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De la provincia autnoma a la subordinacin al Estado nacional: el caso de la provincia argentina de Corrientes entre 1850 y 1870
por Pablo Buchbinder1

Abstract This article explores the evolution of politics and state of the Argentine province of Corrientes during the decades of the 1850ies and 1860ies. The author explores the change in composition of the ruling class. He underlines the importance of these changes in the structure of regional power and describes the incapacity of Corrientes city to dominate the state territory. The paper attempts to analyse the impact of these changes on the tax-system and military power of the province of Corrientes. The economic and political decadence of this province during the second half of the XIXth century appeared also as a result of these changes. The article focuses also on the provinces relation with the federal state and the nations elite. The support by the nations elite was decisive to consolidate the victory of the new leading group of Corrientes. That alliance was strengthened by the grants of the federal state to the province and the building of new highways enabled by the investments of the nation.

En diciembre de 1861 una revolucin encabezada por sectores de la elite correntina aliados al entonces gobernador de la provincia de Buenos Aires, Bartolom Mitre, forz la renuncia del gobernador

Universidad Nacional de General Sarmiento e Instituto E. Ravignani (UBA). La recoleccin de fuentes de hemeroteca y archivo utilizadas en este texto fue posibilitada por subsidios concedidos por la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica y la Fundacin Antorchas. La versin definitiva fue elaborada durante una estadia en el Historisches Seminar de la Universidad de Hamburgo posible a la vez gracias a una beca otorgada por la fundacin Alexander von Humboldt. Versiones preliminares fueron presentadas en los seminarios de Historia Latinoamericana de las universidades de Hamburgo y Erfurt coordinados respectivamente por los profesores Horst Pietschmann y Peer Schmidt.
Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas 40 Bhlau Verlag Kln/Weimar/Wien 2003

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constitucional de la provincia de Corrientes, Jos Mara Roln. Los lazos de esta elite con los grupos liberales porteos eran muy slidos como qued evidenciado a partir de la disposicin del primero a solventar los gastos que el movimiento militar ocasion. Con esta revolucin se inici una nueva etapa en la vida poltica de la provincia. Comenz as el proceso de integracin plena de Corrientes en el Estado nacional y de su elite gobernante en una coalicin poltica que exceda el mbito local. Este proceso de integracin se articul con otros de carcter local y de ndole econmico, social y poltico que reconocan sus orgenes en las decadas de 1830 y 1840. El objetivo de este trabajo consiste entonces en analizar justamente la interseccin de ambos procesos. Por un lado, los que se vinculan con la evolucin econmica, social y poltica de la provincia y, por otro, el impacto que en ellos caus la expansin de los grupos liberales mitristas que iniciaron el proceso de construccin del Estado nacional argentino desde la provincia de Buenos Aires a principios de la dcada de 1860. Creemos que las conclusiones que pueden extraerse de este trabajo exceden las vinculadas especficamente con la trayectoria del Estado local correntino. Como acabamos de sealar, a principios de la dcada de 1860 se inici el proceso de construccin del Estado nacional argentino. Este proceso dio origen a un Estado cuyo ascendiente sobre las provincias fue destacado a menudo en la literatura de anlisis poltico de las ltimas dcadas del siglo XIX y principios del XX.2 Diversos autores subrayaron entonces el excesivo poder del gobierno central y la ausencia de un verdadero sistema federal, tal como lo estableca la constitucin nacional. La crisis de las autonomas provinciales constituy en este marco un tpico comn de los textos de tono sociolgico y politolgico de aquellos primeros aos del siglo XX. El tema de la crisis del sistema federal argentino y de las relaciones entre nacin y provincias no ha sido abordado con intensidad por la historiografa argentina de los ltimos aos. A menudo se ha pensado en el problema del Estado nacional desde una perspectiva que, entendemos, no ha otorgado la suficiente atencin al impacto de su cons-

2 Entre otros trabajos, es particularmente importante el de Rodolfo Rivarola, Del Rgimen Federativo al Unitario (Buenos Aires 1908).

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truccin sobre las realidades locales.3 No es posible entender acaso la crisis de la autonoma provincial en funcin, no slo de la construccin de un poderoso Estado nacional, sino tambin en relacin a un proceso de debilitamiento y crisis del Estado provincial? Es un intento de estas caractersticas el que inspira este trabajo. Se trata de analizar el proceso de conformacin del Estado nacional y su impacto en la provincia de Corrientes articulando, como acabamos de sealar, los procesos de conformacin del Estado nacional con la propia evolucin del Estado local. Entendemos necesario, para avanzar en la comprensin del proceso de construccin del sistema federal argentino y su crisis a principios del siglo XX, indagar en torno a las caractersticas de la alianza social sobre la que se construy el Estado nacional a partir de 1862. Una primera aproximacin a estos temas, limitada por supuesto al caso correntino, procuramos presentar aqu.

LAS PECULIARIDADES DE LA TRAYECTORIA DEL ESTADO CORRENTINO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX Constituye un lugar comn de la historiografa local correntina desde sus orgenes a finales del siglo XIX la insistencia en la peculiaridad de la experiencia poltica de su provincia. De acuerdo con la perspectiva que domina en varias de las principales obras de sus historiadores,

3 El problema del origen del Estado nacional fue abordado con cierta intensidad en las dcadas de 1960 y 1970. Los trabajos publicados durante esos aos siguen constituyendo referencias fundamentales para quienes se interesen por el tema. Entre ellos podemos mencionar a los de Oscar Oszlak, La formacin del estado argentino (Buenos Aires 1982); Pascal Arnaud, Estado y capitalismo en Amrica Latina (Mxico 1986) y los textos incluidos en la compilacin de Jos Luis Moreno y Waldo Ansaldi, Estado y sociedad en el pensamiento nacional (Buenos Aires 1989). Estos trabajos ofrecen visiones globales del proceso de construccin estatal sin prestar demasiada atencin, creemos, al impacto de dicho proceso sobre las realidades provinciales. Esta falencia ha comenzado a ser superada en los ltimos tiempos a travs de diversas investigaciones. Entre otros podemos mencionar aqu, a riesgo de omitir seguramente textos relevantes, los de Ariel de la Fuente, Children of Facundo. Caudillo and Gaucho Insurgency during the Argentine State-Formation Process (La Rioja 18531870) (Durham/London 2000); Frank Iboldt, Staatsbildung in Argentinien. Die Provinzen Salta und Jujuy im Spannungsfeld von Wirtschaftsregion und Nationalstaat (Kln/Weimar/Wien 1997). Tambin pueden incluirse varios de los textos compilados por Marta Bonaudo, Liberalismo, estado y orden burgus (Buenos Aires 1999).

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Corrientes habra sido la provincia que, con mayor vigor y esfuerzos, haba procurado contrarrestar la influencia portea en el espacio rioplatense.4 Entre otros factores, esto se habra expresado en el hecho de que la provincia haba constituido el epcentro de las ms firmes revueltas contra la hegemona rosista en la regin. Por otra parte, es preciso sealar tambin que se ha vinculado la oposicin de la provincia a la poltica econmica rosista con la especificidad de su estructura econmica y social. La elite dirigente correntina se opuso en la primera mitad del siglo XIX a la poltica econmica liberal impulsada desde Buenos Aires por Juan Manuel de Rosas, propiciando la implementacin de medidas proteccionistas. Son conocidas as las discusiones que, en torno a la poltica econmica, particularmente la aduanera, dividieron a las elites gobernantes en Buenos Aires y Corrientes durante la dcada de 1830.5 Estas ltimas defendieron la implementacin de un sistema de aranceles altos destinados a proteger la produccin local, mientras las primeras insistieron en sostener un sistema librecambista. Algunos historiadores de las dcadas de 1930 y 1940 vieron en la prdica correntina de aquellos aos un primer esbozo de los intentos de una burguesa regional de generar las condiciones para la construccin de una economa industrial. Estos intentos habran sido resistidos por los grupos exportadores ligados al sector ganadero y afincados en la provincia de Buenos Aires. En este contexto la ley de aduanas de 1835, aplicada por Rosas y reclamada por los grupos gobernantes correntinos, era percibida como parte del intento del primero de compensar paralelamente a grupos protoindustriales del interior como los de la provincia que nos ocupa.6 Tanto las peculiaridades de la estructura social y poltica de la provincia, como la composicin de su elite dirigente han sido objeto de anlisis en los ltimos aos. Por otro lado, diversos estudios han descartado, que Corrientes presentase una autntica estructura de tipo industrial. Sin embargo, no han dejado de reconocer algunas

Pueden verse entre otros trabajos los de Hernn Gmez, Instituciones de la Provincia de Corrientes (Buenos Aires 1922) y Manuel Florencio Mantilla, Crnica Histrica de la Provincia de Corrientes, 3 tomos (Buenos Aires 1929). 5 Al respecto puede verse Miron Burguin, Aspectos econmicos del Federalismo Argentino (Buenos Aires 1960), pp. 172 ss. 6 Al respecto Jos Maria Rosa, Defensa y prdida de nuestra independencia econmica (Buenos Aires 1986).

