStituci6, 19,0801 4 Barcelona
El da 2 de abril de 1990, el jurado compuesto
por Salvador Clotas, Hans Magnus Enzensberger,
Romn Gubern. Xavier Rubert de Vents, Fernando
Savater y el editor Jorge Herralde otorg el XVIII
Premio Anagrama de Ensayo a la obra El arte de la
manipulacin poltica. Votaciones y teora de juegos
en la poltica espaola, de Josep M. Colomer.
Resultaron finalistas, ex-aequo, La identidad de
la antropologa de Josep R. L10bera y De la fealdad
del arte moderno de Pedro Azara.
INTRODUCCION
Hace ya aproximadamente un cuarto de siglo la
antropologa inici un movimiento, casi impercepti-
ble tanto para los actores como para los espectado-
res del momento, hacia nuevos horizontes. Sola-
mente desde la perspectiva del presente, y a la vista
de sus efectos, podemos calificar dicho movimiento
de radical. Conviene aadir que no me refiero a la
aparicin de un nuevo movimiento terico, sino
ms bien a lo que podramos denominar, al menos
inicialmente, un cambio de paisaje. La antropolo-
ga, que haba sido la ciencia del hombre lnimi-
tivo por antonomasia, que haba instalado sus labo-
ratorios en selvas tropicales o islas exticas, se vio
-
furzada a renunciar. lenta pero inexorablemente, a
muchos de sus cotos de caza etnogrfica. Con la
desmembracin de los imperios coloniales, el Otro
(primitivo, salvaje, campesino o lo que se quiera)
inici un proceso de resistencia a ser objetivado.
9
Al principio, el mundo de la antropologa pare-
ci no inmutarse; tal vez porque el proceso de es-
trangulacin de la disciplina empez de una forma
lenta e invisible. Pero a medida que los efectos se
hicieron ms perceptibles apareci yn nuevo hari-
etnogrfico: el rea mediterrne-. Aparte de
algunos pioneros en los aos cincuenta -Piu-Rivers
fue el primero de ellos-, el aterrizaje forzoso en
nuestras costas y la exploracin de las hinterlands e
islas por un grupo de osados argonautas no consti-
tuy un fenmeno importante hasta los aos sesenta
y setenta. En la actualidad existe un discurso antro-
polgico importante, aunque como veremos discuti
ble, sobre el rea mediterrnea. Si bien la disciplina
ha tratado de mantener su presencia en las reas et-
nogrficas tradicionales del Africa negra, Melanesia
y el sudeste asitico -por citar las ms conocidas-, e
incluso abrir nuevas reservas primitivas en Am-
rica Latina, el nmero de antroplogos del Norte
que han trabajado en el Mediterrneo son ya legin.
Esta especie de repliegue hacia el rea mediterr-
nea no tiene trazas de amenguar, aunque es proba-
ble, y yo aadira que deseable, que cambie de con-
tenido en un futuro no muy lejano.
A pesar de la magnitud y trascendencia del cam-
bio, no ha habido reflexin seria alguna sobre lo
que ha significado esta translatio en trminos me-
todolgicos, epistemolgicos y tericos para la
antropologa, como de estudiar socieQs;.
des peguejias, rurales y simples a estudiar sociedades
10
grandes, urbanas y compleias pudiera realizarse sin
fricciones ni altibajos, y no ofreciera ninguna difi
cultad especial. Pero tal vez no convenga adelantar
conclusiones.
En un ensayo antropolgico como el presente,
en el que se pretende poner al descubierto los mitos
ms venerados de la disciplina, conviene ante todo
preguntarse qu sentido puede tener escribir antro-
pologa en ' castellano. No hace mucho que un pre-
mio Nobel de economa, Jv1aurice Allais, conclua
que escribir en francs era condenarse a un mundo
limitado y provinciano; que la ciencia, entre mu-
chos otros quehaceres del mundo de hoy, se hace
en muchos pases, pero se escribe en (o se traduce
al) ingls. Por qu aceptar, pues, como punto de
partida un circulo bien reducido de interlocutores
(incluyendo aficionados, aprendices de brujo e in-
quisidores generales)? Tal vez la razn de ser de
este ensayo consista precisamente en escribirlo en
una lengua totalmente marginal, antropolgica-
mente hablando, justamente porque se dirige al na-
tivo y no al observador forneo. Podra alegarse
tambin que el juego de concurrencia intelectual se
aplica con menos vigor a la antropologa que a la
economa, ya que la primera ha mantenido histri-
camente, y mantiene todava, tradiciones nacionales
que, si bien no son compartimientos estancos, son
relativamente autnomas. Sin embargo, es obliga-
do constatar que en los ltimos aos la hegemona
de la lengua inglesa ha hecho que la antropologa,
11
como empresa multinacional que deviene, utilice
dicha lengua como medio bsico de comunicacin.
Si Lvi-Strauss, independientemente de sus meritas
cientficos, es considerado un antroplogo de pres-
tigio internacional, es porque su obra est traducida
al ingles. El castellano, seamos realistas, es una len-
gua que slo ha producido, con contadas gloriosas
excepciones, una antropologa efmera y de con-
sumo local; en cambio, es una lengua de gran con-
sumo de producto antropolgico de importacin,
probablemente ms que ninguna otra lengua euro-
pea. No es esta la ocasin para indagar las razones
de nuestra penuria antropolgica, si es que hay ex-
plicaciones particulares aparte de la pobreza inte-
lectual que ha afligido al pas en los ltimos siglos a
consecuencia del totalitarismo ideolgico vigente.
- ~ En un mundo cada vez ms homogneo, brutali-
zado por la mediocridad de la cultura televisiva, la
procacidad de la prensa amarilla y la estridencia
montona de cierta msica pop, qu futuro puede
tener la antropologa? En un mundo en el que rigen
ferreamente los valores del mercado, y en el que la
cultura y la ciencia pierden valor de uso, qu fu-
turo puede tener la antropologa? En un mundo en
el que el hombre se desculturaliza -mientras que la
mujer se hominiza- y todos nos deshumanizamos,
que duda cabe de que Ja antropologa ha perdido su
rumbo si no puede ofrecer un diagnstico acertado.
de los males de nuestra civilizacin y de sus causas.
y que conste que si no hablo de remedios no es por-
12
que me parezca un lenguaje periclitado, sino porque
todava es algo prematuro en la situacin fluida
que experimentamos en la actualidad.
La antropologa, que durante dos siglos y medio
fue fundamentalmente una mirada europea al Otro,
tiene que replegarse sobre s misma, no en un movi-
miento involutivo (que a veces le viene forzado por
la resistencia. del Otro a ser objetivado), sino en una
reflexin filosfica seria sobre el imQacto deJa civi-
lizacin occidental en los "pueblos sin historia - se-
gn la expresin de Eric Wolf ironizando sobre En-
gels- en otras civilizaciones del mundo, as como
del papel que ha teni o la antropologa en lC o
acaecer.
Pero que es la antropologa? La antropologa
no es una pasin de juventud, como lo son la m-
sica, las matemticas o la literatura. Y que conste
que me refiero a la antropologa y no a la etnogra-
fa, con la que a menudo se la confunde -como si la
arquitectura fuera lo mismo que la confeccin de
ladrillos!-. Antropologa y etnografa son activida-
des muy distintas, pero como tendremos ocasin de
ver en el curso de este ensayo, mantienen relacio-
nes ntimas, aunque muy equvocas. Los antroplo-
B-0s posmodernos querran reducir la antropologa a ,
la etnografi-, lo cual es un hecho importantsimo
que est aconteciendo a ojos vistas sin que la profe-
sin antropolgica sea consciente de las tremendas
implicaciones que ello conlleva. Pero no conviene
adelantar demasiados detalles.
13
Por lo comn, la verdadera vocacin antropol-
gica aparece cuando la razn y la experiencia han
dejado ya una huella profunda en el individuo, alie-
nndolo de s mismo y de su propia sociedad o, lo
que es lo mismo, del solipsismo y del etnocen-
trismo, y proyectndolo hacia un conocimiento uni-
Porque, a fut de cuentas, ser antrop-
logo es plantearse y tratar de resolver cientfica-
mente una serie de preguntas acucian tes sobre el
hombre como ser humano: en su como pa-
sado y presente, como aqu y all, como ente biol-
gico y ente sociocultural. La antropologa es de iL/re
la disciplina que tiene encomendada la urgente ta-
rea de explicar al hombr e en su multiplicidad feuo.-
mnic'h Y, por ello, el nefito tiende a fracasar es-
trepitosamente cuando intenta adentrarse en la
selva de los smbolos y del quehacer antropolgi-
cos. Hay que decir, aunque confunda a tirios y
troyanos, que el talante antropolgico no se ad-
quiere en los libros de texto o en las clases magis-
trales, y muy a menudo ni tan siquiera en el trabajo
de campo forzado que los jvenes graduados reali-
zan como parte de un rito de pasaje mecnico y de
una carrera de obstculos carente de significado.
Aun alli donde hay pasin juvenil florece slo una
pseudoantropologa de lo extico y del aventure-
rismo; una especie de droga para los pobres de esp-
ritu. No hay afinidad alguna entre vocacin antro-
polgica y pasin juvenil porque son polos opuestos
que se repelen violentamente.
14
El peor enemigo de la antropologa no es el p-
blico lector, vido de exotismos sexuales O de otros
tipos, o los cronistas de prensa que patean sin com-
prender, o ni siquiera los gobiernos que no le ven
utilidad alguna a la disciplina y tratan de despren
derse de ella como quien arroja un fardo de ropa
vieja por la borda. No, el peor enemigo de la antro-
pologa son los antroplogos, o, mejor dicho, aque-
llos antroplogos que hacen una carrera pero no
una vocacin de la antropologa. Y que conste que
son legin en la disciplina, en Londres y en Pars,
en Harvard y en Berln, en Madrid y en Mosc, en
Buenos Aires y en Kuala Lumpur. Es fcil descu-
brirl es porque tienen un sello inconfundible: son se-
res anodinos que carecen de entusiasmo cientfico y
a los que la aventura del saber les deja tibios; deam-
bulan durante aos por los pasillos de la ciencia, y
aunque repiten sin mucha conviccin los lugares
comunes de la disciplina, nunca se ven afectados
por el virus del conocimiento. Puede parecer para-
djico que dicho tipo de personajes haya inflado las
filas de la antropologa, pero esto tal vez sea el re-
sultado inevitable del desarrollo incontrolado de la
disciplina en el periodo de la posguerra, as como
de la rutinizacin del carisma antropolgico en los
ltimos quince aos. Por lo menos, aquellos que
vieron en la antropologa, errneamente si se
quiere, una panacea poltica, slo pueden ser acusa-
dos de prostituir la disciplina con fines idealistas
ms o menos bastardizados. Y no es que su con-
IS
ducta sea excusable, particularmente cuando defen-
dieron la revolucin cultural chIna a pesar de sus
odiosos desmanes, las masacres del Poi Pot con la
excusa del relatIvismo cultural, el gadafismo por un
antiimperialismo visceral o la prxima revolucln
tercermundIsta por definicln. Al antroplogo pro-
gresista le ha costado mucho reconocer que Cuba
no es un paraso tropical y que Nicaragua no es una
fiesta.
Ahora que en algunos pases como el Reino
Unido el barco antropolgico hace agua -aunque
todava est a flote y navegue-, las ratas del arri-
bismo y de la complacencia abandonan ya el buque
con rapidez. Lstima que el vandalismo thatche- a '
riano que ha asolado la universidad britnica en el
pasado decenio se haya llevado tambin a decenas
de antroplogos, tanto jvenes como maduros, ha-
cia las costas ms acogedoras de Amrica del Norte
o de Australia, o, lo que es ms dramtico, hacia
otras profesiones mejor remuneradas y con un sta
tus ms elevado.
Y qu nos ofyece la elite internacional de la an-
tropologa como alimento espiritual para estos
tiempos de cambio y de crisIs de valores, de desmo-
ralizacin y de confusin? Un anodino posmoder-
nismo pasado por agua y vinagre, en el que el relati-
vismo cultural es llevado a extremos demenclales, y
en el que reinan un anarquismo epistemolgico to-
tal y un exhibicionismo casi pornogrfico de pri-
mera magnitud; en una palabra, un intento de re
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constituir la etnografa (ya que no la antropologa)
como gnero literario a caballo entre la novela, el
libro de viajes y la autobiografa. Y que conste que
todos estos gneros me parecen admirables e in-
cluso a veces ms informativos que algunas etnogra-
fas que podra mencionar. Pero la antropologa
como disciplina que aspira al conocimiento cient:
fico no puede renunciar ni a ciertas reglas del juego
epistemolgico ni al cuerpo de conocimiento hist-
ricamente constituido que la caracteriza.
No quisiera, sin embargo, que este- promedio
diera la impresin de que a lo largo de este ensayo
le sern revelados al lector los secretos de un nuevo
y esotrico conocimiento antropolgico. El autor
no se considera iluminado por mensaje divino al
guno, en el que le fueran reveladas las claves para
desvelar los misterios de la sociedad humana.
Cuenta, eso s, con veinte aos de pasin y experien
cia antropolgicas que no son del caso pormenori-
zar bajo pena de caer en la tentacin posmodernista
del exhibicionismo. Tampoco pretendo introducir
ismo alguno, aunque siempre haya defendido una
antropologa inlegratjva. es decir, una disciplina en
la que se recojan las diferentes ciencias que estu-
dian al hombre desde diversas perspectivas y ver-
t i e n t e ~ Aunque dicha concepcin no pueda califi-
carse de nueva, creo importante reiterarla en la
coyuntura presente cuando las voces de sirenas ten
tadoras hacen que nos alejemos cada vez ms de
aquella antropologa centrada en el conocimiento
17
del hombre que Rousseau intuyera ya en el SI-
glo XVIII.
En los ltimos veinticinco aos la antropologa
ha sufrido una crisis seria de identidad. Con el fin
del mundo colonial, la disciplina comenz a experi-
mentar un proceso de redefinicin provocado por
la aparicin de una serie de obstculos a la prctica
antropolgica tradicional. El estudio del Otro se
hizo cada vez ms problemtico, y por motivos di-
versos. En primer lugar, el "primitivismo, tan ca-
racterstico de la antropologa del siglo xx, entr en
crisis con la desaparicin progresiva del hombre
primitivo y la aparicin, en su lugar, del hom-
bre tercermundista. Este ltimo, mucho ms homo-
gneo y menos extico, ofreca un atractivo menor
para la profesin. Ms importante, empero, fue el
hecho de que las puertas del Tercer Mundo se ce-
rraran a la investigacin, o que por lo menos en
muchos pases (antiguas colonias) se hiciera cada
vez ms difcil obtener permisos para efectuar tra-
bajo de campo.
En los ltimos diez aos hemos asistido, a nivel
te;ico, a la agona del estlUcturalismo y del mar-
xismo ... que, para bien o para mal (y yo pienso que lo
primero), haban inspirado la antropologa de los
aos setenta. Como ya he dicho, la actualidad antro-
polgica se define por un anarquismo epistemol-
gico que ni siquiera Feyerabend reconocera como
suyo. Mientras que la elite de la antropologa y los
hechiceros de turno flirtean con las sandeces de
18
Lyotard (un estructuralista manqu que afirma que
: nous apereevotls le vritable horizon sur lequel se
dploie norre destin: dans qtwrre millions d'annes
la necessit d'vaeuer la terre, paree que le soJeiJ
sera devenu une nova noire) y el oscurantismo de
Derrida (al que veneran pero no entienden), la
tropa se bate en retirada y se refugia en los balnea-
rios de aguas paleofuncionalistas. El lema de la
masa de 'antroplogos es el retorno a la certeza del
trabajo de campo (si es quTe dejan las ondas gert-
;ianas) y de la especializacin regional. Dan gracias
a su dios por el hecho de que los peligrosos virus de
los anos setenta (estructuralismo y marxismo) han
sido finalmente neutralizados, y ahora pueden con-
tinuar con sus prcticas habituales, permitindose
incluso de vez en cuando algn pinito posmoder-
nista, para acallar la presin de algn joven intelec-
tual airado. Eso s, los paleofuncionalistas estn
muy satisfechos con la bancarrota de la gran teo-
ra se llame estructuralismo, marxismo o lo que
sea, ' Como se ha librado de la tensin intelectual
que dichas teoras le producan, el antroplogo-
masa puede profesionalizarse y tratar de vender sus
conocimientos en el mercado. As aparece la lla-
mada !ntropologia a p l i c a ~ en cuyo nombre el an-
troplogo, que tal vez veinte aos atrs aspiraba a
ser una persona esclUpulosa y de principios, se per-
mite entrar en transacciones inmorales o partici,p,!J
~ n proyectos polticamente dudosos. El mundo est
lleno es un decir de antroplogos qua especialis-
19
tas que venden sus conocimientos al mejor postor,
--t:;.. ya sea la crA (o equivalentes), una multinacional, o
un gobierno tercermundista corrompido y dicta-
toriaL
El antroplogo, no hace falta decirlo, es hijo de
su poca. Y en un mundo en que los valores del
egosmo y del enriquecimiento fcil vuelven a impe-
rar -enrichissez-vous es el lema de la Thatcher- no
es tan sorprendente verle justificar su cambio de ac-
titud. Pero si pierde su humanismo y su dimensin
cientfica, en qu se convierte la antropologa? En
una tcnica de manipulacin y explotacin de ma-
sas? Cuando la antropologa se niega a afrontar los
problemas que le vienen histricamente dados y ~ e
pliega a los deseos de los dolos del momento, deJa
de ser antropologa y se convierte en un juguete
ms O menos entretenido del poder.
La identidad de la antropologa es un tema que,
como historiador de la disciplina y como antrop-
logo, me interesa dira casi de una forma obsesiva.
Tal vez porque mi vida como amante de la antropo-
loga ha coincidido con una crisis profunda y cons-
tante de sus fundamentos, me es difcil percibir la
disciplina desde cualquier otra perspectiva. Mi estu-
dio sobre problemas de identidad nacional en
Europa Occidental (especialmente en Catalua) y
de identidad cultural en el Caribe (especialmente en
Barbados), as como mi crtica a la idea de una an-
tropologa del rea mediterrnea, aunque objetiva-
mente tienen su propia razn de ser y autonoma,
20
estn relacionados, a mi manera de ver, con la iden-
tidad de la antropologa. En el caso de la antropo;,
logia del Mediterrneo la razn es obvia: la crea-
cin de una es ecialidad as denominada primitiviz
la Europa del Sur, convirtindola en a go extico,
es decir, no europeo; el mito de Carmen es un caso
extremo, pero a pesar de ello indicativo de una ma-
nera de percibir nuestro mundo desde la Europa del
Norte. La antropologa contribuy a consolidar este
espejismo que viajeros, literatos y otros haban ya
creado. En el Caribe, sobre todo all donde la pobla-
cin es masivamente de origen africano, existe un
modelo de identidad hegemnico que es el euro-
peo, pero ciertas dimensiones de ste le estuvieron
vedadas al hombre de color hasta hace muy poco.
En la actualidad asistimos a un proceso de cafricani-
zacin, es decir, de construccin de una identidad
africana y de rechazo del modelo europeo. El cari-
beo de color se siente retratado en la figura de Ca-
libn - otro mito europeo del salvaje- y trata de libe-
rarse, hasta cierto punto, de la camisa de fuerza
cultural que dicho modelo implica.
En el curso de este ensayo har uso de mis expe-
riencias antropolgicas para demostrar, o ms gene-
ralmente ilustrar, mi linea argumental. El hecho de
que utilice mis propias investigaciones antropolgi.
cas no obedece a otra razn que el hecho de que me
Son ms accesibles que otras. Estoy seguro de que
sera posible utilizar otros casos sin que el argu-
mento general del libro se resintiera en absoluto.
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Me parece importante subrayar que la referencia a
problemas del encuentro con el Otro no tienen por
qu resultar en una introspeccin morbosa que se
convierte en el alfa y omega de la antropologa; an-
tes al contrario, es posible demostrar que stos slo
son obstculos epistemolgicos que el antroplogo
debe superar para poder seguir adelante en su em-
presa cientfica.
22
I. EL TRABAJO DE CAMPO, PANACEA
ANTROPOLOGICA O CAMISA DE
FUERZA EPISTEMOLOGICA?
El estudio cientfico del hombre y de la sociedad
gue los Ilustrados iniciaran en el siglo XVIII tuvo
pronto que hacer frente a una lujuriante variedad
de formas humanas y sociales. A medida que vieron
la luz nuevas teoras, perspectivas, mtodos de in-
vestigacin o datos, fue ms difcil mantener la ya
precaria unidad de estudio. Con montona regulari-
dad nuevas subdisciplinas, que luego se convirtie-
ron a menudo en disciplinas tout court, aparecieron
en el horizonte intelectual con mayor o menor ra-
zn de ser, pero con la esperanza de constituirse en
proyectos acadmicos viables, tal vez para luego de-
saparecer sin dejar ms que un rastro efmero.
Quin se acuerda hoy de la psicologa tnica que
pareci, por un momento, capturar la imaginacin
cientfico-social de finales del siglo XIX? Para com-
plicar ms el panorama, la existencia de fuertes tra-
diciones nacionales dio forma y color a muchas dis-
23
ciplinas, haciendo incluso difcil comparaciones in-
tradisciplinarias a travs de diversos pases. Pin-
sese, por ejemplo, en una subdisciplina tan cono-
cida como la sociologa del derecho en el siglo XIX;
mientras que en Inglaterra el derecho era conce-
bido como inters, en Alemania el derecho era visto
fundamentalmente como Macht y en Francia como
principio filosfico-moral. O qu decir de la polise-
mia del trmino antropologa, cuyo significado ha
variado no slo histricamente, sino que an hoy
vara de acuerdo con las diferentes tradiciones na-
cionales?
Es cierto que en siglo XIX tanto Comte como
Durkheim intentaron, cada uno a su manera, crear
una disciplina -la sociologa- que englobara y unifi-
cara las distintas maneras de investigar y analizar al
hombre como ser social. Comte trat de fundamen-
tar la sociologa basndose en la premisa de que el
hombre, si bien. comparte muchas caractersticas
biolgicas con otros animales, es un ser histrico,
es decir, un producto de su pasado. Para Comte el
estudio de la sociedad no poda hacerse a espaldas
de la biologa, sino ms bien a partir de ella. En
ltima instancia la sociologa adquira su especifici-
dd por el hecho de que el hombre crea y transmite
sus propias condiciones sociales. Comte, sin em-
bargo, retuvo el modelo biolgico al concebir la so-
ciedad como un organismo que nace, crece y se ex-
tingue. Cuando Comte escribi su Cours de philo-
sophie positive la sociologa se encontraba todava
24
en un estadio metafsico; cincuenta aos despus,
cuando Durkheim public Les regles de la mthode
sociologique y empez a dirigir la revista I'Anne so-
ciologique, la disciplina, o, para ser ms exactos, su
versin francesa, haba evolucionado hacia parme-
tros ms positivos.
Hacia finales del siglo XIX aparecen otras disci-
plinas que pretenden acotar acadmicamente diver-
sos espacios similares de lo social. Mientras que
Comte no acept disciplina 'autnoma alguna entre
la biologa y la sociologa (ni tan siquiera la psicolo-
ga), Durkheim difcilmente poda ignorar la varie-
dad de disciplinas humanas y sociales. Su solucin
al problema consisti en ingeniarse un imperia-
lismo sociolgico en el que la sociologa, sin preten-
der ser una sntesis de las otras ciencias humanas y
sociales, se converta en su eje, anexionando cono-
cimientos y teoras positivas, por una parte, y conce-
diendo patentes de cientificidad metodolgica y te-
rica, por otra. La empresa durkheimiana de consti-
tuir una sociologa comprehensiva del todo social
encontr, como era de esperar, fuertes resistencias
particularmente dentro de las disciplinas relativa-
mente bien establecidas (economa, geografa y psi-
cologa), que ignoraron o combatieron las preten-
siones de los durkheimianos, aunque en algunas
disciplinas, como en la historia de Marc Bloch y Lu-
cien Febvre, fructificara el mensaje, si bien de
forma idiosincrtica. A pesar de sus notables mri-
tos, la operacin durkheimiana estaba destinada a
,
25
la larga, al fracaso, debido a la fisiparidad constante
dentro del mundo de los conocimientos acadmi-
cos, as como por las razones antes apuntadas.
En la concepcin durkheimiana del conoci-
miento social la historia y la etnografa son concebi-
das como disciplinas auxiliares que proporcionan
datos brutos a la sociologa, es decir, materiales con
los que construir una ciencia de la sociedad. En
tanto en cuanto dichas disciplinas tratan de explicar
lo social, se convierten entonces en divisiones de la
sociologa o se confunden con ella. En principio,
pues, la sociologa histrica equivale a la historia so-
ciolgica, as por lo menos lo vio el durkheimiano
Fran<;ois Simiand; igualmente, el britnico Radclif-
fe-Brown, que sigui tambin el camino durkhei-
miano, concibi a la antropologa social como la
parte de la sociologa que se ocupa de las socieda-
des primitivas. Como es bien sabido, Durkheim y
muchos de sus colegas y discpulos (Mauss, Hubert,
Hertz, Bougl, etc.) dedicaron una atencin cre-
ciente a las sociedades primitivas y arcaicas, sin que
por ello se viera afectada su identidad como soci-
logos, por lo menos en el periodo de preguerra. Sin
embargo, en la actualidad, tanto Mauss como Hu-
bert son identificados con la antropologa (social,
cultural), mientras que Durkheim es reclamado por
ambas disciplinas, la sociologa y la antropologa. A
Radcliffe-Brown, por otra parte, se le considera ex-
clusivamente un antroplogo: el fundador de la an-
tropologa social britnica. Sin embargo, la palabra
26
antropologa tiene referata muy diversas que con-
viene dilucidar antes de adentrarse en la problem-
tica de este captulo.
