Está en la página 1de 3

Luis Ignacio Betancur

Abogado, especialista en economa. Consultor independiente. Colombia

dossier

Energas renovables: marco jurdico en Colombia


Las energas renovables en Colombia tienen un marco jurdico explcito para los combustibles lquidos, pero no para la generacin de electricidad.
Combustibles para vehculos.
Las leyes 693/01, 788/02, 693/04, 1083 y 1111 de 2006 permiten al gobierno forzar la mezcla del etanol con la gasolina y del biodisel con ACPM. Por otra parte, como los costos de produccin superan los de los derivados del petrleo, no se cobran impuestos al consumo de los dos renovables y hay deducciones en el impuesto a la renta para la inversin.
| EDICION 21 / 2009 |

Las mezclas obligatorias vigentes son del 5% de biodisel que pasar al 10% desde el 2010. El etanol se mezcla en un 10% la gasolina, proporcin que ser del 85% desde el 2013. Los precios se basan en el costo de oportunidad de los productos agrcolas utilizados como materia prima en el pas, aunque la poltica declarada (Plan Nacional de Desarrollo 2007-2010 y

Conpes 3510 de marzo de 2008) busca un ambiente de competencia entre los biocombustibles, incluyendo la liberacin de importaciones sin aranceles. El Ministerio de Minas y Energa expide la regulacin econmica y, junto con el de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, la regulacin tcnica. Por su parte, el Ministerio de Agricultura canaliza varios de los fondos necesarios para

69

dossier

estimular los cultivos base de estos combustibles. El etanol se produce en Colombia principalmente con caa de azcar, y hay varias iniciativas para extraerlo del maz y la yuca. El suelo del valle geogrfico del ro Cauca es particularmente apto para producir elevados volmenes por hectrea. Los costos colombianos de producir etanol son casi el doble de los del Brasil y una tercera parte ms que los de Estados Unidos. Los biodieseles se extraen en Colombia de la palma de aceite y pueden utilizarse otras plantas como la soya y el girasol. Los costos de produccin en el pas son similares a los de Estados Unidos, pero doblan los de Indonesia y son un 37% ms altos que los de Malasia. Los instrumentos legales para forzar mezclas, y las subvenciones tributarias para no trasladar los sobrecostos a los consumidores y para que se hagan las inversiones, se han tomado como indispensables para extender el consumo, asumiendo como axioma que los biocombustibles son menos contaminantes. Sin embargo, la evidencia cientfica no es concluyente y as lo muestra la bibliografa existente, incluyendo en Colombia, investigaciones de la Universidad Nacional. A manera de ejemplo, la evacuacin de los residuos generados en la produccin puede imponer costos significativos a las empresas de alcantarillado y aseo de la respectiva regin. El otro aspecto debatible es el desplazamiento de cultivos alimenticios al dedicar ms hectreas para sembrar las materias primas de estos combustibles.

fuentes convencionales (agua, gas, disel y carbn). Los costos de inversin son los no competitivos, porque los de administracin, operacin y mantenimiento s lo son. La Ley 697/01, sobre Uso Racional de Energa, define como propsito nacional avanzar hacia la utilizacin de fuentes renovables en pequea escala y, particularmente, apoya la investigacin bsica y aplicada para que, con el tiempo, se reduzcan costos y se ample la capacidad de energas como la elica, la solar, la geotrmica o la de biomasa. La Ley 788/02 exime del impuesto a la renta las ventas de energa con fuentes renovables, durante quince aos, si se obtienen los certificados de reduccin de emisiones de carbono previstos en el Protocolo de Kioto, los cuales generan ingresos a los empresarios. El 50% de estos ingresos tiene que destinarse a programas de beneficio social para gozar de la exencin del impuesto.

En La Guajira, las Empresas Pblicas de Medelln (EPM) instalaron generadoras elicas que forman parte del Sistema Interconectado Nacional. Es un proyecto piloto de investigacin y, por tanto, EPM ni busca ni obtiene utilidades, y asume riesgos sobre su sostenibilidad hacia el futuro. Es ms un programa de responsabilidad social empresarial que de beneficio a los usuarios. Cuatro aos despus de su instalacin, se ha profundizado en el conocimiento y se han entablado relaciones interculturales con los indgenas de la zona. Desde el punto de vista energtico, su impacto sobre la oferta total de electricidad es insignificante (0,1%) y en ningn ao pudieron generarse los megavatios esperados. Hay algunas regiones apartadas y con baja densidad de poblacin, denominadas Zonas No Interconectadas, cuyos habitantes han tenido un servicio de energa subsidiado por el

