Está en la página 1de 9

Evolucin, Problemas y Futuro de la Humanidad.

Vsevolod Smirnoff. (Traduccin del ingls por Ren F.Link). Contenido.- Antes de la revolucin industrial.- Revolucin industrial y lo despus.- Problemas de la humanidad. Problemas en la humanidad. Acerca del futuro.

Antes de la Revolucin Industrial. La vida de los humanos primitivos, cazadores y recolectores, no se poda diferenciar en mucho a la de los animales. Se puede suponer que ellos vivan en grupos no muy grandes de gente relacionada, dirigidas por el ms capaz de ellos. Tenan que defender de otros grupos territorio suficiente para mantener su vida. Si el mismo dejaba de ser suficiente, el grupo o una parte suya debia irse para buscar otro que estuviera disponible, dispersndose as la humanidad por el globo. En las primeras etapas de la evolucin del gnero humano sus individuos ya estaban adaptando a sus necesidades objetos obtenidos de sus alrededores naturales: preparaban habitaciones, usaban pieles para protegerse del fro, afilaban piedras y huesos para usarlos como herramientas o partes de armas. Esa era la poca de recolectar frutos de bosques y campos, y de cazar animales y otras criaturas comestibles. Pero localmente la evolucin estaba mas avanzada. Haba agricultura primitiva y domesticacin de animales, cermica, herramientas y armas de bronce, joyera de oro, telas. La agricultura fue la causa y consecuencia de la transformacin de recolectores y cazadores en agricultores y artesanos. En efecto, la agricultura requera vida asentada de la gente en planicies con tierra apropiada, viviendas permanentes, ropajes mas apropiados, animales domsticos para comida y trabajo, conocimientos de agricultura y manufactura de productos para la nueva forma de existencia. Productos naturales consumidos antes por la humanidad fueron reemplazados en proporcin creciente por los elaborados. Al comienzo, la poblacin tiene que haber crecido, pero muy lentamente porque la vida era dura y peligrosa. En comparacin, la vida de los agricultores y artesanos era ms confortable y segura. Por eso la expansin de la agricultura y los oficios fue acompaada de cierta aceleracin del incremento de la poblacin y por su concentracin en aldeas y luego en pueblos. Al mismo tiempo, la humanidad qued discriminada en la dominada pobre mayora, que produca, y la dominante opulenta minora, que consuma. Esta divisin era aceptada como natural, de voluntad divina. El crecimiento de la poblacin no fue continuo. El incremento de la densidad de la poblacin, especialmente en ciudades, y la red 1

de conexiones establecidas terrestres y martimas favorecieron pandemias mundiales que de tiempo en tiempo exterminaban sus partes considerables. Satisfaccin de las necesidades humanas requiere energa. Al principio, el nico recurso era la labor humana. Pero el progreso de la evolucin requera mas y mas energa. Su mayor fuente se hicieron los animales domesticados; especialmente los caballos fueron usados en agricultura, en manufactura y para el transporte de gente y mercancas. Energa de las corrientes de agua y del viento tambin sirvieron para moler el grano y en la manufactura; la del viento adems para la propulsin de embarcaciones a vela. La energa del fuego era usada para cocinar, calentar, alumbrar y en la manufactura. La casi nica fuente de combustible en la mayor parte de ese periodo fue la madera. Madera era tambin uno de los materiales ms importantes para la construccin y la manufactura. Al mismo tiempo los bosques fueron (y continan siendo) talados y quemados, mayormente para hacer espacio para la agricultura. As comenz la reduccin de la superficie ocupada por los bosques, que nunca ceso. Ese no fue el primer quebranto del balance en la biosfera causado por la poblacin humana. Desaparicin de animales de las especies cazadas y la consecuente falta de alimentos pueden haber contribuido a la llegada de la agricultura. Revolucin Industrial y la .Continuacin. La mecanizacin de la produccin y el reemplazo en agricultura, manufactura y transporte de potencia de los seres vivos por la obtenida de los fuentes inanimados empez en el Reino Unido. Las primeras fabricas textiles, que consuma n energa de agua, fueron construidas en el siglo diez y ocho. Cerca de su final fueron reemplazadas por las provistas con fuerza de vapor. Con eso comenz el proceso acelerado de desarrollo y expansin de la industrializacin. A comienzos del siglo siguiente comenzaron la produccin de maquinas herramientas para metales y el transporte por ferrocarril, despus llegaron los barcos a vapor, petrleo, motores de combustin interna y automviles, generacin y uso de la electricidad. En el vigsimo vinieron la aviacin, las comunicaciones elctricas y electrnicas, materiales sintticos, energa nuclear, viajes al espacio, los electrodomsticos, cosas inimaginables cientficas y militares. La novedad fue la invencin de la computadora, un dispositivo que muy eficientemente reemplaz trabajo fsico con mental. En el 2007, la poblacin mundial era cerca de 6.600.000.000. En el 2010, podra llegar a 6.800.000.000. Se estima que a mediados del siglo diez y ocho era cercana a los 800.000.000. La aceleracin del incremento de la poblacin mundial coincidi con la revolucin industrial. Fue la consecuencia de la disminucin de mortalidad infantil y senil, debida al progreso de la medicina y al mejoramiento de las condiciones de vida. Diferencia positiva entre nacimientos y muertes proporcional a la poblacin la aumenta en una secuencia geomtrica si la proporcin permanece constante, y ms rpidamente si crece. Actualmente en pases industrializados y mas civilizados esta proporcin es baja y an negativa,

