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Vuelta al da en el tercer mundo: Informe de un norteamericano sobre el drama de la infancia en Vietnam del Sud

Nueva York, 22 de diciembre (A.F.P) Doscientos cincuenta mil nios muertos en Vietnam desde 1961, vctimas de la guerra. Ms de setecientos cincuenta mil heridos, mutilados y quemados con napalm. Miles y miles de nios mueren de desnutricin y de enfermedades infecciosas en hospitales atestados y carentes del material necesario. Ms de diez mil nios hacinados en orfelinatos, privados de lo indispensable. Miles de nios sucumben en campos de refugiados, diezmados por la tuberculosis y el tifus. Y miles de nios abandonados vagabundean por las ciudades, obligados a la mendicidad. stas son las cifras que presenta William Pepper, director del Centro de Estudios e Investigaciones sobre la Infancia, del Mercy College, institucin catlica del Estado de Nueva York, como resultado de una encuesta de seis semanas que se efectu en Vietnam del Sud la primavera pasada. El documento de William Pepper, aparecido en Ramparts, publicacin mensual progresista, est ilustrado con fotografas atroces. Segn Pepper, desde 1961 murieron en Vietnam unos cuatrocientos quince mil civiles, es decir, seis civiles por cada vietcong. Como el 50 % de la poblacin del Vietnam del Sud tiene menos de 16 aos y todos los hombres de ms de esa edad estn combatiendo, no cabe dudad, dice el autor, de que por lo menos el 70 % de las vctimas de las operaciones con napalm llevadas a cabo contra las aldeas son nios. El autor expone adems las condiciones espantosas de los heridos en Vietnam. En las aldeas retiradas no hay medicamentos ni posibilidad alguna de

atencin mdica; el transporte de los heridos es tan lento que al llegar a los hospitales -los que llegan- tienen toda clase de complicaciones infecciosas. En los hospitales mismos, donde con frecuencia hay setecientos enfermos para trescientas camas y an menos, es imposible proporcionar una atencin eficaz. No hay medicamentos, ni antibiticos, ni sangre para las transfusiones; el equipo es rudimentario. La cantidad de mdicos es ridcula; doscientos para todo el Vietnam del Sud. Los heridos de menor gravedad suelen recibir un tratamiento de urgencia, pero deben dejar el lugar a los recin llegados. A veces se pone trmino a los sufrimientos de los casos desesperados con una simple inyeccin. Es frecuente que se proceda a una amputacin sin que sea absolutamente necesario, para andar ms rpido, cuenta Pepper. Por ltimo, dice, hay una cuestin poltica que se aade a la penuria de personal y de medicamentos: los mdicos sospechosos de simpatas

antigubernamentales no reciben ni crditos ni medicamentos. La obra de organizaciones de caridad, como Terre des Hommes, cuya sede est en Suiza, se ve dificultada por consideraciones polticas. Pepper habla, adems, de los miles de nios que se encuentran en los campos de refugiados, enfermos de peste, clera, tifus, tuberculosis; de diez mil hurfanos recogidos en instituciones donde falta todo, tanto alimentos como medicinas. Seala las legiones de nios abandonados en las grandes ciudades, que viven en las calles, mendigando y prostituyndose desde los diez aos de edad. Por ltimo, habla de la desesperacin de los jvenes, abocados al suicidio. La revista Ramparts ha transmitido a Henry Labouisse, director del Unicef (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia), el documento de Pepper y las fotografas que ha trado de Vietnam y ha dirigido al Unicef un llamamiento para que "se efecte con urgencia una encuesta sobre la situacin de los nios vctimas de la guerra" y se formulen recomendaciones inmediatas para tratar de salvarlos.

La desaparicin de menores en Venezuela: "... Pero en el aspecto relacionado con la mendicidad es donde estriba fundamentalmente la gravedad de estas desapariciones, puesto que no lleva consigo conducir a los menores, vctimas de la fechora, a la simple condicin de explotarlos en la mendicidad, sino que estos actos involucran una situacin ms grave e inhumana todava: la mutilacin. Estos tipos de desapariciones y sus consecuencias eran denunciados a fines de marzo de 1965 por el distinguido psiquiatra Hernn Quijada, presidente de la Comisin de Prevencin de la Delincuencia. La denuncia del Dr. Quijada se concretaba a sealar a un peligroso criminal de guerra de nacionalidad alemana como autor de mutilamiento de nios para lanzarlos a la mendicidad. En mayo de 1963, en la Jefatura Civil de El Recreo, era detenido un ciego de nacionalidad colombiana identificado como Abraham Remolino, quien tena en su poder a un menor oriundo de Santander del Norte, Repblica de Colombia, el cual, al ser interrogado, revel que no era familiar de Remolino y que lo haban trado bajo engao de Colombia, le ofrecieron un auto y posteriormente lo vendieron al ciego por Bs. 500. En junio de ese mismo ao funcionarios de la misma Jefatura Civil de El Recreo descubrieron debajo de un puente situado en la zona del Este de la ciudad a un grupo de extranjeros indocumentados integrantes de una banda internacional de secuestradores de nios, quienes una vez que secuestraban a sus vctimas los vendan a 500 bolvares cada uno para que sirvieran de lazarillos. Uno de estos indocumentados, Pedro Ignacio Rincn Granados, haba sido extraado del pas por la Direccin de Extranjeros el 31 de octubre de 1962, en

compaa del menor Francisco Torres, quien para entonces inform a las autoridades policiales que haba sido trado a Caracas bajo engao, y que posteriormente fue vendido al ciego en cuestin por traficantes de menores que raptaban nios en ciudades interiores de Colombia pasndolos clandestinamente a Venezuela por el estado Tchira. En esta segunda oportunidad Rincn Granados fue detenido con otro menor que le serva de lazarillo, el cual suministr bastantes detalles sobre las operaciones de los traficantes internacionales de menores. En esa misma fecha, segn informaciones periodsticas, una dama venezolana reconoci en un pequeo limosnero mocho de ambas manos al hijo suyo que dos aos antes haba desaparecido."

Cortzar, Julio; La vuelta al da en ochenta mundos, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1984 (Tomo II)