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OBATALA El siguiente Orisa en importancia despus de If es Obatala, quien est popularmente descrito como "el gran dios".

l pertenece al sistema anmico, y merece la adoracin y el respeto de un gran nmero de Llorabas. l fcilmente evoca sus sentimientos religiosos. La descripcin antropomrfica de su carcter le conduce muy cerca de la imaginacin del simple campesino, que nunca se emociona por abstracciones. Cuanto ms alta y nebulosa se hace la concepcin de Olorun, ms popular se hace la adoracin a Obatala. La tradicin dice que Obatala es realmente el representante de Olorun, y como tal, l debe tener prioridad sobre todas las otras deidades. En la prctica actual, sin embargo, la importancia de Obatala no eclipsa la de cualquiera de los dioses animistas descritos en los captulos precedentes.

MITOS los mitos sobre Obatal son numerosos. Uno de estos le presenta como el representante de Olorun. Se ha dicho que Olorun creo todas las cosas, incluyendo al dios Obatal. Pero l no complet el trabajo. Antes de retirarse a los cielos para vivir como un dios absentista, l encarg a Obatal la tarea de completar la creacin. Por ejemplo, se dice que Olorun ha hecho al hombre como un tipo rudo y slido, pero ha dejado a Obatal poner los toques finales para dar al hombre una cara, boca, nariz, ojos, orejas, y un crneo. Otro mito representa a Obatal como el nico creador del primer hombre y primera mujer a los cuales form del barro. Otro mito le atribuye la tarea de formar al nio en el tero y, por lo tanto, todo defecto fsico es considerado como un castigo por los errores cometidos anteriormente o como seales ciertas de su deseo de castigar a algunas personas culpables. Personas que tienen defectos fsicos (ej. albinos) son dedicadas a l. Otra funcin que generalmente se le atribuye en los mitos es el de Protector de las puertas de la ciudad. l es, por lo tanto, representado frecuentemente por un jinete con una lanza, acompaado por una serpiente, pez, tortuga y un leopardo.

ADORACION Obatal es la nica deidad Yoruba que impone uniformidad de color con respecto a su adoracin. Sus adoradores deben llevar ropas blancas, y comer alimentos blancos, usando mantequilla (sheabutter?), en lugar del usual aceite de palma rojo, en su cocina, abstenindose de comer carne roja, y usando y ofrendando la cola blanca (o "bitter") en lugar de una roja.

Su adoracin es muy simple. Se le hacen ofrendas poco costosas de caracoles comestibles. En ocasiones importantes sus adoradores se permiten el lujo de fiestas y bailes. Oraciones para tener hijos le son frecuentemente ofrendadas por las aspirantes a madres. Es uno de los dioses yoruba adorados fuera del pas. Entre los pueblos de habla EWE, en Porto Novo, sirve de rbitro en las disputas, especialmente para determinar a una persona culpable. Esto se hace por medio de un orculo conocido como OMISE (mensajero, embajador). El coronel Ellis da la siguiente descripcin del orculo: "Consiste en un cilindro hueco de madera, de aproximadamente 3'5 pies de dimetro, un extremo del cual est cubierto con telas y el otro cerrado con conchas de caracoles comestibles". Obatal es dios yoruba de la pureza. l representa la ms alta concepcin moral alcanzada por los llorabas. Su influencia quizs explica la superioridad de los llorabas para muchos de sus vecinos, un hecho atestiguado por varios observadores TITULOS Los ttulos del dios son los siguientes: 1. Obatal: esta palabra ha sido traducida como el "Rey de la Pureza", "Seor de las Ropas Blancas", "Seor de las Visiones", segn la naturaleza del acento situado sobre las dos ltimas vocales por cada traductor. El significado real de la palabra ser dado ms tarde. 2. Orisa Popo: "El Orisa que amasa el barro", u Orisa Hamorere "el Orisa que posee el mejor barro", esos dos ttulos le son dados en el mito que le describe como el creador del primer hombre y la primera mujer que l form del barro. 3. Orisa Oj'Emia: " el Orisa que hace que el hombre viva", esto es, el que le da la vida al hombre, y de esta manera le trae a la existencia. 4. Alaba-mi-Ase: "el que propone y tambin dispone". Este ttulo se refiere a su gran poder. 5. 6. 7. Orisa Nla: "el gran Orisa" Obaba Orugbo: "el antiguo Padre-Rey" o "el Anciano Padre" Orisa Gbigbiniki: "el Enorme (o voluminoso) Orisa