De entrada tenemos una gran abundancia de tr-
minos que a primera vista parecen ser intercambia-
bles: antropologa, etnologa, antropologa social,
antropologa cultural. Antropologa tout court es po-
siblemente el ms ambiguo de todos. En los EE. UU.
por ejemplo, el trmimo anthropology se refiere a
una amplsima disciplina que integra tanto el estu-
dio biolgico como el estudio s o c i a l del hombre, in-
cluyendo la lingstica y la arqueologa. En Francia
la palabra anthropologie es a menudo entendida en
su sentido biolgico, mientras que en Alemania
Anthropologie tiene todava un fuerte sabor filos-
fico. En el Reino Unido anthropology se confunde
prcticamente con social anthropology, es decir,
con la dimensin social de la disciplina, aproxima-
damente lo que los norteamericanos denominan
cultl1ral anthropology, los franceses ethnologie y los
alemanes Ethnologie. Por su parte, la palabra in-
glesa ethnology no existe prcticamente en el voca-
bulario antropolgico del Reino Unido, mientras
que en los EE. UU. connota estudios de reconstruc-
cin histrica. A todo esto conviene aadir el im-
pacto confusionista que resulta de las traducciones
a otros idiomas. Por ejemplo, en una traduccin re-
ciente (1988) al ingls del libro Soziales Handeln
und menschliche Natur de Axel Honneth y Hans
Joas, se habla de la social anthropology de Agnes
27
Heller y de la historical anthropology de Jrgen
Habermas. En el caso del castellano, al lector des-
prevenido se le ofrecen pr?ductos con, la e t i ~ u e t a
antropologa que, dependIendo del paIS de ongen,
pertenecen a campos cognitivos muy distintos. Es
cierto que la homogeneizacin de la disciplina a ni-
vel internacional est creando una terminologa
mucho ms unificada en la que, siguiendo el ejem-
plo anglosajn, antropologa equivale a antr?polo-
ga social o cultural. "
En lo que va de siglo la antropologla ha sufrIdo
avatares muy diversos. No le ha sido fcil estable-
cerse como disciplina autnoma, en parte debido a
que su objeto no siempre ha estado claramente defi-
nido, en parte debido a su dependencia de la teora
social (de procedencia fundamentalmente sociol-
gica). Es obvio, por otra parte, que en un mundo
acadmico en el que existen diferentes disciplinas
sociales establecidas (geografa e historia, economa
y sociologa, etc.) crearse un espacio es una tarea
ardua. Es cierto que en algunos pases -el Reino
Unido y los EE. UU.- fue ms fcil que en otros;
pero incluso all donde la antropologa logr acep-
tacin, siempre tuvo que vivir un poco como la her-
mana pequea, es decir, a la sombra de disciplinas
acadmicas ms arraigadas. Su falta de insercin en
la enseanza secundaria complic todava ms el
panorama. Esta precariedad, que el antroplogo
senta con ms o menos intensidad de acuerdo con
las caractersticas de su propio pas, se hizo muy
28
evidente en los aos setenta. La antropologa que en
ciertos momentos histricos haba incluso intere-
sado al gran pblico, ya sea por las curiosidades se-
xuales que figuraban en algunas monografas como
The Sexual Life of the Savages de Malinowski o Co-
ming of Age in Samoa de Margaret Mead, o por la
atraccin filosfica de los Tristes tropiques o la An-
thropologie structurale de Lvi-Strauss, comenz a
finales de los aos sesenta un proceso interno de
culpabilizacin en el que la disciplina tom con-
ciencia de su pasado colonial; algunos de sus porta-
voces crticos ms conspicuos, como Katherine
Gough, la denominaron retoo del imperialismo.
Es importante subrayar, antes que nada, que la
crisis de los aos sesenta represent un desafo fun-
damental para la identidad de la disciplina. Claude
Lvi-Strauss, como siempre atento a los movimien-
tos ms imperceptibles dentro de la disciplina, era
consciente de este problema mucho antes de que se
convirtiera en clamor general. En su Paroles don-
nes que publicara en 1984 y en el que se recogen
resmenes de sus cursos, hay un captulo titulado
1'Avenir de l'ethnologie, de 1959-1960, en el que
se interroga sobre el futuro de la disciplina a raz de
lo que podra denominarse la desaparicin de los
primitivos. Tendremos ocasin de volver a su idea
de que la antropologa se extinguir slo cuando la
humanidad desaparezca. En todo caso, el laborato-
rio natural de la antropologa -ese mundo colonial
habitado por primitivos- empez a evaporarse sin
29
dejar casi trazas. Los primitivos no slo bastardiza-
ban su cultura original con transistores y coca-cola,
sino que de sbito se hicieron ms inaccesibles de-
bido a las dificultades impuestas por los pases del
Tercer Mundo a los trabajos de investigacin.
Desde Boas y Malinowsky la comunidad antro-
polgica haba construido su identidad casi exclusi-
vamente en base al trabajo de campo en una comu-
nidad primitiva. El mito de Boas y Malinowski
como los fundadores del trabajo de campo mo-
derno, es decir, del tipo de investigacin que su-
pone la participacin observante por un largo pe-
riodo de tiempo en la lengua nativa, no desapareci
a pesar de que se comprobara que las visitas etno-
grficas de Boas fueron ms bien cortas y que las
descripciones de Malinowski del kula fueran de
odas, ya que cuando las canoas trobriandesas par-
tan en sus osadas travesas marineras, Malinowski
se quedaba siempre en la playa pensando en su ado-
rada E.R.M., elaborando su hipocondra o maldi-
ciendo a los nativos.
La rarificacin del trabajo de campo signific
una fuerte sacudida para la disciplina; nada poda
ser ms amenazante que darse cuenta de que peli-
graba su don ms preciado. Ciertamente, como ve-
remos, la antropologa se ingeni soluciones de re-
cambio, como por ejemplo la puesta en funciona-
miento de otras zonas -el Mediterrneo- y la lla-
mada antropologa en casa. Pero, sin lugar a
dudas, la atraccin de lo extico y misterioso corre
30
el riesgo de desvanecerse cuando la realidad ofre-
cida es un pueblecito del rea mediterrnea, al que
cualquier hijo de vecino del mundo civilizado tiene
fcil acceso con un vuelo charter. Y ya no hable-
mos de la antropologa chez nous que empieza a im-
ponerse en la actualidad en el Reino Unido y los
EE. UU. Claro que a fueza de primitivizar estos mun-
dos y estudiar sus poblaciones marginales (gitanos,
minoras nacionales, grupos tnicos, etc.) la antro-
pologa ha podido mantenerse unos aos ms, y no
cabe duda de que se mantendr por mucho ms
tiempo.
La etnografa tiene su prehistoria en los relatos,
entre mticos y reales, antiguos y medievales, sobre
otros pueblos y seres fabulosos, pero su historia real
comienza con las narraciones de tierras lejanas y
exticas escritas por viajeros europeos desde el si-
glo XVI al siglo XVIII. Exploradores, misioneros, ad-
ministradores y comerciantes proporcionaron las
fuentes etnogrficas del siglo XIX, mientras que
nuestro siglo ha privilegiado hasta hace poco al et-
ngrafo profesional con formacin cientfica. Una
caracterstica comn a todas estas etapas de la etno-
grafa es la figura del etngrafo como una persona
cultural mente fornea, ajena a la sociedad que estu-
dia, y que ofrece una representacin del Otro. En la
actualidad, y una vez ha sido levantado el velo ms-
tico que supona que la etnografa slo era posible
en condiciones de shock cultural, empieza a apare-
cer la figura impensable e ncuba del etngrafo ind-
31
gena. Es cierto que, en este caso, el efecto de distan-
ciamiento cultural parece ausente (aunque todava
hay mucho que discutir sobre este tema), pero el in-
vestigador nativo de campo tiene otras ventajas, ya
que conoce la lengua y la cultura de la sociedad que
est estudiando; si, adems, est dotado de instru-
mentos tericos y metodolgicos apropiados, no
cabe duda de que podr igualar e incluso aventajar
al etngrafo tradicional. Volveremos sobre este te-
ma ms adelante.
La obsesin casi morbosa que la profesin antro-
polgica tiene con el trabajo de campo no es fcil
de explicar a los legos. El trabajo de campo no es
tan slo uno de aquellos rites de passage de los que
hablara A: Van Gennep, y que permiten al nefito
ser aceptado como pleno miembro de la comuni-
dad. El trabajo de campo, por lo menos desde Mali-
nowski, define y constituye el objeto antropolgico.
En otras palabras, una tcnica de investigacin so-
cial concreta determina el discurso antropolgico
mediante la imposicin de un cierto contenido y de
un cierto ritmo. La antropologa ha endiosado el ni-
vel inicial de la investigacin cientfica, es decir, la
recogida de datos, la descripcin de una comuni-
dad, y lo ha convertido en el deux ex machina de la
disciplina. El trabajo de campo es ms que una cali-
ficacin profesional; es como un estado de gracia
fuera del cual no hay salvacin alguna.
El mismo Lvi-Strauss, cuya monografa de
campo (Contribution a l'tude de l'organisation so-
32
ciale et familiale des indiens nambikwara, 1948) hoy
nadie lee o siquiera recuerda -y cuyos demritos et-
nogrficos son la comidilla del mundo antropol-
gico anglosajn-, se pronuncia vehementemente
contra los no iniciados que pretenden ensear an-
tropologa. En el ltimo captulo de su Anthropolo-
gie structurale puede leerse: Cualesquiera que sean
los ttulos universitarios requeridos para la ense-
anza (doctorado o sus equivalentes), a nadie de-
biera serle permitido ensear antropologa si no ha
realizado un trabajo de campo considerable. Es una
pura ilusin pensar que la antropologa se puede
ensear tericamente ( ... ). La enseanza de la antro-
pologa debe reservarse a los testigos oculares. Es-
tas son palabras contundentes. Qu hubiera dicho
su pobre maestro, Marcel Mauss, que tuvo la osada
de ensear no slo teora antropolgica, sino in-
cluso mtodos etnogrficos'{vase su Manuel d'Eth-
nographie, 1947) sin haber abandonado su patria na-
tal -aparte de un corto viaje a Marruecos- y que de
cualquier forma nunca realiz trabajo de campo! De
hecho, Mauss predicaba la divisin del trabajo entre
antroplogos y etngrafos.
La aparicin de la monografa social de campo
de la antropologa social britnica cre una confu-
sin entre los dos dominios -antropologa y etno-
grafa- que tradicionalmente eran considerados g-
neros separados. En particular, The Nuer de Evans-
Prichard, publicado en 1940, representa el para-
digma del nuevo tipo de monografa, ya que no se li-
33
mita a describir la vida social de los nuer en mayor
o menor detalle, sino que pretende descubrir su es-
tructura social. La idea del investigador de campo
como coleccionista de un amplio abanico de pro-
ductos ms o menos conectados de la vida social, es
sustituida por la conviccin de que slo se pueden
recoger datos en el marco de una teora determi-
nada. La idea de que puede existir una descripcin
pura y simple, de que el etngrafo debe ser una ta-
bula rasa sobre la que la cultura indgena escribe
un discurso, es contestada ampliamente por la pro-
fesin en la poca de hegemona del funcionalismo
estructural. La prctica era, por supuesto, muy dis-
tinta, ya que slo unos pocos antroplogos -los ms
brillantes- construyeron monografas que trascen-
dan el marco fijado por los requisitos funcionalistas
o estructuralistas mnimos. Hubo unas pocas mono-
grafas que se convirtieron en modelos para el uso y
el abuso de etngrafos sin imaginacin sociolgica.
Supongo que esto es lo que sucede en todas las dis-
ciplinas en los periodos de ciencia normal (Kuhn
dixit). El modelo nuer, por citar el mismo ejemplo,
se export a Africa Occidental ya Nueva Guinea; al-
gunos incluso trataron de aplicarlo a Andalucia, con
lbs resultados previsibles. Hasta qu punto la prc-
tica de trasladar modelos de un rea a otra contri-
buy al adelanto de la disciplina es un extremodis-
cutible. A menudo la nica conclusin terica de
una monografa ha sido una especie de administra-
cin negativa de la prueba. El etngrafo constata
34
que en su tribu o comunidad no son, o no se com-
portan, o no exhiben las mismas estructuras que, di-
gamos, los nuer, los tallensi, los kachin o los graza-
lameos.
No es exagerado afirmar que la entronizacin, a
la vez que rutinizacin, del trabajo de campo como
elemento fundamental de la identidad antropol-
gica en lo que va de siglo, ha representado la parali-
zacin progresiva de los intentos de hacer progresar
la disciplina mediante el mtodo comparado. Pa-
rece como si las reglas durkheimianas del mtodo
sociolgico, que todos los estudiantes de antropolo-
ga aprenden religiosamente en sus aos de novi-
ciado, fueran olvidadas en las primeras escaramuzas
con las notas de investigacin una vez retornados
del trabajo de campo. Es cierto tambin que la pro-
fesin impone penas diversas a los que exhiben pre-
tensiones tericas o comparativas en sus etapas de
iniciacin. El mot d' ordre del etngrafo es siempre
ordenar y analizar los datos recogidos en la comuni-
dad de referencia y dejar la teorizacin para un fu-
turo que muy a menudo nunca se materializa. As,
el etngrafo mariposea de una tribu o comunidad a
otra sin tener nunca la ocasin para hacer otra cosa
que escribir artculos y monografas sobre ellas. La
disciplina ha privilegiado de forma obsesiva al et-
ngrafo como testigo, de forma que sobre lo que el
etngrafo no ha visto u odo no cabe teorizar. En-
tramos as en el mundo wittgensteiniano del (( Wo-
von man nicht sprechen kann, darber muss man
35
schweigen. Por ello, llevada a sus extremos, dicha
actitud ha cortado de raz la comparacin como m-
todo antropolgico. Como sntoma de ella no hay
mejor muestra que asistir a una discusin entre an-
troplogos para entender el significado de mis afir-
maciones. Por definicin, es un mundo de monlo-
gos. Ante una generalizacin ms o menos audaz lo
que siempre priva es la expresin pero en mi tribu
(comunidad) las cosas no son as. Es una forma
idiosincrtica, pero perfecta, para poner punto final
a una discusin, para exorcizar a los que se permi-
ten el lujo de teorizar. En un periodo en el que la
disciplina ha acumulado un gran nmero de etno-
grafas de campo, la paradoja es que la disciplina no
ha realizado grandes adelantos tericos, aparte de
los representados por la irrupcin rara y fugaz de al-
guna estrella brillante en un firmamento ms bien
vaco o mediocre.
Es cierto que en la actualidad la cuestin del
progreso terico en las ciencias sociales es proble-
mtica. No me refiero tanto a la actitud de la co-
rriente posmodernista que por supuesto abomina de
la idea de progreso y que celebra la pluralidad de
voces (o el galimatas epistemolgico, segn se
mire), sino al hecho de que, en general, la historia y
metodologa de las ciencias nos han enseado a ser
circunspectos por temor de caer en una perspectiva
presentista en la que los lal,lreles siempre van a pa-
rar a los vencedores del momento. A mi entender,
el problema surge debido en gran parte a que las
36
ciencias sociales parecen haber convertido en un
gran mrito lo que, de hecho, era una de sus debili-
dades: me refiero a su carcter multiparadigmtico:
En un periodo muy corto de tiempo hemos visto
una sucesin de grandes teoras, en la expresin
de Quentin Skinner, incidir slo superficialmente
en la mayor parte de las disciplinas sociales. A fina-
les de los aos sesenta y durante los aos setenta, la
antropologa experiment una poca de gran flore-
cimiento a nivel internacional como consecuencia
de la influencia combinada del estructuralismo y
del marxismo. No es exagerado ni partidista decir
que durante este periodo la antropologa goz de un
prestigio y poder de atraccin internacional compa-
rable slo al periodo hegemnico del funcionalismo
. malinowskiano, o al movimiento de cultura y perso-
nalidad de Ruth Benedict, Margaret Mead y otros (la
poca gloriosa de la antropologa social britnica,
cuando reinaban Evans-Pritchard, Leach, Gluck-
man, Fortes y otros, tuvo poca resonancia fuera de
los crculos acadmicos).
Los historiadores de la disciplina tendrn que in-
vestigar, cuando las pasiones del momento hayan
amainado, por qu a principios de la dcada de los
ochenta la teora antropolgica entr en un periodo
de crisis y la disciplina comenz a poner en seria
duda, no ya sus fundamentos cientficos, cosa que
haba sucedido en el pasado, sino la posibilidad
misma de desarrollar una antropologa cientfica.
Uno de los motivos que explican el malestar antro-
37
polgico durante los aos setenta fue la incapacidad
de casar la etnografa tradicional con el estructura-
lismo y el marxismo. Este hecho cre una ansiedad
creciente entre los antroplogos-masa, ya que vi-
van en un mundo esquizofrnico en el que su expe-
riencia de campo no poda conectarse con la teora
dominante en aquel momento. La irrupcin de la
moda posmodernista fue su tabla de salvacin. Al
grito de muera el positivismo!, y con l todas las
grandes teoras, los jvenes turcos arreciaron
contra todo lo que tuviera el ms mnimo viso de
cientificidad y comenzaron a revalorizar, en un bati-
burrillo a veces incoherente, una serie de filosofas
sociales caducas que, en ltima instancia, desembo-
can, les guste o no, en un subjetivismo narcisista.
Para justificar dicha actitud ha sido creada una ge-
nealoga fabulosa presidida por el tndem Max We-
ber-Edmund Husserl, seguida por la fenomenologa
de Merleau-Ponty (yen menor grado la filosofa del
primer Sartre). Por supuesto que no poda faltar el
San Juan Bautista del posmodernismo, Michel Fou-
cault, cuya obra fue canibalizada por los geertzianos
con resultados ms bien indigestos. El punto de re-
ferencia antropolgica obligado es el primer cap-
talo de The Interpretation of Culture (1973) de Clif-
ford Geertz.
Qu dice en este famoso texto el adalid de la an-
tropologa dialgica? Su punto de partida es la poli-
semia del trmino cultura dentro de la antropolo-
ga. Desde su renuncia a una visin integradora de
38
dicho concepto -que asimila a un eclecticismo
autodestructor-, el autor prepara su argumento de
autoridad afirmando simplemente que su definicin
de cultura se basa en la idea weberiana de que el ser
humano es un animal suspendido en entresijos de
significado que l mismo ha creado. La antropolo-
ga sera precisamente una disciplina interpretativa
o hermenutica, y no una ciencia experimental no-
molgica (p. 5). As expresado, sin entrar en ms de-
talles de metodologa y prctica weberianas, la cues-
tin parece zanjada, cuando de hecho en la misma
obra de Weber hay todo un mundo habitado por sus
estudios de sociologa histrica que es un rechazo a
la dicotoma simplista que Geertz nos ofrece.
La segunda afirmacin perentoria de Geertz es
muy reveladora del estado mental de la disciplina
como un todo en los ltimos aos. El autor nos dice
de forma fctica y sin resquicios posibles lo si-
guiente: En antropologa, o en todo caso en antro-
pologa social, lo que hacen los practicantes de la
disciplina es etnografa. Y es al tratar de entender lo
que es hacer etnografa, cuando empezamos a cap-
tar lo que representa el anlisis antropolgico como
forma de conocimiento (pp. 5-6). Ni que decir que
en esta definicin la antropologa se transforma en
etnografa tout court por arte de magia; y de esta
manera ms de dos siglos de antropologa como
ciencia son arrojados por la borda sin contempla-
ciones o justificacin alguna.
La etnografa es caracterizada por Geertz como
39
thick description. El autor confiesa que dicha ex-
presin la ha tomado prestada del filsofo Gilbert
Ryle. Con ella quiere expresar, entre otras cosas, la
idea clsica, enunciada por Weber al principio de
su Wirtschaft und Gesellschaft (1920), de que una
accin determinada si bien puede aparecer a los
ojos de un observador objetivista como repeticin
de s misma, puede de hecho significar cosas muy
distintas. Por esta razn, insiste Geertz, el etngrafo
no puede limitarse a descripciones lacnicas o te-
nues -thin desciptions- sino que debe ofrecer des-
cripciones lujuriantes, densas, espesas, etc. Es cu-
rioso que la palabra inglesa elegida por Geertz para
denotar el tipo de descripcin etnogrfica que pro-
pugna -thick- permita otras asociaciones aparte de
la que l escoge. Por un lado, el trmino se usa para
referirse a algo turbio, por otro para indicar torpor
o lerdez. No me cabe duda de que hay una solucin
de continuidad entre dichos significados, y que la
obsesin detallista de la etnografa lleva, a veces, a
un tipo de etnografas en las que el bosque de la
descripcin no deja ver los rboles de la precisin
fctica, y en lugar de hacer explcitos los significa-
dos posibles de una accin el autor se pierde en una
maraa de lianas y arbustos entre los que el lector
tiene gran dificultad en abrirse camino. En otras
ocasiones, el detallismo sin ton ni son genera un
aburrimiento tal que induce al lector a un sueo re-
parador. Ejemplos de etnografas aburridas y sopor-
feras -en uno o varios volmenes- abundan en la
40
via etnogrfica. Quin no ha ledo una etnografa
francesa tpica de los aos treinta, e incluso de los
aos sesenta, en la que el autor, siguiendo dema-
siado al pie de la letra el consejo maussiano de re-
coger los detalles ms nimios de la cultura (en el
sentido tayloriano de la palabra) de una tribu, des-
pliega su panoplia inacabable de hechos etnogrfi-
cos tenuamente clasificados y analizados? Con ra-
zn las monografas de la antropologa social brit-
nica son vastamente superiores a las francesas del
mismo periodo; a fin de cuentas las primeras reque-
ran un nivel de teorizacin mucho ms elevado que
las segundas. Y que conste que las monografas son
cortas y sabrosas.
El filme etnogrfico representa la culminacin
de dicho descriptivismo abusivo. No hay cosa peor
que dar una cmara o un vdeo a un etngrafo sin
formacin cinematogrfica. Para evitar la seleccin
de material el ingenuo aprendiz de Melies coloca la
cmara frente a un grupo de nativos que, digamos,
construyen una choza en Nueva Guinea. Nueve ho-
ras despus, voici le chef d'ceuvre! Que esto no es un
ejemplo de etnografa-ficcin lo pueden corroborar
los que asistieron conmigo a la proyeccin de un
filme sobre los baruya de Nueva Guinea, en el Insti-
tute of Contemporary Arts de Londres en los aos
setenta. Tal vez sea injusto criticar la ingenuidad
etno-cinematogrfica de Maurice Godelier -ya que
l es el autor- puesto que su antropologa no encaja
en el cuadro geertziano. A fin de cuentas, Godelier
41
cree en la posibilidad de una antropologa cientfica
y practica una teorizacin que se sita en las antpo-
das de Geertz. Lo que quiero indicar con dicho
ejemplo es la presin ejercida por la experiencia et-
nogrfica, incluso en personas que no comulgan
con los presupuestos epistemolgicos de Geertz. El
problema, como he dicho repetidas veces, es que si
uno se deja llevar por la lgica del trabajo de
campo, ste acaba imponiendo las reglas del juego.
Tras haber definido la descripcin etnogrfica
como un intento de interpretar el flujo efmero del
discurso social (p. 20), Geertz subraya su carcter
microscpico. Y aqu reside la esencia del pro-
blema. Cmo generalizar a partir del estudio de
una comunidad hacia afirmaciones vlidas para la
comarca, la regin, la nacin, el estado, el rea cul-
tural, la civilizacin o la humanidad? Que el antro-
plogo lo hace constantemente, aunque a veces de
forma inconsciente, es un hecho bien establecido
en los anales de la disciplina. Geertz, aunque tiene
parte de razn al decir que los antroplogos no
siempre estudian comunidades per se, sino cmo
ciertos problemas o cuestiones son resueltos en un
marco microscpico, esto no es siempre lo que
acontece en la prctica. Por otra parte, insiste, a mi
entender errneamente, en ver a las otras discipli-
nas sociales que consideran el mismo problema
ms como enemigas que como posibles aliadas en
la tarea de explicar el hecho social total de que ha-
blara Marcel Mauss. Para Geertz la teora antropol-
42
gica no va ms all del diagnstico social; al antro-
plogo interpretativo le est vedado tratar de expli-
car la realidad social. A lo ms que puede aspirar la
teora geertziana es a proporcionar un vocabulario
en el que pueda expresarse lo que la accin simb-
lica nos dice sobre el papel de la cultura en la vida
humana (p. 27). El progreso terico tal y como lo
entiende Geertz se limita a un incesante refina-
miento de conceptos. Cada estudio cultural, si bien
no comienza de la nada ya que utiliza conceptos
supone sin embargo un punto de partida
nuevo. La idea de que la antropologa progresa me-
diante el triple proceso de acumulacin, compara-
cin y generalizacin es totalmente ajena a la con-
cepcin geertziana. El nfasis en reducir la antropo-
loga a la experiencia del investigador de campo
hace que su concepcin de la disciplina sea limi-
tada; el no poder concebir la antropologa con inde-
pendencia de la etnografa condena a la disciplina a
no poder salir del infierno del encuentro con el
Otro. La revolucin geertziana no hace ms que
exagerar una tendencia visible en la disciplina en lo
que va de siglo; la solucin que ofrece a la tensin
entre antropologa y etnografa es totalmente esca-
pista e irresponsable. Su renuncia a la tarea cient-
fica de la antropologa, al legado de generaciones
de antroplogos que consagraron su existencia al
progreso de la disciplina, sita a Geertz fuera de las
murallas antropolgicas strictu sensu.
A quince aos vista Geertz produce Works and
43
Lives. The Anthropologist as Author (1988). Se trata
de un estudio de cuatro antroplogos de primera l-
nea de este siglo: Lvi-Strauss, Evans-Pritchard, Ma-
linowski y Benedict. Aunque en su libro hace cons-
tantes profesiones de fe de que su objetivo no es
desenmascarar, desmitificar, deconstruir o ridicu-
lizar (p. 49) a los autores que analiza, esto es preci-
samente lo que hace. En este sentido sus repetidas
negativas apuntan al lector en dicha direccin. Por
ejemplo, enfocar la mayor parte del captulo dedi-
cado a Evans-Pritchard en torno a un corto artculo
de circunstancias sobre las hazaas blicas de dicho
autor durante la Segunda Guerra Mundial (publi-
cado el ltimo ao de su vida en una revista mili-
tar), es una broma de mal gusto, si no fuera total-
mente injusto para un autor que escribi varias
monografas de campo y centenares de artculos.
Supongo que para Geertz en el amor y en la guerra
todo est permitido.
La conclusin de Geertz de que lo que da vida al
proyecto antropolgico es la experiencia de te-
rreno, la vivencia de haber observado y participado
en los acontecimientos que se relatan es, como ya
he dicho repetidamente, confundir la antropologa
co la etnografa. Cuando uno lee Les structures l-
mentaires de la parent o La pense sauvage de L-
vi-Strauss, lo que atrae la atencin es la elegancia
lgica de un pasaje determinado, la brillantez de la
construccin terica o el descubrimiento de una es-
tructura, y no si el autor ha estudiado de primera
44
mano a los aborgenes australianos o a los kachin.
Este hecho tan elemental parece escapar a Geertz,
que se revuelca narcisistamente en la elegancia de
su prosa y en su erudicin literaria y humanstica.
No cabe duda de que su libro refleja un cierto ma-
lestar que existe en la disciplina en la actualidad
-malaise que l mismo ha contribuido a crear-o Las
dudas existenciales impregnan el discurso etnogrfi-
co/antropolgico de un buen nmero de antroplo-
gos estadounidenses discipulos de Geertz, a la vez
que empiezan a observarse movimientos mimticos
en otros lugares. Sin embargo, hay un fenmeno
que preocupa a Geertz de forma creciente: es la
aparicin del etngrafo nativo que formula modelos
de su propia cultura, que de acuerdo con la concep-
cin geertziana de la cultura est en una mejor posi-
cin para captar la cultura indgena que el etn-
grafo forneo. Este hecho podra convertirse en una
barrera cultural seria al trabajo de campo tradicio-
nal, si no fuera porque el etngrafo extranjero halla
siempre justificaciones para su empresa. Por ejem-
plo, en la concepcin lvistraussiana aparece ya la
idea del regard eloigne como presuposicin de la
etnografa; pero, de hecho, la disciplina ha funcio-
nado desde hace tiempo con el supuesto, ms o me-
nos explcito, de que slo un extrao puede captar
la cultura de una sociedad como un todo. El nativo,
como el neurtico, est demasiado imbricado en su
problemtica para entender su cultura. En ltima
instancia, Geertz parece estar preparado para acep-
45
tar ,los de considerar la etnografa/antropo-
logia como SI fuera una disciplina literaria porque
cree que es til explorar el significado que tiene
para el etngrafo el encuentro con el Otro. Y es
precisamente en este tipo de afirmacin donde la
corre el riesgo de disiparse en disputas
estetlclstas.
