UANCV Ing.

Sanitaria y Ambiental

INTRODUCCIÓN
El color del suelo es una de las características morfológicas más El color se debe a elementos cromógenos que contiene cada horizonte de un suelo, principalmente al hierro en sus distintos estados de oxidación o con diferente grado de hidratación; así como la materia orgánica y de componentes tales como el carbonato cálcico, yeso, arena entre otros. El color puede haber sido heredado del material orgánico en suelos litocromos o bien se3r el resultado de procesos edafogenicos. Existen una influencia de la textura, de manera que a igual porcentaje y tipo de materia

importantes, la más visible y fácil de determinar, permitiendo identificar

distintas clases de suelos. Es el atributo más relevante utilizado en la separación de horizontes y tiene una estrecha relación con los principales componentes sólidos de este recurso. La superficie de un suelo sin vegetación o el perfil de muchos suelos, llama la atención la variedad de colores que presentan. Tanto es así, que las primeras clasificaciones utilizaban el color para establecer clases del suelo: suelos rojos, suelos pardos, suelos amarillos, etc.

orgánica.

Color del Suelo - Edafología

por ello. entre ellos: 1. Estas propiedades están directamente relacionadas con el crecimiento radicular y. la facilidad con la que un suelo deja de salir el agua. al estar relacionado el color con la presencia de hierro y al ser este un elemento que cambia de color según sea su estado de óxido . siendo este diferente entre horizontes y entre distintas clases de suelos. Sanitaria y Ambiental COLOR DEL SUELO I. Grado de evolución del suelo. cuando esta oxidado. cualquier error en su determinación acarrea conclusiones equivocadas respecto a las características que se relacionan con él. y gris.UANCV Ing. gris-verdoso. cuando esta reducido. el color constituye una gran ayuda para distinguir los horizontes en el perfil de un suelo y. verde claro. en relación de los aportes. OBJETIVOS: General: Explicar la importancia del color del suelo Específicos:  Entender la determinación del color del suelo  Presentar las características de la tabla Munsell  Conocer los distintos colores del suelo II. pardo-rojizo y pardo. FUNDAMENTO TEORICO Al ser una propiedad fácil de observar. el color permite inferir el estado de aireación y la clase de drenaje. En consecuencia. con la productividad.1 IMPORTANCIA El color en sí mismo es de poca relevancia: su verdadera importancia radica en que el suelo tiene un conjunto de atributos que de alguna forma se relacionan con el color. El color del suelo ha sido utilizado para definir índices de evolución Color del Suelo . es decir. El color del suelo ha sido asociado con otros atributos o condiciones relevantes.reducción: rojo.Edafología . 2.

B. lepidocrecita. Los principales sistemas utilizados para la designación del color son: A. c) Es criterio diferenciante para algunos de subórdenes. como son los epipedones mólico. Considera una escala uniforme de color. p.Edafología . El color es un atributo utilizado a diferentes niveles de la Taxonomía de Suelos a) Es una característica diferencial para la definición de horizontes diagnóstica. Color del Suelo . melánico y ócrico. Relacionado con la materia orgánica. 2. Entre ellos: hematita. 3. Sistema OSA (Optical Society of America). Contenido de humus y presencia de ciertos minerales. entre ellos el agrícola. Sistema CIE (Comisión Internationale l’Eclairage). concentración de sales. mal drenaje. Potencialidad y productividad del suelo. Se basa en la premisa que el estímulo del color es el producto de la capacidad espectral de la luz iluminante.UANCV Ing. goetita. 4. Sanitaria y Ambiental 2.2 DETERMINACIÓN DEL COLOR Referencias sobre descripción del color datan de 1900 en estudios de suelos realizados en Rusia (Simonson 1993). calcita y dolomita. las características de la reflectancia espectral del objeto y las características de la respuesta espectral de la herramienta utilizada para detectar el color. ej. con esta estructura cada color es descrito en términos de tres coordenadas ortogonales. donde la muestra de cada color se ubica en el centro de un cubo-octaedro.. b) Permite la identificación del régimen acuícola y de características redoximórficas. en 1925 la compañía Munsell comenzó a producir discos de colores. antrópico. se derivan condiciones de fertilidad. úmbrico. o condiciones restrictivas para el desarrollo de ciertos cultivos. Los primeros esfuerzos para establecer estándares del color se remontan a 1912. así como algunos horizontes sub superficiales. siendo a finales de la década del 40 que se adoptó la notación Munsell para describir el color en los estudios de suelos en Estados Unidos. grandes grupos. subgrupos y familias. Clasificación de suelos.