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diferencias, en lo que respecta a su estructura econmica y social en relacin a otras provincias rioplatenses. En su regin noroeste, cercana a la capital, al menos, la provincia presenta una estructura econmica con un grado de diversificacin relativamente importante. El peso de los sectores ganaderos era relativamente menor que en otras provincias y esto tena consecuencias, adems, sobre su sistema poltico. Actividades vinculadas con la elaboracin y exportacin de productos tales como la yerba, el tabaco o la madera haban otorgado un peso importante a distintos grupos de raigambre artesanal y mercantil.7 Por un lado, el gobierno provincial correntino, luego de las guerras de la independencia permaneci en manos de un grupo de artesanos, comerciantes e intelectuales ligados a la capital provincial. El proteccionismo econmico de la vieja clase dirigente correntina ha sido entonces entendido, en este contexto, en parte como el resultado de los esfuerzos de este sector mercantil ligado a la explotacin y procesamiento del cuero, el tabaco y la madera por asegurarse el acceso a los mercados del litoral. Por otro lado, tambin se ha asociado esta poltica de altos aranceles a los esfuerzos del sector dirigente en Corrientes por mantener el equilibrio fiscal en la provincia. La provincia se caracteriz entonces por conservar un sistema impositivo slido basado en los impuestos a la importacin y por su moderacin en el gasto pblico.8 Sin embargo, hacia finales de la dcada de 1830 todas estas variables, que definan de algn modo la peculiaridad del Estado correntino, comenzaron a modificarse.

CORRIENTES EN TRANSICIN El territorio de la provincia de Corrientes ha sido reconocido siempre por los mltiples obstculos naturales que presenta a la circulacin de hombres y mercancas. La provincia est fragmentada y dividida por mltiples cursos de agua que hacan extremadamente difcil y en determinadas pocas del ao hasta imposible el trnsito en su interior. El ro Corrientes, que se prolnga posteriormente en los esteros del

Vase Jos Carlos Chiaramonte, Mercaderes del Litoral (Buenos Aires 1991), pp. 147 ss. 8 Ibidem, pp. 147 ss. y Burguin, Aspectos econmicos (nota 5), pp. 173 ss.

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Ibera y que la surca desde el sudoeste hacia el noreste, divide su territorio, practicamente, en dos tringulos de dimensiones similares.9 Durante los tiempos coloniales, la jurisdiccin de la ciudad se ejerci solamente sobre la parte occidental. La futura capital correntina, fundada en 1588, se fue expandiendo progresivamente hacia el sur. La regin oriental, sin embargo, constituy una zona de disputa con los jesuitas que instalaron all varias de sus misiones. Con la expulsin de stos y las guerras de la independencia la regin se despobl. La vecina provincia de Entre Ros tambin procur ejercer sobre el sur correntino su jurisdiccin. Finalmente, en 1830, fue reconocida como parte del territorio de la provincia de Corrientes. A partir de entonces se ejerci sobre dicha zona la jurisdiccin de la ciudad.10 La regin sudeste de Corrientes comenz a repoblarse a partir de esa misma dcada. En principio, la colonizacin y el repoblamiento de la zona fueron inducidos y organizados por los funcionarios del Estado provincial.11 Este territorio se militariz rpidamente a causa de los conflictos que se desataron all con los indgenas primero y, desde finales de la dcada de 1830, con las fuerzas militares de la vecina provincia de Entre Ros. Desde entonces la regin experiment un notable proceso de expansin cuyas causas han sido exhaustivamente analizadas en los ltimos aos. Los bloqueos impuestos por el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, determinaron una suerte de crisis en toda la regin del Paran. Esto revitaliz el comercio sobre el ro Uruguay. Las bases del crecimiento estaban ligados en forma absolutamente predominante a la produccin y explotacin ganadera. As, la regin creci amparada por la expansin de la

9 El historiador correntino Hernn Gmez en un trabajo de tono poltico y publicado bajo seudnimo sostena al respecto en 1913: La provincia de Corrientes est dividida en dos partes triangulares, casi iguales, por el ro del mismo nombre. El accidente, comn en otro medio, importa en el nuestro algo ms que una circunstancia geogrfica. Determina dos regiones tpicas, por sus productos y sus costumbres y dos sociedades diferenciadas por sus elementos etnogrficos y su nivel moral. Sixto Guaranius, El Gobernador. Algn plagio de El Presidente y mucho de poltica provincial (Buenos Aires 1913), p. 41. 10 Sobre la expansin de la ciudad durante el perodo colonial y el poblamiento de la regin puede verse entre otros el trabajo de Ernesto Maeder, Historia Econmica de Corrientes en el perodo virreinal (Buenos Aires 1981). 11 Al respecto pueden verse las memorias del brigadier Pedro Ferr quien inici ese proceso de colonizacin en la poca en que fue gobernador de la provincia, Memoria del Gobernador Pedro Ferr (Buenos Aires 1921).

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demanda de los saladeros del Estado brasilero de Ro Grande del Sur y, fundamentalmente, de los de la provincia de Entre Ros, afincados sobre el ro Uruguay.12 En este sentido, la subordinacin a la economa entrerriana estaba vinculada tambin a razones geogrficas. Los lmites que impona el ro Corrientes obligaban a los ganaderos del sur correntino a explotar y exportar sus productos a travs de los puertos y establecimientos entrerrianos en lugar de hacerlo a travs de los puertos correntinos ms cercanos, pero de difcil acceso desde el otro sector del ro Corrientes como Goya. Las peculiaridades de esta regin del sur provincial se fueron acentuando con el paso del tiempo. Cuando el gegrafo francs Martin de Moussy expus las caractersticas de la provincia en el tercer tomo de su Description gegraphique et statistique de la Confdration Argentine publicada en 1864, afirm que la ganadera era la principal ocupacin de sus habitantes, pero, prcticamente la nica en los departamentos situados al sur de los ros Corrientes y Miriay.13 La economa y la sociedad que se configuraron en la regin del sudeste provincial reunieron una serie de caractersticas que la diferenciaron claramente de la del noroeste. Su densidad demogrfica era mucho ms reducida, la dimensin de las explotaciones agropecuarias mucho mayor como tambin lo era el grado de militarizacion (vase apndice cuadro 1). Por otra parte, como ya destacamos, su economa era casi exclusivamente ganadera. Todas estas circunstancias acentuaron el predominio en la regin de una elite militar duea a la vez de grandes propiedades y a cargo de la administracin de los departamentos en los que se divida la provincia. De este modo, coincida en aquella regin en forma estrecha el poder poltico y el control militar de los departamentos, el poder econmico y la propiedad de la tierra. El caso de Nicanor Cceres, quizas el principal caudillo de la regin, ilustra la forma en la que se articulaban las variables mencionadas. Adems, es muestra de la sensibilidad de la zona a la influencia

Sobre la evolucin econmica correntina durante este perodo puede verse el texto de Enrique Schaller, La distribucin de la tierra y el poblamiento de la provincia de Corrientes (Resistencia 1995). En torno al desarrollo del comercio en la regin es particularmente til el texto de Miguel Rosal y Roberto Schmit, Comercio, mercados e integracin econmica en la Argentina del siglo XIX (Buenos Aires 1991). 13 Martin de Moussy, Description gegraphique et statistique de la Confdration Argentine (Paris 1860).