es alta en los restantes, lo que significa que el crecimiento poblacional es el de estos pases. El consumo de los primitivos seres humanos era natural, la provisin del mundo de vida como en caso de otras especies. Hoy en da casi la totalidad de los suministros son producto de complejas elaboraciones de materiales crudos. Pero ms importante todava es que aparte de comida la humanidad primitiva requera pocas cosas para satisfacer sus necesidades, mientras que actualmente la humanidad produce y consume una infinita variedad de productos y de recursos para su produccin. La produccin de materia prima biolgica es el cultivo de plantas y la crianza de animales. Ambas funciones requieren recursos materiales permanentes y consumibles (incluida la energa), la produccin de los cuales en su turno requieren tales recursos.(permanente significa para su repetido uso, pero no para siempre). El origen usual de materiales no biolgicos es la minera, que es extraccin del suelo (superficial o de profundidad) de materiales slidos, lquidos y gaseosos, algunos de ellos para ser usados directamente como materia prima (o como combustibles fsiles), otros requieren elaboracin previa (especialmente algunos metales). Otra vez, extraccin y posterior elaboracin necesitan apropiados recursos, los cuales son productos de elaboracin que requiere apropiados medios como en el caso de materiales biolgicos. La fabricacin de simples artculos desde la materia prima, la produccin de objetos complejos de partes, y construcciones son incomparablemente mas variados que los procesos de produccin de materia prima, y cada uno necesita recursos materiales y energa como en el caso de producir materia prima. Adems, parte de los materiales se pierde como deshechos, y de energa en los procesos de su produccin y uso, debido a coeficientes fraccionales de eficiencia en esas operaciones. Problemas de la Humanidad. Evidentemente es astronmica la dimensin global de explotacin de la naturaleza. Nuestros antepasados vivieron de los bienes de la naturaleza, nosotros los estamos desperdiciando. El problema es que los materiales fsiles extrados para uso de la humanidad son producto de condiciones que subsistieron en la tierra hace millones y miles de millones de aos. Los recursos apropiados de ellos pueden ser enormes o no, pero por supuesto no son infinitos. No son sustentables por siempre. El problema en realidad es mucho peor. Seria lgico pensar en el futuro de la humanidad, en el mundo de generaciones tras generaciones de nuestros descendientes, y si no reducir por lo menos no incrementar su consumo. La realidad es inversa. Busca de xito (riqueza, posicin en la sociedad) de la gestin en la industria y competencia implican esfuerzos para producir y vender ms. Los medios son ampliacin y modernizacin de las plantas industriales, y publicidad que incita a seguir la peridicamente cambiante moda y sustituir los satisfactorios todava anticuados artefactos de uso masivo por otros mas complejos y costosos