con estas designa las diez matrices. un artista americano. quedando R. púrpura a los que llama matrices principales. BG. Su sistema que él empezó en 1898 con la creación de su esfera colorida. púrpura-azul y rojopúrpura. B. u obliga a refugiarse en un árbol. P y RP. Sanitaria y Ambiental C. formando diez matices en total. De esta manera forma un círculo cromático. en 1905. Y. Valor e Intensidad". Cada elemento esta descrito por su escala. Los colores no representados por muestras reales en este sistema pueden ser identificados mediante números intermedios. Sistema Munsell Uno de los sistemas color-modelados más influyentes fue inventado por Alberto Henry Munsell. Este trabajo se ha reimprimido varios tiempos y todavía se ha sido una norma para el colorimetry (la medición de color). verde-amarillo. YR. así con todos los colores y en cualquier posición. PB. cada color posee tiene esta cualidades. azul.Edafología . por ejemplo mezclando el verde y amarillo se obtiene toda la escala entre estos dos. amarillo. Toma la disposición básica de color esta es rojo. azul-verde. Intensidad tiene la escala es la saturación de un color. UNA Anotación Colorida. Color del Suelo . los dispuso dentro del circulo equidistantes. GY. para simplificar su orden tomo cada inicial de cada color como símbolo. de esta forma dispone ordena y especifica los colores además muestra su relación. MATRIZ Musell llama matriz a la propiedad de poder distinguir entre los distintos colores. vio su expresión llena con su publicación.UANCV Ing. La matriz se identifica del 0 a 100 y su símbolo es la H. verde. Este sistema consta básicamente de tres elementos claves “ Matriz. Fig. 01 Forma mezclan los colores adyacentes formando así una gama de intensidades diferentes. G. Munsell deseó crear una manera "racional de describir color" que usaría la notación decimal clara en lugar de muchos nombres de color que él considerara "tonto" y engañoso. el rango del Valor es de 0 a 10 y su símbolo es V. Fijó cinco matices intermedias: amarillo-rojo.

Sanitaria y Ambiental VALOR El valor tiene una escala de 0 a 10 esta va del negro puro al blanco puro. entre estos dos valores se encuentran los grises llamados colores neutrales y no tiene matriz. Esta escala de partida y llegada es gradual y totalmente uniforme. Los colores que poseen Fig. este suma su intensidad hasta llegar a su máxima intensidad la cual es la pureza de Fig. se dice un sistema abierto. gracias al agregado de pigmentos. ya que es infinita la creación de colores. formado por los tres elementos Matriz. el comienzo es cero A continuación se veremos el espacio completo. a medida que se va agregando color.Edafología . las cual es del valor del gris. Valor y Tono Fig.UANCV Ing. los colores tiene una partida. 02 matriz llevan el nombre de cromáticos. Creando esta forma Musell deja abierto un sin fin de colores a crear. 04 Color del Suelo . 03 color. La escala es aplicable a los colores cromáticos y neutros INTENSIDAD La intensidad es la forma que tiene este sistema para graduar un color.

06 2. en las que el hierro a migrado. negro gris. el hierro y el manganeso. Su color puede ser pardo. o bien que se trata de zonas decoloradas. Se considera significativo y se describe cuando las manchas suponen un 10% o más de la superficie del horizonte. Las manchas de color gris pueden indicar que el hierro se halla reducido. cuyo nivel varié a lo largo del año. ocre. Sanitaria y Ambiental Fig. ha habido un empobr5ecimiento en hierro.3 MOTEADO El moteado hace referencia a la existencia de manchas de color contrastado respecto al color de la matriz de un horizonte. Color del Suelo . debido a la presencia de una capa freática. pero en muchos casos se deben a la alternancia de condiciones de saturación por agua y desecación. al cambiar las condiciones a oxidantes. que reprecipitan posteriormente. El origen del moteado puede ser diverso. y se codifica con las tablas Munsell. es decir.Edafología . Las las manchas de colores ocres y pardo-rojizas se deben a la precipitación de hierro. principalmente. 05 Fig.UANCV Ing. Ello provoca la movilización de aquellos elementos que pueden actuar con más de una valencia. a veces a compañado de manganeso.