ORIGEN HISTRICO El origen histrico de Obatal puede ser fcilmente encontrado aplicando la teora explicada y aplicada en los captulos

precedentes. El primer punto a ser considerado es el nombre de Obatal, que puede ser dividido en tres partes, a saber, Oba-ti-ala. La palabra Oba ha sido explicada con anterioridad. Ella indica un Rey. La palabra `ti' significa `de' o `parecido a'. La palabra `ala' ha sido mal interpretada como `blanco'. Este es solamente un significado secundario derivado de ella al invertir sus acentos de agudos (l) a graves (l). Otro significado secundario es `una frontera'. Cul es pues el significado de `ala'? Las ideas asociadas al dios cuyo nombre lleva la palabra `ala', sugiere, frecuentemente, un origen egipcio. Tan pronto como esta sugerencia fue considerada seriamente, condujo al descubrimiento de que Obatala fue antiguamente un dios del Nilo. La palabra `ala' es una forma modificada de `latur-an', `laur-an', que es el nombre dado por los antiguos egipcios al ro Nilo. La antigua palabra egipcia se convierte en `laro, lado' en el lenguaje Copto. El matemtico Timon, usaba la misma palabra `ala' para designar las fuentes del Nilo que l llamaba `Phi-ala', siendo Phi el artculo masculino del lenguaje egipcio antiguo, y `ala' una forma modificada de `lado'. Obatal significa pues "El Rey del Nilo" en sentido religioso. Cul de los dioses del Nilo es el prototipo de Obatal? Una vez que se ha comprendido el verdadero significado del nombre, no se est lejos de buscar el dios del Nilo, del cual Obatal es una supervivencia. Obatala ha sido descrito como `el alfarero' (Orisa-Popo, Alamorere), y `Anciano Padre' (Obaba Arugbo). El prototipo de Obatal es sin duda `Khnum', a quien se la ha dado ttulos idnticos o parecidos a los de Obatal en la mitologa egipcia. En Philae, Khnum se describe a s mismo como `el alfarero que moldea a los hombres y el moldeador de los dioses'. Por lo tanto, se le describe como `el creador de todos estos, el moldeador de todo lo que existe, el padre de los padres, la madre de las madres', `el creador del cielo y la tierra, del ms bajo mundo, el agua y las montaas, que ha creado a los machos y las hembras de las aves y peces, bestias salvajes, ganado y de lo que se arrastra'. Se le asigna a l la funcin de infundir la vida a los bebs. Esta claro, segn las observaciones anteriores, que las ideas asociadas a Khnum y las asociadas con Obatal son idnticas en casi todos los detalles. La conclusin que se puede hacer por tanto, es que Obatala en una supervivencia del antiguo dios egipcio Khnum. Se pueden aadir algunos otros hechos en apoyo de esta conclusin. Egiptlogos afirman que un gran nmero de negros residan en Elefantine. Es muy probable que el contacto de los negros con la Religin de los antiguos egipcios tuviera lugar aqu, teniendo como resultado la adoracin de Khnum bajo el nombre de Obatal. Khnum ha sido descrito como `el padre de los dioses', que es el mismo, que moldea a los hombres y moldea (masu) a los dioses'. Ahora hay dos palabras en yoruba que significan `moldear' o `modelar', y son `ma' y `su'. Hay que destacar que las dos palabras se derivan de la antigua palabra egipcia `masu', que significa `modelar'. La misma palabra Khnum ha sido incorporada al lenguaje yoruba. Su forma completa egipcia es Khnu-mu, y la palabra yoruba derivada de ella es Okun u Oku(n)ri(n) u Okunri(n) que significa `un hombre'. La derivacin es como sigue: la terminacin mu es eliminada, quedando

Khun. Todo nombre en yoruba empieza con una vocal, por lo tanto se le aade la vocal inicial `O', Kh se convierte en K, y se le inserta la vocal adecuada entre K y N, como que yoruba es un lengua fontica, N se cambia a R (el cambio de una consonante nasal a una lquida es una caracterstica fontica bien conocida en algunas lenguas). Una vocal apropiada se aade pues a la R. Las vocales en la lengua de los antiguos egipcios son a menudo intercambiadas en diferentes libros de texto sobre Egiptologa. Es as pues como se consigue la palabra `okuri' u `okunrin' u `okonrin'. El uso del blanco en relacin con la adoracin a Obatala debe haber sido sugerido por el color blanco del ro Nilo. Es probable que los llorabas vivieran en las riberas donde flua el Nilo Blanco sin mezclarse con el Nilo Azul. La supervivencia de Obatal, que es considerado por los llorabas como un gran dios, sugiere fuertemente que Elefantine tiene que haber sido una de las ciudades donde la cultura de los Antiguos egipcios impact sobre la primitiva cultura yoruba.