modernos, u objetos de uso permanente por similares descartables, etc. Estos procedimientos son aceptados por el pblico, son comportamiento comn y difcilmente van a cambiar a corto plazo. Los efectos son incremento del consumo y la consecuencia es el desperdicio de los bienes de la naturaleza. Industrias, transporte, servicios pblicos y la vida diaria de la gente requieren enormes cantidades de energa. Agua (energa potencial de elevados niveles de ella) y mineral enriquecido de uranio (energa liberada en la fisin nuclear) son importantes fuentes primarios de electricidad. Sin embargo, mucho ms importante es la energa de combustibles fsiles (petrleo, gas natural y carbn). Parte de ellos es consumida directamente. La otra parte es transformada en usinas en electricidad, distribuida en todo el mundo civilizado. Combustibles fsiles son consumidos tambin directamente en la produccin, transporte y como materia prima. El consumo de energa va a continuar creciendo con el incremento de la poblacin mundial y el progreso de los pases en desarrollo. El problema es que la mayor parte de la energa es producto de la combustin de los combustibles fsiles, provisin de los cuales es problemtica. Es que su existencia total en el mundo se desconoce, pero no es infinita, no se reemplaza y se reduce por el consumo a paso rpido. Existen reservas probadas de combustibles fsiles para dcadas y continuamente se descubren nuevos. Hay recursos que no se explotan por el elevado costo de hacerlo. Sin embargo se piensa que en un futuro cercano se alcanzar el mximo de la produccin de petrleo y gas natural, seguido de un leve descenso (este descenso puede ser compensado con el incremento del consumo de carbn, reservas del cual son mucho mayores). En muchos pases, la energa nuclear reemplaza ms o menos en parte el uso de combustibles fsiles en las usinas. La ventaja de la energa nuclear es que la provisin de uranio para su generacin por el momento puede sustentar cualquier crecimiento de consumo, y que adems no contamina la atmsfera con dixido de carbono. Sin embargo hay tambin problemas. Uno es la produccin de desperdicios radioactivos; el otro es psicolgico y poltico: en algunas partes, la energa nuclear se rechaza por peligrosa. Se puede aadir que los cientficos estn trabajando desde hace cincuenta aos sobre el control de la fusin nuclear. En caso del xito, puede convertirse en la ms amplia, sustentable y menos contaminante fuente de la energa trmica. Potencia hidrulica es sustentable, limpia y econmica. Pero, representa una muy pequea parte de la potencia global, y no puede crecer mucho ms. Embalsar grandes ros en planicies implica inundacin de grandes extensiones de tierra generalmente habitadas, y es difcil que estn quedando muchos lugares aceptables para hacerlo. Adems, la potencia hidrulica esta expuesta a variaciones dependientes de las condiciones climticas. Esta creciendo el uso de algunas otras clases de energa: solar, elica y de combustible de aceite vegetal. El mayor defecto de los dos primeros sistemas es la discontinua provisin de energa, porque no existen todava medios apropiados para almacenar reservas. El defecto del combustible de aceite vegetal es que el cultivo de vegetales para producirlo reemplaza cultivos para alimento,