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entrerriana. Cceres haba nacido en Curuz Cuati y provena de una familia de humilde condicin. Desde muy joven se haba incorporado a la milicia participando a las rdenes de los ejrcitos antirrosistas de Lavalle, de Paz y luego de Madariaga. Despus de la derrota correntina en Vences pas al servicio de Urquiza y, consecuentemente, de las fuerzas rosistas convirtindose al mismo tiempo en su agente poltico e incluso luego en su socio comercial. Cceres se convirti en un lder y jefe miliciano y tambin en estanciero y propietario de grandes rodeos de ganado. De este modo se transform en un actor fundamental de la poltica correntina desde la dcada de 1830. Tanto l como muchos de quienes lo acompaaron en su adhesin a Urquiza poco tiempo antes de la batalla de Vences fueron premiados por el gobierno pro-urquicista de Virasoro con la concesin en propiedad de grandes extensiones de tierra. El poder de Cceres se acentu despus de aquel combate cuando se convirti en comandante militar de los departamentos del sur del ro Corrientes y en el verdadero dueo de vidas y haciendas en toda la regin. Como sealamos, la relacin entre Urquiza y Cceres era particularmente estrecha e inclua distintos tipos de negocios compartidos.14

CORRIENTES ANTE ENTRE ROS Y EL ESTADO NACIONAL:


LA EXPERIENCIA DE LA CONFEDERACIN

La provincia de Corrientes, gobernada a partir de 1847 por sectores cercanos al gobernador de la provincia de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, particip junto a este en la coalicin poltica que derroc al gobernador de la provincia de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas.15

En junio de 1862, Cceres comunicaba a Urquiza su retiro de la poltica local sealandole: [...] yo ya no le soy a V E de ninguna utilidad y quiero retirarme, por esta razn ruego a V E se sirva ordenarme a quien debo entregar las armas que tengo en mi poder pertenecientes a la provincia y lo mismo la Estancia que tengo en sociedad con V E. De Nicanor Cceres al Excmo. Sr. Capitan General, Don Justo Jos de Urquiza. Archivo General de la Nacin, sala VII, Archivo del General Urquiza, tomo 1700, foja 55. 15 A partir de 1839 la provincia fue sede de algunas de las revueltas ms violentas contra la hegemona de Juan Manuel de Rosas en el espacio rioplatense. En noviembre de 1847, finalmente, las fuerzas del gobernador de Corrientes Juan Madariaga fueron derrotadas por las provenientes de la vecina provincia de Entre Ros que entonces respondan a Rosas y que estaban bajo el mando de Justo Jos de Urquiza.

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Luego de la derrota de este ltimo tuvo lugar un intento de construccin de un Estado suprarregional, bajo la hegemona de Urquiza, que cont con la oposicin de la provincia de Buenos Aires que se mantuvo como Estado independiente hasta 1859. En Corrientes, mientras tanto, fue designado gobernador en julio de 1852, Juan Pujol, quien fue a su vez sucedido en diciembre de 1859 por Jos Maria Roln. El examen de la poltica correntina en su faz interna y ante el intento de construccin de un nuevo Estado bajo hegemona entrerriana es de particular importancia para el desarrollo del argumento de este artculo. Juan Pujol era egresado de la Universidad de Crdoba. Su carrera es, de algn modo, la de muchos de los letrados y doctores que en la etapa poscolonial sudamericana asumieron distintos tipos de funciones burocrticas y gubernativas.16 Toda su gestin de gobierno estuvo sostenida, de algn modo, en la idea de que era posible llevar a cabo un proyecto de transformacion sustancial de la economa y la sociedad local a partir del ejercicio del poder poltico asentado en la capital provincial. As, se intent moldear, durante este perodo a la provincia en funcin de un proyecto de desarrollo. Para el diseo e implementacin de ste, Pujol se apoy en algunos polticos e intelectuales que no eran originarios de Corrientes y que, por lo tanto, tenan escaso arraigo en la sociedad local. Entre ellos, Emilio de Alvear, Vicente Quesada y Amado Bonpland tuvieron un papel fundamental.17

16 La biografia ms completa de Pujol sigue siendo a nuestro entender la de Hernn Gmez, Vida pblica del Dr. Juan Pujol (Buenos Aires 1920). 17 Vicente Quesada vena de una familia de notables porteos pero de escasos recursos. Se haba recibido de abogado a principios de la dcada de 1850 y su vinculacin con el gobernador de Buenos Aires, Vicente Lopez, lo haba llevado, luego de la revolucin de septiembre de 1852 en Buenos Aires a buscar un nuevo destino poltico en el interior. Deshechada una oferta de las autoridades de Santiago del Estero se dirigi a Corrientes donde se desempe como secretario, ministro de gobierno y luego diputado nacional en representacin del Estado correntino. Quesada jug un rol decisivo en la gestin del gobierno provincial en la dcada de 1850 sin tener ningn tipo de lazo previo con la provincia. Por su parte, Amado Bonpland era un celebre naturalista francs que acompa a Alexander von Humboldt en algunos de sus viajes. Fue apresado en 1821 por el gobernador del Paraguay, Gaspar Rodrguez de Francia, quien lo liber recin a principios de la dcada de 1830. En 1853 se asent en una estancia en las proximidades de la ciudad correntina de Restauracin, sobre el ro Uruguay, desde donde mantuv una asidua correspondencia con Pujol.

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Puede sealarse, de algn modo, que los proyectos que procur implementar Pujol durante su gobierno respondan a la naturaleza de un grupo dirigente integrado fundamentalmente por hombres de la ciudad: mercaderes, intelectuales o artesanos. En principio procur asegurar la autoridad del gobierno local en los departamentos de la provincia. Esto implicaba afectar el cerrado predominio de los comandantes departamentales de raigambre militar y reemplazarlos progresivamente por autoridades civiles. Pujol se preocupaba tambin en este contexto por garantizar la legitimidad del gobierno provincial a travs de mecanismos electorales, lo que visualizaba imposible en el contexto de fuerte predominio de los jefes departamentales armados. El objetivo de Pujol era desmilitarizar la provincia y asentar el gobierno en una voluntad colectiva exteriorizada a partir del acto comicial. Para eso era fundamental fortalecer a los nucleos urbanos de la provincia. Este tipo de iniciativas encontr una fuerte resistencia, sobre todo en el sur correntino. Nicanor Cceres, cuya trayectoria hemos reseado en otro pasaje de este artculo, protagoniz varias revueltas contra el gobierno provincial siendo neutralizado, finalmente, a mediados de la dcada del cincuenta. En este contexto, el apoyo de Urquiza al gobierno de Pujol cumpli un papel fundamental. Por otro lado, diversos tipos de testimonios dan cuenta de los intentos del gobierno provincial por mantener su capacidad de arbitraje entre los diferentes actores sociales de la provincia, en todo su territorio, a travs de sus agentes, particularmente de los jueces de paz de los departamentos, cuyo nombramiento se reservaba la propia autoridad provincial. Puede observarse en este contexto, por ejemplo, como en ms de una oportunidad el Estado arbitraba entre hacendados y pobladores a favor de Estos ltimos en el marco de un proceso en el cual las elites mercantiles se orientaban en forma cada vez ms decidida hacia la explotacion de la tierra.18 El Estado procur, adems, mantener bajo su control el proceso de privatizacin de la propiedad de la tierra, entre

18 Como ejemplo podemos tomar el caso de Victor Silvero, un ex-administrador general de rentas de la provincia que a principios de 1861 elev un airado reclamo al gobierno local a raz de que el juez de paz del departamento de La Cruz (en la regin de las antiguas misiones) haba fallado en su contra en un pleito contra los pobladores de un establecimiento rural del que el mismo Silvero era titular en carcter de enfiteuta. El testimonio, al igual que otros similares, puede verse en el Archivo General de la Provincia de Corrientes, Expedientes administrativos, legajo 137.

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otras razones para evitar un proceso excesivo de concentracin de sta. A la vez, estos intentos reconocan su origen en los propios proyectos de la elite conducida por Pujol que buscaban, en el marco de esos mismos proyectos, atraer inmigrantes, asentarlos como propietarios y equilibrar el poder adquirido por los grandes grupos ganaderos. En este sentido, es preciso destacar que los proyectos de la elite que gobern Corrientes en la dcada del cincuenta estaban sostenidos en un enorme optimismo en torno a las posibilidades de desarrollo futuro de la provincia. De acuerdo con estos proyectos, una de las bases principales de dicho desarrollo estaba en la expansin del cultivo de la yerba mate. El intercambio epistolar que sobre el tema mantuvo Pujol con Amado Bonpland es particularmente interesante en este contexto. Bonpland comunicaba habitualmente al gobernador de la provincia sus planes para llevar a cabo una explotacin sostenida de los yerbales misioneros. Se supona que este tipo de explotacin posibilitara, a la vez, generar un tipo de producto en condiciones de competir con el proveniente del Paraguay y, consecuentemente, con grandes chances de abastecer los mercados de Buenos Aires y Montevideo.19 Como puede observarse a travs de la prensa oficial de la provincia, sectores de su elite entonces gobernante atribuan a la riqueza yerbatera de Corrientes un papel similar al que haba jugado la plata para el Potos.20 Otras actividades como la explotacin sistemtica de la riqueza forestal de la provincia conservaban una importancia central en las iniciativas concebidas por esta elite. La exportacin de la madera ya conformaba un rubro importante de las actividades econmicas correntinas y haba provocado una primera expansin de pobladores de la provincia hacia el Chaco. Adems, la explotacin de la madera alimentaba otra actividad tradicionalmente relevante en Corrientes como era la de los astilleros. La articulacin con el Estado nacional que se procur formar desde la confederacin argentina era funcional a muchos de estos proyectos.

