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CALENTAMIENTO GLOBAL Y AGROCOMBUSTIBLES La destruccin del planeta a manos de los seres humanos Por: Yonny Mosquera Hernndez Los

cientficos han comprobado que existe una relacin directa entre los niveles de emisin de CO2 a la atmsfera y la temperatura media del planeta, pero los niveles actuales de CO 2 superan cualquier medicin que haya alcanzado La Tierra en los ltimos 400.000 aos y por consiguiente la temperatura media ha aumentado 0,8 grados centgrados desde 1860 hasta el 2000, es decir, en la poca en que la revolucin industrial puso a funcionar una gran cantidad de mquinas y aparatos contaminantes. En el caso del rtico y la Antrtica, los cambios de temperatura han sido an ms bruscos en los ltimos 100 aos y como consecuencia de ello se presenta un grave fraccionamiento, desprendimiento y destruccin de grandes bloques de hielo, lo cual producir muy seguramente un aumento en el nivel del mar que inicialmente se estimaba en 1 metro dentro de los prximos 100 aos, pero que ahora, se piensa, ser de ms metros en menos aos, todo lo cual causar graves problemas de destruccin y desplazamientos en un sinnmero de ciudades costeras de todos los pases del mundo. Dentro de las inusuales emisiones de CO2 que ha tenido que afrontar el planeta a causa de la irracional actividad de los seres humanos se calcula que 2/3 partes se deben al uso de combustibles fsiles mientras que 1/3 se debe a las emisiones de carbn vegetal producto de incendios y destruccin de los ecosistemas naturales. Uno de los casos ms crticos es el relacionado con la cuenca del Amazonas, pues esta regin del planeta se considera como un verdadero pulmn gracias a la cantidad de energa solar que absorbe y transforma en vapor de agua, el cual cumple importantes funciones para el enfriamiento global y para mantener cierta estabilidad en los ciclos climticos de diferentes pases y regiones del mundo. Se calcula que 20.000 millones de toneladas de agua se evaporan diariamente del Amazonas Brasilero frente a 17.000 toneladas que aporta todo el Ocano Atlntico, a pesar de poseer una extensin muy superior a la de la cuenca Amaznica. A pesar de la gran importancia que representa no solo para los pases suramericanos sino para todo el planeta, el Amazonas es una de las reas con mayores niveles de destruccin de sus ecosistemas, calculndose en 13.725 Km2 el promedio anual de deforestacin entre los aos 1958 a 1998, de manera que en 40 aos la deforestacin total ha sido de 549.000 Km2, cifra bastante preocupante si se considera que el Amazonas Brasilero tiene una extensin aproximada de 5 millones de Km2, por lo tanto, se ha destruido un poco mas del 10% de este ecosistema estratgico; pero la situacin es an mas deprimente si se tiene en cuenta que desde 1998 el promedio de deforestacin ha aumentado por encima del 50%, de manera que la deforestacin en el 2001 dobl la cifra de 1991. La creciente tasa de deforestacin de la cuenca del Amazonas y de otras zonas del planeta se debe fundamentalmente a la ampliacin de la frontera agrcola para cultivos de soya utilizados en la produccin de agro combustibles, la extraccin de maderas finas y el incremento de la ganadera extensiva. Las justificaciones ms frecuentes para los agro combustibles, estn relacionadas con tratar de solucionar parcialmente los problemas