reduciendo las reservas necesarias. Otros recursos naturales de energa (p.ej. mareas o diferencia de temperaturas en la superficie de los ocanos y en la profundidad) por lo menos se haban considerado. De todos modos la dimensin de todos estos recursos de energa es minscula en comparacin con la de combustibles fsiles. Quemar combustibles fsiles provee energa, pero con ello produce la nociva polucin de la atmsfera, y las usinas descargan en el ambiente mucho calor. El producto derivado de su combustin es el dixido de carbono. Esto aumenta la proporcin de ese gas en la atmsfera (ese incremento es agrandado por la deforestacin, que reduce el consumo del dicho gas por la vegetacin). Las consecuencias de ese incremento es el agravamiento del efecto invernadero que causa el recalentamiento global. A ello se atribuye el comienzo del deshielo polar y de los glaciares, y de la consecuente elevacin del nivel de los ocanos, como tambin el observa incremento de la intensidad y frecuencia de catastrficos fenmenos meteorolgicos y cambios en el clima, y los relacionados con ellos en la biosfera. Todo esto, aumentando, puede causar en el futuro mucho sufrimiento y victimas, quiere decir tener efectos negativos sobre el bienestar y progreso de la raza humana, especialmente a la clase baja que es parte de ella. La relacin entre las cantidades de energa y del dixido de carbono producidos al quemar combustibles fsiles depende del contenido de carbono en su composicin. Aparte de las impurezas, carbn es carbono, y por eso produce el mximo de dixido de carbono. Gas natural produce el mnimo porque sus componentes son los ms livianos carbohidratos. El problema es que el gas natural no puede ser el principal combustible porque sus reservas son las mnimas. Fenmenos debidos al incremento del dixido de carbono en la atmsfera, mencionados anteriormente, no son los nicos efectos perjudiciales de quemar combustibles fsiles. El smog, peligroso para los nios y los mayores, y lluvia cida que daa los bosques y envenena los lagos, son producto de la contaminacin de la atmsfera con dixido de carbono e impurezas toxicas. El carbn no solo contamina la atmsfera, sino que su combustin genera tambin grandes cantidades de cenizas txicas. Plantas nucleares, aunque no generan dixido de carbono y no contaminan el aire, s producen desperdicios radioactivos, deshacerse de los cuales es un problema no resuelto todava. Por supuesto, la combustin de combustibles fsiles no es la nica causa de la polucin. La humanidad ya es enorme, crece rpidamente, produce y consume muchsimo, y as produce mucho desperdicio domestico e industrial, slido, lquido y gaseoso. Para el tratamiento de las diferentes clases de desperdicios existen procesos simples y tambin avanzados. El tratamiento apropiado de los desperdicios, que incluye la recuperacin, el reciclado y la produccin de abono de la biomasa, reduce la polucin y la infeccin del medio ambiente, y al mismo tiempo contribuye a la produccin de materia prima y comida. Paises avanzados lograron reducir en sus territorios la contaminacin debida a desperdicios, no as algunos pases menos desarrollados. .El problema

puede ser triple: manejo insatisfactorio de los desperdicios, insuficiente financiamiento y pobre disciplina de la gente. La humanidad esta daando el planeta no solo con la contaminacin de la naturaleza. Porciones considerables de la tierra estn cubiertas con construcciones de ciudades y caminos, por desperdicios de la minera y de otros orgenes, son estropeadas por petrleo en campos petroleros, erosionadas o transformadas en desiertos por su utilizacin defectuosa. Tierras para agricultura del futuro disminuyen, mientras que la poblacin humana aumenta y la produccin de alimentos nutritivos es substituida en proporciones cada vez mayores por la de no comestibles (como el aceite combustible vegetal). Casi la totalidad de la extensin de los mares y ocanos est contaminada mas o menos de acuerdo a la densidad de las poblaciones vecinas y la influencia de sus actividades; la pesca esta afectada por su sobreexplotacin. Para mantener cualquier tipo de vida en la tierra se requiere agua fresca. La humanidad necesita mucha ms aguaque eso. La agricultura consumes agua para irrigacin, en usinas elctricas es convertida en vapor y es utilizada para enfriar, es requerida en la industria para producir y mantenimiento, gente civilizada, especialmente en ciudades, gasta mucha agua para sus necesidades personales. Ros y lagos de suficiente tamao y no demasiado distantes para la provisin de agua de ellas a las ciudades y centros industriales no existen en todos lados. Otra fuente comn de agua son los aquferes, que son recursos ms dispersos de agua fresca a diferentes profundidades bajo tierra. Agua de mar desalada es usada excepcionalmente por el gran gasto de energa. Hay mucha agua potable en el hielo polar. Pero su uso no es prctico. El problema con el agua potable no es su falta global sino la creciente discrepancia geogrfica entre la distribucin de la poblacin humana y la disponibilidad del agua potable. De todos modos parece que la carencia de agua potable se convertir bastante pronto en un serio problema para gran parte de la humanidad. De acuerdo a Darwin, las especies de animales que sobreviven son las adaptadas a su medio. La humanidad primitiva evidentemente estaba adaptada. Pero con el progreso de la evolucin, la relacin de la raza humana con el medio se revirti: en vez de adaptarse a la naturaleza, los humanos comenzaron a adaptar la naturaleza a sus necesidades y explotarla. Problemas en la Humanidad. Modernizacin de la industria (incluida la agricultura) de los pases en desarrollo aumenta la necesidad de trabajadores calificados y desminuye la de los no calificados. Desocupados del campo van a las ciudades donde aumentan la indigente poblacin de los desocupaos o de los explotados habitantes de los barrios miserables de ellas o de los suburbios. Ese tipo de moradas existen tambin por lo menos en algunos de los pases desarrollados. Pero, sus habitantes son a menudo inmigrantes legales e ilegales. Experimentos con animales probaron que su aglomeracin sobre cierto lmite de densidad provoca 6