La etnografa como experiencia humana, como
encuentro entre el etngrafo y la comunidad de
ha dado lugar a monografas de gran inte-
res humano como Tuhami: Portrait 01 a Moroccan
(1980) de Vincent Crapanzano, Rellections on
Fieldwork in Morocco (1977) de Paul Rabinow y
Dialogues (1982) de Kevin Dwyer. Lo
que mteresa al autor, en estos casos, no es contri-
buir al ?rogreso de la antropologa, y ni siquiera
estu.dlO de una comunidad ms o menos primi-
tlva, smo el impacto de la interaccin humana
que tiene lugar en el trabajo de campo entre el et-
ngrafo y el nativo como seres humanos. Discipli-
la fenomenologa, el psicoanlisis y la
CrItlca lIteraria figuran de forma preeminente en
el bagaje mental del etngrafo. Un cierto romanti-
cismo poltico preside tambin dichos encuentros
en los, que el etngrafo acepta la pesada carga
los CrImenes de la civilizacin, occidental y expa
sus pecados en la catarsis del penoso encuentro
con el Otro y en la confesin individualizada de la
culpa colectiva. Al final del camino est, sin em-
bargo,elhecho, como dice Rabinow, de que el
46
encuentro etnogrfico es una excusa para compren-
derse a s mismo.
El problema del etngrafo moderno, con su ex-
cesivo nfasis en el problema dialgico del encuen-
tro entre sujeto y objeto, es su carcter narcisista. El
etngrafo tiene que hacer frente a una serie de ba-
rreras: la dificultad de aprender adecuadamente la
lengua nativa, el lmite temporal de su estancia, la
inmensidad de la tarea, etc. No es sorprendente,
pues, que el etngrafo tienda a apoyarse en un in-
formante nico o principal; en estos casos la rela-
cin interpersonal resultante absorbe su imagina-
cin de forma total y obsesiva. Su vida cotidiana, su
progreso o ausencia de progreso en captar la cul-
tura estudiada, gira en torno a los estados de nimo
y de humor, de los caprichos y veleidades del in-
formante. Es comprensible, psicolgicamente ha-
blando, que el etngrafo desarrolle una obsesin
total con dicho personaje, que puede llegar adomi-
nar sus pensamientos ms ntimos, ya que a fin de
cuentas el fracaso de la relacin representa la frus-
tracin de las ambiciones del etngrafo. Es bien sa-
bido que' en algunos casos la relacin recuerda la
descrita por Joseph Losey en su pelcula The Ser-
vant. El informante adquiere un poder desorbitado
como consecuencia de la dependencia cognitiva y
psicolgica que sufre el etngrafo. Que en ocasio-
nes pueda haber elementos de dependencia (horno)
sexual completa el cuadro.
Quiero que quede bien claro que no rechazo, per
47
se, la etnografa subjetiva, interpretativa o dialgica,
o como se quiera llamarla. En ocasiones la encuen-
tro incluso apasionante y confieso que disfruto
enormemente leyendo dichos textos, dadas sus cua-
lidades descriptivas y literarias. Lo que me preo-
cupa es que dichos autores pretenden convertir la
disciplina en un gnero literario y yo quiero conser-
varla en el campo cientfico. Son mundos incon-
mensurables, aunque no necesariamente incomuni-
cados. Por otra parte, no tengo inconveniente en
reconocer que una buena novela puede ayudarme a
comprender la realidad social mejor que muchas
monografas de campo tradicionales, aparte de ser
mucho ms entretenida. Es bien conocido que Marx
apreciaba grandemente la obra de Balzac, entre
otras cosas por la agudeza de su descripcin de la
burguesa de la poca. En mi investigacin de te-
rreno sobre el sistema educativo de una pequea
isla del Caribe de habla inglesa -Barbados- pude
comprobar que la novela In the Castle 01 my Skin de
George Lamming y la memoria autobiogrfica de
otro novelista -Austin Clarke-, titulada Growing Up
Stupid under the UnionJack, eran mucho ms infor-
mativas sobre lo que signific la escuela en la poca
colonial que cualquier otro tipo de trabajo etnogr-
fico o histrico existente. No pretendo negar valor
cientfico a la etnografa interpretativa, a pesar de
que sus propios partidarios a menudo lo hagan. En
las sociedades complejas, que en la actualidad son
la mayora de las estudiadas por la disciplina, la et-
48
nografa es una de tantas fuentes de informacin
que el antroplogo utiliza en sus construcciones
tericas. Es una de las formas de recogida de datos;
ni la nica, ni necesariamente la mejor o ms til.
Si esto me convierte en el antiprofeta del trabajo de
campo, como alguno de mis crticos han afirmado,
es seal evidente de que hemos tocado un nervio
descarnado.
Los tres magos de Oriente -Rabinow, Crapan-
zano y Dwyer- son discpulos de Geertz que llevan a
consecuencias extremas (en particular Dwyer) su et-
nografa interpretativa. Lo que acaban por producir
es una etnografa neurtica y narcisista, que refleja
la problemtica de la revuelta de una parte del
mundo acadmico estadounidense contra el impe-
rialismo de su pas en lo que va de siglo. Que brit-
nicos, franceses, holandeses y otros pueblos colo-
niales puedan sentirse igualmente culpables es
.comprensible, pero que el resto del mundo, y en
particular los pases ex colonizados, tengan que su-
frir la agona moral y el desaliento intelectual de
i dichos personajes es totalmente inaceptable. Si tie-
nen complejo de culpa y quierenexpiarlo estoy se-
guro de que podran encontrar mejor penitencia
que minar la disciplina. A pesar de su pretendida
comprensin del Otro y de sus mea culpa, la mayo-
ra de los etngrafos dialgicos continan predi-
cando desde Harvard, Yale, Princeton o Berkeley,
disfrutan de prestigio internacional y tienen acceso
a recursos financieros inimaginables en nuestros
pases latinos (por no hablar ya de la penuria de los
acadmicos del Tercer Mundo). Cuando publican
sus etnografas pretendida o realmente novedosas,
son ellos, y no los informantes, los que aparecen
como autores. En el fondo saben muy bien que su
pretendida comprensin del Otro resulta, en
instancia, un artilugio ideolgico que les permIte
avanzar en el mundo acadmico. y no es que yo
crea que los etngrafos no deban aspirar a posicio-
nes acadmicas, pero me parece intolerable su mo-
ralismo machacn y sU politizacin del hecho etno-
grfico. En este contexto considero admirable
ejemplar la postura que en un momento determI-
nado tom Kevin Dwyer de renunciar a su carrera
acadmica y ayudar a los presos polticos de Oriente
Medio.
Mi objecin fundamental a la etnografa dial-
gica no es que el autor, con todo su bagaje
gico y psicolgico, se haga visible e incluso omm-
presente en el texto, ni que la relacin con el
informante sea lo ms explcita posible. Lo que me
preocupa realmente es que todos estos elementos se
conviertan en fines en s mismos, y que el etngrafo
considere que el proyecto antropolgico comienza
yacaba con la interpretacin Y anlisis, no importa
cun sui generis, del encuentro etnogrfico. Como
ya he dicho antes, me parece natural que los antro-
plogos norteamericanos sensibles (que por desgra-
cia slo son unos pocos) tengan mala conciencia de
sus actividades etnogrficas, ya que a fin de cuentas
50
el papel hegemnico de los Estados Unidos en los
campos econmico, poltico y cultural hace que su
presencia en el terrain, como dicen los franceses, se
convierta en un elemento ms de penetracin del
sistema de opresin imperialista. Y ello a pesar de
que, en muchos casos, el etngrafo como individuo
pueda aborrecerla, aun siendo un agente involunta-
rio de dicha dominacin. Sin lugar a dudas, compa-
rados con los misioneros fundamentalistas, los hom-
bres de negocios y los agentes de la CIA (a veces
slo ligeramente enmascarados), los antroplogos
componen una figura mucho ms filantrpica y hu-
manista.
Este movimiento de huida del desafo cientfico
que representa el encuentro etnogrfico, implica la
configuracin de la disciplina no ya tan slo como
una interpretacin de las culturas ajenas sino ms
bien como una narracin ms. El deseo secreto de
todo etngrafo -ser un novelista- puede realizarse
ahora sin trauma alguno. La reflexividad, que tiene
como objetivo la interaccin entre el investigador y
su objeto de estudio etnogrfico, se est convir-
tiendo en la razn de ser de la disciplina. Ya no se
trata de un artilugio para contextualizar la produc-
cin del conocimiento, sino de una obsesin irresis-
tible que indica un peligroso escapismo con res-
pecto a la misin central de la antropologa. A fin
de cuentas, de lo que se trata, como bien ha dicho
Paul Mattick en su Social Knowledge (1986, p. 70),
no es slo de captar la experiencia que los nativos
51
-i>- tienen de su cultura;Ja antropologa ser ..
gada no por su capacidad de presentarse .UIlL
cultura, sino por su capacidad para explicar dIcha..
cultural>.
52
EXCURSUS:
EL ETNOGRAFO y EL RACISMO
Cuando el diario de c;am1lQ. de Malinowski, que
recoge sus experiencias en Mailu y en las Tro-
briands entre 1914 y 1918, fue publicado pstuma-
mente en 1967 -veinticinco aos despus de la
muerte del autor-, las almas hipcritas se rasgaron
las vestiduras debido, entre otras cosas, a las invec-
tivas racistas (halred ar (he niggers) que el antrop-
logo polaco vertiera en su diario en el sentido es-
tricto del trmino. Como bien ha sealado Ray-
mond Firth, el crimen cometido por Malinowski fue
el haber expresado por escrito lo que otros expresa-
ban en privado. O, mejor dicho, haber escrito en su
diario los sentimientos que otros limitan a su mente
o dejan slo escapar en momentos de embriaguez o
debilidad.
En cualquier caso, el encuentro con el Otro pro
Voca a menudo reacciones emocionales negativas.
Quin no recuerda, por ejemplo, en The Mountain
53
People (1972), el malestar de Colin Turnbull entre
los ik de Africa Oriental, tribu con la que el estu-
dioso de los pigmeos mbuti no pudo establecer rap_
porl de simpata alguno ya que le fue imposible ver-
los como seres humanos?; la nica imagen que
tenemos de los ik es la de individuos movidos por
las pasiones ms bajas y antisociales. Cincuenta
aos de cambios sociales violentos, en los cuales los
ik fueron obligados a dejar su vida tradicional de ca.
zadores nmadas y a convertirse en agricultores en
una tierra poco acogedora, cambiaron radicalmente
su manera de ser social. Su pobreza y abyeccin Jos
llevaron a suspender las convenciones sociales bsi-
cas que son necesarias para la supervivencia como
grupo. El cuadro que pinta Turnbull es dantesco; un
mundo en el que parece dominar la divisa darwi-
niana de que slo sobrevive el ms fuerte o astuto.
Entre los ik parece regir el principio de la inhuma-
nidad del hombre contra el hombre. Aun as, el
autor trata de entender el porqu de dicha situa-
cin, a pesar de su repugnancia por todo lo que ob-
serva. Que el encuentro de Turnbull con los ik sea
un caso extremo de reaccin contra el Otro, no in-
valida mi tesis original de que en el trabajo d,!
g.mpo el etngrafo tiene que hacer frente a situ,!:
ciones que frecuentemente ponen en tela de juicio
su manera de se:_ de_sentir x: de..ha,c$,V Es de extra-
ar que el etngrafo reaccione a v e c e ~ de forma ne-
gativa?
La cuestin del racismo del antroplogo comO
54
individuo perteneciente a una civilizacin -la occi-
dental- que ha dominado el mundo durante medio
milenio ha recibido menos atencin de la que me-
rece. En mi libro Caminos discordantes (1989) he
mencionado la repugnancia del mundo de la antro-
pologa a aceptar a Gobineau. como un antepasado
de la disciplina. Como si la declaracin cannica de
que Gobineau es el autor racista por antonomasia le
cerrara au'tomticamente el paso, no le diera el de-
recho a formar parte de una genealoga intelectual
aceptable. La razn es bien simple: desde un presen-
tismo en el que la antropologa anatematiza el con-
cepto de raza, la presencia de Gobineau creara una
anomala seria que pondra en tela de juicio la histo-
ria asptica de la antropologa con la que se nos
quiere hacer comulgar. La antropologa quiere pre-
sentarse como una discipl ina que no slo ha aborre-
cido el racismo, sino que ha ido siempre a la van-
guardia de la lucha antirracista. Por desgracia, la
historia no siempre confirma dicha visin idealista
del pasado. Muchos antroplogos quisieran que el 4--
concepto de raza no existiera, y de hecho procuran
evitarlo en sus textos. Pero la verdad del conflicto
racial acaba por imponerse, y nos obliga a afrontar
el problema.
Lvi-Strauss atrajo las iras de los gerifaltes de la
UNESCO cuando en 1971 pronunci una conferen-
cia - Racisme et Culture .. - en la que tuvo la osada
de poner en duda el catecismo antirracista de carc-
ter simplista e intransigente de dicha organizacin.
55
En su opsculo clsico Race el histoire, publicado
en 1952, Lvi-Strauss trataba de hacer compatibles
dos nociones caras a la antropologa -relativismo
cultural y progreso- y conclua que dicha
liacin slo la vea posible en un marco de colabo-
racin entre las distintas culturas del mundo_ Es
cierto que el autor haca una distincin entre
ras .activas_ y .pasivas. que, sin obligarle a recurrir
a factores raciales, le permita explicar el hecho de
que en cierto momento histrico una cultura poda
imponerse a otras debido a circunstancias geogrfi-
cas o de otro tipo. Este texto le vali a Lvi-Strauss
fama de combatiente antirracista en una gran varie-
dad de crculos intelectuales (aunque no los estali-
nistas) y a nivel popular. Cul fue, pues, el crimen
de Lvi-Strauss en Racisme et Culture? Funda-
mentalmente se le critic por negarse a condenar el
racismo, tal y como es entendido en los ambien-
tes de la UNESCO en la actualidad. Este trmino se
usa de forma tan amplia e indiscriminada que in-
cluso llega a imponer un juicio de valor negativo so-
bre lo que, de hecho, son actitudes legtimas de de-
fensa de la identidad cultural. El contacto entre
diversas culturas hace inevitable que existan con-
flictos, pero mientras stos se mantengan dentro de
los lmites de una convivencia bsica no tienen por
qu ser interpretados como conflictos raciales. El
detestar a una cultura determinada no debe catalo-
garse automticamente como actitud racsta, a na
ser que exista una hostilidad activa contra ella.
56
Discrepo con Lvi -Strauss cuando afirma que el
racismo es un fenmeno raro en la Europa Occi-
dental. Es cierto que lo que a menudo se denomina
racismo es simplemente un intento de preservar los
valores culturales de cada pas frente a una masa
emigrante culturalmente distinta. Pero el factor ra-
cial, entendido en el sentido de color de piel, carac-
tersticas faciales, etc., es tambin muy importante.
El problema no es slo de asimilacin cultural, de
que en Francia, por ejemplo, los musulmanes se
conviertan al catolicismo (o mejor dicho al lai-
cismo), aprendan francs, se identifiquen con Juana
de Arco y Napolen, conozcan a Moliere y Flaubert,
se llamen Pierre en lugar de Mohamed, abandonen
la chilaba por el traje y prefieran la salade al
COLlS-COUS, sino que sean aceptados racialmente. Si
la apariencia rabe no desaparece totalmente con
una transformacin cultural, la negritud fsica es
mucho ms obvia y se impone inexorablemente. En
Gran Bretaa un negro puede tener un habla de
clase alta, haber estudiado en Oxbridge, trabajar en
la City y ser rico, y sin embargo esto no impedir
qU!! su status social sea inferior al de un blanco; o,
para ser ms precisos, es un _hecho que la educacin
y el dinero no blanquean, por lo menos no total-
mente. El individuo de color negro se sentir a me-
nudo preterido, humillado, insultado y segregado.
Este no es un problema que vaya a desaparecer por
de magia. Para comprender su magnitud es pre-
CISO explorar los arcanos de la civilizacin oeciden-
57
tal y su encuentro con el negro desde la poca gre-
corromana y medieval, pero sobre todo desde el Re-
nacimiento. A partir de la esclavizacin del negro,
doblada en el mundo colonial americano por una
interpretacin abusiva de la Biblia que la justifica,
aparece una concepcin esttica que lo denigra
como objeto de fealdad y una ciencia biolgica que
lo condena al infierno de la inferioridad. Esta con-
juncin de elementos definitorios cristaliza en unos
estereotipos y prcticas que se incrustan en el alma
de la civilizacin occidental y se transmiten, a veces
de forma brutal, a veces de forma sutil, de genera-
cin en generacin.
Conviene decir, empero, que el racismo no es el
privilegio de la civilizacin occidental, es decir, de
la raza blanca, a pesar de que muchos lo crean as
por motivos ideolgicos. Las civilizaciones del Ex-
tremo Oriente, China y Japn en particular, encajan
perfectamente en cualquier definicin estricta de
racismo. No se trata slo de etnocentrismo o de xe-
nofobia, sino de la creencia, por ejemplo en el Ja-
pn, de que los individuos de raza negra son intelec-
tualmente inferiores. Este tipo de afirmacin no
es el privilegio de una minora ultra nacionalista,
ya que el ex primer ministro Nakasone la hizo
hace poco refirindose a la poblacin negra de los
EE. UU. -y que conste que ste no fue el motivo de
su dimisin-o Por otra parte, existe un sector de la
poblacin negra de los EE. UU. cuyo orgullo racial.
surgido como reaccin contra el persistente ra-
58
cisma institucional antinegro de su pas, se acerca
peligrosamente a actitudes racistas antiblancas.
He titulado este excursus El etngrafo y el ra-
cismo, pero el etngrafo soy yo y el racismo es el
mo. En este captulo quisiera describir en un tono
a la vez desapasionado y realista cmo a partir de
mis experiencias raciales en Barbados me he visto
forzado a profundizar en mi pasado, y hasta cierto
punto en el pasado colectivo de nuestra civilizacin
,
con el fin de comprender el racismo.
Ante todo convendra que nos entendisemos so-
bre el significado de la palabra racismo. Reconozco
que es un trmino ambiguo que se utiliza a diestra y
siniestra para referirse a una gran variedad de acti-
tudes y situaciones. De hecho, en muchos pases la
expresin racismo se ha convertido en un epteto
poltico que se usa para confundir al enemigo. Si
bien por una parte estoy de acuerdo en que, desde
un punto de vista antropolgico, el racismo se de-
fine como la creencia en la superioridad intelectual
y moral de un grupo sobre otro U otros en razn de
diferencias fenotpicas (y que, a partir de esta pre-
misa, el grupo superior tenga derecho a subordinar
al grupo inferior), en la prctica esta definicin es
muy restringida y dificil de aplicar. Por ello prefiero
utilizar la palabra racismo en un sentido ms gene-
ral, es decir, como toda Rrctica en la ue fi ure
discriminacin, prejuicios Q drugualdades r a c i a l e ~
El hacer predicciones cientficas no entra den-
tro de los poderes limitados que los dioses nos han
59
dado a nosotros los antroplogos. Pero s puedo de-
--t> cir, sin temor a errar, que uno de los problemas
ms graves que tiene planteada la Europa OccideQ:
tal para el [in de st cle es ' el problema raciAl Es
cierto que no se trata exclusivamente de una cues-
tin de color, sino tambin de diversidad cultural,
lingstica y religiosa, o, si se prefiere, de maneras
de ser y de hacer.
El desarrollo econmico de la posguerra y la
descolonizacin representaron un transvase impor-
tante de poblaciones de tonalidades oscuras, religio-
nes no cristianas y costumbres exticas hacia la
Europa Occidental. Por motivos que seran largos
de explicar, pero fundamentalmente debido al color
de su piel, la asimilacin fue imposible. Creo que el
caso de los negros de las Antillas britnicas llegados
a Inglaterra en los aos cincuenta nos proporciona
un ejemplo excelente. No muy distintos de los ingle-
ses, ni cultural, lingstica o religiosamente, el he-
cho de ser de raza negra les impidi convertirse en
ciudadanos de primera clase del Reino Unido. Lo
ms trgico de esta historia es que las primeras
oleadas de estos inmigrantes fueron atradas con el
seuelo patritico de que eran britnicos y que la
madre patria los necesitaba. El contacto con la rea-
lidad ultrarracista de la sociedad britnica los afect
profundamente. Se vieron explotados, segregados.
insultados y humillados. Cuando cayeron las bamba-
linas, lo nico que vieron fue la inmensa hipocresa
de los britnicos. Tras la explosin racial de Nouiog
60
Hill Gate en 1960, y de muchas otras que siguieron,
la mayora de los negros han abandonado toda clase
de ilusiones sobre la que denominan, jocosamente,
la mOlher COU/l1ry. La segunda generacin, nacida ya
en el Reino Unido, ha tratado de desarrollar diver-
sas alternativas para hacer frente a la realidad del
racismo institucional. Una parte de la juventud ha
tratado de desarrollar una cultura crtica de super-
vivencia, muy' influida por los acontecimientos cul-
turales recientes (rastafarianismo, reggae, etc.) del
Caribe; otros han tratado de combatir el racismo
por todos los medios legales a su alcance; en la ac-
tualidad se observa un intento de explotar al m-
ximo las posibilidades del sistema en general y del
marco educativo en particular.
Hay que partir de una premisa incontrovertible:
la civilizacin europea fue , y todava es, eminente-
mente racista. Quinientos aos de dominacin pla-
netaria, de vivir en un mundo donde todo lo nues-
tro ha sido considerado superior, no se olvidan tan
fcilmente. Las buenas palabras y las buenas inten-
ciones no bastan; incluso en aquellos pases en los
que existe una legislacin explcitamente antirra-
cista, la prctica cotidiana muestra la miseria del
progreso de las razas oprimidas. Porque si bien es
posible atacar la discriminacin laboral y de otros
tipos, cuando se llega a la cuestin de actitudes, es
decir, de maneras de pensar, de sentir y de actuar a
nivel personal, las cosas se complican. No hay duda
alguna de que en muchos casos la resistencia al
61
cambio se hace feroz e irracional. Incluso aquellos
que se consideran, tericamente al menos, antirra-
cistas se comportan como animales heridos. Y es
que hay una parte muy sensible del alma colectiva
que no les permite aceptar que un negro, o una per-
sona de piel oscura, les d rdenes, se considere
culturalmente su igualase quiera casar con su hija.
Pero volvamos al principio. Llegu a Barbados,
una de las Antillas de barlovento, una noche de ju-
lio. El calor era bochornoso, hasta el punto de que
al salir del avin la primera bocanada de aire que
respir me dio la impresin de quemarme los pul-
mones. Con la noche ya cada y el cansancio de un
largo vuelo sal del aeropuerto como alma en pena,
sin ser muy consciente de su realidad. Es cierto que
not que prcticamente todo el personal era negro
y que el alboroto que cre al tratar de alquilar un
taxi me hizo pensar en la idea de un gallinero ter-
cennundista.
Al poco de mi arribada a Barbados me enter de
que el carnaval, erop Over, como le llaman al festi-
val que celebra el fin de la zafra, estaba por empe-
zar. Como se me dijo que el desfile principal tenia
lugar cerca de mi residencia decid ir andando .. Es-
per a que el sol estuviera bajo con el fin de e V l t ~ r
el aturdimiento del calor diurno, y me dirig haCia
la autopista que conduce al puerto de la capital.
Bridgetown. Grupos de gente iban confluyendo ha-
cia la amplia avenida provenientes de los arrabales
y villorrios circundantes. Al cabo de un Tato de ca-
62
minar me di cuenta de que el nmero de personas a
mi alrededor se haca cada vez ms numeroso. De
repente tom conciencia de que me encontraba to-
talmente rodeado de extraos; y que todas estas per-
sonas desconocidas eran adems negras. Este hecho
me impresion y me sent como prisionero dentro
de la multitud. Yo era prcticamente el nico
blanco entre oleadas de gente negra, mujeres y
hombres de todos los tamaos y edades y con toda
la variedad de tonalidades y fisonomas de las pobla-
ciones del Africa Occidental que hace unos aos po-
dan verse en el National Geographic Mag(lzine. De
pronto, y confieso que sin poder dar razones, me
asust. Un miedo ancestral, casi instintivo, se
apoder de m. Tal vez sea importante hablar ms
claro: sent un miedo irracional, un sentimiento in-
controlable de pnico; me sent amenazado de
muerte, como si todos aquellos millares de hom-
bres, mujeres y nios se fueran a vengar de m por
los quinientos aos de esclavitud, explotacin y ra-
cismo. Quise escapar, pero no encontr ni las ener-
gas ni el camino.
Lo que pas despus no fue demasiado reconfor-
tante. Una camioneta conducida por un hombre
blanco, fornido y barbudo, trataba, intilmente, de
pasar a travs de la multitud; como no lo consegua
se enoj y empez a acelerar su vehculo forzando
as a docenas de personas fuera de la autopista. A
todo esto, yo no entenda muy bien lo que pasaba.
La situacin se hizo todava ms confusa porque pa-
63
reca como si un ritual, una especie de juego racial,
hubiera empezado. Cuando el conductor aceleraba,
los jvenes negros gritaban, insultaban y rean, a la
vez que se apartaban de la trayectoria del vehcu-
lo. Este divertimiento dur por espacio de diez o
quince minutos, hasta que el hombre blanco sali
de repente de la camioneta, desplegando una mus-
culatura tarznica y un espritu fanfarrn, espan-
tando as a mujeres y nios, pero no a las juventu-
des, que si bien evitaban una confrontaci n directa,
continuaban poniendo banderillas vocales al toro
que ya sacaba espuma por la boca y por la piel. Fi-
nalmente, la bestia rubia, ya que hay que decir que
de persona tena muy poco, aceler al mximo su
vehculo y se escap hacia la noche que ya apun-
taba. Este episodio me enturbi la mente y me dis-
par la adrenalina. Pero haba que seguir adelante,
continuando con la participacin observante que
caracteriza el trabajo de campo etnogrfico. Reem-
prend pues el camino hasta hallarme en medio del
fragor del carnaval.
La masa humana era ya agobiante. La gente se
agolpaba en los bordes de la autopista para dejar
paso al incesante trasiego de carrozas motorizadas,
con msicos y coros, seguidos por una masa ndife-
renciada de pequeos y mayores, vestidos y disfraza-
dos con colores vivos y estridentes, y que saltaban
ms que bailaban (en el ingls local lo llaman jwnp
up). La obscenidad grosera, casi animal, de los ges-
tos y de los movimientos de los cuerpos negros me
64
molestaron. Un cierto puritanismo me hizo intolera-
ble este acto masivo de copulacin simulada a
ritmo de calipso. No s por qu, de repente pens
en la educacin religiosa que recib de pequeo en
mi pueblo en los aos cuarenta cuando el cura nos
ti raba de las orejas al vernos entrar en la sala de
baile, o unos aos despus cuando los jesuitas nos
martilleaban sus prejuicios sobre el carcter peca-
minoso del baile. Jams olvidar las imgenes de
aquel cuaderno de urbanidad en el que, en un baile,
la pareja femenina, que en el primer dibujo es una
chica bellsima, se transforma en el dibujo siguiente
en un diablo con cola y cuernos.