La correspondencia entre Bonpland y Pujol puede consultarse en los volmenes de la coleccin dita de documentos pblicos y privados de ste, Juan Gregorio Pujol, Corrientes en la Organizacin Nacional, 10 tomos (Buenos Aires 1911). 20 Puede leerse as en el peridico oficial El Comercio, en el primer nmero correspondiente a 1858, como se seala que, durante ese ao se iniciara la gran expansin de los yerbales misioneros [...] que pueden considerarse ms valiosos que las ricas minas del Potos [...]: El Comercio 494, 1 de enero de 1858.

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En verdad, podra sostenerse que estos requeran del apoyo y la articulacin de una autntica autoridad suprarregional. En principio necesitaban que se reglamentase la navegacin fluvial. Corrientes fue tradicionalmente una localidad de navegantes y su clase dirigente se caracteriz, como la del Paraguay, por la defensa a ultranza del principio de la libre navegacin de los ros. Simultaneamente defendan un modelo comercial y aduanero descentralizado que posibilitase el desarrollo armnico de las diferentes regiones de la provincia. Dicha reglamentacin deba llevarse a cabo, obviamente, por parte de una autoridad nacional. El otro problema fundamental que creaba un claro mbito de articulacin entre las elites provinciales y el Estado nacional era el tema fronterizo. Las elites correntinas siempre haban sido fuertemente conscientes del caracter fronterizo del territorio que controlaban. Sin embargo, en los aos cincuenta la cuestin haba cobrado una nueva actualidad. Por supuesto, en la frontera provincial es preciso reconocer dos vertientes: por un lado la occidental, en la regin del ro Paran. Como ya sealamos, diversos grupos provinciales haban comenzado a instalarse en la regin del Chaco, al otro lado del ro. All se llevaba a cabo, por parte de obrajeros correntinos, la explotacin forestal, uno de los rubros particularmente relevantes de la economa local.21 La deforestacin progresiva de la provincia acentuada a mediados del siglo XIX haba obligado a distintos sectores de la elite a incentivar la explotacin forestal en el Chaco donde era ahora necesario acentuar su autoridad. Por otro lado, en su frontera oriental, el gobierno correntino chocaba ahora con los agentes del Estado imperial del Brasil. Luego de la derrota de la Revolucin de los Farrapos, la economa del Estado brasilero de Rio Grande del Sur cobr un nuevo impulso y los problemas fronterizos en toda la regin del ro Uruguay se agudizaron progresivamente. La regin haba experimentado un crecimiento demogrfico notable, al igual que comercial y, adems, all se encontraban las principales zonas yerbateras. Por otro lado, ya el gobierno imperial del Brasil procuraba asegurar, por vas diplomticas y militares, su hegemona sobre la regin de las misiones occidentales en donde encontraba, adems de las pretensiones correntinas, las del
Al respecto puede verse Thomas Whigham, La industria maderera en el Alto Plata: Paraguay y Corrientes, 17761869: Folia Histrica del Nordeste 13 (1997), pp. 5582.
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gobierno paraguayo. La resolucin de ambos conflictos, ya fuese por via militar o diplomtica, era inconcebible a partir de la sola utilizacin del poder blico de la provincia. En consecuencia, la necesidad de apoyarse en un poder militar slido y concentrado estimulaba la integracin de la provincia en el Estado nacional. La dcada de 1850 se cierra de algn modo con el fracaso de los proyectos de la elite correntina entonces gobernante. Este fracaso reconoce a la vez diferentes causas. En primer trmino, es preciso sealar que el estado de la confederacin no cumpli con las tareas que la elite local le tena asignadas. Diversos testimonios muestran la protesta e insatisfaccin de los funcionarios y miembros de la clase dirigente correntina ante la escasa presencia de milicias dependientes del Estado nacional en las regiones fronterizas.22 Por otra parte, los mltiples problemas financieros del Estado confederal lo llevaron a implementar una poltica comercial centralizada. La autorizacin para participar en las actividades del comercio exterior fue concentrada slo en algunos puertos. Estas medidas se revelaron particularmente conflictivas, sobre todo por sus efectos en la regin del ro Uruguay ya que tendieron a favorecer en esa zona a los puertos entrerrianos (especialmente a Concordia), sobre los correntinos como Goya o Restauracin. Entre 1856 y 1857 esa poltica se agudiz sobre todo con la sancin de la llamada ley de Derechos Diferenciales que, en la perspectiva de las elites correntinas, tenda a otorgar privilegios desmedidos al puerto de Rosario y perjudicaba el desarrollo comercial de su provincia.23 De esta forma, Corrientes tendi a apartarse del ya dbil estado de la confederacin argentina.

22 Entre otros testimonios puede verse el del diputado nacional por la provincia Wenceslao Daz Colodrero. En una carta al gobernador Pujol a mediados de 1858 sealaba con respecto a la distribucin de las fuerzas militares en el territorio nacional que en Paran haba un gran nmero de [...] hombres en servicio activo y sin embargo no hay fronteras que resguardar [...] En cambio, la nacin se mostraba reticente a costear [...] en la provincia de Corrientes, 100 o 200 hombres para cuidar sus extensas fronteras con el Imperio del Brasil. Wenceslao Daz Colodrero a Juan Pujol, mayo 25 de 1858: Corrientes en la Organizacin Nacional (nota 19), tomo VIII, pp. 128129. 23 Las leyes de derechos diferenciales fueron sancionadas por el congreso de la confederacin argentina en 1856 y 1857. El objetivo era poner aranceles diferenciales a aquellas mercaderas que, provenientes del mar afuera, hubieran ingresado a travs del puerto de Buenos Aires y a las que no se exportasen en forma directa sino tambin a travs de dicho puerto. El propsito consista en atraer directamente hacia los puertos de la confederacin las mercancas que ingresaban va Buenos Aires.

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Sin embargo, desde nuestra perspectiva la principal dificultad para el gobierno asentado en la ciudad de Corrientes radicaba en la propia provincia, particularmente en su regin sudoriental. Como ya sealamos, todos estos aos son testigos de los intentos del gobierno local por disciplinar y controlar a las distintas facciones de las elites provinciales. Tal vez uno de los ejemplos ms evidentes de la tensin entre el gobierno local y las elites propietarias radique en la constitucin de un nuevo sistema fiscal. En 1853 se determin la nacionalizacin de las aduanas, hasta entonces, la principal fuente de recursos de los Estados provinciales. Estos debieron buscar nuevas fuentes de ingresos y el papel que, en la gran mayoria de stos, cumpli la llamada contribucin directa fue fundamental. Se trataba de un impuesto aplicado a los capitales en giro y que, por supuesto, recaa fundamentalmente en los dueos de tierra y ganado. Hacia finales de la dcada de 1850 el gobierno reconoca pblicamente su fracaso en los intentos de organizar y regularizar el cobro de dicho impuesto. La resistencia de los grupos propietarios se haba revelado en este caso particularmente exitosa. El mismo gobernador de la provincia sealaba en un mensaje a la legislatura pronunciado a principios de 1859 que la causa principal del fracaso en el cobro de la contribucin directa radicaba en el hecho de que los mismos que deban pagarla eran quienes haban organizado y administrado el catastro.24 Si bien es preciso sealar que en algunos lugares de la provincia el intento de disciplinar a las elites propietarias fue exitoso, el fracaso en la regin del sur fue evidente. All los representantes del gobierno local se encontraron con la resistencia de los sectores propietarios fuertemente militarizados. El margen de independencia que adquiri esta regin es decisivo para entender la crisis del Estado local correntino. Las causas que explican la adquisicin de dicho margen de

As sealaba el gobernador en relacin al pago de la contribucin directa: Este impuesto que por si slo debia costear gran parte de los gastos de la administracin, no ha producido hasta aqu ms que la cuarta parte escasamente del monto asignado en el clculo de recursos. Este mal tiene su origen en la deficiencia de la ley, que deja al arbitrio de los capitalistas la avaluacin de sus capitales, lo que significa tanto como imponer una contribucin voluntaria, es decir que el contribuyente de lo que quiera, no lo que debe dar en proporcin a la masa de bienes que posea. Mensaje del Gobierno de la Provincia a la H.C.L de la misma, con motivo de la apertura de la Legislatura del ao 1859: Corrientes en la Organizacin Nacional (nota 19), tomo IX, pp. 2134.

