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Descubrimiento de Amrica

Antecedentes econmicos y sociales Fue una empresa que supuso el mayor ensanchamiento de las fronteras ocenicas de Europa, la aventura descubridora ms importante en la historia de la humanidad, cuya figura ms distinguida y esencial fue la de Cristbal Coln, y que sobre todo destac por hacer posible lo que se ha dado en llamar el encuentro de dos mundos. Larga y costosa, nada casual, estuvo motivada por una serie de factores sociales, econmicos, religiosos y tcnicos; y se apoy en impulsos polticos y cientficos. Tras un largo aprendizaje mediterrneo, esta empresa martima adquiri protagonismo indiscutible en la zona del golfo de Cdiz y bajo el impulso de los marinos portugueses y andaluces, los ms capaces y mejor conocedores del Atlntico durante los siglos XV y XVI. Entre los siglos XII y XIV, despus de las Cruzadas, la cristiandad vivi grandes cambios: renacieron las ciudades y el comercio creci, Europa tom contacto con las tierras prximas de Asia y descubri sus productos y riqueza, las especias que por ah llegaban, los perfumes, los tejidos de seda, el papel o las alfombras. Frente a la pobreza europea, Asia tena mucho que ofrecer, y algunas ciudades comerciales de Italia, como Venecia, Gnova, Florencia o Pisa, empezaron a prosperar y a aumentar sus flotas. El europeo, que ignoraba casi todo de Asia, se fue acostumbrando, desde el siglo XII, a un producto que llegaba de all y era cada vez ms estimado: las especias. stas servan para condimentar alimentos y hacer ms comestibles algunos platos mal conservados. En un recetario de cocina de la poca no faltaban pimienta, jengibre, menta, cardamomo, nuez moscada, salvia, perejil, comino, azafrn, clavo o ans. Tambin se utilizaban para fermentar algunas bebidas caseras. Por ltimo, la medicina elaboraba numerosos brebajes con estos productos. A partir del siglo XIII, el comercio de especias estaba ya perfectamente organizado. La mayor parte de ellas, las ms selectas y apreciadas, procedan del Extremo Oriente (del archipilago de la Sonda, en la actualidad parte de Indonesia). La pimienta, sin embargo, que era la ms consumida 75 por ciento del comercio de especias proceda de la costa de Malabar (costa suroccidental de la India). Era la especia ms prxima. A travs de rutas transasiticas terrestres (ruta de la Seda) y martimas (ruta del ndico), perfectamente organizadas, llegaban las especias al Mediterrneo oriental (Trebisonda, Constantinopla, Alejandra), donde fueron levantando sus factoras los mercaderes europeos, que las recogan para distribuirlas en el mundo cristiano. Quienes se dedicaban a este comercio en el Mediterrneo conocan sus riesgos: piratas berberiscos (de la costa de Berbera), peligro turco, guerras entre ciudades comerciales. Un mercader poda pasar de la prosperidad econmica a la quiebra si perda un cargamento de especias. Para evitar cualquier contratiempo formaban compaas, montaban un servicio de vigilancia y proteccin e involucraban a los estados. Tenan la seguridad de que cualquier mercanca llegada a puerto se vendera y las ganancias podran ser fabulosas. Y el florecimiento de este mercado traspas ya lo puramente particular de tales o cuales mercaderes para convertirse en inters comn de un reino o de una ciudad. As fue como las ciudades italianas se introdujeron en el comercio con Oriente y, una vez que lo controlaron, evitaron a toda costa que nadie les hiciese competencia. Incluso, cuando los intereses y monopolios de Venecia, Gnova, Pisa, Florencia, Npoles, Sicilia, etc., podan amenazarse entre s, llegaba el enfrentamiento, seguido de la cada de una y el ascenso comercial de otra que se adueaba de los mercados de la vencida. Adems de especias, Asia ofreca a Europa otros productos de lujo y refinamiento, como las sedas chinas, perlas y piedras preciosas. Asia fue convirtindose en un lugar de monarcas de ensueo, de reinos fabulosos repletos de oro, mucho oro, que contrastaba an ms con la pobreza agobiante de los pueblos occidentales. Europa, sus gustos y su comercio, dependa de chinos, trtaros, mongoles, turcos y rabes; demasiados pueblos condicionando la prosperidad de unos y los gustos de otros.