color (código de Munsell). Pueden ser actuales o debidas a condiciones ecológicas del pasado (carácter relicto) y por ello sin significación ecológica en la actualidad. nitidez.5YR 5/6 5R 3/6 10R 4/8 Color amarillo marrón fuerte rojo rojo Color del Suelo . Se recomienda usar. que afecta la cantidad de luz reflejada hacia el ojo. La condición de suelo seco o suelo húmedo se establece sobre la base que. Sanitaria y Ambiental Para la descripción de las manchas se tiene en cuenta: la cantidad (estimación del porcentaje). c) Humedad de la muestra. Se recomienda tomar el color a campo abierto. 2. cuando esto no es posible. en lo posible. el color fluctúa dependiendo del contenido de humedad. basado en que los minerales férricos proveen la mayoría y la mayor variedad de pigmentos al suelo (Cuadro 1). se sugiere tomar muestras para determinar posteriormente el color. en ambos casos. utilizando preferiblemente las horas del mediodía. en especial si la luz incidente cae en un ángulo agudo.5 INTERPRETACIÓN DEL COLOR DEL SUELO El color del suelo puede ser utilizado como una clave del contenido de ciertos minerales en el suelo. forma y distribución. Colores asociados con los componentes minerales y orgánicos del suelo. 2. un ángulo recto para la luz incidente. contraste.UANCV Ing.Edafología . Cuadro 1. tamaño. b) Rugosidad de la superficie reflectora.4 FACTORES QUE INFLUYEN EN EL COLOR a) La calidad e intensidad de la luz afecta la cantidad y calidad de la luz reflejada de la muestra hacia el ojo. con incidencia directa de la luz natural sobre la hoja de la tabla Munsell. Componente goetita goetita hematita hematita Formula FeOOH FeOOH Fe2O3 Fe2O3 Munsell 10YR 8/6 7. el nivel óptimo se alcanza cuando al humedecer o secar la muestra no ocurren más cambios en el color. por ello se acostumbra tomar el color bajo dos condiciones: suelo seco (seco al aire) y suelo húmedo.

aún con muy bajos niveles de materia orgánica. en especial presencia de cationes tales como el Ca2+ y Mg2+ y K+. este color por lo general está asociado a la presencia de.5YR 4/6 Fe (OH)3 2. Otros cationes (Na+. Sanitaria y Ambiental lepidocrocita lepidocrocita ferrihidrita glauconita maghernita sulfuro de hierro pirita jaroisita humus calcita dolomita yeso cuarzo Fuente: FeOOH 5YR 6/8 FeOOH 2. por ser este un agente dispersante. 2H2O 10YR 8/3 SiO2 10YR 6/1 modificado del amarillo rojizo rojo rojo oscuro gris oscuro rojo negro negro (metálico) amarillo pálido negro blanco blanco marrón muy pálido gris claro NRCS-USDA (2002). Sobre la base del origen de los pigmentos del suelo y su relación con determinadas condiciones ambientales. adquiere la coloración negra. K+) más materia orgánica altamente descompuesta. Este color ha sido asociado con niveles altos de materia orgánica en el suelo. en otras oportunidades. el suelo.UANCV Ing. pero tiene como condición asociada una muy mala condición estructural. Color del Suelo .Fe. Nota: esta información es de referencia ya que otros factores pueden influir sobre el color de suelo.5YR 3/6 K(SixAl45Y 5/1 x)(Al. colateralmente tiene asociado otras condiciones físicas relacionadas con la materia orgánica.Mg)O10(OH)2 -Fe2O3 2. condiciones de buena fertilidad. la variedad de colores es la siguiente: COLOR NEGRO: Se asocia a la incorporación de materia orgánica que se descompone en humus que da la coloración negra al suelo.Edafología .5YR-5YR FeS 10YR 2/1 FeS2 10YR 2/1 K Fe3 (OH)6 (SO4)2 5Y 6/4 10YR 2/1 CaCO3 10YR 8/2 CaMg (CO3)2 10YR 8/2 CaSO4. En resumen. cuando hay acumulación de Na+. tal como la presencia de una buena estructuración del suelo y rica actividad biológica.   Carbonatos de Ca2+ o Mg2+ más materia orgánica altamente descompuesta.