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independencia se vinculan, por un lado, con la propia configuracin geogrfica de la provincia, que provocaba que durante gran parte del ao, las comunicaciones entre la regin del noroeste y la del sudeste permaneciesen interrumpidas. Por otra parte, se vinculan con el mismo proceso de militarizacin. El enfrentamiento entre la confederacin y el Estado de Buenos Aires se agudiz desde 1859 y volvi a acentuar el componente militar en la regin. La principal base militar de la confederacin se encontraba durante esta poca en la provincia de Entre Ros y Corrientes. Constitua la principal fuente de retaguardia de los ejrcitos. El mismo gobierno local correntino, que haba procurado desmilitarizar gradualmente la provincia, se vo obligado a organizar nuevamente las milicias. Los jefes departamentales del sur provincial, exponentes directos de la elite de la misma regin, se resistieron frente a las presiones del gobierno de la capital correntina procurando regular ellos mismos el proceso de militarizacin local haciendolo, a la vez, compatible con el ritmo de las actividades productivas de la regin. Intentaron controlar la militarizacin a partir del dominio de dos de sus aspectos bsicos. Por un lado, el mismo reclutamiento de hombres y, por otro, el abasto de la tropa. Estas tensiones culminaron en noviembre de 1861 con una revolucin organizada desde el sur que derroc al gobierno asentado en la capital provincial. Esta revolucin instal un nuevo gobierno condicionado fuertemente por los jefes departamentales del sur.25 Es importante sealar tambin que estos procesos acaecidos en Corrientes se articulan tambin con los efectivizados a nivel rioplatense desde finales de 1861. Hemos sealado ya que el gobierno de la confederacin cay en septiembre de ese ao luego de la batalla de Pavn, ganada por las fuerzas de la provincia de Buenos Aires. Como parte de una estrategia tendiente a debilitar al lder de la confederacin y al mismo tiempo hombre fuerte de la provincia de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, el grupo gobernante en Buenos Aires busc conformar alianzas con diferentes fracciones de las elites provinciales. La elite del sur correntino que buscaba independizarse de la hegemo-

25 La correspondencia entre los comandantes departamentales del sur provincial y el gobierno correntino puede seguirse a partir de la documentacin existente en el Archivo General de la Provincia de Corrientes, sala III, Archivo Pampn.

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na entrerriana y urquicista fue uno de los aliados naturales de la clase dirigente portea.26 El acuerdo entre ambos grupos dirigentes no respondi a afinidades de carcter ideolgico, sino que obedeci, simplemente, a causas coyunturales. El hecho muestra tambin el oportunismo que caracterizaba a los grupos mitristas hegemnicos en Buenos Aires y en la conduccin del Estado nacional a partir de 1862.

CORRIENTES ANTE EL ESTADO NACIONAL: LA PRESIDENCIA DE MITRE Y


LOS PROYECTOS DE LA NUEVA ELITE GOBERNANTE

El grupo que lleg al poder en Corrientes a finales de 1861 lo hizo en una fuerte alianza con el mitrismo, la faccin poltica entonces hegemnica en Buenos Aires. En un gran nmero de provincias movimientos similares, asistidos por los ejrcitos de Buenos Aires, tendieron a alinear las situaciones polticas con la existente en esa provincia. Como acabamos de sealar, en Corrientes no fue necesaria la intervencin de fuerzas militares porteas ya que el cambio de gobierno se produjo a partir de una revolucin que tuvo fuertes raices locales. Los miembros del nuevo grupo gobernante tenan diversos orgenes e intereses en distintas regiones de la provincia. En principio puede distinguirse en ellos una elite urbana ligada a la ciudad capital de la provincia y otra en la cual predominaba claramente el componente militar y el peso de los grupos asentados en el sudeste. Por diferentes tipos de razones, que ya hemos mencionado, estos grupos coincidan, en cierta medida, en su oposicin a Urquiza. Sin embargo, como acabamos de sealar, la articulacin de este acuerdo, en el caso correntino, no encuentra su explicacin en motivos ideolgicos, ni de afinidad social. Las causas que explican la conformacin de la alianza en este caso son exclusivamente coyunturales. Sin embargo, el hecho de que la misma alianza se definiese a partir de un acuerdo con los grupos de terratenientes y militares del sur defini

26 Tengase en cuenta, por ejemplo, que siendo por entonces uno de los miembros ms radicalizados del crculo porteo, Domingo Faustino Sarmiento escriba al poltico cordobs Justiniano Posse en junio de 1856, que la confederacin urquicista se sostena sobre el Estado entrerriano y que el punto dbil de esa estructura era la provincia de Corrientes. Sarmiento a Posse, Buenos Aires, 15 de junio de 1856. Epistolario entre Sarmiento y Posse (Buenos Aires 1960), pp. 6163.

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nuevos proyectos y un nuevo perfil para la poltica provincial. Aunque muchas de las variables que haban caracterizado a sta durante los aos cincuenta permanercieron, nuevos elementos se incorporaron a las estrategias del gobierno de la provincia. Los mbitos a partir de los que se articul la relacin con los sectores dirigentes en el Estado nacional puede, creemos, ayudar a definir algunas de sus caractersticas esenciales. Un primer aspecto a tener en cuenta es que, a diferencia de los proyectos de organizacin econmica de las dcadas del cincuenta que apuntaban a consolidar predominantemente la produccin yerbatera, la explotacin forestal o el papel de Corrientes como ncleo comercial de intermediacin entre el noroeste y el litoral los impulsados por la elite correntina en los sesenta apuntaban tambin a fortalecer los aspectos relacionados con la expansin del sur provincial. En este sentido, es preciso tener presente que los proyectos de infraestructura, construccin de caminos, desarrollo de vas terrestres y fluviales conformaron quizs el mbito central de articulacin de acuerdos y alianzas entre las elites locales y el gobierno nacional. Creemos as que en las orientaciones que signaban a los proyectos de construccin de vas terrestres y fluviales impulsados por la elite provincial y respaldados por el gobierno nacional podran distinguirse tres grandes vertientes. La primera de ellas se diriga a asegurar la hegemona de la provincia sobre la regin de las antiguas misiones y conectar toda esta zona junto a la regin oriental correntina con los mercados de Buenos Aires y Montevideo. La segunda, que reactualizaba un proyecto de muy antigua data, procuraba la unin de la regin del noroeste provincial con las provincias de Santiago del Estero, Salta y Jujuy y, particularmente, con el Alto Per. A estos proyectos habra que agregar un tercer conjunto de iniciativas que apuntaban a superar diferentes tipos de obstculos naturales que dificultaban la comunicacin interna en la provincia. El primero de los proyectos aludidos aqu involucraba la construccin de un ferrocarril que unira las costas del este de Corrientes y Entre Ros. Este proyecto era de una importancia clave ya que permitira superar los inconvenientes de la navegacin arriba del salto del Uruguay. As, el proyecto del Ferrocarril del Este posibilitara la puesta en comunicacin de los pueblos del Alto Uruguay con los mercados de Montevideo y Buenos Aires. Este ferrocarril hara posible, se prevea tambin, la comunicacin hacia el territorio de

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Misiones acercando los productos yerbateros a los grandes centros urbanos del litoral. Las ciudades de Mercedes en Corrientes y Concordia en Entre Ros eran percibidas como puntos nodales en la primera etapa de la construccin del Ferrocarril del Este. A principios de 1864 comenzaron los primeros estudios para la construccin del ferrocarril y en octubre de ese mismo ao fue aprobada por ley su construccin establecindose entonces a las ciudades mencionadas (Concordia y Mercedes) como sus puntos de arranque y llegada.27 Das despus se firm el contrato de construccin pero distintos tipos de problemas con los contratistas hicieron que recin a mediados de la dcada siguiente el ferrocarril iniciase su funcionamiento.28 Por otro lado, la construccin de vas de comunicacin en toda la regin oriental de la provincia y los caminos que, desde esa regin, se internaban en el territorio misionero constituan tambin una forma de asegurar el control de la provincia sobre tierras que la misma elite supona pretendidas por las autoridades brasileas. Estas medidas se complementaban con todo un conjunto de disposiciones que apuntaban a regular la explotacin de la yerba mate en el territorio de Misiones. Estos proyectos deben entenderse en funcin de las ya mencionadas expectativas que la elite correntina colocaba en el desarrollo de esa regin a la que imaginaba con una inmensa potencialidad econmica y productiva.29