La cada de Constantinopla en poder de los turcos otomanos, en 1453, y la dominacin de Egipto (fundamentalmente de su ciudad de Alejandra) poco despus, mostraron la vulnerabilidad del comercio cristiano cuando este dependa de una sola ruta. Convena encontrar un camino nuevo para llegar a la India. sa fue la misin que se impuso Coln

Descubrimiento de Amrica
Antecedentes tecnolgicos El descubrimiento del continente americano se desarroll en el marco de una serie de condiciones que se dieron en el siglo XV en Europa y, muy especialmente, en la Pennsula Ibrica. Los reinos cristianos, una vez que haban ocupado el territorio peninsular anteriormente dominado por los reyes musulmanes, continuaron con su poltica expansionista: La Corona de Aragn apost por su expansin por el mar Mediterrneo, mientras los reinos de Castilla y Portugal competan por controlar el ocano Atlntico y las costas de frica. Los estudios humansticos, la observacin de la naturaleza y el nuevo espritu de investigacin, produjeron que bastantes personalidades de la poca rompieran con la concepcin aristotlica y tolomeica del Universo. Simultneamente, y como consecuencia de la relectura de los escritos griegos, se admiti que la Tierra tiene forma de esfera. Asimismo, en el siglo XV se produjo un gran avance en el desarrollo de la cartografa, se perfeccionaron la brjula y otros instrumentos usados para la navegacin, como el sextante. Todo esto, permiti que los barcos pasaran de la navegacin de cabotaje a la de alta mar. Otro invento fundamental fue la creacin de la imprenta, en 1445, por Gutenberg, que permiti la difusin rpida por Europa de la informacin, la educacin, la cultura y, por tanto, de los avances de los conocimientos geogrficos. Los descubrimientos geogrficos fueron fomentados por la necesidad de establecer una va martima que conectara Europa con Asia. Esto fue debido a la demanda de ciertos productos asiticos que escaseaban o eran demasiado caros por la ruptura de las comunicaciones con Oriente tras la toma de Constantinopla por los otomanos en 1453.

Sextante bsico.

En este orden de cosas, a raz del Tratado de Alcacovas-Toledo, de 1479, y luego por el Tratado de Tordesillas, los reinos de Castilla y Portugal se dividieron las esferas de sus respectivas influencias y las lneas futuras de expansin. De este modo, Castilla se reservaba la posibilidad de ocupar el archipilago de las Canarias, mientras la corona portuguesa tuvo asignada toda la costa del continente africano y la ruta martima por debajo, en direccin Sur, del cabo Bojador. Por tanto, la corona castellana, una vez conquistada Granada (ltimo reducto peninsular bajo dominio musulmn), queda excluida del reparto de frica y orient su expansin hacia el Oeste. Los reinos europeos fueron perfeccionando los conocimientos cosmogrficos, las artes cartogrficas y la construccin de naves adecuadas, consiguiendo dominar el difcil arte de la navegacin de altura a vela. Conforme avanzaba el siglo XV, se fueron hallando los diferentes archipilagos del Atlntico: Canarias, Madeira, Azores y Cabo Verde. Tambin se fueron conociendo los datos sobre la circulacin atmosfrica y marina en las latitudes tropicales y medias. Por tanto, la travesa del ocano Atlntico estaba preparada para realizarse en cualquier momento.

Cristbal Coln fue el artfice de la hazaa del Descubrimiento de Amrica. De su biografa se sabe bien poco hasta su aparicin en Castilla, procedente de Portugal. El lugar de nacimiento no est claro y las posibilidades ms aceptadas son Gnova, Portugal y Castilla. Lo cierto es que Coln vivi durante largo tiempo en Portugal y se cas con la hija del gobernador de Porto Santo, ciudad de la isla de Madeira, en pleno ocano Atlntico. Una vez que Coln concibi la posibilidad de llegar a Asia por la ruta Oeste, pidi una audiencia en la corte portuguesa, en 1483, para explicar su proyecto, que fue rechazado por los expertos nuticos de esa corona.

Monumento a Coln.

De esta forma, Cristbal Coln emprendi viaje a Castilla para pedir apoyo a su empresa. Sus primeros contactos con los castellanos fueron en la provincia de Huelva: en el Monasterio de La Rbida (cuyo prior era Juan Prez, antiguo confesor de Isabel I, la Catlica) y en Palos (pueblo que contaba con expertos marinos conocedores de la navegacin por las costas de frica). Al igual que le sucedi en Portugal, los consejeros cientficos de los Reyes Catlicos rechazaron el proyecto de ir hacia las Indias por el Oeste por considerarlo imposible. No obstante, despus de la toma de Granada, los monarcas facilitaron la salida de esta expedicin obligando a la poblacin palerma a embarcarse en esta aventura como contrapartida a haber vulnerado el tratado de Alcacovas. El viaje del descubrimiento El 3 de agosto de 1492 parti Cristbal Coln desde el puerto de Palos (situado en el ro Tinto, provincia de Huelva), al mando de tres carabelas Santa Mara, Pinta y Nia y de un centenar de hombres. Le acompaaban, entre otros, los hermanos Pinzn. El 12 de octubre de ese mismo ao, llegaron a Amrica. Llegada de Coln a Amrica. Debido a que se topara tierra tan rpido (tanto en este viaje como en los tres posteriores), se ha pensado que existiera un predescubridor que le hiciera saber a Coln la existencia de esa ruta (hay quienes piensan que este predescubridor sera un personaje originario de las costas de Huelva y llamado Alonso Snchez)