El calor se haca insoportable. Tras beber un re-
fresco rojizo y dulzn, decid probar la pia local,
que un vendedor joven y con trenzas de rasta ofre-
ca al pblico. No nos entendimos demasiado bien
debido a que los rastafarianos se esfuerzan en ha-
blar un lenguaje muy propio, pero si lo suficiente
para que me cobrara el doble de lo normal (tarifa
de hombre blanco o de turista, como pude descu-
brir despus). Cuando trat de fotografiar al vende-
dor y su tenderete el hombre se puso muy nervioso
e hizo gestos amenazantes; como tena en la mano
un machete con el que cortaba la pia, me excus
con repetidos sorrys y me alej entre asustado y abo-
chornado. A todo esto la polica pareca totalmente
ausente, lo cual me result sorprendente ya que en
la experiencia del carnaval de Notting Hill Gate de
Londres la presencia de la polica era masiva. Sin
65
embargo, de vez en cuando poda verse un oficial de
polica, bien plantado, con su bastn de mando y el
uniforme inmaculadamente limpio y planchado a la
perfeccin (en el Caribe se utiliza todava mucho al-
midn). La visin del oficial era decadente mente
colonial, pero lo cierto es que su presencia pareca
ser suficiente para mantener el orden. El retorno a
casa fue espeluznante, ya que al tratar de abrirme
camino a contracorriente de la multitud no saba
muy bien si las reacciones de las personas con que
me topaba eran raciales o tan slo humanas. En
conjunto fue una hora de tensin y de miedo, te-
miendo siempre lo peor, es decir, una paliza o una
cuchillada.
Este fue mi primer bao de multitudes negras.
Ha habido muchos otros, pero ninguno con efectos
tan contundentes. Pocas veces en mi vida me haba
sentido tan amenazado sin saber realmente por qu.
He tratado de describir los hechos lo ms objetiva-
mente posible, acompaados por mis estados de
nimo. Retrospectivamente es fcil ver que de una
manera u otra estaba predispuesto, incluso dira
programado, para reaccionar negativamente ante
una situacin como la que he esbozado; que de ma
nera inconsciente, pero tambin inevitable, haba
acumulado durante aos un complejo pretaporter
de respuestas racistas. Lo ms preocupante de todo
esto es el hecho de que, como antroplogo, soy muy
consciente de la falacia del concepto de raza y s
muy bien que el racismo no slo carece de funda-
66
mentas cientficos, sino que desde un punto de vista
humanista es totalmente insostenible. De dnde
proviene, pues, este racismo tan profundamente en-
raizado en mi espritu? Y que tipos de enseanza y
de experiencias, e incluso de adoctrinamiento sutil
o descarnado, lo ha hecho posible?
Si bien nacido en un pas multirracial -Cuba-
del que no tengo memoria consciente alguna, y con
parientes d rasgos faciales diferentes y variadas to-
nalidades de color (aunque en ningn caso marca-
damente africanas), crec en un pueblecito de la
provincia de Tarragona (Rocafort de Queralt) donde
en los aos cuarenta lo ms extico era una familia
forastera conocida con el epteto de los caste!la-
nos". Como bien puede verse, se trataba de un am-
biente poco cosmopolita, donde era dificil tomar
conciencia de diferencias raciales. De hecho, sin
embargo, la mayor parte de fami lias del pueblo te-
nan parientes en las Amricas -especialmente en
Cuba- , que en ocasiones visitaban su patria chica.
Es cierto que mi padre, que haba vivido muchos
aos en Cuba, tena ideas muy claras sobre el papel
subordinado que corresponda a los negros en la so-
ciedad cubana, pero durante mi infancia el tema
nunca sali a relucir. El nico recuerdo vivo que
tengo de la epoca es una ancdota, repetida a me-
nudo por mi padre y mis tos, que describe la lle-
gada de los transatlnticos al puerto de La Habana;
mientras los pasajeros esperaban que su equipaje
fuera desembarcado, se entretenan arrojando unas
67
monedas al agua para ver cmo unos rapazuelos ne-
gros se zambullan y las recuperaban del fondo de la
rada. Qu entretenimiento tan ejemplar y humani-
tario! Pero qu sorpresa no tuve en Barbados
cuando, asistiendo a la proyeccin de un documen-
tal amateur filmado en los aos veinte por un ha-
cendado barbadiano, pude ver la escena de unos
desharrapados nios negros lanzndose al agua para
recuperar unas miseras monedas.
En nuestra civilizacin occidental los estereoti-
pos racistas sobre los negros son tan omnipresentes
que es imposible evitarlos. Tanto el cine de Holly-
wood como la novela norteamericana (por lo me-
nos hasta los aos sesenta) presentaban al vido p-
blico infantil y adolescente unos personajes negros
que tenan poco de modlicos._EI cine cre dos ti:
pos bsicos de personajes negros: el servil y el
brutal. Por una parte, los negros aparecan como
esclavos, criados, campesinos pobres, camareros,
etc.; hablaban un dialecto que los ridiculizaba; acos-
tumbraban ser perezosos, pero respetuosos y sumi-
sos con sus amos blancos; y se conformaban con la
posicin social que el sistema les haba asignado.
Por otra parte, los negros eran tambin presentados
como salvajes, feroces, violentos, sanguinarios. En
este caso deban ser castigados ejemplarmente. Y
qu decir de las chicas negras que nos ofreca Hol-
lywood? El tipo ms comn era el de la criada pere-
zosa y estpida. Quin se acuerda hoy de Butterfly
McQueen? Estoy seguro de que es un nombre
68
que nada dice a la mayora de la gente. En cambio,
los nombres de Vi vi en Leigh y Clark Gable son bien
conocidos, por no decir inolvidables, y la pelicula
Lo que el viento se llev es un clsico de los anales
del cine de gran espectculo. Quin es, pues, But-
terfly McQueen? Es aquella chica negra, entre gor-
dita y retrasada mental, Prissy se llamaba, que hace
de criada de Scarleu Q' Hara, que siempre habla con
voz de falsete y a menudo recibe lea. Su frase ms
famosa en la pelcula es: .. / d0l1'know nUlhin' 'bout
birtJ jng no babies, Miss Scarlett. Habiendo ledo la
novela de Margaret Mitchell de muy joven y mucho
antes de haber visto la pelcula, el carcter de Prissy
cre para m , y me imagino que para muchos otros,
uno de los estereotipos ms comunes de mujer ne-
gra. El otro estereotipo es el de la mulata sensual y
seductora que introduce un elemento peligroso, si
bien muy atractivo, de desorden dentro del modelo
tradicional de sexualidad.
Fue tambin en mi adolescencia cuando le el fa-
moso libro de Harriet Beecher Stowe La cabaa del.a--
to Tom. Esta obra, que durante muchos aos fue
casi de lectura obligada en muchas escuelas, hoyes
considerada ambigua, o casi racista, por muchos
educadores. El modelo de hombre negro que pro-
pone es el de una persona subyugada y sumisa de-
bido al efecto opiceo de la religin. El mensaje es
claro y contundente: el deber del negro es aceptar
el papel que la providencia le ha asignado. En cual-
quier caso la libertad y la felicidad no son cosas de
69
este mundo. Si ha de haber cambio ser pacfico y
gradual. El hombre negro no est preparado todava
para romper sus cadenas; le conviene un largo pe-
riodo de aclimatacin a la civilizacin moderna, y
por ello las revueltas antiesclavistas (o anticolonia-
tes) incontroladas despiertan los instintos primitivos
del negro y le inducen a cometer salvajadas sin fin.
En este contexto se podran aducir tambin muchos
ejemplos de pelculas que abonan distintos aspectos
de dicho mensaje. Recuerdo todava con mucha
precisin las imgenes violentas de una pelcula
ms bien intrascendente sobre la revuelta de Hait,
en la que una de mis actrices favoritas de la poca
era perseguida a travs de una vegetacin lujuriante
por un grupo de ex esclavos negros, que a ojos vis-
tas no caba la menor duda de que queran violarla
y luego matarla. Es sta la misma isla y el mismo
periodo que produjeron al ex esclavo, genio militar
y estadista Toussaint L'Ouverture tal y como nos lo
describe c. R. L. James en su Black Jacobins?
En un contexto ms contemporneo se podia
examinar tambin la revuelta de los mau-mau en
Kenia vista por la cinematografa britnica, donde
el primitivismo de los kikuyu (dirigidos por cierto
por un antroplogo formado por Malinowski en los
aos treinta en la London School of Economics) se
manifiesta en el color rojo vivo de la sangre de los
inocentes -mujeres y nios blancos cruelmente sa-
crificados por desagradecidos salvajes-o Y aqu po-
dramos traer a colacin la primera estrofa del
70
poema del mulato cubano Nicols Guilln titulado
_Mau-maus_:
Envenenada tinta
habla de los mau-maus;
negros de diente y ua
de antropofagia y totem.
GI1;le la tinta, cuentan,
dicen que los mau-maus
mataron a un ingls ...
(Aqu en secreto: era
el mismo ingls de kepis
profanador, de rifle
ci\- 'Iizado y remington,
que en el pulmn de Africa
con golpe seco y firme
clav su daga-imperio,
de hierro abecedario,
de sfilis, de plvora,
de money, business, yes.)
Est por hacer un estudio comprehensivo de los
estereotipos racistas de los medios de comunica-
cin masiva y de la literatura, si bien existen estu-
dios parciales. Lo nico que he tratado de hacer es
presentar un caso muy concreto -el mo- e ilus-
trarlo con ejemplos que estn vivos en mi recuerdo.
Estoy seguro de que hay otras instancias de induc-
cin racista de las que no soy consciente, pero que
tal vez han tenido un impacto ms fuerte y dura-
71
dero. Lo que s es importante subrayar es el hecho
de que estos prejuicios inculcados en la infancia, la
adolescencia y la juventud, y luego consolidados en
la madurez, permanecieron inactivos durante mu-
chos aos por no tener ocasin de manifestarse. Por
otra pane, a partir de lo que retrospectivamente po-
dramos denominar un izquierdismo radical te-
rico, desarroll ciertas actitudes literarias antirra-
cistas que se concretaron en una serie de artculos
publicados en revistas, enciclopedias, etc. En mis
estancias en el extranjero entr en contacto con
gentes de color sin que mis prejuicios salieran a flor
de piel. En la Francia y la Alemania de los aos se-
senta not, con disgusto, la existencia de un mar-
cado racismo anlinegro. Es ms, me di cuenta de
que muchos de los espaoles en el extranjero -y me
refiero aqu a la gente de clase media y educada-
eran tambin abiertamente racistas, especialmente
en su vertiente antisemita. Este fenmeno me choc
profundamente y recuerdo haber desarrollado un
cierto sentido de superioridad moral con respecto a
ellos. Reconozco que en aquella poca el tema me
interesaba poco, tal vez porque mis estancias fueron
cortas (de semanas o meses) o porque mi contacto
con personas de color fue limitado. .
Con mi ida a Inglaterra en 1969 las cosas cam-
biaron radicalmente, si bien de forma paulatina. De
hecho, hasta que uno no conoce los secretos de una
lengua extranjera y no participa de cerca en situa-
ciones de conflicto racial es muy difcil emitir jui-
72
cios acertados. Acontece que Inglaterra se caracte-
riza por la existencia de yn sjstema racista muy en-
raizado y complejo. Ideolgicamente se fundamenta
en la supremaca de la raza nrdica y clasifica a
otros pueblos esencialmente en razn del color de
su piel. Existe una clara y precisa gradacin en la
que la persona negra es la ms despreciada, pero a
nosotros los f!1editerrneos (sobre todo los de piel
ms oscura) se nos ve tambin como inferiores.
Este racismo es un hecho indiscutible que se mani-
fiesta de diversas maneras: desde un repertorio flo-
rido de trminos despectivos e insultantes hasta la
agresin fsica, pasando por todo tipo de discrimina-
ciones (laborales, residenciales, etc.). La respuesta
racista de los ingleses vara segn las clases socia-
les: los trabajadores acostumbran ser ms directos y
brutales, mientras que las clases medias son ms hi-
pcritas y reservadas, pero igual de racistas. Si para
m ha sido, y es, una experiencia en ocasiones pe-
nosa a pesar de haber vivido en un ambiente acad-
mico cosmopolita y relativamente libre de prejui-
cios (lo cual no impide que para los ingleses no sea
ms que un bloody dago O greaser), los pakistanes
O los negros antillanos sufren el racismo de forma
constante y brutal, hasta el punto de que es parte
del horizonte inmediato de su vida cotidiana. De
hecho, la primera frase que un nio negro es-
cuchar de un nio blanco en la escuela es la
expresin black bastardo La escuela, el lugar de tra-
bajo, el barrio, el pub, la prensa, los contactos for-
73
tuitos con blancos, son situaciones potencialmente
conf1ictivas donde pueden manifestarse la discrimi-
nacin y el desprecio raciales. Palabras tan ofensi-
vas contra la gente de color como \Vog y nigger for-
man parte del vocabulario cotidiano de la mayor
parte de la poblacin blanca de Inglaterra. Este ra-
cismo es tan omnipresente y est tan enraizado en
la cultura inglesa que incluso las clases bienpensan-
tes, que en circunstancias normales saben disimu-
larlo bien al menos delante de la gente de color, ex-
plotan bajo el efecto del alcoholo de la tensin. Ya
he dicho antes que para quien no tiene un conoci-
miento profundo de la lengua inglesa muchos de los
matices racistas pasan desapercibidos. Recuerdo
que en el primer o segundo ao de estancia en In-
glaterra, algunos de mis compaeros de universidad
calificaban de \\Iog a uno de los profesores. No fue
hasta unos aos despus cuando me di cuenta del
significado de esta palabra y el porqu de su aplica-
cin: el profesor, aunque blanco, era de origen anti-
llano y presentaba ligeras caractersticas fenotpicas
de la raza negra.
Con veinte aos de residencia en Inglaterra he
absorbido inconscientemente la quintaesencia de la
ideologa y de las prcticas racistas de los ingleses.
Racionalmente siempre he rechazado el racismo
como un antihumanismo, pero el hecho de ser
blanco, aunque sea de segunda categora, ha creado
en m unos mecanismos reactivos fundamental
mente racistas de los que no era totalmente cons
74
ciente hasta llegar a Barbados. El hecho de vivir du-
rante un ao en una sociedad como la barbadiana,
en la que el 95% de la poblacin es de raza negra, es
muy distinto de vivir en un pas donde las gentes de
color son una minora localizada en ciertos barrios
de ciertas ciudades. Esto quiere decir que en Ingla-
terra, tanto en el contexto de mi trabajo en la uni-
versidad como el1 mi lugar de residencia, no entro
en contacto con gente de color ms que de forma
ocasional y superficial. En mi crculo de amigos y
conocidos hay muy poca gente de color, tal vez por-
que son minora en el ambiente acadmico.
En este excursus he utilizado esencialmente una
sola experiencia racial con el fin de ilustrar un es-
tado de espiritu mo del que no era del todo cons-
ciente antes de llegar a Barbados. El hecho de que
fuera al principio de mi estancia en la isla demues-
tra que mi reaccin ante los hechos no fue el resul-
tado de la interaccin continuada con los barbadia-
nos, sino ms bien la expresin de un prejuicio
racial. Tras un largo periodo de contacto con gentes
de todas las razas y de todas las clases sociales den-
tro del pas, mis sentimientos han cambiado, ha-
cindose mucho ms complejos y reflejando as ms
la realidad de mis experiencias y menos mis prejui-
cios. No obstante, el conflicto racial ms o menos
soterrado que existe entre la minora blanca y la
mayora negra de la isla, hace que todo blanco que
llegue a Barbados para pasar una temporada larga
en la isla experimente una sensacin de aislamiento
75
y de desprecio, e incluso de peligro, ya que una
parte de la poblacin negra es francamente hostil
contra todo lo que sea blanco y europeo. Hay que
aadir que la historia de cuatrocientos aos de colo-
nialismo en la isla lo explican, si bien tal vez no lo
justifiquen. En cualquier caso, lo que creo impor-
tante desde un punto de vista metodolgico es que
la discusin abierta del tema racial desde la pers-
pectiva de mi propia experiencia, me permite explo
rar el tema de la identidad tnica, si no con total ob
jetividad, al menos con la conciencia de que no soy
un espectador desapasionado, lo que tal vez me pero
mitir corregir mis reacciones viscerales.
76
n. EL MEDITERRANEO, AREA CULTURAL O
ESPEJISMO ANTROPOLOGICO?
"En 1963-64, las mujeres casadas de Los Olivos
(pseudnimo), un pequeo pueblo de montaa de
la provincia de Huelva, en el sudoeste de Espaa,
parecan representantes tpicas de la cultura medi-
terrnea. As empieza un artculo de Jane F. Collier
publicado recientemente (1987) en una de las revis-
tas ms prestigiosas de los EE. UU., American Eth-
nologist. Y la autora sigue: "Cuando las amas de
casa se reunan en la fuente pblica para lavar la
ropa, llevaban prendas montonas que ocultaban
las formas femeninas; muchas de ellas iban de luto.
La mayor parte de las mujeres casadas eran obesas.
Sus nicas actividades pblicas eran lavar la ropa y
asistir a funerales . Al atardecer, las mujeres casadas
se quedaban en casa o visitaban a los enfermos.
Este texto "mediterranesta, elegido al azar,
ilustra de una forma clara y precisa la tesitura de los
antroplogos que trabajan en dicha rea etnogr-
77
8
f'ica . El a'ticulo. que pretende marcar un contraste
entre los aos sescnla y los aos ochenta, nos intro-
duce ante todo a la idea de que estas mujeres, en su
gordura y obsesin por el lULO. representan un rea
cullural - la nlcdilCrranea- a la que la aulO.-a su-
pone ulla rea lidad casi lan objetiva como el sol que
a diario quemara las c.:anlS de dichas mujeres. si no
fuera por los pauelos que cubren sus cabezas. El
artculo procede a mostrar que e l eclipse reciente
del sndrome del honor y de la vergenza -una de
las carnc.:lcrsticas tipicas del arca mcditerrnea-
obedece fundamentalmente a razones econmicas.
No quiero e ntrar aqu en pormenores sobre hasta
qu punlo 1;) cxplicaci onl> ofrec ida por Jane F. Co-
Hier es convin cent e. ya que a mi entender no hay
expli cacin a lguna, sino ms bien una descripcin
disrTazada de explicacin. Por otra parte, el modelo
nati vo -que podriamos denominar .efecto demos-
lracin __ es ms explicativo de lo que la autora su-
giere. y su reticencia a explorarlo ms detenida-
mente sabe a escapismo.
En cualquier caso lo que me interesa subrayar
aqu es justamente la comodidad que supone orga-
ni zar una demostracin antropolgica si se dispone
de un soporte leric.:o que permita ordenar y dar
sentido a nuestros datos. Y ste es precisamente el
papel que juega e l arca cultural mediterrnea. El
\
problema es que se trala de una conslnl ccin 101al-
mente inaceptable. cuya nica realidad son las ilu
; ... siones de los a nt roplogos que la ulil izan. Como
, ' ".,f .....
:)'\:.' ,
, '/' \ .. '
0 >
,
,
"
marco obligado de rdcrencia sigue domina nJo 1"
mente de la mayor parte de los antroplogos que
trabajan en el rea del Mediterrneo. Las mltiples
c riticas que han sido dirigidas a dicha construccin ..
han hecho escasa mella en los especialistas del arca:
los intereses crcados por dicha concepcin son lo
suri cientemclHc rucrlcs como para resisti r incluso , .}.
ataques rTontalcs y demoledores. Por ello. en este
capitulo tratare de presentar una crtica global a la
antropologia del Mediterrneo, insistiendo rumia-
mentalmente en el carcter ilusorio de dic ha con s-
No me cabe la menor duda de que lo
mismo podra hacerse con respecto a otras re:ls
culturalcs y a otros conceptos mticos de cien.
c ias sociales.
Ya he dicho en la introduccin que la antropolo-
gia. como la lechuza de Minerva, lleg tarde al estu.
dio del Mediterrnneo en general y de la Europa me.
diterranea en particular. Al mismo tiempo que el
mundo ex colonial se hada cada vez ms n",ccesi.
ble, el Meditcr.-neo europeo era .primiti\'izado_.
es decir. era convertido en objeto etnogrrico para
el uso de jvenes de la Europa del Norte o de los
EE. UU. vidos de exotismos y contrastes culturalcs. /
A juzgar por sus escritos, no cabe duda de que la
imagen que proyectaron de la Europa medilcrdnca
fue la de unos pueblos con costumbres y prcticas
tan estraralarias como podrian ser las de los nucr o
de los trobriandcses. El mundo de la sierra andaluza
ap;;trece tan distante e intricado como las prcticas
79
.!
de brujeria entre los Es cierto que la mayor
parte de los paises dc la ribera norte del Meditcrra-
neO posean tradiciones de etnografa y folklore va-
liosas, as como discursos cientfico-sociales sobre
sus sociedades, pero en general los antroplogos so-
.... ci.llcs/culturalcs ignoraron dichas tradiciones y dis-
l .... """ 1llIlivo,. 1) IUN cuma triviales; en
111 Ilnklkll, IIlIIhllS 1U'lillldl'S l'l"i1l1 cumpatibles con
Ills phlgius IIIl\S L., clllugrafia oel Medi -
terraneo se caracteriz durante muchos aos por
un intento de repetir la metodologa tradicional de
la disciplina, perpetuando el estudo de
comunidades. La etnografa del Mediterrneo cons-
tituy su propio objeto al crear comunidades sin
historia ni lIIilieu; pequeas islas .. cultural y social-
mente casi autnomas que podan ser equiparadas a
cualquier isla melanesia. Que esto sucediera en los
aos sesenta y setenta, cuando la disciplina experi-
mentaba tlo1es l'ulens una transformacin crtica
hacia objetivos ms macroscpicos, diacrnicos y
comparativos, no deja de ser intrigante. A mi enten-
der hay cuatro razones' que explican este hecho.
En primer lugar, y posiblemente ste es el factor
ms importante, hay que mencionar el peso de la
tradicin antropolgica. Ya hemos visto que el tra-
bajo de campo, es decir, la participacin observante
en una pequea comunidad por un periodo largo de
tiempo (entre uno y dos aos), es la marca distintiva
del antroplogo. El terreno .. es el alfa y omega de
la antropologa; es algo tan obsesivo y recurrente
80
9
que nadie que se interese seriamente por la disci-
plina puede evitar. Es JllaS que un rito de pasaje; l.'S
un smbolo de identioad tan profundo que dicta
mina no slo tIfl;" puede hablar y escribir de anlro-
pologa, sino tambin l/lijen puede impanil' ense
anzas sobre el tema .
La segunda razn para justificar los estudios de
es un argumento utili7..aoo para la CUlO'
grafa en general. Se alega que las culturas campesi
nas o paslOralcs oel mundo medilerr;llleo cslan en
vas de desaparicin inminente y que es preciso pn..' -
servar estas formas de vida, si no en la n::aliJad por
los menos en forma documental. El nipido pmct.'so
de modernizacin que sufri la Europa del Sur 1'1I la
posguerra. se acelenJ en la dccada de los scscntn y
setenta. El mundo rural mengua a ojos vistas sin
que nada podamos hacer para detener este prOl.:cso;
en pocos aos habr desaparecido por completo. L"l
etnografa tiene la misin de salvar para la humani
dad estas culturas que contienen, como bien ha se
alado LviStrauss. maneras de ser, de hacer y dc
pensar humanas, y que por consiguie nt e pueden, si
no aleccionarnos, al menos darnos una idea sobre
la plasticidad de las culturas.
Un tercer y poderoso argumento. que los alllro-
plogos hacen raramente explicito, es la idca de
que el estuoio de comunidad coloca al etngraro en
una posicin inmejorable para eslar prl' SC lIll' (' 11
una experiencia nica, irrepetible)' original de un
grupo humano en accin. Mas espccficamenle. el
81
l a
estudio de una comunidad dada puede facilitarnos
el acceso a la respuesta concreta a un desafio con-
creto. Es un poco la idea toynbeiana del cllal/ellge-
respollse. Ya se trale de presiones mentales, ecolgi-
cas o culturales, 10 que realmente importa es ver la
manera en que una cultura resuelve sus problemas
especificas de supervivencia. interaccin, reproduc-
cin, percepcin, CIC.
Finalmente, el cuarto tipo de lgica que justifica
el trabajo de campo no enfatiza, como en los casos
anteriores. el canic(cr nico de las culturas, sino
ms bien lo contrario. Desde una filosofia del cono-
cimiento empirista e inductivista. los estudios de co-
munidad son contemplados como los componentes
esenciales de cualquier tipo de investigacin cien.i-
fica. En otras palabras. lo que prevalece en esta con-
cepcin es una visin atomista del mundo etnogr-
fico. en la que cada estudio de comunidad repre-
senta una unidad de estudio apropiada para la
observacin emprica. Una vez se han acumulado
un r,,.rlo nmero de estudios sobre una cierta rea,
el Dllll(Iplogo puede iniciar comparaciones de di-
verso tipo, con el fin de formular ciertas generaliza-
ciones sobre dicha rea etnogrfica. Volver sobre
este tema mas adelante.
Como especializacin de la antropologa social/
cultural en la comunidad cienrifica internacional,
l:::l .mllopologa del rca mediterrnea es relativa-
mente reciente. Tal vez Robert Redfield y George
FOSlcr podran ser considerados como precursores.
82
pero el hecho indudable es que el honor de haber
publicado la primera ctnograHa de antropolog.a !OO-
cial pertenece a Julian Pitt-Rives por su .r.lte Pf.! 0l,(t'
' 01 ,he Sierra (1954). Sin embargo. en dicho estudio
no hay rderencia alguna a la problem:itica meditc
rranesta. El intento consciente de construir ti"" ano
tropologa del Meditcrrneo tuvo lugar en una serie
de simposios publicados luego en rorma de libros:
Meditermuen/l Cormlrvmen (1963), compilado por
Julian Piu-Ri\crs. y HO'JOur a"d Slwmc (1965) y
COII,rbu,iolfS tu Mediferranealf Soc;;olu}!y (1965),
compilados por John Peristiany. Es interesante Sil -
brayar que los trabajos incluidos en dichos volume-
n ~ no se limitaban al estudio de comunidades cspc-
ci cas; de hecho, el objetivo fundamental cra elabo-
ra ciertos ~ ~ s g o s culturales del. rea meditcrr:1nca
entendida como un todo.
P o ~ 'otra parte, la monografia de Pitt-Rivcrs se
convirti prcticamente en el modelo dc invesliga-
cin a seguir y rue utilizada no slo por la primera
generacin de rncditerraneslas, sino que todava se
utiliza en la actualidad como texto para inlroducir
al alumno al rea etnografica. A pesar de sus limila-
ciones, Tlle People (JI file Sierra fue la monogrnl in de
un pionero. Se han escrito muchos desatinos sobrc
Piu.Rivers. tanto por crticos ignorantes comu por
colcgas que han producido articulos o monografias
sobrc Andalucia u otras parles del Mcdilcrrfmco
que ni tienen la calidad del original. ni han apren-
dido de los errorcs u omisiones que, a unas uccac.las
83
vista, puedan apreciarse en el estudio de Pitt-Rivers.
Adems, muchos criticos olvidan el momento hist-
rico en que la monografia fue escrita; para el antro-
plogo debiera ser obvio que el progreso de la disci-
plina slo puede tener lugar sobre la base de una
reconstruccin crtica del conocimiento, tanto a la
luz de nuevos datos como de nuevas perspecrivas
tericas. Es cierto que el carcter ahistrico de la
monografia de Piu-Rivers no puede ser solamente
atribuido al Zeitgeist. En su estudio, incluso la opa-
cidad con que presenta un acontecimiento lan re-
ciente y cataclsmico como la Guerra Civil se siente
como una ausencia real, por lo menos para aquellos
que estn familiarizados con la historia de Espaa.