más frecuentemente estos colores asociados a la goetita ocurren en climas templados. se relaciona con condiciones de niveles medios a bajos de materia orgánica y un rango muy variable de fertilidad. En términos generales se asocia con la presencia de  Óxidos de Fe3+ (Cuadro 1). como es el caso de la hematita cuyo nombre es de origen griego con el significado de "parecido a la sangre". En general se asocia con la ocurrencia de   Materia orgánica ácida parcialmente descompuesta. rápida incorporación de materia orgánica. COLOR AMARILLO A MARRÓN AMARILLENTO CLARO: Por lo general es indicativo de meteorización bajo ambientes aeróbicos (oxidación). Se relaciona con condiciones de media a baja fertilidad del suelo. COLOR MARRÓN: Este color está muy asociado a estados iniciales a intermedios de alteración del suelo. Combinaciones de óxidos de Fe más materiales orgánicos. es indicativo de condiciones de alta meteorización. se asocia a niveles bajos de fertilidad del suelo. pH ácidos y ambientes donde predominan los procesos de oxidación. Color del Suelo . baja actividad del agua. alta liberación de Fe de las rocas. ocurre como en el caso de la goetita. donde cristales grandes de este mineral confieren una pigmentación amarilla al suelo. mientras de cristales pequeños de este mineral confieren tonalidades de color marrón.Edafología . En general se asocia con la presencia de  Óxidos hidratados de Fe3+ (Cuadro 1).UANCV Ing. Sanitaria y Ambiental COLOR ROJO: Se asocia a procesos de alteración de los materiales parentales bajo condiciones de alta temperatura.

Sílice (SiO2). que es soluble en agua e incoloro. La pérdida de pigmentos deja un color gris en la superficie del mineral y si la saturación con agua se prolonga por largos períodos. MgCO3) Yeso (CaSO4.UANCV Ing. nitratos de Na+ y K+) COLOR GRIS: Puede ser indicativo del ambiente anaeróbico. el horizonte álbico (Soil Survey División Staff. Cuando cesa la saturación con agua las forma reducida del Fe se oxida nuevamente. Este ambiente ocurre cuando el suelo se satura con agua. siendo desplazado o agotado el oxígeno del espacio poroso del suelo.e. se transforma en lepidocrocita con el tiempo.Edafología . Tierras alcalinas (CaCO3. dolomita y yeso. En otras ocasiones. este mineral no es estable y en consecuencia. la zona completa adquiere la coloración gris. gibsita. Sales altamente solubles (cloruros. Sanitaria y Ambiental COLOR BLANCO O AUSENCIA DE COLOR: Se debe fundamentalmente a la acumulación de ciertos minerales o elementos que tienen coloración blanca. pero difieren en la estructura del cristal) en las grietas del suelo. como es el moteado anaranjado de la lepidocrocita (tiene la misma fórmula de la goetita. en cuyo caso el suelo adquiere el color de los elementos remanentes. reduciéndose a su forma incolora soluble en agua Mn2+. Si el suelo se airea rápidamente se genera el moteado rojo brillante propio de la ferrihidrita en los poros y grieta. Bajo estas condiciones las bacterias anaeróbicas utilizan el Fe férrico (Fe 3+) presente en minerales como la goetita y la hematita como un aceptor de electrones en su metabolismo. como es el caso de calcita. bauxita). Otras bacterias anaeróbicas utilizan Mn4+ como aceptor de electrones. En general se asocia con la presencia de      Óxidos de Al y silicatos (caolinita. es consecuencia de la remoción de componentes del suelo por diversos procesos. generándose colores característicos. 2H2O). 1999). En este proceso se genera la forma reducida del ión que es Fe ferroso (Fe 2+). así como algunos silicatos y sales. i. Color del Suelo .