27 Ley 120 del 5 de octubre de 1864: Repblica Argentina, Recopilacin de leyes nacionales sancionadas por el Honorable Congreso Argentino (Buenos Aires 1887), p. 445. 28 Mara Emilia Prez, La red vial y las comunicaciones terrestres en Corrientes (Resistencia 1984), pp. 99102. 29 Sealaba as Manuel Lagraa en una carta dirigida al ministro del interior: Hay otra va de comunicacin sobre la que creo necesario informar a V.E., ya que se trata de este punto, no obstante que no es de las a que se refiere la nota de V.E. Hablo de la comunicacin entre esta capital y el territorio de las Altas Misiones, de esa valiosa parte del territorio argentino que por las inmensas riquezas que contiene en su seno, demanda una atencin preferente del gobierno de la Nacin. Dos nicos caminos se ofrecen para llegar a aquel territorio, partiendo de esta capital el uno que sigue la costa arriba del Paran, y pasa por la Tranquera de Loreto y San Miguel, donde es estrechado el camino por la Laguna Iber y el ro Paran; y el otro que atravezando el centro de la Provincia pasa por las villas de Mercedes y Restauracin y sigue por la costa del Uruguay, siendo tambin estrechado por la misma grande Laguna Iber. De estos caminos, sin duda alguna, el primero es de mucha mayor importancia e inters para Corrientes y para la Repblica toda; pues por una parte ofrece mayor facilidad y ms grande ventajas para dar salida a los productos que se esploten en el territorio de

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A estos proyectos principales se agregaban otros mucho ms antiguos como los que procuraban articular a la regin con las provincias del noroeste argentino. A partir de stos la elite local imaginaba a Corrientes como intermediaria entre la regin atlntica y las provincias del norte argentino y el territorio boliviano. En este marco el Estado provincial negoci con el nacional el desarrollo de distintos proyectos viales. Por un lado la construccin de caminos terrestres y ferroviarios comunicara a la ciudad de Corrientes con la de Santiago del Estero, Salta y Orn. Por otro lado, y en un mismo sentido, reactiv un viejo proyecto para la comunicacin de Corrientes con Salta por va fluvial utilizando al ro Bermejo. As, por una parte, con apoyo del gobierno nacional se impuls la construccin de un camino que partiendo de la margen derecha del Paran, en una zona ya ocupada por pobladores originarios de Corrientes, llegara hasta la ciudad de Santiago del Estero. El gobierno nacional promovi los estudios para la construccin de un ferrocarril que, a travs de ese territorio, alcanzase la regin del noroeste. Por otra parte, en octubre de 1862, el congreso sancion un convenio para la navegacin a travs del Bermejo establecindose, adems, una reduccin de los derechos aduaneros a ser introducidos por esa va fluvial. El contrato firmado con el empresario Jos Lavarello prevea, incluso, una subvencin del Estado a cambio de la obligacin por parte de la empresa de conducir gratuitamente la correspondencia oficial. El destino final de este ltimo camino era la ciudad de Orn en la provincia de Salta. El objetivo esencial de los proyectos de infraestructura orientados hacia el noroeste y subvencionados por el gobierno nacional, consista en facilitar la llegada de productos correntinos, en particular la proMisiones y por otro lado este camino es una ruta estratgica que mucho importa conservar para garantir esa porcin valiosa de nuestro territorio de la absorcin con que es amenazada por el Imperio del Brasil. Por esta va, slo est hoy bajo el imperio de gobierno de Corrientes hasta el punto expresado de la Tranquera de Loreto, donde el gobierno del Paraguay conserva una guardia y ejerce su jurisdiccin, como la ejerce en toda el trayecto del camino, hasta el territorio Brasilero; [] [] Asegurada la posesin de este camino, la fabricacin de yerba mate, el corte de maderas y dems productos que se esplotarn en aquellas regiones, habr adquirido incalculables ventajas para su fcil exportacin, pues de un lado, este camino no tiene obstculos naturales difciles de vencer []. Manuel Lagraa a S.E. el seor Ministro Secretario de Estado en el Departamento del Interior: El Progreso I, 15, 5 de julio de 1863.

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duccin de animales de carga a los mercados de Jujuy y, especialmente, de Salta.30 Adems de la produccin correntina, se crea que otras provincias como Santa Fe y Crdoba podran llegar a utilizar esa ruta. Un antiguo miembro de la elite provincial, Pedro Ferr, fue encargado de explorar el camino hacia el Chaco. El mismo Ferr se ocup de las gestiones con los indgenas y de realizar negociaciones con los caciques tobas para hacer viable los proyectos de construccin de caminos y ferrocarriles. Es importante, por otro lado, recordar aqu que, por entonces, la integracin con las provincias del norte y Bolivia era esencial para las provincias del litoral que obtenan metlico a partir de los excedentes comerciales con aquellas. En esta etapa los vnculos con el noroeste eran todava fundamentales para la economa y el sistema monetario de las provincias del litoral.31 Por ltimo, como ya sealamos, existan una serie de proyectos que apuntaban a resolver los problemas de comunicacin entre diferentes regiones de la misma provincia. Una cuestin fundamental que preocupaba a las elites provinciales era la articulacin interna de su territorio. Las caractersticas de ste surcado por vados y ros generaba notables dificultades para el trnsito y la circulacin en su interior. Estos problemas, de los que exista conciencia desde tiempos muy antiguos, eran de naturaleza diversa. Por un lado, se encontraban las viejas dificultades para la comunicacin entre las costas de los ros Paran y Uruguay. Naturalmente, el acelerado crecimiento de la regin del Uruguay que databa de los aos cuarenta gener mayor necesidad de comunicacin entre las dos regiones. Sin embargo, el problema principal estaba vinculado al control por parte de la provincia de la regin sudeste, delimitada

30 En este sentido, es preciso sealar que si bien el proyecto era de larga data la idea de vehiculizar a travs de l, fundamentalmente, la produccin ganadera era nueva. Puede leerse as en el diario oficial: Todo el porvenir de esta provincia y, sobre todo, de esta localidad esta cifrado en la unin comercial con el Norte de la Repblica. Asi lo ha comprendido tambin el ilustrado gobierno de Salta el que se dispone a segundar esta idea que viene a dar ms impulso al comercio de muladas que sustenta con Bolivia. Si tal pudieramos conseguir Entre Ros y Corrientes, Provincias puramente pastoriles, tendran por principal mercado, en lo yeguarizo a la Provincia de Salta. El gobierno de Corrientes y el de Salta, han comprendido la verdadera conveniencia en asegurar el camino por el Chaco: ahora slo resta que el Gobierno Nacional coopere en el mismo sentido para llevar a cabo tan importante obra.: El Progreso III, 182, 16 de febrero de 1865. 31 Roberto Corts Conde, Dinero, deuda y crisis. Evolucin fiscal y monetaria en la Argentina (Buenos Aires 1989), p. 20.

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por el ro Corrientes y que divida a la provincia en dos partes bien diferenciadas. Como ya sealamos, esta divisin haba llevado a los habitantes de la regin oriental del ro Corrientes, que inclua a departamentos como los de Restauracin o incluso Curuz Cuati, a concurrir con sus productos a los puertos entrerrianos del ro Uruguay. Una parte importante de la elite correntina consideraba as que el comercio de la provincia, desviado de su camino natural, se haba hecho tributario del de Entre Ros por medio del puerto de Concordia. A travs de esa va flua hacia el exterior, consideraban, gran parte de la riqueza provincial. Por eso se sealaba la necesidad de construir puentes y vas de comunicacin sobre el ro Corrientes que permitiesen superar los inconvenientes que el ro presentaba para la integracin de la provincia y facilitase la exportacin de los productos provinciales a travs del puerto correntino de Goya situado sobre el Paran. Exista entonces una razn econmica de carcter fundamental que impulsaba a la elite a fortalecer los proyectos de construccin de un puente sobre esa va fluvial.32 Por supuesto, estos proyectos tenan tambin una raz poltica y apuntaban a asegurar de alguna manera los vnculos administrativos entre las dos regiones de la provincia separadas por el ro Corrientes. Estos ltimos proyectos muestran, por otra parte, de algn modo, el peso que los sectores ganaderos del sudeste ganaron en el diseo de la poltica local. Los cambios en esta obedecan entonces a la modificacin de las caractersticas del grupo dirigente que asumi el control del Estado provincial a finales de 1861.
32 Se sealaba en El Progreso: La dificultad de pasar el ro Corrientes que atraviesa por medio a la Provincia ha sido la causa de que el comercio de algunos Departamentos de la mayor importancia abandonara los puertos del Paran y se dirigiera a la Concordia. Pero no es ste el nico perjuicio que por falta de un puente se sufre. En el ao pasado se estableci un saladero en Goya y dos saladeros se preparan en Corrientes a trabajar en gran escala. Estas empresas de tal alta importancia estn hoy expuestas a grandes inconvenientes; y en crecientes repentinas corren el peligro de no poder conducir a su destino las haciendas compradas en los Departamentos situados al otro lado del ro. El nuevo pueblo de Lavalle con uno de los mejores [puertos] del Paran, encontrara un poderoso elemento para su prosperidad, si se estableciese una comunicacin segura con los departamentos de Mercedes y Curuz Cuati, y as el puente del ro Corrientes sera realmente de un inters vital para la provincia; sin l una parte considerable de su comercio e industria es absorvida por Entre Ros. Bien merece Corrientes que el gobierno nacional en algo le retribuya los sacrificios que ella ms que ninguna de sus hermanas ha hecho en pro de la causa comn; sacrificios que la ponen en la necesidad de pedirle recursos que si hubiera sido menos generosa, tendra hoy en abundancia. Algunas observaciones sobre el mensaje al Congreso nacional: El Progreso I, 6, 4 de junio de 1863.