El hecho de que el aulor escogiera trabajar en un
estado cuasifascisla, en una poca en que la repre-
sin era omnipresente y todava muy intensa, sin
duda colore los resultados de la investigacin a la
vez que suscita ciertas consideraciones deontolgi-
caso A pesar del cambio de circunstancias polticas,
Pitt-Rivers nunca public la monografia histrica
que habia prometido. Se podria especular sobre qu
tipo de monografia habra escrito Piu-Rivers si en
lugar de tratar de aplicar las teorias de SimmeJ a un
pueblo de la sierra andaluza, hubiera llevado en sus
alforjas intelectuales Ecol1omia y sociedad de Max
Weber o El capilal de Marx, o si en lugar de estudiar
una pequea comunidad hubiera abordado un
marco urbano. Qu duda cabe tambin de que rile
Peuple 01 lile Sierm contribuy a la perpetuacin
84
11
del mito de la Espafla prirmtlva, preci saOlclllc por
limitarse a estudiar ciertos procesos sociales traJ -
cionales JeI mundo rural, mientras que la rcnli(bJ
regional pasaba desapercibida. Incluso In Jicot omia
que emerge en PillRivers como resullado de la
oposicin entre la comunidad y el Estado es una vi
sin parcial y cngailosa de la realidad social. Es f;i<:il
explicar esto en runcin de la obsesin antropol-
gica con el trabajo de campo en una pequea COII 1U
nidad, excepto por el hecho de que Piu-Ri vcrs ruc
tambien, como he didlO, el creador de la ilnlropolo-
ga del Meditcrraneo que, entre otras cosas, pnrte
de la premisa de que la Europa del Sur penenece a
la misma categora cultural que Afrca del None o
el 0..rienle Medio. Y, como veremos, esto hn c re<ldo
innumerables confusiones, laux pas y comparacio-
nes inverosmil es.
Volvamos, pues, a la antropologia del Mediterra-
neo. Lo primero que sorprende al lector Il cMito que
se aproxima a la literatura antropolgica sobre el
rea es la existencia Je una serie de afirmadolles la
xativas en rorma de relaciones invariantes en el
y en el espacio. Los antroplogos hablan del
cacicazgo y del latirundismo, del sinJrome honor
vergellza, del extremo, et c. , como
si rueran caractersticas eternas de una cntiJad cul -
turalllamada _e l Mediterrneo- . Y no es que )' o eMi'
en contra de la busqucua de invariantes; todo lo
contrario; me parece que es uno de los objetivos
fundamentales de una antropologia cicntifka. Si ..
85
12
embargo, es importante definir nuestros conceplQS
'precisin temporal y espacial, a no ser que con-
sideremos las invariantes del espritu humano a las
que se refiere Lvi-Slrauss. Este no es el caso del
"Mediterrneo,., ya que no ha sido teorizado, o justi-
ficado tericamente, como un objeto de estudio an-
tropolgico. En aIras palabras, tanto Piu-Rivers
y Pcristia ny en los arlOS sesenta, como John Davis
en los aos selenta, como David Gilmore en Jos
ochenta (por citar a autores bien diferentes), han
afirmado, un tanto a la ligera. que el Mediterrneo
era una unidad cultural en cuyo p!Jsi-
bies estudios comparativos. Antes de entrar a criti-
car dicha concepcilI conviene dar un rodeo que
permita ver, por una parte. cmo con anterioridad a
la aparicin de la subdisc ipl ina de la antropologfa
(kl Mediterrneo existan una serie de temas cultu
rales sobre e l Mcditerrneo que es importante po-
ner de manifiesto y. por otra parte, lo que se es
conde bajo la expresin -rea cultural. dentro del
discurso antropolgico.
Sin querer ser exhaustivo har referencia a las
Fuentes histricas de una serie de temas culturales
del Mediterrneo que se repiten, COn montona he.
cuencia, por lo menos desde e l siglo XIX.
En primer lugar hay que mencionar la literatura
clsica grccolTomana en general y los eruditos en
las lenguas y el pcns;lmicnto clsico en particular.
Es bien sabido que un numero elevado de antrop.
logos del siglo XIX y de principios del siglo xx eran
86
especialistas o al menos licenciados en clsicas, y
que la antropologa de la poca fue modelada de
acuerdo con ideas provenientes de la disciplina.
Este hecho queda bien de manifiesto en un con
juniO de articulos compilados por R. R. Marclt a
principios de siglo bajo el titulo A,lllrropoloK" nlHl
,Ire (1908). La centralidad del Mediterrineo
dentro del Imperio Romano hizo que muchos anlro-
plogos aceptaran con naturalidad, aunquc no
siempre de forma explicita, la unidad del Mediterr-
neo como rea cultural. Sin embargo, esto no impe
da discusiones sobre el alcance geogrfico del tr
mino .rea mediterrnea .
Una segunda fuente mucho ms abundante !'ion
las obras de escrit ores y viajeros y. nortea
mericanos por el Mediteraeo.Los escritores)' \'i<l '
jeras romnticos del siglo XIX y de la primera mitad
del siglo xx ensalzaron las vinudes y castigaron los
vicios de lo que conceptualizaron como sociedades
preindustriales par excellence, pero que eran las ca-
ractersticas tambin de un cieno mundo medite
rrneo o latino. Entre los rasgos citados figuran
prominentemente la pasin, el honor y la violencia.
Es por ello sorprendente 'ver cmo: en ocasiones,
etngraros que trabajan en Espaa ignoran el hecho
de que lo que toman por .descubrimientos- etno-
gl-Micos fueron presagiados por escritores y via
jeros franceses (Merimce, Gautier, Barres), ingle-
ses (Ford. Barrow) o norteamericanos (Irving). Es
cierto que los escritores y los viajeros, particular /
87
mente en el siglo XIX, idealizaron el Mediterrneo y
se negaron a ver la modernizacin excepto en tr-
minos negativos_ A veces, los registros sobre dichas
sociedades lo
La obsesin por cullu-
rales llevara a muchos atores a ' manceerse a l mar-
gen de la realidad humana de los paises visitados.
como bien ha sealado John Pcmble en su Tire Me-
ditermuean {l987}; el resultado es una vi-
sin ms subjetiva que objetiva, El mundo-medite-
"rmnco fue una invencin del Norte en la que era

posible proyectar los temores y aversiones de un
mundo indu;rial -que
queran olvidar. En pocas mas recientes, y sin in-
tencin de compararlo con los autores anteriores,
la obra de Gerald Brennan es esencial para com-
---'- - - -
prender los conflictos de la Espaa (partkular-
mente Andaluca) de la primera mitad del siglo XX,
aunque los etngraFos, obsesionados con la idea de
presentar una visin sincrnica de una pequea co-
munidad, puedan considerar su Tlle Laby-
rimh fuera de su circulo de inters -intelectual (ya de
por s muy limitado),
Los estudios sobre consti-
tuyen la tercera fuente tematica de la antropologa
mediterranea, Aunque sera posible remontarse a
Herodoto, los primeros autores ms influyentes da-
tan del siglo XVIII. Desde Montesquieu hasta Sa-
vigny, pasando por Hume, Vohaire, Kant, Herder y
muchos otros, existe un discurso sobre el carcter
88
13
nacional en Funcin de factores tan diversos cumo
el c:lima, la raza, la historia, las il'!-stitucioncs, t'Il.: _ Si
bien es ciel-to que buena parle de los estudios versa-
ban sobre naciones concretas, en el siglo XIX
tieron trabajos presididos por la idea subyacente <.!t-
un caracter mediterraneo o latino.
Buena pa'rtc de la antropologia nnisccular girnha
en lOmo al concepto de raza, que talllbien tuvO su
influencia a la hora de sobre el
mundo latino y meditcrnlneo, Esta constituira la
cuarta fuente. En las discusiones que siguieron a la
diseminacin de las teoras raciales de Gobincau,
Renan y Taine, pero mas especialmente e n conc-
xin con la escucla antroposociolgica de Vacher
de Lapouge y Ammon, hizo su aparicin el concepto
de latina o mediterninea. Comparados con los
arios, los latinos eran considerados inferiores, y su
decadencia venia explicada en funcin del dcdinar
del elemento ario en el Mediterraneo a p31'tir de la
cada del Imperio Romano. Es curioso notar, aun-
que slo sea de paso, que la teora de la superiori -
dad de la raza aria O anglosajona (de la hegemonia
de la bestia rubia, que diria Nietzsche) fue original-
mente una idea francesa, que fue aceptada mas ade-
lante por ingleses, alemanes y norteamericanos, asi
como tambin, sorprendentemente y masoquista-
mente, por algunos pensadores italianos y cs.paio-
les, La obsesin francesa con la idea de que la raza
representaba un papel importante en la marcha de
las civi lizaciones tcnia no poco que ver con la Illa-
89
14
nera e n que muchos intelectuales franceses conce-
bian el pasado de su propio pas: una mezcla de ele-
menlos raciales ga los, romanos y germnicos.
La existencia de discursos nativos sobre las so-
ciedades mediterrneas es la ltima fuente tematica
que quisiera mencionar. El antroplogo o erudito
extranjero interesado por los pueblos del Mediterr-
neo, ya fuera a finales del siglo XIX, en los aos
treinta o en la actualidad. tenia y tiene acceso a un
discurso sofi sl cado sobre paises concretos e in-
cluso sobre la sociedad latina, la sociedad rabe,
etc., como todos. Que dichos discursos fueran utili-
zados o no es aira cuestin. Aqu no me refiero a lo'
que Lvi -Slrauss denomina. en su Allthropologic
Slrtlc/umle (1958), los modelos conscientes de los
nativos sobre su propia sociedad, sino a intentos
Imi s o menos cientficos de explicar la sociedad en
cuesli 6n. Investigaciones sobre el origen, estructura
y evolucin de las sociedades mediterrneas forman
parte de este discurso nativo sistemtico. Tanto los
pases I"tinos como los paises rabes, as como
olros pases del rea mediterrnea como Grecia, po-
seen importantes tradiciones c ientfico-sociales. si
bien de valor desigual tanto cuantitativa como cua-
litativamente. Cualquier investigador interesado en
la It a lia contempornea har bien en no ignorar a
Croce, Gramsci y Oc Martino, mientras que el antro-
plllgo que t"abaja en Espai\3 podr beneficiarse de
una lec tura de Costa. Ortega y Gasset y Caro Baroja.
Para e l caso de Grecia, Michael Hertzfeld ha mos-
90
trado claramente, en su libro 0111': ,' Mlllt'
(1982), la importancia de los folklorislas del sif:!lo
XIX en la formacin de la Grecia moderna como ila-
cin. El ser nativo no es garanta de no caer en
pramos del estereotipo romntico o cosas
el caso de la teoria ortcguiana de Andaluca es un
buen ejemplo de cmo un autor, que si bien no c m
andaluz pudo tener fcil acceso a la literatura y .. 1
conocimiento directo del pas. prefiri apoyarse en
testimonios y concepciones extranjeras de dudoso
valor emprico (o as por lo menos lo ve Antonio L-
pez Onliveros en su trabajo .EI paisaje de Andalllcin
a travs- de los viajeros romnticos., en el libro co-
lectivo Viajerus .v pa; ... 1988).
Me he referido tambin al concepto cul-
Jural como algo problemtico. Es cierto que cn In
actualidad el concepto de rea cultural no esta pre-
sente en la mayora de las discusiones antropolugi -
cas e histricas. Y aunque se siga haciendo uso de
l . parece que en los aos cincuenta se alcanzo
un impasse cognitivo del que todava no hemos sa-
lido. Cuando George Duby, en su Introduccin al li-
bro Ci,';liza(,:;n {ana (1986), habla de rasgos co-
munes de la laiinidad que hay que separar, dice, de
lo que podra ser una herencia comun medilerra-
nea. no est hablando de un rea CUltUI-"( !..tina
otra mediterrnea, que pueden coincidir e n part e?
El concepto de rea cultural aparece origillalrll cnll'
en la geografa, sobre todo en la tradicin alemana.
En antropologia hace su aparicin decisiva en 1"
91
obra de Clark Wisslcr sobre los indios norteameri-
canos, publicada en 1917. El concepto, utilizado
tambin por Boas, aunque criticamente, y por Kroe
ber, pretenda clasificar datos que se caracterizaban
por una rclaliva homogeneidad dentro de- una cate
goria geogrfica y cultural nica. Como' una reac-
cin contra los excesos generalizadores del evolu
cionismo y del difusionismo, el concepto de rea
cultural represent un correctivo necesario. En el
Reino Unido, la tendencia preconizada por Isaac
Schapera, enlre airas, hacia estudios regionales li
mitados puede tambin interpreta.-se como un in-
evitar el frazerismo desbordado, bien Que
Schapera no hable de rea cultural sino de )ipos b
sicos en que pueden agruparse los fenmenos socia
les-dentro de cada regin. En los aos cincuenta Ju-
lian Steward puso de manifiesto la .debilidad terica
del de rea cultural, indicando no slo los
cambios temporales sino el hecho de Que,
a menudo, los componentes de un rea cultural
contienen rasgos culturales distintos de los predica-
dos para el rea cultural como un todo. La conse-
cuencia de dicha critica no fue el abandono del
concepto de rea cultural dentro de la antropologla,
sino slo del trmino, ya que de hecho el concepto
se sigui usando implicitamente y de forma acrtica.
los planes de estudio y textos antropolgicos
contienen referencias a reas culturales como
Afrca Occidental, Sudeste Asitico, Melanesia, Me-
diterrneo, Caribe, etc., sin hacer explicitas nunca
92
15
las implicaciones tericas del uso de t1ichos temll -
nos. Se trOlla slo de geogrMicas o se
supone tambien una ciet1a homogeneidad intcrna?
Obviamente puede haber usos inocentes de dic.hos
trminos, pero existe un peligro muy rea l de que los
antroplogos se olviden de que se trata exclusiva- I
mente: de un artilugio para ordenar datos y lo con.
vier1an en un podemso marco terico que I"s pero
mila generar hiptesis o apuntalar generali/.adoncs
dudosas.
Podemos volver ahora a la antropologia t.Ic1 Me-
diterrneo, si no ms sabios tal vez ms pnuJcntcs, y
de cualquier motlo mas conscientes de su cont c;tCIO
histrico y conceptual. Lo primero que sorprende
es que el rea mediterrnea no se basa en una defi -
nicin geogrfica coherente, ya que si lo que deter.
mina per1enencia es el mar, por qu excluir Fl'an-
c;i'!. incluir Portugal? La razn es obvia: no cs r:i eil
.primitivizar. Francia, pero si Portugal. Mucho m:is
impor1ante es el hecho de la vaguedad temporal
asociada a dicho concepto. Cuando nos rcfcrimos al
Mediierrneo -como rea cultural , suponemos una
longue duree o nos referimos exclusivamente al pe.
riada contemporneo? Aqu se impone mencionar
la obra de F. Braudel, y en especial La Mditerrn,, ; t:
el le motJde mdilerraneen a l'poqtlC de Pltilipllc 11
(1949), dado que, entre los antroplogos propor.
cion el modelo inrelectual inmediato para la idea
del Mediterrneo como arca cultural. De hecho,
Braudel usa dicho trmino - en el ltimo capi tulo
93
dk Ea;ls slIr l''i.<;toire (1969)- para referirse a
una regin con limiles claros y bien definidos y que
funciona como un sistema compuesto por partes in
tcrretacionadas. Para Braudel no es preciso una ho
, .. l.>. mogeneidad cultural, pero si la existencia de ciertas
aulas comunes. No es mi intencin culpar: a Brau-
.... '1
p_ .,." del por el uso que los antroplogos han hecho de su
. "
>1'" /. obra; a rin de cuentas, Braudcl habla fundamental-
.r: 1,,/ mente del siglo XVI.
, ..... , .. ( Sin embargo. incluso la unidad cultural del Me-
...
diterninco a la que se refiere Braudel para el siglo
XVI ha sido atacada. En su obra The Forgollen Fron-
ier (1978) , Andrew Hess ha puesto en duda dicha
unidad, que Braudcl basa lodo en
cli nui li cos, y econmicos. Como es
bien sabido, para Braudel las diferencias polticas y
cultural es son menos importa ntes. Hess ha sealado
que la tesis de Braudel se basa en occidenta-
les, ya que los archivos del Imperio no
de r.le il acceso en la poca en que realiz su
investigac in. Hcss, que ha estudiado estas fuentes,
insiste en que en el Mediterrneo la diversidad es la
]? regla, subrayando especialmente las diferencias cul-
IUI'alcs e ntre el Islam y la Cristiandad. Nos hallamos
creclivamcnle dos civilizaciones muy diferen-
tes. Estas divergencias se acentuaron aun ms en
los siglos XVt y XVII, Y culminaron en las reacciones ,
t.li<llllctrallll c nt c opuestas ::t la Revolucin Francesa.
Hay varios hitos que ilustran dichas divergencias.
Por ejemplo, en el c(l mpo de la tecnologi a naval los
94
otomanos no introdujeron innovacin alguna, lo
que en una epoca de expansin comercial y milit ar
limit sus posibilidades frente al mundo latino en el
que el barco de vela actu como un sistema de co-
municacin y difusin de ideas y tcnicas. En el as-
pecto social, los otomanos no trataron de crear un
imperio homogneo, sino que mantuvieron un !Oi s-
tema con diferentes grupos tnicos, sectas religiosas
y grupos de status; por su parte, la monarqua de los
Habsburgo trat de promover uniformidad reli-
giosa, social y linglstica. El siglo XVI representa.
pues, la gran divisin entre la Europa cristiana del
sudoeste y el Imperio Otomano. Con independenc ia
de lo sucedido en la poca medieval, el siglo XVI
situa a la Europa del sudoeste dentro del campo
europeo, tanto econmica y poltica, como cuhural-
mente. Esto no quiere decir que los contactos cultu-
rales y de otro tipo desaparecieran. Por ejemplo, ca-
bra estudiar la progresiva dependencia colonial del
norte de Africa con respecto al mundo latino en ge-
neral y francs en particular, Sin embargo, estos
factores no permiten afirmar que el Mcditerraneo
sea un rea cultural en la poca mode rna y contem-
pornea.
Los antroplogos no han sido timidos ., la ho,
rOl de proponer una serie de causas que, segun
ellos, explican cmo el Medilerrnco se constituy
en unidad cultural. En MediterrallfWII CO"",,.YIH(' "
(1963) , Pitt Rivcrs se refiere a la ecologia -.Ias ne-
cesidades funcionales del medio ambientc_- y al
95
' .: -"
conservatismo de los asenlamicnlos locales para ex-
plicar la existencia de una serie de caractersticas
.... culturales comunes que supone han sobrevivido
desde tiempos inmemoriales o al menos desde el
Imperio Romano. La nocin de Pitt-Rivers es bsi-
camente metafisica; en lugar de tratar de examinar
hasta qu punto es posible comparar las variables
econmicas, polticas, sociales y culturales del rea
mediterrnea, l prefiere, como dice bien claro en
una obra posterior. Tlle Fa/e 01 Sc:lrelrem (1977), ais-
lar un campo antropolgico que se refiere a la
supervivencia o mutacin, dentro de comunida- ,
des campesinas consideradas con independencia de
otras, de unos supuestos rasgos culturales comunes.
Por su parte, John Davis, en su.Tlre People ol/he Me-
di/erral1eall (1977), concibe la unidad cultural como
el resultado de la interaccin, el la .con-
quista; se trata de procesos que existieron durante
-mi lenios y que dieron lugar a las cinstit uciones, cos-
") tumbres y prcticas que la antropologa
.' nea ha (re)descubierto. Davis tiende a una concep-
cin atomista de la unidad de estudio a la
'l, se accede mediante induccin a partir .de
la suma de las etnografas existentes. Esta perspec-
tiva se caracteriza por la existencia de dos supuestos
injustificables: el todo (el Mediterrneo como
rea cultural) es la' aritmtica de .Ias partes
(es decir, de los estudios de comunidad) y que los
estados son entidades (desconociendo
-as las diferencias regionales- o nacionales), Por
96
17
otra parte, la com:cpclOn de Davis, pretendida,
mente inductiva, esconde una - el Medite'
rrneo- que es el p UnlO dc partida de la dcmostra-
cin, pero que no es ms que un Ila/l/ s I'veis vado
-i!l0 conceptual izado, ----..
Piu-Rivers y Davis no pareccn concordar en lo
que determina el Mediterrneo como unidao I,; Ultll -
ral: mientras que el primero privilegia el mcdio
ambiente fisico, el scgundo enfatiza la histori,l. A
qu carta quedarse? La perspectiva t:colgka llil
sido recogida por Jeremy Boisscvain en un articlllo
publicado en 1979 en la prestigiosa revista interna-
cional Cmrt!111 Al11hropology. Boissevain coincide
con Pill-Rivers en realzar el mar, el mcdio ;un-
bien te y el modo de subsistencia corno detcrminan-
tes. Sin embargo, creo que Boissevain hubiera dc-
bido limitarse a generalizar, como lo hizo unos
aos antes, en relacin con un area ms limitada,
que entonces denomin culturas folk del Mcdile-
nneo occidental, que comprendia las partes meri-
dionales de Portugal, Espaa e Italia. No cabe duda
de que dichas regiones presentan similaridades cul-
turales muy marcadas y esto debiera permitir com-
paraciones vlidas. En los aos ochcnta David Gil,
more ha tratado de presentar una sntesis de los
distintos puntos de vista, mantcniendo, en Uf. ar-
ticulo publicado en la AlIIllwl Rel'iclI' ul Allfhro-
polugv (1982), que la unidad del Mcditcrnlncll
emerge tanto sincrnica como diacrnicamclltc dt.."1
anlisis del carcter unico Je la convcrgencia de
97
18
las dimensiones geogrficas, ecolgicas, econmi-
cas, culturales y estructurales.
En cualquier caso, lo que importa es averiguar si
los llamados rasgos del rea mediterrnea respon-
den la realidad o son ms bien una construccin
fabulosa, Hay un acuerdo bastante generalizado en
admitir que el rea mediterrnea exhibe las caracte-
rsticas siguientes: un dualismo de escala (latifun-
dismo y minifundismo), relaciones patrn-cliente o
cacicazgo, el sndrome del honor y de la vergenza
y un individualismo extremo, Lo primero que hay
que plantearse seriamente es la universalidad de di-
chos rasgos dentro del mbito mediterrneo_ Si,
como es el caso, Catalua y el Piamonte no presen-
tan ninguna de dichas caractersticas, qu debe-
mos pensar? Que no son regiones mediterrneas, o
ms bien que hay algo errneo en dicha conceptua-
lizacin? No ser yo el primero que diga que Cala-
lua no es mediterrnea ya que no quisiera susci-
tar las iras innecesarias de los poderes fcticos y de
la mayora de la poblacin catalana. En cualquier
caso el ejercicio podra repetirse ad ;,'finilum, por
lo menos en lo que se refiere a algunos de dichos
rm;gos, El sindrome honor-vergenza, por otra
parle, parece bastante extendido en el rea medite-
rrnea, pero dicha cxpresin no significa siempre lo
mi smo, A veces se reJ'iere a la economa, a veces a
la proteccin de la virginidad, a veces a la defensa
de la reputacin y a veces a todos estos significados
juntos, A que atenerse pues? El conrusionismo
98
cl'eado por la reificacin de este supuesto si ndrollle
mecJilerraneo induce a la desesperacin a esllldio-
sos que, al enrrentarse, por ejemplo en el !lorte de
POl'lugal. a comunidades con altos niveles de hij(IS
naturales, deben casar este dato con el hecho de
que en Portugal, como parte del rea cu ltural IllL'di-
terrnea que e,Ii, el sndrome honor-\'erJ!ien7.a de-
biera eslar vigente_ No digo que dichos l'nsgos 11(1
exislan, pero s constato que si nos atcnl'nHJS n IIn.,
ddinicion estricta tendremos que excluir mUl.: hao;;
partes del Mediterrneo (y particularml'ntc las qlle
a m me interesan como objeto de inveslig"l'in),
Estoy dispuesto a aceptar que tal vez existn l/TI r(';1
cultural en la que dichos rasgos esten vigt,'Tltl's. f'o;;
decir, que tal "ez sea posible redefinir un arca gco-
graFica dentro del Mediterrneo de la que puedan
predicarse las caractersticas que antes he mcnl- jo-
nado. Pero este es un juego clasificatorio que dejo .,
los interesados.
Seria ingenuo pretender que las criticas quc he
presentado son originales. Desde hace UIJOS .. os 'ie
oyen voces criticas dentro de la comunidad :11111'0-
polgica que dicen lo mismo; lo curioso es el Pf)l'O
efecto que han tenido dichas criticas entre los "mc' r
diterraneslas. Es ciel-to que en los aos sese nt a \,-
setenta la idea de una antropologa del ;jITa
rrinea r1le .. ccPlada acrticamente; era n epOt';l " dl'
tilia e!el'\'l'Sl:I'IICi<1 y entusiasmo ccgndon..'s, tilo 1111
optimismo sin lmites. Que esta actitud, ellll '(' dOf! -
mlica y fanlarmna. se explique por la necL'!i>idad dc
consolidar la nueva especialidad etnografica ante
una proCesi n que no la veia con buenos ojos, no
justifica los desafueros melaHsicos. A olro nivel: el
hecho de que los sumos sacerdotes de la anlropolo-
ga consideraran a la disciplina como la -ciencia de
los primitivos_, hizo que muchos mediten-ancistas
hicieran m.!ritos para subrayar los rasgos mas pri-
mitivos y arcaicos de dichas sociedades a fin de ser
aceptados en la comunidad de los justos. Por des-
gracia, es muy dificil entrar en este reino. Exotismo
y antropologa parecen ir de la mano, y no veo que
la profesin haya cambiado a este respecto. En otro
orden de cosas, algunos historiadores marxistas
como Eric Hobsbawm contribuyeron tambin a la
ceremonia de conCusin presentando a los anarquis-
tas andaluces, entre otros grupos, como -rebeldes
primitivos_, punlo que le ha sido justamente criti-
cado porque tiende a asimilar el anarquismo a un
movimiento milenario. Hay que insistir en que la
idea del Mediterrneo como rea cultural no puede
conceplualizarse como una imposicin Cornea, ya
que la mayor pane de los antroplogos de los paises
latinos la aceptaron gozosamente, o por lo menos
no protestaron de Corma vehemente contra ella.
Sea como fuere. en 1976 John Peristiany poda
deci r triunCalmente, en su (ntroduccin a Medite"a-
" ean Family Slruclure. que todas las dudas sobre la
existencia de una cultura mediterrnea y sobre la
legitimidad del Mediterrneo como rea de estudio
desaparecian rpidamente. Peristiany. como mu-
100
19
chos otros aULOres, habia perdit.lo la I' :&C iCIl Cb , 1I0S
dice. con respecto a aquellas voces Que e ran un obs
tculo para el progreso. Su solucin al pmul cOl:\
era radical : haba que cortar los nudos (ton.l la nus
sin compasin. Discutir sobre la vi :\bilit.l ad ud ' U II -
cepto de Mediten"aneo era una prdicl 3 de I icmpo;
el mol d'ordre era lanzarse al prot.' cl050 mar e n
busca de comparaciones 3uc..laces. Sei s ai\os ti c ..
pus, en la encuesta-artculo <.l e David Cillnore ano
tes mencionada. el autor llegara a cunclll siollt'C S I-
mcjanlcs a las de Peristiany.
Si bien estoy convencido de que la di\"e rsidnd de
pueblos, culturas. lenguas e historia h3ec dd f\lcdi
(errneo un marco no teori:tablc, pie li SO I:Ullhl i' lI
que de cara a estudios antropolgicos e hl slrl:os
en la poca moderna y contempornea, el Meditc
rrneo es un concepto a la vez dCln3silH.lu nmpl io y
demasiado estrecho. Las limitaciones tic conc idcrar
el Mediterrneo como unidad gcogni f"i eohi stori ea y
cultural se hacen evidentes cuando UII O considera
que los parmetros geopoliticos y econmicos eSla n
fuera del rea. Desde un punto de vista economico
dicha concepcin ignora la insercin del Mcdi lcrra
neo en el sistema capitalista mundial: eMo ~ c dc: be
fundamentalmente a que los antroplogos h;l ll con-
siderado casi con exclusividad las relaciones l'cunu
micas a nivel local. o como mximo a ni \'l' 1 l .. lnlal.