Adicionalmente. También se asocia con la ocurrencia de  Óxidos Fe2+ (incompletamente oxidados). Todas las bacterias. Asociado a ello los suelos se hacen muy ácidos (pH 2. bajo un ambiente anaeróbico. las bacterias anaeróbicas se desarrollan en concentraciones de materia orgánica. que posee un pigmento amarillo pálido muy característico. Estos materiales calcáreos. Sanitaria y Ambiental COLOR VERDE: En algunos suelos bajo condiciones de mal drenaje se genera este color. incluyendo las que reducen el Fe y el Mn requieren de una fuente de alimento. Si estos suelos son drenados y aireados se forma la jaroisita.5 a 3. Fosfatos ferrosos hidratados (Vivianita). especialmente aquellos que contienen Fe y Mn. con el tiempo se transforma en pirita (FeS 2) que da un color azulado metálico. como es el caso de los suelos lacustrinos originados durante la regresión holocénica del Lago de Valencia. deltaicas o pantanosas donde hay presencia del anión sulfato. Estos procesos incluyen la meteorización de los materiales geológicos.5). El color es la expresión de diversos procesos químicos que actúan en el suelo. y la bioquímica de la Color del Suelo . este anión es utilizado por las bacterias anaeróbicas como aceptor de electrones. La materia orgánica juega un papel importante en la remoción de Fe y Mn en suelos saturados con agua. liberándose S2. COLOR AZULADO: En zonas costeras. y existen condiciones de reducción (saturación con agua y agotamiento del oxígeno). que se combina con Fe2+ para precipitar como FeS que es de color negro. convirtiéndose en suelos sulfato-ácidos que son muy corrosivos y limitan considerablemente el crecimiento de la mayoría de las plantas. por consiguiente. estos suelos están constituidos por materiales altamente calcáreos que se ubican en el denominado pantano lacustrino.Edafología .UANCV Ing. particularmente en raíces muertas.. en consecuencia en estas zonas se desarrollan los moteados grises. distribuido en forma concéntrica alrededor del lago. la acción química de la oxido-reducción sobre los minerales del suelo. esta coloración se asocia con la presencia de   Óxidos hidratados de Al (Aloisita). generan el color verde que se transforma en blanco de forma irreversible una vez que se oxida.

 Los colores del suelo se miden por comparación con la carta de colores de suelos de Munsell.  Sin el suelo sería imposible la existencia de plantas superiores y. el color ayuda para distinguir los horizontes en el perfil de un suelo. Cada región del planeta tiene unos suelos que la caracterizan y color que la identifica.  Tiene relaciones importantes con la meteorología y climatología. Otros aspectos de la naturaleza. también con la materia orgánica.Edafología . Sanitaria y Ambiental descomposición de la materia orgánica.  El color del suelo es un indicador de procesos edafogenicos y en el desarrollo y formación de los suelos. según el tipo de roca de la que se ha formado y los agentes que lo han modificado Color del Suelo . A pesar de que forma una capa muy delgada. sin ellas. el medio biofísico y la geología ejercen su influencia sobre la intensidad y condiciones bajo las cuales estas reacciones químicas ocurren. colores y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman.UANCV Ing. 3 CONCLUSIONES Con la realización de este trabajo llegamos a concluir lo siguiente:  El color del suelo es la propiedad más evidente y fácil de observar físicamente. fertilidad. es esencial para la vida en tierra firme.  Los suelos muestran gran variedad de aspectos.  Al ser una propiedad fácil de observar. ni nosotros ni el resto de los animales podríamos vivir. como el clima.

Barcelona: Masson. H.php?vid=993 Color del Suelo . Ovalles Viani INIA-CENIAP http://www. Obra de divulgación. “Keys to Soil Taxonomy”. Moreno. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa. y otros. Barcelona: Ediciones Orbis. 332. W. incluye bibliografía. Sanitaria y Ambiental 4 REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICA  Aubert. 1981.Edafología .  Duchaufor. Manual de edafología. Jaime. Gisbert. págs. La edafología: el suelo en el que vivimos.UANCV Ing.  Buol.es/play.  Porta Casanellas. 1994.html  USDA. F. J.M. Ph. S.upv. 2006. incluye bibliografía.gov/technical/classification/tax_keys  Ibáñez.fortunecity. Obra extensa. Décima edición. incluye bibliografía.: Editorial Trillas. Manual técnico. Edafología para la agricultura y el medio ambiente. incluye bibliografía  Francisco A.usda.es/expertos/profesor/171/suelos. D. “Determinación del color del suelo”. S. Video didáctico Disponible en: http://politube. Génesis y clasificación de suelos. México. Disponible en: http://soils. 1987. Georges y otros. Manual técnico. 1986.

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