energticos a nivel global, relacionados con la dependencia hacia los combustibles fsiles y su posible agotamiento en el mediano plazo, pero tambin, como medida para combatir el calentamiento global producido por las emisiones de los combustibles fsiles. En realidad, los agro combustibles se estn usando principalmente para abastecer la demanda vehicular en los pases ms industrializados, pero en un contexto mundial en donde no est resuelta la cuestin del hambre, se trata ms bien de una competencia entre los 800 millones de conductores que quieren proteger su movilidad y las 2.000 millones de personas ms pobres del mundo, pues en la medida en que se usan ms tierras para los agro combustibles, el precio de los productos agrcolas tiende a subir, perjudicando a las personas de ms bajos recursos econmicos que no tienen suficiente dinero para pagar el sobrecosto de los alimentos, y como si esto fuera poco, la proporcin entre energa y alimentos es sumamente adversa para stos ltimos, pues se calcula que la cantidad de grano necesaria para fabricar el combustible que llena el tanque de una camioneta alcanzara para alimentar a una persona durante todo un ao. Desde el punto de vista de las emisiones de CO 2 y la contaminacin ambiental, hay que tener en cuenta que una tonelada de diesel de petrleo emite 3,11 toneladas de dixido de carbono. Si ese diesel se produce con base en productos agrcolas se obtiene una reduccin de 1,2 toneladas de CO2 por cada hectrea cultivada para agro combustibles; sin embargo, 1 hectrea de bosque natural absorbe cerca de 2 toneladas de CO 2 por ao, de manera que una hectrea de monte en pie absorbe ms carbono que la utilizacin de esa misma tierra para producir agro combustibles, por lo que se concluye que para combatir el calentamiento global resulta ms importante reducir primero el avance de la deforestacin antes que avanzar en la produccin masiva de agro combustibles para suplantar al diesel de petrleo, porque esto ltimo implica la ampliacin de la frontera agrcola y la destruccin de los ecosistemas naturales que estn prestando un servicio invaluable al mantenimiento del clima del planeta. La matriz energtica mundial es profundamente dependiente de los combustibles fsiles, pues casi un 90 por ciento de las fuentes energticas mundiales provienen hoy del petrleo, del gas, y del carbn, mientras que las fuentes renovables se han centrado en hidroelctricas y en agro combustibles, los cuales presentan serios inconvenientes ambientales, mientras que la energa solar, la elica, la geotrmica y otras que tienen un verdadero prospecto sustentable no se han tomado en serio como verdaderas alternativas energticas de uso masivo. A pesar de no haber analizado otros factores de destruccin ambiental, es fcil concluir que los seres humanos y en particular el actual modelo econmico y energtico han conducido a una crisis ambiental que amenaza con destruir gran parte de las formas de vida que durante cientos de miles de aos convivieron armnicamente en el planeta, pero la racionalidad del hombre occidental, en vez de analizar de manera autocrtica sus errores y remediarlos desde la raz, lo que en este caso supondra masificar las tecnologas no contaminantes y reemplazarlas por las que utilizan combustible fsil, trata de buscar soluciones novedosas que en el fondo, no hacen mas que agravar los problemas, y es as que un grupo de cientficos viene trabajando en la idea de instalar un cinturn de espejos en la parte exterior del planeta para reflejar la luz solar y evitar as el calentamiento global, mientras que otro

grupo de pases e investigadores trabajan en proyectos relacionados con la posibilidad de habitar otros planetas una vez que el nuestro ya no sea habitable. Lo ms probable es que la arrogancia humana sea castigada por la misma naturaleza a la que tanto dao le hemos hecho. Un clima fuera de control, huracanes mas fuertes, aumento en el nivel del mar, mutacin de especies animales y vegetales, agotamiento del agua dulce, desplazados y refugiados ambientales, hambrunas mundiales, son solo algunos de los escenarios mas probables que se avecinan en el futuro inmediato; aunque en estos tiempos en que varias tradiciones religiosas y msticas coinciden en anunciar grandes cambios y cataclismos, no se debe descartar lo que en alguna poca remota sucedi ya con los dinosaurios: una sacudida del planeta a gran escala que limpie y destruya aquello que le est haciendo dao y lo tiene al borde la muerte los inteligentes seres humanos.
* Los datos sobre agro combustibles fueron tomados del artculo: agro combustibles: Argentina frente a una nueva encrucijada, escrito por Pablo Bertinat, miembro del Taller Ecologista de Argentina, 2007. ** La informacin sobre el Amazonas, la deforestacin y el clima mundial fue tomada de una conferencia del cientfico ingls Peter Bunyard en una de sus visitas recientes a la ciudad de Pasto, gracias a la invitacin del Servicio de Educacin Ambiental de la Universidad de Nario, liderado por la Magster Leonor Martnez Sierra.