Desde una perspectiva geopolili ca, los ant ruplo(!:os
han dejado a un lado la integracin el e los p:lis(' s
mediterraneos en la arena politica llIulIllial. f ur
I () I
I
20
otra parle, el marco de estudio es demasiado am-
plio, englobando zonas muy diferentes. y-por diver-
sas razones. Oc entrada el mundo rabe y el mundo
lat ino constituyen. a mi entender, dos mundos si no
opuestos por lo menos muy diversos, econmica,
poltica y culturalmentc. No niego, por supuesto, la
ex istencia de ciertos puntos de contacto y de zonas
.. fronterizas .. , pero pretender que pertenecen al
mismo espac io cultural es hacernos comulgar con
ruedas de molino.
Creo que h ~ y que decir con nrrncza. guste o no a
los nost;il gicos de la civilizac in arabe del pasado y
del presente, que la Europa latina forma parte de la
civilizacin occidental, y que ha sido parle de di-
.) e ha civilizac in desde el principio. La invasin y la
dominacin islmica modificaron y matizaron este
hecho, pero no lo cambiaron, de la misma manera
que la in vasion de Ingli:lICrra por los vikingos O la de
tlungria por los hunos no hizo que nipguno de di-
chos paises dejara de ser occidental. Es cierto que la
dominac in islami ca e n la pennsula ibrica fue
ms duradera que las invasiones antes menciona-
das, y por ello, en aquellas 7.OIIas donde el contacto
cultural con la c iviliZ4l cin islcimica fue ms prolon-
gado, es pOSible pensar que h:lya una mayor simili -
tud cultural co n el mundo islamico. Pero no cabe
olvidar lo que ya he expresado antes, es decir, que a
p:Ht ir del siglo XVI este contact o entre el mundo i ~
lmi co y el lllunJo 1lino se hace cada vez ms te
nuco Oc hecho, la Eu ropa del Sudoeste se consli-
102
lUye, en la poca moderna y contemporanea, en
oposicin a la civilizacin islmica. El proccso de
homogeneizacin cultural iniciado por los Reyes
Catlicos y continuado por los Habsburgo es una
muestra; el proceso de formacin del c$lado mo-
derno es otra. Casi no hace falta decir que el desa-
rrollo del capitalismo en Italia, Espaila y POrlU[!:J1.
aunque tardio y dependiente, es otro aspcctu rUlllla-
mental de esta divergencia entre ambas c iviliza-
ciones.
Hay otra serie de faclores que cunfil!urall 1"
Europa latina aparte de la similitud ecolol!ica y 14\
contigidad geogrfica. A travs de los sigl os, lo .. li -
gmcnes econmicos han sido muy imporl4\llll' s. El
hecho de pertenecer a un rea oc civilizacin latina
y occidental, con una unidad religiosa centrada en
el catolicismo romano, con unas lenguas romni cas
en contacto constante, con una interaccin polilk4\
(subordinacin y dominacin) de primcl"3 m .. gnilud
v con unas coordenadas ideolgicas semejant es, h"
hecho que esta rea pueda configurarse como Ull
marco adecuado para comparaciones fru C: lifcr" ...
Por otra paTte, el hecho de que cada cstndo, y ('HJa
regin o nacionalidad dentro del estado, presenten
ritmos de desarrollo capitalista diferentes, UII tipo y
un lempo diferentes en la fonnacin del est:ldo y Ull
potencial etnonacional distinto, hace que los estu-
dios conqli\ rativos puedan resultar ms inl CrCS:'IlItes
y productivos. Por lo que se Tefiere a los p"iscs ibe-
ricos ya es hora de que retornen a In Eurora a la
103
que siempre han penenecido, si no de lacIo al me
nos de ;ure, y a la que han hecho contribuciones im-
portantes en el orden civilizacional. El hecho de la
integracin de Espaa y Portugal en la CEE es un
paso prctico que tendra que renejarsc tambien a
nivel terico, es uecir, en la rorma en que tenemos
que escribir nuestra sociologa histrica.
Creo que todos los cientficos sociales que invcs-
tigan el mundo latino debieran trabajar en el marco
dc la sociologa histrica. Es en el marco de dicha
perspectivrl . o subdi sciplina si se quiere, donde han
tenido lugar los desarrollos tericos y los debates
ms important es sobre la formacin y el desarrollo
del mundo moderno y contemporneo. Me refiero a
temas como el uso del mtodo histrico y del m-
todo comparativo, la naturaleza de la sociedad y los
tipos de sociedad, el papel del poder politico, la na-
turaleza y dinmica del cambio social (especial-
mente la transicin al capitalismo y los procesos de
industrializacin y modernizacin), la formacin
del estado moderno, el desarrollo del nacionalismo
y las causas de las revoluciones y de las guerras, etc.
Hay una plcyade de pensadores clsicos importan-
tes desde Montesquieu, Rousseau y Voltaire, pa-
sando por la Ilustracin Escocesa, hasta Marx, We-
ber y Durkheim, pero sin olvidar a Tocqueville.
Tonnies y muchos otros; y en nuestro siglo desde
Marc Bloch hasta John Hall, pasando por Ferdinand
Braudel, Barrington Moore, Rcinhard Bendix, 1m-
manucl Wallers tein, Pcrry Andcrson, E. P. Thomp-
104
21
son, Noben Elias y Mi chacl Mann - apane de mu-
chos otros que practican la sociologa histrica
como Monsieur Jourdain escriba prosa.
En los ltimos diez aos he estado involucrado.
de una forma u otra, en 13 eJmci ltarca de convencer
a mis colegas de que deben abandonal' el concept o
del Mediterraneo como arca cult ural. Ya he eJil:ho
antes que no soy ni mucho menos el unico enzar
zado en di cha batall a. Hc de conresar que csta gue
rra intelectual no es fci l eJe ganar, aunque es grati-
ficante ver mas y mas cab::.llcros a ndantcs sumarse
a la lucha contra el gigante Mediterrneo. Mic.: hacl
HerzJeld, en su fascinante A"tlrropo/og,v Ilrrotlg" ,"e
Lookinn-GluH (1987), muest ra cmo los supuestos
)talores morales del Mediter rneo sugieren, de hc-
cho, una visin arcaica de la regin, a la vez que in-
siste en que las variaciones inlra-mediterraneas son
mucho mayores de lo que la literatura antropol-
gica sugiere. Por su parle. Joao Pina-Cabra!, en un
. anculo publicado en 1988 en Currenl Antltropo/oKY'
ha expresado tambin sus dudas sobre la unidad del
Mediterrneo como rea cuhural. Es evidente que.
como una categoria relativamente bien establecida
dentro de la disciplina, la antropolog!a del Meditc-
rrneo tiene una cierla inercia, y sin duda costara
desplazarla de su pedest al. El hecho de que lvi-
Slrauss criticara el totemismo como un renmeno
ilusorio no lo hizo desaparecer inmediata y total -
mente del campo antropolgico.
Existe un faclor que lal vel convcnga mencionar
105
22
y que ti ene que \/er con la rormacin tic
el mundo academico. La especialidad de la antropo-
loga del Medi terrneo se ha convenido en un cullo
cuasirrcligioso. en lugar de ser una comunidad
cientfica que funcione de acuerdo con las reglas
que rigen el progreso intelectual. Creo que la pala-
bra _cuil o_ es aJccuada pal"3 describir la situacin
de que hablo. De acuerdo con Leopold von Wiese,
dicho termino se usa para referirse a un grupo que
exhibe las canlc lcrslicas siguientes:
1.- Se constituye con un mito de origen. En nues-
tro caso es la idea metafsica del Mediterrneo
como ':C3 cultural.
2.- Los componentes del grupo son gente que se
siente ali enada y aislada del todo social. En el caso
que nos ocupa el lodo soc ial viene constituido por
el cuerpo antropolgico; hacer antropologa del Me-
dit erra neo es escoger una especialidad paria, margi-
nal , poco v;\ lorada, El autntico_ antroplogo hace
trabajo de campu en un mundo salvaje, extico, le-
jano, inhspil O y peligroso.
3.- Exisle una bsqueda de una experiencia mis-
.!ica. Las razones pal'a comul gar con esta Mediterr-
neoficcin son e ntrar en un mundo perdido para
los anglusajones y europeos del Norte; un mundo
que pro mete unu serie oc virtudes inexistentes en el
mundo industrial avanzado.
4.- Es. U II grupo poco estructurado. La antropologia
del Medit er rnneo est pocu organizada y de hecho
106
el personal entra y sale del grupo, de
camisa con toda libertad y tranquilidad. Muchos
mediterraneistas se reddinen, por motivos variados
aunque casi siempre pragmticos, en otras direc-
ciones.
5.- El grupo esta 3t1ieulado por la visin de unos
pocos y con tendencia a la presellcia de un lider ca-
En nuestro caso es evidente que Julian
Piu-Rivers domin la escena desde el princi pio, so
bre- todo a nivel intelectual, mielltras que John Pe
tjslially jug un papel mas de o rgani:r.ador y de cata
lizador. En la actualidad parece que, con el retiro o
inactividad de la vieja guardia, un .. joven lUrco_
como David Gilmorc trata de si lllarsc en la posicin
de lider.
6,- El grupo es impe' rmcable a la critica.
<J=-
- _. _- ---- >--
Si quisiera resumir en unas pocas palabras lo
que, a mi e ntender, ms ha cont ribuido a la supervi-
vencia de la idea de la antropologi a oel Mec.lil crr_)
neo, diria que ha sido la combinacin dc un.L!lgi-
del. de las categorias acadcmicas y de las estrucCu-
con el oportunis mo de los
lideres de muchos pai ses de la ribera mediterrnea, J
que por una cierta nostalgia del tcrcermundismo
(en la iz.quierda) y por considerar que es un buen
negocio (en la derecha) han respaldado esta idea.
En cualquier caso, creo que desde un punto de
vista cognit ivo es peligroso tralar de consolidar y
perpetuar una categora en cxll'emo dudosa como
107
rea culturaL Por ello, pienso que no hay ganancia
terica alguna en conservar el concepto del Medite-
rrneo como rea cultural; en cambio, los peligros
de los estudios comparativos dentro de dicho marco
son importantes, ya que dan a antroplogos, o a
quien sea, un falso sentido de seguridad. Por otra
parte, hay una tendencia a generar hiptesis injusti-
ficadas o a utilizar el concepto como un marco que,
de hecho, es fantasmagrico. En todo caso, a lo m-
ximo que puede aspirar la antropologa del Medite-
rrneo es a convertirse en un utensilio tipolgico de
bajo nivel, y que aun as ha de utilizarse con cautela.
No debiera reificarse en circunstancia alguna, o ser
utilizado como un instrumento explicativo. No hay
peligro alguno en utilizar el marco del Mediterr-
neo como un artilugio didctico, aunque sospecho
que muchos antroplogos y otros que tienen intere-
ses creados en dicha rea continuarn operando
como si fuera posible establecer regularidades so-
bre el Mediterrneo como un todo. El hecho de que
el producto se venda bien no obsta para que sea un
puro disparate. No hay por qu no tener reuniones,
simposios o congresos sobre el Mediterrneo, e in-
cluso institutos o centros de estudio, pero nunca se
debe olvidar que detrs de la palabra Mediterr-
neo,. no hay ms que una apariencia, un espejism<!.
de unidad.
108
EXCURSUS:
EL IMPERIALISMO CULTURAL DEL NORTE
Edward Said comienza su Orientalism (1978)
con una cita de Marx que viene a decir: como los
pueblos no europeos son incapaces de represen-
tarse a s mismos, deben ser representados por el
discurso occidentaL Su libro quiere ser un intento
de reparar el silencio del mundo oriental; su voz
quiere ser,la voz nativa que por el hecho de serlo
parece como si automticamente debiera emanar
autenticidad. Su visin de los estudios orientales es
totalmente negativa....,y poco discriminatoria, lo que
hace que su libro sea ms bien una denuncia apasio-
nada que un estudio ecunime y erudito del tema.
No tengo ni el tiempo ni la inclinacin, y tampoco
ste es el lugar apropiado, para criticar el libro de
Said, pero baste como muestra su tratamiento de
Gobineau. Su nombre aparece seis veces en el n-
dice, casi siempre asociado con otros autores y en
contextos generales. No hay referencia alguna a sus
109
mltiples escritos sobre el Oriente, y mucho menos
a su relativismo cultural y a su amicolonialismo.
Condenar los estudios orientalistas al infierno de lo
me parece de una ignorancia supina,
pero Sald se ha convertido en una vedeue del
mundo acadmico y cultural norteamericano al
--t> que, debido a. su mala candencia por el hecho de
su pas es un poder imperial. le gusta ser morti-
ficado de una manera tan pattica que recuerda el
masoquismo. A fin de cuentas, Said, aunque de ori-
gen palestino, vive en Nueva York, ensea en la Co-
lumbia University y escribe en ingls para las revis-
tas culturales de moda. Said ha inventado o si se
prefiere, recreado una categora -el oriemalismo-
que en encubre realidades muy diversas;
pero para Sald todos los autores orientalistas
estn condenados a reproducir un discurso ms o
menos esttico en el que desfilan los mismos luga-
sexualidad desenfrenada, despotismo,
mlStlClsmo, etc.
Al criticar a autores del Norte que escriben etno-
graCias (u otros gneros, ya sean ms literarios o
ms cientficos) sobre pases mediterrneos existe
el peligro de pensar que los nativos _ .tie-
nen?- . ltima palabra. As lo expresaron
Mauss y Claude Lvi-Strauss, por lo menos en lo
que se refiere a los hechos sociales. Pero ya sabe-
mos que esta frase. en sus plumas y en la de cual-
q.uier antroplogo, no era ms que un recurso ret-
nco, ya que par definicin el nativo no escribe (;,
110
por lo menos no escriba en el pasado). Pero se dir,
con razn, que las circunstancias han cambiado;
que en nuestros pases ello no slo es posible, sino
que es parte de nuestra experiencia actual. El dis-
curso nativo, sin embargo, no es algo tan poco pro-
blemtico como pueda aparecer a primera vista. De
entrada, la oposicin discurso nativo-discurso for..:.
neo es en extremo simplista porque tiende a ignorar
que en la actualidad existe una relacin simbitica
entre uno y otro. Es difcil concebir, en un contexto
contemporneo, un discurso fo rneo hecho total-
mente a espaldas de las preocupaciones, intereses y
teorizaciones nativas; igualmente, no hay discurso
nativo que a pesar de su pretendido purismo no
haya sido contaminado por la cultura europea en
general y por los modelos cientfico-sociales en par-
ticular. Est claro que cuando hablamos de la
Europa mediterrnea es obvio que la interaccin es
muy fuerte y visible.
Se ha dicho a veces, tal vez irnicamente, que !1.
nativo que Qujera convertirse en antroplogo tiene
que alejarse mental y cultural mente de su socieda9.-
y actuar como si fuera un extranjero en su propia
tierra. Esta distanciacin constituira el requisito
previo para la prctica antropolgica en la cultura
propia, especialmente importante en relacin con
el trabajo de campo. Por otra parte, habra que ver
hasta qu punto dicho requisito metodolgico es
una condicin sine qua non de la investigacin et-
nogrfica, o ms bien se trata de una argucia ret-
111
rica destinada a justificar una situacin de hecho.
La idea de que slo una persona culturalmente dis-
tante puede percibir los elementos esenciales de
una sociedad o de una cultura no es ms que un su-
puesto que conviene a los antroplogos, pero que
no ha sido examinado crticamente. Lo nico cierto
es que el etngrafo, especialmente el de las socieda-
des primitivas", se ha arrogado el derecho, o segn
se mire impuesto el deber, de ser el traductor-porta-
voz cultural de la sociedad que ha estudiado en la
arena de la comunidad cientfica internacional. A
medida que los nativos acceden a dicha comunidad,
la razn de ser del antroplogo forneo como espe-
cialista nico de un conocimiento extico pierde su
validez.
En lo que se refiere al estudio de las sociedades
complejas, es posible alegar que el investigador na-
tivo aventaja al forneo, ya que de antemano est fa-
miliarizado con la lengua, la cultura y la historia
propias. Claro que dichas ventajas slo pueden ex-
plotarse adecuadamente cuando el investi ador na-
!ivo es competente. antropolgicamente hablan o,
es decir, cuando ha tenido una formacin acad-
mica adecuada - lo que no siempre es el caso en
nuestras latitudes-. Por ello la emigracin intelec-
tual del Sur al None en bsqueda del paraso cien t,.:
[ca ha sido tan ro ante en los ltimos aos,
tanto en antropologa como en todas las otras lsci-
plinas. A su retorno, el antroplogo nativo no slo
viene armado con teoras y metodologas, sino que
112
ha perdido tambin su virginidad cultural. De una u
otra manera, en mayor o menor grado, ha sido em-
brujado por los sumos sacerdotes del conocimiento
y ha perdido parte del ancla que le ataba a su culo
tura. Este proceso, que podramos denominar de
cosmopolitizacin o internacionalizacin del r
es un proceso ambivalente, ya que si en permite
acceso a los centros de investigacin cientfica, im-
plica tambin la aceptacin de un modelo de subo::.,
"-dinaci6n cultural. Lo que nos acerca al prOblema
Zentral de este excursus: el imperialismo cultural.
Las discusiones agitadas y a menudo violentas de
los aos sesenta y setenta sobre antropologa y colo-
nialismo, que tuvieron por efecto socavar el valor
epistmico y el humanismo de la disciplina, parece
que hayan pasado sin pena ni gloria. Es cierto que
siguen las condenas de rigor, pero en la prctica el
problema del monopolio del conocimiento por
parte del Norte sigue sin plantearse frontalmente, o
por lo menos no al nivel que sera necesario plan-
tearlo - que es el de la comunidad cientfica interna-
cional-. Se podra aducir que la antropologa pos-
moderna es el resultado de las polmicas antes
mencionadas, ya que su punto de partida es negar el
valor de ciencia a la antro ologa en general y el va-
or de hecho social a la investigacin etnogrfi,&ll.
Incluso sera posible mostrar cmo autores prove-
nientes de nichos acadmica y cultural mente tan di-
ferentes como Talal Asad, Stanley Diamond y Johan-
nes Fabian, han seguido el camino que va de la
113
crtica de la antropologa como retoo del impe-
rialismo a una concepcin que problematiza el co-
nocimiento hasta el punto de que hace posible clasi-
ficar a dichos autores como posmodernos. Camino
tal vez obligado, ya que al minar el conocimiento et-
nogrfico se abri la puerta a la duda metdica que
ha desembocado en el subjetivismo total del pensa-
miento posmoderno. Que este largo deambular en
los corredores del relativismo haya tenido y tenga
sus efectos catrticos explica, al menos en parte,
una evolucin- a partir de premisas marxistas.
A mi entender, es posib firmar la existencia
de lrnpena ismo cultural y sin embargo no caer el!..
los parmetros de una visin relativista de las cien-
cias Por otra parte, el control hegemnico
del conocimiento por parte del Norte plantea una
serie de cuestiones que la mayor parte de los antro-
plogos ni siquiera se preguntan, y mucho menos
tratan de responder. El hecho de que en la actuali-
dad la antropologa se escriba fundamentalmente
en ingls, se concentre cualitativa y cuantitativa-
mente en los pases anglosajones (EE. UU. en parti-
cular) y vehicule teoras y prcticas del Norte, es
algo cuyas implicaciones para la comunidad inter-
nacional son terra illcogllila. Ray Preiswork y
nique Perrot, en su estudio sObre Etnocentrism and
History (1978), examinaron una serie de libros de
texto de historia universal producidos en diversos
pases con el fin de averiguar hasta qu punto exhi-
ban prejuicios, distorsiones y representaciones fal-
114
sas sobre los pueblos no europeos. El resultado de
la encuesta fue devastador. Cmo puede hablarse
de una historia universal objetiva cuando los auto-
res occidentales adoptan, entre otros vicios, postu-
ras en extremo etnocntricas en las que el progreso
va siempre ligado a los valores europeos? No hace
falta decir que la antropologa es la causante de mu-
chas de dichas generalizaciones injustificadas. Ha-
bra que aadir que los modelos alternativos que en
ocasiones nos vienen del Tercer Mundo, como los
de Sheik Anta Diop, Walter Rodney e Ivan van Ser-
tima (por citar slo unos pocos), son a veces tan et-
nocntricos y exagerados como los textos europeos,
slo que en estos .ltimos la civilizacin occidental
tiende a ser la gran culpable de todos los males del
Tercer Mundo, mientras que el mundo africano es .a--
presentado como paradigma de bondad e inocencia
(pervertido en todo caso por la nefasta influencia
del hombre blanco), y como la cuna de civilizacio-
nes ignoradas. El etnocentrismo au rebollrs es tan
criticable y peligroso como el originario, si bien
tiende a tolerarse por no ofender a los pases del
Sur. La nica conclusin vlida que yo extraigo de
la existencia de este etnocentrismo omnipresente es
la necesidad de lograr una mayor objetividad basn-
donos en la crtica de estos textos. De la misma ma-
nera que las historias nacionales pecan de chauvi-
nismo, aun en los casos en que son escritas por
acadmicos profesionales, el genero de la historia
universal es un producto tpicamente occidental y
115
como tal sujeto al tipo de distorsiones mencionadas.
Esto no implica el rechazo de la historia universal.
sino la bsqueda de un consenso internacional a la
hora de escribirla. En cualquier caso. el estado deT
conocimiento en un momento dado es siempre pro-
visional y mejorable.
La situacin de dependencia cultural en que se
hallan la mayor parte de los pases del rea medite-
rrnea ha hecho que.. como hemos visto en el cap-
tulo n, la antropologa del Mediterrneo haya sido
importada de los pases angloajones. a la vez que
muchas otras mercancas, desde automviles hasta
seriales televisivos pasando por msicas y colas. No
me es posible entrar en el tema de por qu no hubo
una antropologa nativa, o si hubo atisbos no queda-
ron ms que en eso. El hecho es que la falta de nsti-
tutionalizacin de la disciplina hizo que los cientfi-
cos anglosajones y del Norte en general pudieran
establecer un monopolio de lacto sobre el conoci-
miento antropolgico: desde su produccin, hasta
su comercializacin, pasando por su reproduccin;
tambin hay que insistir en que al principio la an-
tropologa del Mediterrneo fue prcticamente un
objeto de lujo que slo los pases ricos podan con-
sumir. Sera tan ingenuo creer que el capitalismo es
un sistema de concurrencia perfecta, como creer
que todas las ideas tienen las mismas oportunidades
de xito no importa de dnde vengan. El hecho de
que pueda haber excepciones a la regla no obsta
para que en general la antropologa del Mediterr-
116
neo haya sido escrita fundamentalmente en ingls y
haya sido pensada para la audiencia acadmica del
Norte.
Es cierto que en los ltimos aos las cosas han
cambiado. Un buen nmero de nativos de la Europa
del Mediterrneo se han formado en el Norte (sobre
todo en los pases anglosajones) y han contribuido a
cambiar la f ~ z de la disciplina antropolgica en sus
pases de origen. Sin embargo, es fcil constatar
que, una vez dejan de publicar en ingls, sus nom;
~ l l 3 n desapareciendo de la comunidad antropo-
lgica internacional, si medimos dicha magnitud a
partir de las referencias que se hacen a su obra es-
crita en lenguas que no son la inglesa. Hay, pues,
una tendencia a un control desigual de los bienes
Culturales. El antroplogo del Norte vive en el me-
jor de los mundos porque, por una parte, puede ha-
cer trabajo de campo por un largo periodo de
tiempo y en repetidas ocasiones (cosa que le est ve-
dada al nativo debido a la penuria de provisiones fi-
nancieras); por otra, ejerce un cuasi monopolio so-
bre el producto cultural. El poder mistificante de la ~
ideologa del fair play es tan generalizado que mu-
chos antroplogos nativos formados fuera de sus
pases no reconocen dicha realidad como opresiva.
Con esto, no quisiera presentar una visin simplista
y maniquea de buenos y malos, porque es bien sa-
bido que tambin existe una lista de enfermedades
que afligen a los intelectuales del Sur, entre las que
incluira el amateunsmo, la mezquindad, el plagio y
117
la paranoia, aunque dichas plagas sean en pane una
reaccin contra la supremaca del None.
Es importante que los del Sur eviten -evitemos-
dos grandes peligros: el chauvinismo cientfico y la
creencia de que tenemos un acceso privilegiado a
nuestras culturas. El primero de dichos males es
bien conocido y es comn a casi (Odas los pases
tanto del Norte como del Sur; pero su gravedad se
acenta en lo que se refiere al Sur precisamente
porque las contribuciones cientficas del rea son
muy limitadas. Mucho de lo que pasa por ciencia es
puro disparate o imitacin burda de modelos for-
neos. Hay mucha repeticin de lugares comunes,
as como tambin un escolasticismo atvico que im-
pide el progreso del conocimiento. Por lo que se re
fiere al segundo peligro, es mucho menos visible,
pero ha penetrado insidiosamente en las mentes de
muchos cientficos del Sur. La idea de que por el
hecho de ser nativo se tiene un acceso especial al
conocimiento de la sociedad de la que uno es
miembro es, como ya he sealado antes, en extremo
dudosa, sobre todo si se pretende darle un carcter
ontolgico.
Este tipo de concepcin es endmica en las cien-
cias sociales. Tenemos ejemplos clsicos en la idea
lukacsiana de que slo desde la perspectiva de la
clase trabajadora se puede entender el capitalismo,
o en la idea manheimiana de un grupo -los intelec-
tuales- que debido a su posicin social no compro
metida es el nico que puede tener acceso al cono-
118
cimiento social. En pocas ms recientes tenemos
la pretensin absurda, tamo por parte de grupos t-
nicos como de feministas, de que slo los pertene-
cientes a un grupo tnico determinado o las muje-
res, respectivamente, tienen una especie de privile-
gio cognitivo que escapa a los dems. Si bien es
obvio que la experiencia de ser obrero, ser cataln o
ser mujer es upa parte esencial de lo que se trata de
explicar, de ninguna manera puede constituirse en
conocimiento cientfico per se, a no ser que sea so-
melido a las reglas del mtodo SOciolgico, o si se
quiere de los mtodos sociolgicos. Por otra parte,
~ vivencia de grupo no es ni mucho menos el l-
timo componente del proceso cientfico, y si la ex-
periencia es tan esotrica e inefable tal vez fuera
mejor excluirla del discurso cientfico. Ni que decir
tiene que esta tendencia a privilegiar el discurso del
grupo propio se ha acentuado en los ltimos ao.:; y
florece con gran bro en los jardines posmodernos.
Por supuesto que el discurso cientfico puede encu-
brir, y a menudo lo hace, pretensiones de objetivi-
dad cuando de hecho enmascara intereses creados
de uno u otro tipo. La nica respuesta a dicho tipo
de comentario es la vigilancia epistemolgica y la
crtica cientfica, en el convencimiento de que la
ciencia es por definicin provisional.
La hegemona de las ciencias sociales del Norte
a nivel mundial es slo una parte nfima de un pro-
ceso mucho ms amplio de imperialismo cultural,
proceso al que me he referido antes. Que existe una
119
cultura, sobre todo popular pero tambin de eli-
te, que se produce esencialmente en los EE. UU.