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LA AUTONOMA DE LA PROVINCIA, LA ESTRUCTURA


DEL ESTADO PROVINCIAL Y LOS SUBSIDIOS DEL ESTADO NACIONAL

La llegada al poder del nuevo grupo gobernante en Corrientes estuvo articulada, como sealamos, anteriormente, con una fuerte alianza con la elite dirigente portea. Esta elite asumi la conduccin del Estado nacional en construccin en los sesenta, en alianza y subordinando a diferentes grupos regionales. En el caso de Corrientes, la alianza se troc progresivamente en subordinacin. El Estado provincial fue resignando progresivamente su autonoma y la inviabilidad de su sistema fiscal constituye un elemento imposible de soslayar en este contexto. Como en la mayor parte de los Estado provinciales, antes de 1853, las aduanas constituan la principal fuente de financiamiento del Estado local. En 1853 fueron nacionalizadas, registrndose, en el perodo de la confederacin mltiples dificultades de carcter financiero. Durante el breve perodo comprendido entre la cada del gobierno confederal y la asuncin de Mitre al frente del poder ejecutivo, las provincias volvieron a quedar a cargo de sus aduanas. Sin embargo, progresivamente, estas fueron transferidas a los representantes del nuevo Estado nacional en formacin. Los Estados provinciales debieron generar nuevas formas de financiamiento a partir de entonces. Una primera aproximacin a los problemas fiscales puede efectuarse a partir del anlisis de los presupuestos, los clculos de recursos y las discusiones parlamentarias en torno a la cuestin. A lo largo de la dcada del sesenta, las fuentes de financiamiento del Estado provincial fueron de diverso orden. Todos los presupuestos contemplaban un importante dficit que, para algunos legisladores era real y, para otros, puramente nominal. En realidad, los problemas presupuestarios derivaban en permanentes reclamos de ayuda al gobierno nacional. De todas formas, el principal rubro en los clculos de recursos presupuestarios era la contribucin directa. Luego seguan los ingresos provenientes de la venta de tierras y la enfiteusis. Las patentes, las guas de hacienda, los sellos constituan otras fuentes de ingresos provinciales. Otro factor fundamental estaba constituido por los subsidios del Estado nacional. Este contemplaba uno de asistencia general para el presupuesto y otro, especficamente destinado a apoyar el sostenimiento del sistema pblico de enseanza. El subsidio nacional, representado generalmente por sumas provenientes de las aduanas nacionalizadas situadas en territorio provincial,

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constituy un elemento central del presupuesto local desde 1862.33 As el auxilio y la garanta del Estado nacional se convirtieron en elementos centrales para asegurar la supervivencia del Estado local y en cierta medida para el mantenimiento de la elite local en el poder. En este sentido, la dependencia del subsidio nacional constituye la contracara de la incapacidad del Estado local para recaudar sus propios ingresos, en particular la contribucin directa. Desde 1861 hubo intentos en Corrientes de regular el cobro de este impuesto sobre el que, como en los aos cincuenta, prevea construirse lo esencial del sistema fiscal de la provincia. Recin en noviembre de 1864 la contribucin directa fue regulada. Sin embargo, en ningn momento lleg a suplir las necesidades financieras del Estado local (vase apndice cuadros 2 y 3). Aqu pueden verse tambin los lmites que impona la misma estructura de distribucin del poder poltico en la provincia. El cobro de la contribucin directa constitua una obligacin de las autoridades departamentales. Estas deban designar una comisin que estaba a cargo del cobro. Pero estas comisiones nunca llegaban a cumplir con xito su cometido. Los registros de la colectura general de la provincia muestran la imposibilidad de regularizar y obtener un catastro claro y las dificultades para determinar el estatuto de las diferentes tierras, as como la delimitacin de los propietarios. Entre los gobernantes provinciales exista siempre una fuerte sospecha de fraude en las declaraciones de los propietarios. Esta preocupacin se volvi particularmente intensa a finales de la dcada de 1860.34

33 Un anlisis de la relacin entre la poltica de subsidios y el manejo de las aduanas en una region fronteriza de la Argentina puede verse en el texto de Iboldt, Staatsbildung in Argentinien (nota 3), especialmente pp. 189 ss. 34 Se sealaba as en una circular enviada a las autoridades municipales de la provincia en enero de 1869: Es un hecho que est en la conciencia de todos y del Gobierno que la renta que ha dado hasta hoy el impuesto de contribucin directa est en grandsima desproporcin con la riqueza de la Provincia porque puede asegurarse bajo clculo prudente que slo produce dos quintas partes de lo que debe dar. Esto proceda, se sealaba en la misma circular, de que los propietarios no manifestaban siquiera aproximadamente la verdad del capital que tenan, cometiendo as una defraudacin punible de la renta. Circular a las Municipalidades evitando su celo a fin de que la contribucin directa produzca lo que debe dar. Ministerio de Hacienda, Corrientes, 16 de enero de 1869: Registro Oficial de la Provincia de Corrientes Primer Semestre del ao 1869 (Corrientes 1886), pp. 1922.

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Las autoridades provinciales procuraron, de distintas formas, superar las restricciones derivadas de la escasez de recursos. Algunas de stas consistan en incrementar los recursos a travs de la venta de tierras pblicas. La enfiteusis fue abolida y las tierras se dieron desde entonces en arrendamiento o a travs de ventas. Algunos legisladores advirtieron en torno al creciente proceso de concentracin de la tierra que derivaba de estas ventas. Sin embargo, las necesidades fiscales del Estado incentivaban este proceso y, prcticamente, no dejaban espacio para la implantacin de colonias agrcolas. A estos medios se agregaron otros tendientes a imponer un derecho a la circulacin de ganados en la provincia. Este derecho fue cuestionado ms adelante por entenderse contrario su cobro a la libertad de trnsito garantizada por la constitucin. A largo plazo, la imposibilidad de conformar un sistema viable de recaudacin de ingresos llevaba inexorablemente a la dependencia de los recursos del Estado nacional. Que esta circunstancia atentaba contra la autonoma del Estado provincial no era un factor que pasase desapercibido por sectores de la clase dirigente provincial. En el peridico opositor La Esperanza, en noviembre de 1865, ya se relacionaba la poltica de concesin de subsidios del Estado nacional con la perdida gradual de la autonoma local. As se afirmaba:
Somos enemigos de los subsidios, porque en el vemos la mano influyente del gobierno nacional, jugando una importancia grande en la vida de los Estados [...] Los subsidios matan las instituciones democrticas que nos rigen, porque vinculan la vida interna de los Estados a la unidad del tesoro nacional y tienen que participar los pueblos de los vaivenes generales de la renta de la Repblica.35

REFLEXIONES FINALES En abril de 1865, Corrientes fue invadida por tropas paraguayas. Este incidente dio origen a la guerra de la Triple Alianza que involucr a la Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. La provincia fue uno de los principales escenarios de la guerra y tanto su sistema econmico como el poltico fueron profundamente afectados por esa circunstancia. Los ejrcitos de la Triple Alianza se abastecieron en el territorio provincial
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La Esperanza III, 211, 29 de noviembre 1865.