agresin, que crece con su aumento. Lo mismo ocurre con las poblaciones de indigentes en las grandes ciudades. El otro factor de influencia es la visible gran diferencia entre ellos y el pblico prospero. Las consecuencias son actos de vandalismo y crmenes cometidos por individuos, y a veces por el populacho. La poblacin del globo esta distribuida entre diferentes pases. Sus poblaciones son desde minsculas hasta enormes. Lo mismo ocurre con la superficie ocupada por diferentes pases. Estas dos distribuciones no son proporcionales y la densidad de las poblaciones (personas por unidad de la superficie) es muy variable tambin. Pero, localmente tienen su lmite que depende de la posibilidad del sustentar un estandarte aceptable de vida (dependiente de las circunstancias). La situacin puede convertirse en crtica con el incremento de una ya alta densidad poblacional en un gran pas en desarrollo, y es baja la densidad en un territorio vecino. La humanidad esta dividida en infinidad de grupos que constituyen diferentes sistemas jerrquicos, perteneciendo cada persona a una seleccin de ellos. Los miembros de cada uno de esos grupos suelen creer firmemente que el suyo es absolutamente superior a cualquier otro del mismo sistema: tnico, religioso, ideolgico, poltico etc. No es difcil inducir mutua animosidad, si no exista todavia. El terrorismo es producto de tal animosidad. La guerra es considerada un medio decisivo de obtener los resultados deseados (cuando el gobierno esta seguro de que puede ganarla). En principio la gente pueden estar contra la guerra, pero propaganda e informacin falseada producirn la impresin de que la patria esta en peligro de ser agredida y necesita proteccin de una guerra preventiva. El problema es que las guerras modernas son la causa de enormidades de destruccin de objetos tanto civiles como militares, y de consumo de las provisiones militares. Las guerras son la causa, an en pocas de paz, de los permanentes mantenimiento y modernizacin de las fuerzas militares, lo que sostiene la correspondiente industria e incrementa considerablemente el consumo de materiales y energa.. La mas seria amenaza para la humanidad son las tres clases de armas de destruccin masiva. Armas qumicas fueron usadas en la Primera Guerra Mundial, a pesar de estar prohibidas. En la Segunda, las fuerzas militares opuestas, estaban preparadas para la guerra qumica, pero no la iniciaron. Durante esa guerra, ambas partes se esforzaron de crear la bomba nuclear. El primero en lograr su objetivo us esta nueva arma con consecuencias catastrficas para el pas atacado. Despus de la guerra, los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, equipados con armas nucleares, trataron sin xito evitar su posesin por otros pases. Hoy da hay suficientes armas nucleares para eliminar por lo menos una gran parte de la vida en la tierra, y dos motivos para la preocupacin. Uno es que cualquier error en el sistema de control de armas nucleares en una nacin en desarrollo puede causar que se lance un misil nuclear con sus consecuencias. El otro es que insuficiente seguridad permita a terroristas obtener armas o material nuclear para su fabricacin. En cuanto a armas biolgicas de destruccin masiva, su