(aunque con personal cooptado de otras partes del
mundo) y que domina tanto el Tercer Mundo
como el descalabrado mundo socialista, es un he-
cho bien constatado aunque poco estudiado. Un
autor como . Armand Mattelart, que desde hace
aos viene estudiando el fenmeno de la cultura
popular y de masas como un producto de corpo-
raciones transnacionales al servicio de los intere-
ses del imperialismo americano, presenta un pano-
rama descarnado de la omnipresencia yangui a
nivel cultural mundial, tanto en lo que respecta a
la tecnologa, como a las empresas y al producto.
Su diagnstico puede ser certero, pero su pres-
cripcin, al menos a mitad de los aos sesenta
era totalmente insatisfactoria e ilusa. La idea
que es posible crear, a travs de la lucha de cla-
ses, una ciencia, una tecnologa y una cultura que
surjan de las masas mismas es puro voluntarismo.
Desde su vinculacin a los avatares del socialismo
francs, una vez regres de su larga estancia en
Chile, Mattelart ha tratado de crear las bases inte-
lectuales para una alternativa al monopolio ameri-
de la cultura de masas. pero esta vez desde
arriba. Los intentos de potenciar la latinidad
frente a la invasin de los valores lingsticos y
culturales anglosajones, que el autor presenta en
sus obras ms recientes, seran mucho ms con-
vincentes si tras dicha operacin no se escondiera
120
francs de monopolizar la esencia de la
latinidad.
En un sentido ms amplio, es evidente que la re-
trica socialista francesa de los ltimos aos ha sido
dirigida a un intento de recuperar para Francia eIli-
y tecnolgico a nivel mundial: di-
cho objetivo no me parece realista, ni a corto ni a
largo plazo. Otra cosa sera si la empresa fuera ge-
nuinamente . europea, pero a pesar del horizonte
1992 hay todava mucho chauvinismo de gran na
cin para llegar a un entendimiento fructfero. La
llamada amistad especial entre los EE. UU. y el
Reino Unido hace que dicho acuerdo europeo sea
todava ms difcil. No se trata de rechazar los anli-
sis de Mattelart, bien confirmados por una serie de
estudios recientes sobre el tema, sino de matizarlos.
l. Schiller, en su reciente Culftlre ne. The Corporale
Takeov;;'-of Publie Expression (1989), ha sealado
una caracterstica reciente de esta cultura de masas:
la prdida parcial de su carcter americano; en
otras palabras, el autor ha constatado el hecho de
que cualquier empresa, provenga de donde pro-
venga, est en posicin de penetrar este mercado
global de la cultura, siempre y cuando sus produc-
tos se adapten a cierto tipo de estndares. Este es un
campo donde la antropologa no ha plantado sus
tiendas, pero que es de un inters candente y de
gran importancia cultural.
Volviendo al tema central del captulo, es decir,
a la relacin entre los antroplogos del Norte y los
121
del Sur, es obvio que hay una relacin asimtrica de
intercambio que afecta a diversos niveles; lo que se
requiere son una serie de medidas destinadas a lo-
grar un tipo de intercambio ms equilibrado. El pri-
mer paso, al que ya me he referido, se refiere a la
formacin de los antroplogos del Sur en las uni-
versidades y otros centros de enseanza e investiga-
cin del Norte. Esta es una prescripcin que viene
ya implementndose, aunque es obvio que queda
mucho por hacer, por los menos mientras nuestros
propios centros no puedan ofrecer una enseanza
adecuada por falta de personal cualificado, de me-
dios didcticos (bibliotecas, etc.) y de dinero para la
investigacin. Se trata en todo caso de sistematizar
los intercambios, tal vez a travs de acuerdos bilate-
:ales entre universidades del Sur y universidades
.del Norte. Esto requiere una poltica generosa de
becas y ayudas en la que los pases del Norte deben
jugar un papel preponderante. Como contrapartida,
los pases del Sur podran acoger a los investigado-
res extranjeros en sus universidades, integrndolos
en sus departamentos y facilitndoles el trabajo de
campo. Una vez concluida su formacin en los cen-
tros del Norte, el antroplogo del Sur corre el peli-
gro, una vez ha vuelto a sus lares de jnsenarse una
vez ms en la antropologa Q[oyincjana de su
sin comprender que es crucial su integracin en la
comunidad antropolgica internacional. Aun siendo
consciente de esta necesidad, al antroplogo del
Sur se le hace a menudo muy difcil entrar o perma-
122
necer en los crculos internacionales, y por muchas
razones. De entrada, puede considerar que su limi-
tado dominio del ingls no le permite escribir libros
o artculos en dicha lengua y carece de los medios
para que sean traducidos. Por otra parte, muchas de
las revistas y editoriales internacionales que publi-
can material antropolgico estn controladas por
mafias bastante inaccesibles para aquellos que care-
cen de o cuyos nombres son descono-
cidos.
]ia)' .,dos soluciones a dicho problema: la crea-
,SJn de medios de difusin antropolgica a niyel in-
ternacional por parte de los pases del Sur (ya sea
individual o colectivamente) y la colaboracin de
los antroplogos del Norte. G primera solucin es
utilizada por muhos pases del Norte con lenguas
minoritarias (Suecia, Holanda, etc.); en dichos pa-
ses, una parte de la produccin antropolgica -li-
bros, revistas, e incluso tesis- se publica en ingls y
se distribuye internacionalmente. Por lo que se re-
fiere a la segunda solucin, requiere el estableci-
miento de lazos ms o menos permanentes con an-
troplogos del Norte que estn dispuestos a servir
de asesores de revistas o de editoriales de sus pases
para as poder dar a conocer los productos intelec-
tuales del Sur. Es evidente que a los antroplogos
del Norte que investigan en el Sur se les debe pedir
cuentas si se comportan a la manera imperialista
tradicional. Es escandaloso que en la actualidad
existan todava antroplogos extranjeros que operan
123
en nuestros pases latinos -quiero hacer constar que
son pocos- y que practican los contactos asimtri-
cos, es decir, que reciben pero no dan. No se trata
slo de una cuestin de citar las fuentes nativas o
agradecer la ayuda intelectual y prctica de los an-
troplogos del Sur, sino de conseguir una reciproci-
dad ms activa, ofreciendo artculos para publica-
cin en el pas donde han realizado su investigacin,
aceptando invitaciones para dar conferencias
ayudando a los colegas del Sur, etc. Por supuesto u ~
no se puede esperar que el compromiso poltico y
humano del antroplogo forneo sea superior y ms
duradero que el del nativo. Este hecho colorear sus
respectivas percepciones de la realidad y moldear
sus actividades en direcciones diferentes.
Creo que la actitud de la comunidad antropol-
gica internacional (que, repito, es una empresa mo-
nopolizada por la gente del Norte) en relacin con
los antroplogos del Sur debe ser similar a la que
adoptan los pases progresistas hacia sus grupos t-
nicos que histricamente han sido discriminados.
Se trata de desmontar un sistema injusto que repro-
duce desigualdades: es decir, el objetivo es eliminar
las diferencias estructurales, de manera que la peri-
feria no se encuentra siempre en una posicin su-
bordinada con respecto al centro. No tiene sentido
aspirar a una simetra perfecta -ya que esto podra
tener efectos paralizantes para la disciplina-, pero s
es posible exigir que haya igualdad real de oportuni-
dades.
124
La idea del global vi//age parece que est co-
brando impulso como concepto que nos permite
captar el grado de interrelacin compleja y de de-
pendencia que existe a nivel mundial. Pero tras esta
idea se esconde una realidad diferente: no vamos d--
hacia una cultura universal, sino Queja cultyra nQt- ~
teamericana se impone a nivel mundial. Ante este
hecho hay dos modelos a evitar: el albans, que pre-
dica la autar:qua cultural absoluta, y el taiwans,
que acepta la inevitabilidad de la aculturacin yan-
qui. La banda intermedia no permite una gran mo-
vilidad, porque el peso de las multinacionales cultu-
rales es abrumador, aunque es posible conducir una
guerra de desgaste a la espera de una alternativa.
nuestro caso esto significa un modelo ms europeo.
Como pueblos del Sur, pero de Europa, nuestra si-
tuacin es ambivalente, porque nuestros intereses
tambin lo son, pero no por ello es menos obvia
nuestra subordinacin cultural. No hace falta ms
que pasear Ramblas barcelonesas abajo de la mano
experta de Manolo Vzquez Montalbn para com-
probar cmo en un par de dcadas la ciudad ha per-
dido en autenticidad y ha ganado en tast tood. Se
me dir que este tipo de afirmaciones forman parte
del repertorio nostlgico de un discurso intelectual
trasnochado. Tal vez.
En cualquier caso, la justificacin de este estado
de cosas viene siempre expresada en trminos de
voluntad popular o, mejor, de demanda popular.
Como si el individuo estuviera en un mercado libre
125
y difano en el que pudiera ejercitar sus preferen-
cias. No, lo cierto es ue el individuo, muy a pesar
de la liberta e prensa, de r o e te eVlsin,
etc., no tiene mue o donde elegir.i.JU.le la presin, el
bombardeo incesante de la propaganda unilateral,
ltace que la libertad del consumidor sea, si no un
mito, al menos una exageracin. Y es en este con-
texto donde creo que las ciencias sociales, y en es-
pecial la antropologa, tienen un papel importantl-
simo que jugar, no slo investigando las realidades
culturales, sino participando crtjql y constructiva-
mente en la formulacin de una alternativa al mo-
delo de subordinacin cultural vigente. Pero, in-
ha de tratarse de un modelo abierto al
...t no del retorno a un proteccionismo o a un ensi;
mismamiento cultural Si no podemos uni-
versalizar nuestros productos culturales ms vale
que no busquemos un lugar al sol. No quisiera que
mis palabras fueran mal interpretadas. No slo no
estoy en contra de fomentar las culturas propias,
sino que lo creo una medida imprescindible para
hacer frente a la fuerza del coloso yanqui. A lo que
1
s me opongo vehementemente es a que los gobier-
nos regionales, de las nacionalidades o del estado
colaboren financieramente a la creacin o repro-
duccin de una cultura muerta o fatua.
126
Ill. EL PRESENTE ANTROPOLOGICO
El lector que ha seguido este ensayo hasta este
punto puede alegar, no sin cierta razn, que he pre-
sentado una visin parcial y a veces injusta de cier-
tos autores. El caso que viene a la imaginacin es el
de Clifford Geertz. No cabe duda de que Geertz es el
chef de file e inspirador de la antropologa posmo-
"gerna. Se trata, qu duda cabe, de un antroplogo
briliante, erudito y culto, con un estilo atractivo y
convincente. En otras palabras, un autor que puede
atraer a un pblico ms amplio que el estrictamente
antropolgico. Geertz es tambin muy hbil, por no
decir astuto, en lo que dice y en la forma de decirlo.
Por ejemplo, qu hay en su antropologa interpre-
tativa que no haya sido dicho y criticado ya numero-
sas veces desde que, a finales del siglo XIX, los Win-
delband, Rickert y Dilthey enunciaron las excelen-
cias de las Geisteswissenschaften. y qu decir de
la caracterizacin del dilema modelo naturalista-mo-
127
delo interpretativo en las ciencias? Por lo menos,
que se trata de una polarizacin simplista que no re-
fleja el continuo de las posiciones existentes. Como
buen retrico, Geertz crea hombres de paja que es
fcil derribar de un manotazo. Por otra parte, la ca-
racterstica ms aparente de su estilo es la ambige-
dad, es decir, la negativa a tomar partido epistemo-
lgico; su erudicin le permite mariposear aqu y
all, distraer al lector con un sinfn de referencias
antropolgicas, filosficas y literarias -que muchas
veces no vienen al caso- de las que uno emerge to-
talmente confuso y sin saber a qu atenerse. Eso tal
vez sea el reflejo del posmodernismo que esquiva
juicios, part pris, etc. Pero, por otra parte, Geertz es
en extremo cuidadoso de no caer en el nihilismo o
en el delirio de algunos de sus colegas antroplo-
gos, y est como a la espera de un tipo de antropo-
loga ms positiva y sistemtica de la que emerge del
presente. Esta es la razn de que, enfatizando la etno-
grafa como la esencia de la disciplina, Geertz no re-
chace totalmente la posibilidad de una teora antro-
polgica que, sin embargo, no define o concreta.
Resucitando el viejo adagio materialista tudesco
de que Der Mensch ist was er FrifJt, podramos decir
que la direccin de una disciplina como la antropo-
loga depende del tipo de teoras y conceptos que
consume y trata de digerir. Si leemos los escritos de
Geertz, Clifford, Marcus y Tyler, por citar a las ve-
dettes posmodernas de turno ms conocidas, pode-
mos observar cun raras son las referencias no ya a
128
la ciencia en general, sino incluso a antroplogos o
socilogos identificados con una visin cientfica de
la sociedad. Mientras que en el pasado las ciencias
sociales se apoyaban crticamente en la biologa, los
antroplogos de hoy cuidan mucho de distanciarse
no ya de la sociobiologa de un Wilson, que los an-
troplogos celosos de la autonoma de la cultura
(como Sahlins) rechazan visceralmente, sino in-
cluso de la sospecha de que pudieran utilizar mode-
los biolgicos. Como bien ha sealado Helen Mac-
beth en un reciente artculo (1989) en Anthropology
Today, los antroplogos sociales y culturales siguen
empeados en perpetuar dicotomas como innato/
aprendido, animalidad/humanidad, gentico/am-
biental, etc., que reflejan un profundo desconoci-
miento de la biologa de los ltimos veinticinco
aos. Adelantos fundamentales en gentica de po-
blaciones y neurobiologa que representan un desa-
fo a muchos de los presupuestos implcitos. de la
antropologa, no hacen ni acto de presencia en
los escenarios posmodernos. Cuando hay una refe-
rencia a historiadores o filsofos de la ciencia, los
favoritos son siempre Kuhn y Feyerabend,en tanto
en cuanto dichos autores pueden ser presentados
como negando el progreso y el mtodo cientficos.
El hecho de que Kuhn haya protestado en numero-
sas ocasiones l a ms reciente de la que puedo dar
fe como testigo ocular fue en 1987, con motivo de
susShearman Memorial Lectures- contra las tergi-
versaciones que las disciplinas sociales han hecho
129
de su obra, presentndola como una concepclOn
relativista de la ciencia, no ha sido suficiente para
poner fin a ellas.
Ntese tambin el silencio significativo que la
antropologa contempornea observa con respecto
a la neuropsicologa de un Gazzinaga que est revo-
lucionando nuestra manera de entender cmo se
forman nuestros sistemas de creencias, nuestra
conciencia y nuestra identidad como personas so-
ciales. Mucho ms ominosa, si cabe, es la ignoran-
cia olmpica y el desprecio que la antropologa pos-
moderna muestra hacia los avances que tienen
lugar en otras disciplinas sociales. Por ejemplo, la
sociologa histrica, que, como ya he dicho antes,
ha hecho contribuciones fundamentales al conoci-
miento de cmo se ha formado y desarrollado el
sistema capitalista mundial (F. Braudel, 1. Wallers-
tein, M. Mann), el problema de las revoluciones (E.
Wolf, B. Moore, T. Skocpol, C. Tilly), etc., suscita
un inters muy limitado, y por razones obvias: las
generalizaciones histricas son anatema para la
plyade posmodernista. Slo aquellos historiadores
que como Leroy Ladurie (en su Montaillou) y Nata-
lie Davies (en su The Return 01 Martin Guerre) han
creado una especie de etnografa densa con mate-
riales del pasado reciben encomios. George Mar-
cus, uno de los gurs del posmodernismo, reco-
noce en Writing Culture (1986) que el inters por
el discurso terico y macrosocial en la disciplina
est en plena decadencia y que lo que priva son los
130
problemas microsociolgicos de descripcin y con-
textualidad.
Por su parte, Stephen Tyler, que en su primera
reencarnacin fue el fastidioso y formalista funda-
dor de la etnociencia, se nos presenta ahora como
un fantico de la nueva-nueva etnografa. Sus textos
rezuman iluminismo y esoterismo. Tyler representa
el ala extrema del nuevo movimiento, y su fervor re-
ligioso, as como sus cualidades de lder, lo convier-
ten en el J omeini del fundamentalismo posmo-
derno. El mundo cuasiteolgico en el que vive
transpira un dualismo absoluto en el que el bien y
el mal se oponen como el da y la noche, como el
todo y la nada. Escuchemos con atencin lo que nos
dice Tyler al hablar de la ciencia; su punto de par-
tida es cataclsmico: El mundo que ha hecho la
ciencia -y la ciencia misma- ha desaparecido; el
pensamiento cientfico es ahora una forma arcaica
de conciencia que pronto desaparecer (Wriiing
Culture, p. 123). La ciencia, segn nuestro visiona-
rio, fracas al tratar de ponerle el cascabel al gato
de la cultura, al intentar crear y justificar un dis-
curso autnomo sobre la realidad. Este discurso no
era legitimable porque la administracin de la
prueba no era convincente. El problema fundamen-
tal era el que la ciencia dependa ( ... ) de la d ~ c u a
cin descriptiva del lenguaje como representacin
del mundo (ibid). Para Tyler esto es imposible por-
que representacin y comunicacin son irreconci-
liables, y por ello la ciencia est condenada al fra-
131
caso. Los intentos de crear un lenguaje ms abs-
tracto tampoco solucionan el problema, ya que en-
tonces se pierde el contacto con la realidad. Fue en-
tonces cuando la ciencia trat de justificarse en el
discurso poltico-industrial o tico-esttico con el
resultado de que acab subordinada y a merced de
los poderes fcticos, lo que signific tambin el fin
de su autonoma. Esto es lo que podramos denomi-
nar el mito de origen del posmodernismo segn Ty-
ler. Como en todo mito, se combinan verdades de
perogrullo, medias verdades, exageraciones, autn-
ticas bolas y enormes ruedas de molino. Quisiera
destacar solamente dos puntos en esta perorata, ya
que en el captulo 1 me he ocupado ya de criticar
las bases del posmodernismo en antropologa. En
primer lugar, su postura hiperracionalista que le
hace concebir a la ciencia como un juego lgico en
el que los cientficos practican la masturbacin in-
telectual en lugar de seguir una prctica que puede
tener sus contradicciones, pero que en general es
aceptada por la comunidad de cientficos. En se-
gundo lugar, la arrogancia de suponer que porque
uno es ciego los dems no ven; en otras palabras,
sugerir que el pensamiento cientfico est agotado y
a punto de desaparecer indica ya no cretinez, sino
ofuscacin mental combinada con irresistible narci-
sismo.
Qu es lo que propone Tyler como alternativa a
esta ciencia obsoleta? Simplemente la etnografa
pos moderna. En un primer movimiento, este dis-
132
curso es diferenciado de otros discursos del pasado,
ya sean cognitivos o instrumentales. Substantiva-
mente, la etnografa posmoderna es concebida co-
mo un discurso superordinal al que estn relativi-
zados todos los dems discursos y en el que hallan
su significado y justificacin (p. 122). La nueva-
nueva etnografa es bsicamente evocacin ( ... ) de
lo que no puede ser conocido discursivamente o ac-
tuado (performed) perfectamente. Ni presenta obje-
tos ni los representa, y sin embargo hace asequible
mediante la ausencia lo que puede ser concebido
pero no representado. Por consiguiente, est ms
all de la verdad y es inmune al juicio de actuacin
(perfonnance)>> (p. 123). No creo que alargando las
citas del texto de Tyler lograra introducir ms clari-
dad en su discurso, que, como puede verse por la
muestra, es puramente retrico. Es evidente, como
dice ms adelante el autor, que si se considera que
la ciencia slo es una ilusin que nos aleja de la rea-
lidad existencial -yen este sentido es semejante a la
religiosidad-, a lo que aspira la nueva-nueva etno-
grafa es a reestructurar la experiencia, es decir, a
un retorno, a una reintegracin del yo en la socie-
dad y a reestructurar la conducta de la vida coti-
diana (p. 135).
No es novedoso decir que el posmodernismo
abomina de la ciencia; como es bien sabido, la re-
pugnancia de Lyotard a legitimizar las grandes. na-
rrativas o metanarrativas y la resistencia de Paul
de Man a la teora son una parte esencial de la doc-
133
trina. En una concepcin en la que el conocimiento
es tratado de fantasa o ficcin, estamos muy lejos
de la sociologa interpretativa de Max Weber, a pe-
sar de las ceremonias de confusin a que nos tienen
acostumbrados los posmodernos. A fin de cuentas,
para Weber la ciencia era el pinculo del pensa-
miento occidental, y si bien rechazaba el simplismo
positivista (y especialmente los reduccionismos bio-
lgico y psicolgico), estaba interesado en descu-
brir relaciones causales entre los fenmenos socia-
les. Los tipos ideales de Weber, aunque no preten-
den ser representaciones de la realidad, sino acen-
tuaciones de una o ms perspectivas sobre ella,
permiten ordenar dicha realidad. Por otra parte,
aunque Weber consideraba que todos los conceptos
generales debieran poder reducirse en ltima ins-
tancia a comportamientos individuales, en la prc-
tica de su investigacin histrica operaba a menudo
como si tuvieran entidad propia.
Es interesante ver cmo Lyotard, entre otros
posmodernos, trata de socavar, en La condition
postmoderne (1979), la idea de ciencia social ale-
gando que incluso la fsica ha dejado atrs el mo-
delo positivista. Vale la pena observar que el tr-
minO" positivismo es un epteto usado indiscrimi-
nada y peyorativamente por los posmodernos (y
muchos otros de pensamiento dbil), si bien
nunca queda demasiado claro a qu autores o pro-
cedimientos se refieren; de hecho el positivismo es
la bete noire por excelencia del movimiento posmo-
134
derno. En su Anthropology as Cultural Critique
(1986), George Marcus y Michael Fisher -dos pos-
modernos moderados- reconocen este hecho; se-
gn su interpretacin el positivismo se refere por
igual a Comte y al Crculo de Viena; sin embargo,
en la prctica parece referirse a todos aquellos que
propugnan la cuantificacin de los hechos sociales.
Esta definicin es tan vaga que slo permite identifi-
car a un nmero muy reducido de antroplogos
como positivistas. De hecho, la mayor parte de los
antroplogos funcionan a un nivel mucho ms prag-
mtico, ya que tratan de combinar tcnicas cualita-
tivas con tcnicas cuantitativas y enfoque microso-
cial con teora macrosociolgica. Lyotard quisiera
tambin desechar la idea del todo social que, como
es bien sabido, ha sido uno de los puntales de la teo-
ra sociolgica clsica. No hay duda de que existe el
peligro de reificar dicho concepto, pero ello no es
motivo suficiente para rechazarlo, particularmente
cuando, como marco de referencia, el concepto de
todo social permite relacionar causalmente fenme-
nos sociales que de otro modo careceran de sen-
tido. Lyotard slo est preparado para aceptar islo-
tes de determinismo. En este sentido, la nica
ciencia que Lyotard parece admitir es una ciencia
sin presupuestos metafsicos. De hecho, si se trata
de reconocer que el camino del cientfico est re-
pleto de obstculos ideolgicos, epistemolgicos,
etc., esto no representa novedad alguna, ya que
Durkheim dedic el captulo primero de sus Regles
135
de la mthode sociologique a hacer frente a este pro-
blema. Claro que sospecho que Lyotard va mucho
ms lejos y propugna una especie de gaya ciencia
nietzscheana en la que el conocimiento no se ob-
tiene mediante el mtodo cientfico, sino ms bien a
partir del reconocimiento de que la verdad no es
objetiva y desapasionada sino el producto de una
perspectiva vitalista. Los jvenes turcos del pos-
modernismo antropolgico en Gran Bretaa repiten
alegremente que con la ciencia no slo administra-
mos un medicamento dudoso, sino francamente ve-
nenoso. En otras palabras, que la ciencia es totalita-
ria y que a lo ms que deberamos aspirar es al
realismo potico.
Por su parte, Marcus y Fisher, en el libro citado
anteriormente, si bien rechazan el anlisis sistmico
de un Wallerstein, aceptan que la teora del world-
system pueda ser til para impulsar trabajos micro-
sociales, a nivel regional o con referencia a p e r i o ~
dos histricos concretos. Esta cautela, presente tam-
bin en Geertz, tiene sentido dada la fluidez del
momento antropolgico. Slo unos pocos -los ms
insensatos o los ms sinceros?- estn dispuestos a
romper amarras y adentrarse en una aventura oce-
nica dnde no haya tierra a la vista. Es bien sabido,
por otra parte, que es iluso pensar que un movi-
miento terico tendr suficiente fuerza de atraccin
como para arrastrar tras de s a toda la profesin.
En la poca de hegemona acadmica del funciona-
lismo malinowskiano en el Reino Unido, los antro-
136
plogos coloniales seguan impertrritos con su
evolucionismo o difusionismo. Creo que es intere-
sante apuntar que muchos antroplogos que coque-
tean con el posmodernismo, y que incluso contri-
buyen a la confusin general posmodernista, no
acaban de decidirse a proscribir la expresin cien-
cia social de su horizonte intelectual. Juegan, eso
s, a suspender el juicio, a explorar, a ver lo que
pasa, a entretenerse con los juegos retricos. Como
saben, ms o menos conscientemente, que las mo-
das intelectuales creadas en Pars van y vienen, que
las pasiones del momento son sustituidas por du-
chas de agua fra luego, se muestran cautelosos o tal
vez calculadores. Muchos sospechan que a pesar de
la verborrea entre iluminada e histrica de un Lyo-
tard o de un Tyler, las ciencias sociales estn en un
comps de espera, en vez de hallarse a la deriva en
el ro turbio y sin retorno que sugieren los extremis-
tas del posmodernismo.
Sin pretender minimizar el fenmeno de la
moda mimtica en la aparicin de la antropologa
pos moderna, es obvio, por lo dicho antes, que la he-
gemona actual de la etnografa, entendida como
texto literario en dicho movimiento, responde a un
impasse de la disciplina. Ha sido precisamente el
malestar creado por la inadecuacin entre teora!
antropolgica y prctica etnogrfica, lo que ha indu-
cido a un grupo de etngrafos a consumar la revolu-
cin malinowskiana, es decir, a llevar a sus ltimas
consecuencias el mito malinowskiano del trabajo de
137
campo, reduciendo as la antropologa a un encuen-
tro entre psicoanaltico y literario con el Otro. La
antropologa deviene terapia individual para elet-
ngrafo occidental, a la vez que pretende evitar la
objetivacin de las culturas primitivas o primitiviza-
das. La etnografa renuncia a la ciencia para conver-
tirse en ficcin, o en todo caso construye una cien-
cia ficcin en la que un coro de voces discordantes
reclaman su derecho no slo a ser odas, sino a go-
zar del mismo status.