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consumiendo gran parte de la riqueza ganadera local. All se instalaron los principales hospitales de campaa. La guerra otorg un nuevo dinamismo a la economa y al sistema productivo local. A corto plazo, sin embargo, acentu la subordinacin de la provincia al Estado nacional. Esto se debi a que, por un lado, su propia elite se dividi entre un sector afecto a las fuerzas paraguayas y otro que apoy la iniciativa del gobierno nacional de integrarse en una alianza militar con el Brasil debilitandose internamente. Por otro lado, la misma guerra acentu la presencia de funcionarios nacionales, particularmente de oficiales del ejrcito de lnea en la poltica local. Una vez terminada la guerra se haran evidentes la subordinacin de la provincia y su escasa gravitacin en las decisiones tomadas desde el Estado nacional.36 Ms adelante se notaran tambin la declinacin econmica y la imposibilidad de la elite local de regular en forma ordenada sus procesos polticos internos. La vida poltica de la provincia se caracterizara hasta entrado el siglo XX por la presencia de una lucha facciosa permanente. Como en otros procesos latinoamericanos, la debilidad de la ciudad y del aparato administrativo en ella concentrada constituyen factores esenciales en el anlisis de los procesos polticos correntinos del siglo XIX. En Corrientes se verific en las dcadas de 1840 y 1850 un proceso acelerado de expansin ganadera y de militarizacin que alter las variables de los sistemas econmicos y polticos tal como venan verificndose desde la dcada de 1820. La ciudad tradicionalmente haba experimentado grandes dificultades para controlar su territorio por la misma configuracin del espacio de la provincia. El ro Corrientes delimitaba una zona a la que era sumamente difcil acceder desde la ciudad capital de la provincia. Estas dificultades se agudizaron cuando a partir de las dcadas del treinta y cuarenta, toda esa regin

En este sentido puede tomarse como ejemplo el discurso pronunciado por el historiador Hernn Gmez en enero de 1920 en la ciudad correntina de Empedrado. All, en el marco de una reivindicacin de los derechos de la provincia al territorio de Misiones, Gmez efectuaba un balance sumamente negativo de la integracin de la provincia al Estado nacional subrayando el escaso peso que los dirigentes correntinos conservaban en las decisiones nacionales. Esto era evidente, entre otras razones, en el hecho de que la presidencia de la repblica slo haba recaido hasta entonces en hombres de Buenos Aires, Crdoba y Tucumn. Hernn Gmez, Reintegracin de Misiones a la provincia de Corrientes: idem, Pginas de Historia (Corrientes 1929), pp. 1521.

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experiment un proceso acelerado de crecimiento afincado en el desarrollo ganadero que se combin posteriormente con una fuerte militarizacin. As, los aspectos caractersticos, que hacan de la experiencia correntina algo peculiar en el Ro de la Plata, comenzaban a esfumarse en las dcadas del cuarenta y cincuenta. Creemos relevante, en este contexto, subrayar, una vez ms los problemas derivados del papel desempeado por la ciudad. Como ha sealado James Scobie, la capital correntina tuvo grandes dificultades para ejercer su jurisdiccin en todo el territorio de la provincia.37 La debilidad del Estado provincial, el gran peso que en su conduccin tuvo una fraccin de sus sectores propietarios, la falta de espacio tanto territorial como poltico para el asentamiento de las colonias de inmigrantes son, en gran medida, la consecuencia de la debilidad creciente de sus sectores urbanos. Esta debilidad encuentra sus races justamente en las trabas impuestas por la propia configuracin territorial de la provincia en el acelerado crecimiento, a partir de 1840, de una enorme regin que se sustrajo al control de la capital y al fortalecimiento de los grupos de poder asentados en esa regin, precisamente, a raz del juego de alianzas establecidas con el mitrismo, hegemnico a nivel nacional a partir de 1862. El proceso correntino muestra la imposibilidad de modelar la estructura econmica y la realidad social de la provincia desde el antiguo aparato de Estado derivado de los tiempos coloniales. La cada del gobierno de Roln, en noviembre de 1861, desencaden un proceso que deriv, a mediano plazo, en el debilitamiento del Estado provincial. ste se mostr, desde entonces, impotente para controlar y dirigir, entre otros procesos, la regularizacin del sistema financiero provincial a travs de la contribucin directa o administrar la privatizacin de la tierra pblica. Entre otros factores, los grupos gobernantes en la provincia, a partir de 1861, dominaron el aparato administrativo y elaboraron el catastro provincial. La misma concentracin de la propiedad de la tierra, particularmente en el sur provincial, y la dependencia de la provincia del subsidio nacional deben entenderse, creemos, en este marco. Durante todo el siglo XIX la provincia se caracteriz por sus divisiones internas y la lucha facciosa que dominaba a los distintos secto-

37 James R. Scobie, Secondary Cities of Argentina. The Social History of Corrientes, Salta and Mendoza, 18501910 (Stanford, CA 1988).

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res de su elite. La imposibilidad de asegurar el funcionamiento regular de las instituciones locales provoc que las autoridades del Estado nacional usaran el instrumento de la intervencin federal para regular los conflictos internos de la provincia. A la vez, la lucha interna y facciosa endmica constitua un elemento ms causado tambin por la ausencia de un ncleo poltico y geogrfico con capacidad y poder para conducir los destinos de Corrientes.

APNDICE CUADRO 1 DENSIDAD DE LOS DEPARTAMENTOS POR LEGUA CUADRADA EN EL AO 1869


Los nombres resaltados corresponden a departamentos del sureste provincial. Capital Lomas Empedrado Bella-Vista Lavalle Goya Esquina San Cosme Ita-Ti San Miguel Caa-Cati San Luis Mburucuya Yaguarete Cora Saladas San Roque Mercedes Curuzu Cuatia Monte Caseros Paso de los Libres La Cruz Santo Tome 11.218 129,2 37,8 54,6 71,3 54 26,7 90,5 31,8 15,1 54,7 38,6 92,33 31,33 59,2 53,4 28,3 24,4 25,5 39,8 12,2 6,6

Extrado de Cecilio Echevarria/ Ramn Contreras, Informe acerca de la Provincia de Corrientes (Buenos Aires 1873), p. 46.

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CUADRO 2 CLCULO DE RECURSOS PRESUPUESTARIOS DE LA PROVINCIA DE CORRIENTES 18601870 (PESOS)


1864: Contribucin directa Canon enfiteutico Patentes Papel sellado Timbres Derechos policiales capital y campaa Alcabalas y laudemio Letras o deudas de particulares Productos del registro de marcas Eventuales y subsidio nacional Total: 40.000 17.500 20.000 7.000 1.500 32.000 2.000 10.000 10.000 24.000 164.000

Fuente: Registro Oficial de la Provincia de Corrientes (Buenos Aires 1874), pp. 6069.

1865: Contribucin directa Canon enfiteutico y arrendamiento Patentes Subsidio nacional Papel sellado Derechos policiales Timbres postales Alcabala Laudemio Total: Fuente: El Progreso II, 150, 27 de octubre de 1864. 40.000 22.500 20.000 12.000 8.000 12.000 1500 2.000 500 118.000

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De la provincia autnoma a la subordinacin al Estado nacional 1869: Contribucin directa Patentes Canon enfiteutico y arrendamiento Venta de tierras Papel sellado Guas de hacienda Derechos policiales de departamento sin municipalidad Timbres Examen de mensuras Laudemio Alcabalas Subvencin ordinaria de la nacin Eventuales Subvencin nacional para escuelas Total: 50.000 25.000 21.000 20.000 12.000 15.000 7.000 1.000 1.000 500 2500 15.000 12.000 7.000 189.000

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Fuente: Primer Semestre del ao 1869: Registro Oficial de la Provincia de Corrientes (Corrientes 1886), pp 198218.

1870: Contribucin directa Patentes Cann enfiteutico y arrendamiento Venta de tierras Papel sellado Guas de hacienda Derechos de marca Derechos policiales en departamentos sin municipalidad Exmenes de mensura Subvencin ordinaria nacional Eventuales Subvencin para escuelas nacionales Laudemio Total: 50.000 40.000 20.000 60.000 15.000 20.000 16.000 7.000 1.000 15.000 10.000 7.000 500 261.500

Fuente: Primer semestre del ao 1869: Registro Oficial de la Provincia de Corrientes (Corrientes 1886), pp 251271.

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CUADRO 3
Porcentaje ocupado por la contribucin directa, el canon enfiteutico, la venta de tierras y el subsidio nacional en el clculo total de recursos de la provincia durante la dcada de 1860. 1863 Contribucin directa Canon enfiteutico Subsidio nacional 28,2% 6,2% 12%

1864 Contribucin directa Canon enfiteutico Subsidio nacional 22% 9,6% 13,23%

1865 Contribucin directa Canon enfiteutico Subsidio nacional 33,7% 18,9% 10%

1869 Contribucin directa Canon enfiteutico Venta de tierras 26,4% 11% 10,5%

1870 Contribucin directa Canon enfiteutico Venta de tierras Subsidio nacional 18,8% 7,5% 22,6% 8,3%