posesin no es exclusiva. Por eso no fueron usadas en la Segunda Guerra Mundial Sobre el Futuro. El problema fundamental de la humanidad es que es numerosa, su crecimiento se esta acelerando, y al mismo tiempo el ratio de consumo de recursos naturales tambin es elevado y se esta incrementando. Si la humanidad continuar de crecer y de consumir ms que en proporcin, el irreparable dao causado a la Naturaleza y las consecuentes complicaciones y adversidades de la vida humana tambin seguirn creciendo. Eso es lo que suceder, por lo menos en un futuro cercano, porque grandes cambios necesarios, aun si ocurrieran, van a requerir de mucho tiempo. Poblacin de los pases econmicamente avanzados tienden a disminuir. La de los dems aumenta, y estn lejos todava de llegar a convertirse en avanzados. En uno de los ms poblados de ellos se trata de reducir el ratio de nacimientos. El problema es el envejecimiento de la poblacin debido al simultneo aumento de la expectativa de vida. De todos modos la estimada poblacin mundial para el 2050 es aproximadamente nueve mil millones. Y en cuanto al consumo, hay por lo menos tres razones para su crecimiento: aumento de la poblacin, progreso de grandes poblaciones en desarrollo econmico y competencia, que es el esfuerzo de alcanzar y sobrepasar el nivel de otros competidores. P.ej. cambios en la moda incrementan la demanda y ofrecen la oportunidad de promover sus propias propuestas. Lo mismo ocurre con la modernizacin de objetos complejos (ampliacin de las formas de uso). De acuerdo a mi conocimiento en ninguna parte se trata de reducir el consumo exagerado. La posibilidad de hacerlo en pases democrticos es muy improbable. Uno puede esperar en un futuro cercano el continuo agravamiento de las catastrficas consecuencias del calentamiento global, de la contaminacin global, del incremento de la densidad poblacional y del gradual agotamiento de al menos algunos de los recursos naturales. Al mismo tiempo va a continuar el crecimiento, mayormente en ciudades, de la poblacin de indigentes, incrementado por la relacin positiva de nacimientos y por la progresiva modernizacin de la industria, que reduce requerimiento de trabajadores no calificados. Con el aumento de la indigencia en las ciudades aumentarn el vandalismo, criminalidad y desorden. Aun ms peligrosas pueden resultar las diferencias, o algunas combinaciones de ellas, entre pases. Pueden ser motivo verdadero de guerras atribuidas a causas ms nobles. La historia de la humanidad es una historia de guerras. Es evidente que el presente curso del desarrollo de la humanidad no es sustentable. La explotacin de la naturaleza es excesiva y debera reducirse, lo cual implica la reduccin de la poblacin mundial y de la proporcin del

consumo. Deberan tambin reducirse las excesivas diferencias entre los ricos y los pobres, y entre las naciones. Todo esto parece muy claro. Lo que de ninguna manera parece claro es que, como y cuan rpido eso puede llevarse a cabo, si es posible y no muy tarde ya. Si esto no se hace intencionalmente, puede suceder que al final ocurra por si mismo. Catastrfica mortalidad debida a terriblemente agravadas condiciones de vida y pandemias, o ms probablemente, exterminacin y destruccin mutuos en guerras por armas de destruccin masiva, pueden reducir los restos de la poblacin y su vida a niveles de hace cientos de aos. La afirmacin que, como y cuan pronto puede hacerse es indefinida. Para mi conocimiento, no existe al menos alguna entidad apropiada para estudiar el futuro de la humanidad. El primer gran problema es el cambio de actitud de la gente y de las autoridades. Hasta este momento, la gente ansa la satisfaccin de sus necesidades y ambiciones y la diversin en sus vidas. Ni siquiera piensan en el futuro de sus descendientes, y las autoridades tienen suficientes contratiempos con problemas a lo sumo del futuro cercano. Alteraciones en favor del futuro de la humanidad implicaran privaciones, impopulares y por lo tanto inaceptables para los polticos. Mar. 2008.