Al problematizar la etnografa como proveedora
fidedigna de datos, los posmodernos han abierto la
caja de Pan dora del relativismo absoluto, arras-
trando con ello a la antropologa, que, como hemos
visto, ha perdido su razn de ser. Mi punto de par-
tida se sita en las antpodas de este tipo de pensa-
miento. En primer lugar, porque la crtica desgarra-
dora al conocimiento me parece no ya exagerada,
sino fuera de lugar. Del hecho de aceptar la proble-
maticidad de la etnografa no se deduce que deba-
mos abandonar nuestros intentos de aproximarnos
a descubrir y analizar la realidad del Otro de forma
objetiva, cientfica. Lase lo que se quiera en el tr-
mino objetiva, pero no se le confunda con la ex-
presin objetivacin del Otro, con todos sus resa-
bios moralizan tes. La dificultad de la tarea, la visin
aproximativa y parcial que podamos obtener, no
son motivos suficientes para rechazar o abandonar
el proyecto cientfico. Por otra parte, mi objetivo es
desacralizar el trabajo de campo y su producto -la
138
etnografa- y restituirlo a una posicin de igual con
otras fuentes de informacin, a la vez que tratar de
convertirlo en uno de los momentos, si bien no ne-
cesariamente el ms importante o definitivo, del
proceso de construccin de la ciencia social. Mien-
tras que el posmodernismo trata de autonomizar lo
etnogrfico, mi objetivo es subordinarlo al discurso
antropolgico como elemento necesario, pero ni su-
ficiente ni decisivo de l. Mientras que los posmo-
dernos se desvelan con preocupaciones neurticas
sobre la interaccin sujeto-objeto y la imposibilidad
de alcanzar la verdad, yo prefiero apoyarme, crtica-
mente, en algunos textos metodolgicos modernis-
tas, hoy en da descartados por nuestros aprendi-
ces de brujo. Me refiero al Das Kapital (Prefacio) de
Marx, Les regles de la mthode sociologique de
Durkheim y Le champ de l'anthropologie de Lvi-
Strauss. A riesgo de parecer recalcitrante me gusta-
ra decir, con Bordieu, que la gran lstima de las
ciencias humanas es que tienen que hacer frente a
un objeto hablante. En lo que resta de captulo
tratar de explicar, lo ms lgica y sistemtica-
mente posible, mis ideas al respecto.
Quisiera presentar la demostracin no a partir
de premisas abstractas, sino del modelo actual de
prctica antropolgica, con sus cortocircuitos y fal-
sas conexiones, con la idea de poder as acceder cr-
ticamente a un modelo ms perfeccionado y pro-
ductivo. Es de rigor comenzar con la reproduccin
de la comunidad antropolgica, ya que es en este
139
contexto donde la disciplina templa sus armas. De
entrada conviene no olvidar que, comparada con la
sociologa, la economa, la geografa o la historia, la
antropologa es una profesin minoritaria, y en mu-
chos pases relativamente nueva. Con ello se quie-
re decir que su capacidad para movilizar recursos e
influencias, o convertirse en un grupo de presin,
es limitada, incluso en aquellos pases como los
EE. UU. donde su implantacin es ms slida, visible
e importante. En la mayor parte de los otros pases
el status de la antropologa es precario y su proyec-
cin pblica muy difuminada y tenue. Fuera de los
especialistas y de las personas cultas existen ideas
muy estrafalarias sobre lo que es la antropologa y
lo que hacen los antroplogos; estos estereotipos no
ayudan a crear una imagen clara y precisa de lo que
la disciplina puede ofrecer como producto intelec-
tual. Encuesta tras encuesta entre el gran pblico
reproduce visiones que refuerzan la imagen de la
antropologa como una disciplina que estudia las
costumbres exticas, entre chocantes y perversas,
de los pueblos primitivos -esto cuando no se la con-
funde con la medicin de crneos-o Existe en la ac-
tualidad una saturacin de imgenes de primitivos
en revistas y libros ilustrados, as como en televi-
sin, que consolidan y reproducen los prejuicios so-
bre las sociedades de las que la antropologa se ha
ocupado tradicionalmente. Esta visin superficial,
que a menudo enfatiza el cuerpo desnudo del sal-
vaje, el colorido de su vestimenta, la simplicidad de
140
sus utensilios o artes, la vivencia de sus danzas y ri-
tos, la peculiaridad de sus ideas y creencias o a ve-
ces la violencia de sus costumbres, raramente
puede alentar un inters por la realidad de la disci-
plina. El extremo de la utilizacin del material an-
tropolgico se da, por ejemplo, en la zona amaz-
nica, donde hacendados y autoridades locales justifi-
can la represin y el exterminio de los indios
yanamamo en funcin de la etnografa de Napolen
Chagnon sobre dicha sociedad, en la que la violen-
cia figura como elemento central de su cultura.
A nivel de la enseanza secundaria la antropolo-
ga es la gran ausente, si bien algunas ideas antropo-
lgicas, o incluso algunos pensadores, pueden hacer
acto de presencia. Cuando as sucede, como puede
ser el caso de Lvi-Strauss en los liceos franceses, es
el aspecto literario o filosfico el que interesa, y no
el estrictamente antropolgico. Es indudable que,
diluidos en otras disciplinas, nuestros jvenes se
familiarizan con descubrimientos antropolgicos,
pero sin relacionarlos con la especificidad de la dis-
ciplina. Aun as, hay jvenes que eligen la antropo-
loga como objeto de estudio a nivel universitario.
Por lo dicho, es obvio que en la mayor parte de los
casos se trata de decisiones un tanto arbitrarias, en
las que los motivos pueden oscilar entre la atrac-
cin por lo extico y el fcil acceso a dichos estu-
dios. El hecho de que la antropologa sea una op-
cin soft, hace que en el Reino Unido tienda a
reclutar muchos ms jvenes del sexo femenino que
141
del masculino, y con calificaciones ms bajas y vo-
caciones menos definidas que en las ciencias natu-
rales y en muchas otras disciplinas. En cualquier
caso, lo cierto es que cuando el estudiante llega a la
universidad es una tabula rasa sobre la que en prin-
cipio se puede escribir todo.
Por lo comn, el primer encuentro del nefito
con la disciplina es un curso introductorio en el que
se presentan las distintas partes de la disciplina de
una forma ms o menos unitaria. En los EE. UU. la
visin es amplsima porque, como ya he dicho en el
captulo J, se trata de presentar una visin inte-
grada del hombre tanto en su vertiente biolgica
como en su vertiente cultural/social, tanto en el pa-
sado como en el presente. En otros pases, se tratar
de una introduccin a la antropologa social/cultu-
ral lo que constituir el eje central sobre el que gi-
ren todos los otros conocimientos. En ambos casos
el objetivo es presentar una visin sistemtica y ac-
tualizada del conocimiento antropolgico en un
sentido amplio o restringido del trmino, respecti-
vamente. En la prctica, la antropologa social/cul-
tural tiende a constituirse como la ciencia exclusiva
de las sociedades tradicionales o primitivas (pala-
bra vetlada al uso por sus connotaciones entre racis-
tas y supremacistas, pero a la que no se le ha encon-
trado un sustituto adecuado); por ello, el antrop-
logo trata de ser un especialista de las diferentes
disciplinas sociales que existen en el estudio de las
sociedades complejas. Tiene que ser a la vez un eco-
142
nomista, un politiclogo, un estudioso de la religin
y de la familia, etc. Es decir, el antroplogo social/
cultural se define, al menos potencialmente, como
un especialista de una o ms totalidades primiti-
vas en todas sus dimensiones. La enseanza del
corpus antropolgico comporta, adems, y como ya
he dicho repetidamente, la insistencia en la etnogra-
fa como fons et origo de la disciplina, hasta el punto
de que la enseanza se efecta en gran parte sobre
la base de una presentacin detallada de ejemplos
etnogrficos. Esta tendencia se ha acentuado en los
ltimos aos, hasta el punto de que es habitual in-
troducir la disciplina a partir de la lectura y comen-
tario de una serie de monografas de campo selec-
cionadas en razn de criterios que variarn segn
las preferencias subjetivas del profesor, si bien hay
un cierto acuerdo en considerar algunos estudios
como clsicos, es decir, como textos de lectura obli-
gada. En el mundo de la antropologa social brit-
nica, por ejemplo, sera inconcebible no incluir The
Nuer de Evans-Pritchard o Poltical Systems of High-
land Bunna de Leach, mientras que en Francia Tris-
tes tropiques de Lvi-Strauss es el texto cannico
por excelencia. Con la difusin de nuevas modas y
la creacin de nuevas especialidades dentro de la
antropologa no es de sorprender que ahora tenga-
mos clsicos del feminismo o del posmodernismo,
como no hace muchos aos los tuvimos del mar-
xismo o del materialismo cultural. Sic transit gloria
mundi.
143
Creo que es en este primer encuentro entre el
novicio y la antropologa donde se juega el destino
de la disciplina. La falta de sistematicidad en la pre-
sentacin del conocimiento hace que el aprendiz de
antroplogo tenga que enfrentarse a un mundo ca-
tico, en el que las distintas minucias etnogrficas se
suceden unas a otras, la mayor parte de las veces sin
solucin de continuidad, y en el que es difcil esta-
blecer un orden lgico que pueda satisfacer la ima-
ginacin cientfica. Es cierto que, como hemos
visto, algunas monografas pueden ser consideradas
como experimentos cruciales en el campo de lo
social, en el sentido de que conllevan un intento de
someter a prueba una hiptesis de tipo terico-filo-
sfico o analgico. En lo que hace a originalidad y
feliz ejecucin estos casos, casi no hace falta de-
cirlo, son ms bien inusitados, ya que la inmensa
mayora de las monografas se limitan a la descrip-
cin cultural/social de una comunidad sobre la
base de unos parmetros estructurales/funcionalis-
tas de corte clsico. El gran problema de las mono-
grafas de campo es que son, fundamentalmente,
ejercicios en solitario. No se quiere con ello decir
que el gnero monogrfico sea insensible a la cul-
tura intelectual de cada periodo o a las tendencias
tericas dentro de la disciplina; lo que sucede es
que stos son efectos superficiales sobre la perma-
nencia de unos valores establecidos desde hace d-
cadas (desde la revolucin malinowskiana). Lo que
prima en una monografa es la idea de salvamento
144
del hecho social/cultural tradicional o primitivo.
Aunque en un registro epistemolgico diferente,
ms relativista si se quiere, la etnografa posmo-
derna no ha cambiado todava las coordenadas que
definen la prctica etnogrfica.
De hecho, la antropologa pos moderna ha con-
vertido en virtud y en dogma lo que antes era ya una
caracterstica ms o menos explcita de la prctica
antropolgica reciente. Me refiero, por supues-
to, al abandono del mtodo comparado y de la gene-
ralizacin en antropologa. Creo que desde la im-
plantacin del trabajo de campo como elemento de-
finitorio de la antropologa, la disciplina ha vivido
una experiencia esquizofrnica. Por una parte, ha-
ba heredado los ideales cientficos de la Ilustra-
cin; tanto la escuela durkheimiana como Mali-
nowski y Radcliffe-Brown (la escuela boasiana con
su particularismo cultural es un caso aparte) esta-
ban de acuerdo por lo menos en el carcter obje-
tivo, emprico y sistemtico de la disciplina. Por
otra parte, el hecho de que el etngrafo y el antro-
plogo se convirtieran en la misma persona, dado el
carcter absorbente del trabajo de campo, hizo que
a la larga se resintiera la teorizacin antropolgica.
Mientras la disciplina pudo utilizar, recren-
dolo y enriquecindolo, el corpus sociolgico cl-
sico, fue posible mantener la dualidad etngrafo-
antroplogo. En cualquier caso, se consideraba
aceptable dejar la etnografa para los ms jvenes y
la teorizacin antropolgica para los ms maduros,
145
aunque esta divisin nunca funcionara de una ma-
nera rgida en la prctica. En ltima instancia
nunca faltaron andamios tericos en los que susten-
tar la creciente masa de etngrafos que apareca to-
dos los aos. The Rise 01 Anthropological Theory
(1968), de Marvin Harris, es un ejemplo, idiosincr-
tico y etnocntrico si se quiere, de la variedad de
marcos tericos con los que se puede jugar a la
hora de tratar de esclarecer y dar sentido a los datos
etnogrficos, aunque por supuesto el autor se in-
clina por un determinismo tecnoeconmico y am-
biental. Sin embargo, conviene insistir en que los
estudios comparados y los esfuerzos generalizadores
tendieron a disminuir. El abismo entre prctica et-
nogrfica y teora antropolgica se hizo cada vez
ms insuperable. De hecho, mientras que la disci-
plina vea incrementar en casi todos los pases su
nmero de miembros, la teora antropolgica
strictu senso se convirti cada vez ms en el feudo
de unos pocos, que en ocasiones eran, profesional-
mente hablando, socilogos o filsofos. Muchos de-
bates fundamentales que salieron originalmente de
una u otra problemtica antropolgica, tuvieron a
menudo ms difusin en otras disciplinas. El pro-
blema del racionalismo, que floreci en los aos se-
senta y setenta, suscit tanto o ms inters entre fi-
lsofos que entre antroplogos.
En un simposio britnico sobre el mtodo com-
parado -Comparative Anthropology (1987)- el com-
pilador de las ponencias (Ladislav Holy) confiesa que
146
el inters por dicho tema entre antroplogos anglo-
sajones es muy limitado. En cualquier caso, el tr-
mino comparacin significa algo totalmente dis-
tinto hoy que hace veinte aos; no se trata ya de
generalizar a partir de la comparacin o de aspirar
a comparaciones globales, sino que dicho trmin<;>
tiende a referirse al contraste entre la cultura del et-
ngrafo y la cultura del Otro, y al problema de la
traduccin de categoras culturales. En palabras de
Holy: El uso de la comparacin en la antropologa
contempornea es ms semejante a la comparacin
no autoconsciente y de sentido comn de los juicios
de la vida cotidiana, que a la comparacin formal y
a travs de las culturas de variables analticamente
definidas (p. 16). No quisiera con ello minimizar la
importancia de la comparacin que se produce ine-
vitablemente en el trabajo de campo, cuando el et-
ngrafo aventajado es a la vez extranjero y nativo. R.
H. Barnes nos recuerda en el libro citado que, como
bien sealara Louis Dumont en su Introduccin a
Homo Hierarchicus, este doble papel permite la per-
cepcin sociolgica, es decir, la aptitud de recono-
cer lo social en el hombre. Sin embargo, esta compa-
racin nos conduce slo a enfatizar las diferencias y
no las similitudes culturales. Para el posmoder-
nismo, el mtodo comparado es un procedimiento
de la Edad de Piedra, de la poca en que la antropo-
loga presuma de ser cientfica; una vez ha quedado
claro que la teora antropolgica slo puede existir
imponiendo categoras al Otro y suprimiendo las vo-
147
ces disidentes, el mtodo comparado pierde su ra-
zn de ser. Incluso aquellos que como Louis Du-
mont no aceptan un relativismo total -de otra ma-
nera cmo explicar su sociologa comparada de las
civilizaciones?- concluyen que la mayor parte de
los conceptos usados en antropologa comparada
son inaceptables y que la tarea de renovarlos es
dantesca. El tipo de ataque contra el mtodo com-
parado que propugnan los posmodernos tiene poco
de nuevo; en 1951, y en respuesta a crticas seme-
jantes, S. F. Nadel afirmaba, en su Foundations of
Social Anthropology, que el antroplogo debe saber
aislar elementos de su contexto sin por ello dejar es-
capar los significados esenciales.
Si en la prctica lo que se ofrece al estudiante-o
estudioso de la disciplina son una serie de divisio-
nes tradicionales del saber antropolgico, cuyo con-
tenido viene constituido fundamentalmente en fun-
cin de un conocimiento etnogrfico serial o, como
mximo, articulado sobre la base de unos conceptos
dbiles o aplicables a marcos regionales muy res-
tringidos, cabe sorprenderse de que nuestro apren-
diz o persona interesada concluya que la antropolo-
ga no es o no aspira a ser una disciplina cientfica?
Hemos visto que con la llegada del posmodernis-
mo esta tendencia ha adquirido fuerza torrencial.
Cuando Stephen A. Tyler anuncia a bombo y platillo
que la etnografa no es ms que una fantasa evoca-
dora, la conclusin lgica es que no tiene sentido
alguno hablar de ciencia antropolgica. Sin em-
148
bargo, uno de los grandes malentendidos en este
campo es justamente la premisa de que los significa-
dos subjetivos de las vivencias humanas hacen im-
posible un conocimiento objetivo de las diferen-
tes culturas, y con mayor razn generalizaciones a
travs de ellas (cross-cultural generalizations). La
creencia de que los hechos sociales nos vienen da-
dos slo por los significados que los nativos de una
cultura dan a sus acciones, es limitativa y no tiene
justificacin lgica. Es cierto que el significado de
una accin puede variar segn el contexto en que
tenga lugar, pero ello no obsta para que los hechos
sociales puedan explicarse causalmente, ya sea en
trminos biolgicos, ambientales, psicolgicos, eco-
nmicos, sociales, polticos, culturales, etc. Que las
explicaciones coincidan o no con los modelos de
los actores es irrelevante, tanto en nuestra sociedad
como en cualquier otra. Los intentos de convertir
las explicaciones de sentido comn en el objeto de l
las ciencias sociales fue el primer paso hacia los de-
lirios de la actualidad. En todo caso, la hermenu-
tica puede ser una ayuda a la antropologa cient-
fica, siempre y cuando no pretenda sustituirla.
E1 eslabn entre la etnografa y la antropologa
vena constituido en el pasado por los cursos y trata-
dos de historia y teora antropolgicas. Uno de los
efectos del posmodernismo ha sido la pulverizacin
de la teora antropolgica y la deconstruccin de la
historia de la antropologa. Ya he dicho con anterio-.
ridad que en los aos sesenta y setenta, en el pe-
149
riodo en que el estructuralismo lvistraussiano y la
antropologa marxista alcanzaron su cenit, la disci-
plina -y hablo sobre todo del mundo anglosajn-
experiment una cierta esquizofrenia debido a que
el golfo entre la prctica etnogrfica y la teora an-
tropolgica se viva como infranqueable. Los docto-
randos no lograban articular la una con la otra, y
por varias razones. 1;n rimer lugar, la profesin an-
.... ,. " ...
que estudio de comu-
......
blemtica ms amplia. Por otra parte, lentitud
co"-qtie 'los'"'dats'it1stricos y de
fu;ron incorp radica del etngrafo
'::partTCU1arrrfenie*eaquel'IOSCiSoscomo el l ea
u"ealieITnea.en ... ua-O ampIT" 'literatura
tanto fornea=hizo que
la
-el de las sociedades complejas:-.j>ar.,a er que no es-
t.J)a .. .!ra-
bajo pri-
mitivas -o primitivizadas __
'soCieda-cre;'- 'iviliut' ermiti en casos ex-
o teoncas. n a
prctica anglosajona, po;ejemplo, la expresin li-
brary thesis tiene, en antropologa, una clara conno-
tacin despectiva, y el autor de ella es considerado
ciudadano de segunda clase. El hecho de que auto-
res tan conocidos como Lvi-Strauss hablaran de la
necesidad de una divisin del trabajo, de acuerdo
150
con la cual unos doctorandos seguiran con la prc-
tica etnogrfica mientras que otros podran anali-
zar, comparar y generalizar a partir de los datos
acumulados durante dcadas y que yacan olvidados
en los stanos de las bibliotecas de antropologa, no
tuvo impacto alguno.
En los crculos posmodernos el fin de la teora
antropolgica, o si se quiere la imposibilidad radi-
cal de la misma, ha llevado tambin a una re lectura
deconstruccionista de la historia del pensamiento
antropolgico. Ya hemos visto cmo Geertz trataba
sin miramientos a los que podramos denominar
clsicos del siglo xx. Es curioso el inters mostrado
por los posmodernos hacia el pasado de nuestra dis-
ciplina, o mejor dicho hacia las ideas antropolgi-
cas del pasado. Desde los estudios de Michel de
Certeau sobre la Ilustracin pasand por los traba-
jos de Paul Rabinow sobre el siglo xx, hasta muchos
de los captulos del libro The Predicament of Culture
(1988) de James Clifford, ha habido un intento de
alistar una plyade de antepasados remotos o cerca-
nos en la milicia posmoderna. Este es un viejo juego
presentista que acompaa a todos los cambios para-
digmticos; por as decir, el halo de justificacin
ideolgica que, con el argumento de autoridad, per-
mite afianzar cualquier nuevo movimiento en el
campo intelectual. En el caso que nos ocupa tiene
otra caracterstica importante: el tratamiento dado
a los aspectos biogrfico-literarios de la obra de un
autor adquiere a menudo dimensiones despropor-
151
cionadas hasta el punto de oscurecer sus contribu-
ciones sustantivas. George W. Stocking, el Kuhn de
la antropologa, ha acogido en su publicacin peri-
dica History 01 Al1lhropology a muchos de los auto-
res posmodernos antes mencionados; la historia de
las ideas e instituciones antropolgicas es, a fin de
cuentas, parte de lo que los anglosajones llaman hu-
manities, oponindolo precisamente a las ciencias.
De esta forma se cierra el crculo de hierro anticien-
tfico, ya que la funcin de la historia de las ideas
antropolgicas no es ya ofrecer una visin enrique:
~ i d a y multidimensional de las teoras del pasado,
sue pueda permitir una renovacin de la teora ac-
tual, sino simplemente contextualizarlas. Creo que
es en este punto donde las ciencias naturales y las
ciencias sociales difieren radicalmente. Kuhn tiene
razn cuando afirma que el pasado de la ciencia no
tiene pertinencia para el cientfico de hoy; que la
historia de la ciencia tiene su propia razn de ser.
Para I-s ciencias ,sQc;iales esto no tiene sentido por-
que ~ n a de sus caracteristicas es la de replantearse
sus fundamentos tericos basndose, entre otras co-
..!isJ en las teoras de! pasado.
152
CONCLUSION
Decir que la antropologa se encuentra en una
encrucijada importante de su devenir histrico sue-
na a djil VtI, pero no por ello es menos cierto.
razn de ser de este ensayo es e! futuro de la antro-
-pologa como cienci!; ste es mi pari, como dira
Pascal, pero convengo que es una eleccin subjetiva
y personal, un valor si se quiere. No si.empre ~ s ~
ciI. en la expresin tan acertada de Isalah Beriln, Ir
contracorriente, pero a veces es necesario. En el
caso -de mi crtica, a menudo sarcstica, al posmo-
dernismo no trato de aguar la fiesta a nadie, ni me
niego a estar al da; simplemente trato de marcar
distancias y alertar a los que quieran escucharme de
las consecuencias que conlleva dicha moda. En e!
curso del libro he utilizado e! trmino posmoder-
nismo de una manera imprecisa, tal y como aparece
en la literatura sobre el tema. Sera ingenuo pensar
que el posmodemismo es un fenmeno totalmente
153
negativo o desechable; por otra parte, creo que se
trata de un sntoma de la crisis de nuestro tiempo,
ms que de una farmacopea. Dejando a un lado el
esteticismo pos modernista, que puede o no gustar,
todo lo que represente una contextualizacin del
hecho etnogrfico puede redundar en una visin
~ s enriquecida de la rea lidad con independencia
de que los posmodernos acepten o no dicha conclu-
sin. Sin embargo, lo que ms me preocupa del pos-
modernismo es ue en antro 010 a est represe-
tando el papel de negar cientificidad a la discip lO-...
y sta es la razn de que el movimiento reciba mi
repulsa ms acendrada.
Pero la dcada de los ochenta ha completado su
curso, y ~ n t o s que nos trajeron el posIDoder-
nismo estn ya amainandQ,. En diversas partes del
mundo de la antropologa se observa ya un cierto
malestar con respecto a las desventuras de dicha
doctrina. En el seno de Ja American Anthropological
Association, el grupo profesional de presin ms im-
portante de los antroplogos norteamericanos, ha
sonado ya el primer aldabonazo serio contra el pos-
modernismo. En el Reino Unido, las diversas fuer-
zas intelectuales que hasta el presente han estado
dispersas e impotentes frente a la hidra posmoder-
ni sta, empiezan a reagruparse para combatirla. Es
evidente que la antropologa del futuro no ser una
vuelta al pasado; a fin de cuentas, como bien dice
Stuart Hall, vivimos tiempos nuevos,. que estn
cambiando radicalmente nuestro horizonte tecnol-
154
gico, econmico, poltico y cultural. El capitalismo
no slo no se derrumba o desvanece, sino que se
extiende a marchas forzadas por todo el mundo.
Mientras que la cultura se globaliza y mercantiliza,
el mundo eoHtico funciona a la vez al nivel local y
al nivel global. La antropologa seguir siendo va-
riada y mltiple, reflejando el mundo cambiante en
el que opera.
El antroplogo, por su parte, seguir estudiando
al Otro, pero cada vez ms al Prximo como Otro.
Europa es la frontera final de la antropologa; no se
trata, sin embargo, de reificar a Europa como un
rea cultural, sino ms bien de analizar realidades
mltiples y en todo caso un proyecto entre utpico
y voluntarista de futuro. Tras dos siglos y medio de
deambular por culturas lejanas y exticas, el antro-
plogo halla en Europa su ltimo desafo y su ra-
zn de ser..: Porque slo entendindose a uno
mismo es posible entender al Otro. Pero qu duda
cabe de que el antroplogo seguir conservando su
idiosincrasia, que lo convierte en una figura pecu-
liar, un tanto excntrica y marginal. El antroplogo
buscar siempre lo indito de las culturas, lo que
pasa desapercibido a los que estn inmersos en
ellas. Lo gue importa DO es tanto el objeto de estu-
?io como la visin antropolgica, que euede apli-
carse a cualquier as ecto dimensin de una cul-
tura. E antrop ogo aprender a convivir e incluso
~
a colaborar con la variedad de especialistas de lo
social, pero conservar su carcter distintivo que le
155
viene dado por la tradicin y la perspectiva antropo-
lgicas.
La antropologa no puede renunciar a la heren-
cia de sus antepasados. Este es un honor y un reto
que la disciplina debe aceptar con valenta. Esto im-
plica, ante todo, que la antropologa es un huma-
es decir, que dbe situar al ser humano, a la
persona humana, como valor central y absoluto, al
que debe subordinarse todo lo dems. Por otra
--{>. parte, la antropologa ha heredado un sentido cro
tico, que se remonta a la Ilustracin, y que la cop-
a mantener una vigil!Dcia constante
.!9s poderes fcticos y a denunciar las situaciones de
abuso, explotacin, etc. En particular, el antrop-
logo tiene la obligacin de defender los derechos t-
nicos de las comunidades marginadas o sometidas
que estudia. Finalmente, la antropologa ha aspi-
rado siempre aj.a
r
IlP carcter cientfico a sus pro-
2,osiciones. aunque no siempre lo haya conseguido;
la tarea est por hacer, y por ello la lucha debe con-
tinuar.
Me gustara concluir este libro con una cita del

autor que ha inspirado la renovacin cientfica ms
importante de la disciplina en la_segunda mitad del
siglo xx; me refiero, por supuesto, a C!allde Lyj-
Strauss. En su Lefon inaugurale en el College de
France en 1960 dijo que ocia antropologa no deses-
pera de despertarse entre las ciencias naturales en
el da del Juicio Final . Ilusin positivista injustifi-
cada? Tal vez; pero estoy seguro de que la pasin
156
del conocimiento seguir iluminando el camino
que los Ilustrados abrieron en el alba de la modero
nidad. La magnitud del problema ser slo un aci-
cate para aquellos que piensan que es posible y vale
la pena lanzarse a la aventura del saber antropol-
gico; en otras palabras, que la resolucin del pro-
blema planteado por la existencia del ser humano
como inventor de culturas merece nuestros mejores
esfuerzos intelectuales.
157
INDICE

Introduccin 9
1. EL TRABAJO DE CAMPO, PANACEA ANTROPOL
GICA O CAMISA DE FUERZA EPISTEMOLGICA? 23
Excursus: El etngrafo y el racismo 53
n. EL MEDITERRNEO. REA CULTURAL
O ESPEJISMO ANTROpoLGICO? 77
Excurstls: El imperialismo cultural del
~ m 1 ~
III. EL PRESENTE ANTROPOLGICO 127
Conclusin 153