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Desde su formacin hasta la actualidad, la Tierra ha experimentado muchos cambios.

Las primeras etapas, desde que empez la solidificacin de la masa incandescente hasta la aparicin de una corteza permanente, no dejaron evidencias de su paso, ya que las rocas que se iban generando, se volvan a fundir o, simplemente, eran "tragadas" por una nueva erupcin. Estas etapas primitivas son todava un misterio para la ciencia. Adems, el paso del tiempo, la erosin, los distintos cambios ... han ido borrando las seales, por lo que, cuanto ms antiguo es el periodo que se pretenda analizar, mayores dificultades vamos a encontrar. La Tierra, no lo olvidemos, sigue evolucionando y cambiando.

Eones, Eras, Periodos y pocas geolgicas

El en es la unidad ms grande de tiempo geolgico. Se divide en diversas eras geolgicas. Cada era comprende algunos periodos, divididos en pocas. Cuanto ms reciente es un periodo geolgico, ms datos podemos tener y, en consecuencia, se hace necesario dividirlo en grupos ms pequeos. Se obtienen registros de la geologa de la Tierra de cuatro clases principales de roca, cada una producida en un tipo distinto de actividad cortical: 1.- Erosin y transporte que posibilitan la posterior sedimentacin que, por compactacin y litificacin, produce capas sucesivas de rocas sedimentarias. 2.- Expulsin, desde cmaras profundas de magma, de roca fundida que se enfra en la superficie de la corteza terrestre, dando lugar a las rocas volcnicas. 3.- Estructuras geolgicas formadas en rocas preexistentes que sufrieron deformaciones. 4.- Actividad plutnica o magmtica en el interior de la Tierra.
Edad (aos) Eon 4.500.000.000 Precmbrico 3.800.000.000 2.500.000.000 560.000.000 Fanerozoico Era Azoica Arcaica Proterozoica Paleozoica Cmbrico Periodo poca

510.000.000 438.000.000 408.000.000 360.000.000 286.000.000 248.000.000 213.000.000 144.000.000 65.000.000 56.500.000 35.400.000 24.000.000 5.200.000 1.600.000 10.000 Cenozoica Mesozoica

Ordovcico Silrico Devnico Carbonfero Prmico Trisico Jursico Cretceo Terciaria Paleoceno Eoceno Oligoceno Mioceno Plioceno Cuaternaria Pleistoceno Holoceno

Datacin, las fechas del pasado


Las divisiones de la escala de tiempos geolgicos resultante se basan, en primer lugar, en las variaciones de las formas fsiles encontradas en los estratos sucesivos. Sin embargo, los primeros 4.000 a 600 millones de aos de la corteza terrestre estn registrados en rocas que no contienen casi ningn fsil, es decir, slo existen fsiles adecuados de los ltimos 600 millones de aos.

Por esta razn, los cientficos dividen la extensa existencia de la Tierra en dos grandes divisiones de tiempo: el precmbrico (que incluye los eones arcaico y proterozoico) y el fanerozoico, que comienza en el cmbrico y llega hasta la poca actual. El descubrimiento de la radiactividad permiti a los gelogos del siglo XX idear mtodos de datacin nuevos, pudiendo as asignar edades absolutas, en millones de aos, a las divisiones de la escala de tiempos.