Generacin elctrica
Para la generacin elctrica en Colombia hay unas normas generales (leyes 142 y 143 de 1994) en conjunto con las actividades de transmisin, distribucin y comercializacin, regidas por la neutralidad tecnolgica para beneficiar a los usuarios; por tanto, no es viable usar fuentes renovables, con las tecnologas de hoy, mientras sus costos se mantengan sustancialmente mayores que los de las

70

| EDICION 21 / 2009 |

Estado, pero aun as ste se presta en condiciones precarias. Por esta razn el gobierno nacional, est buscando concesionarios que utilicen energas no convencionales en dichos territorios. EPM, as mismo, quiere asociarse con algunas compaas para usar la basura orgnica en rellenos sanitarios: se empezara en Medelln, y hay otros proyectos en Barranquilla y Pereira. Empresas agroindustriales vienen usando subproductos agrcolas de su proceso productivo para abastecerse de energa elctrica. La Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogot (EAAB) aprovecha una pequea cada de agua para generar parte de la electricidad que requiere para su operacin. La energa solar se instal en el Vichada en la dcada de los ochenta y por la misma poca se impulsaron programas en conjuntos residenciales en Medelln para calentamiento de agua.

En la zona de Caldas la empresa Chec ha analizado la posibilidad de generar electricidad con base en la energa geotrmica de su zona volcnica. La empresa Gas Natural construye una planta para producir un gas distinto de los ampliamente utilizados en el pas, usando la biomasa del relleno sanitario de Bogot. El ardoroso alarmismo por el calentamiento global y, hasta septiembre de 2008, los elevadsimos precios del petrleo, dieron un impulso adicional a las energas renovables. Varios pases han venido fijndose metas para reducir emisiones de carbono, al tiempo que se apoyan fiscalmente proyectos de generacin elctrica con fuentes distintas de los fsiles. El hecho sin discusin es que mientras la tecnologa asociada no avance, slo con aportes presupuestales de los estados puede pensarse seriamente en una instalacin de plantas de esa clase. En los ltimos aos la investigacin y los ensayos han permitido disminuir los costos de generacin de las energas solar y elica, pero todava siguen costando entre dos y tres veces ms que la generacin hidrulica y de gas. El sobrecosto de la solar es muchsimo mayor: entre diez y quince veces. En el caso de la geotrmica, el diferencial es bastante menor. Sin embargo, en las Zonas No Interconectadas de Colombia la elica s es competitiva frente al diesel: alrededor de un 60% ms barata. La solar tiene un menor sobrecosto: tres veces ms que el disel. Los apoyos estatales tienen diversos mecanismos, desde exenciones tributarias hasta aportes directos de los gobiernos. Un mecanismo utilizado en algunos pases consiste en obligar por ley a las empresas que atienden a los usuarios (en Colombia, los comercializadores) a comprar una parte de su electricidad a plantas a base de energas renovables. En otras naciones ha resultado un poco mas exitoso garantizar con dineros pblicos la diferencia entre los costos en que se ha incurrido efectivamente y el de eficiencia de las energas convencionales.

Otra forma de facilitar estas energas es permitir que empresas manufactureras que se abastecen de energa elctrica puedan vender sus excedentes al mercado si su fuente es renovable. En Colombia hay posibilidad de hacer esa venta sin distincin sobre la tecnologa utilizada (Ley 1215/08). Tambin se ha propuesto que la Comisin de Regulacin de Energa y Gas (Creg) sea ms flexible en el acceso al cargo por confiabilidad que estimula nueva generacin a la generacin renovable. En todo caso, sin dinero pblico la tarifa se incrementara. Aunque a primera vista la gente en general es proverde, difcilmente pagara sobreprecios para la conservacin de la naturaleza. En la literatura se ha expuesto un enfoque distinto de los anteriores, que consiste en interiorizar el costo del dao ambiental de los combustibles de origen fsil con un impuesto tan alto que compense el deterioro y, de paso, reduzca o incluso desaparezca el diferencial de costos entre algunas energas renovables, como la elica o la solar. No sera tarea sencilla encontrar cul es el valor real del dao. Incluso algunos cientficos cuestionan la ventaja para el ambiente de la generacin de energa con viento o biomasa, de manera que la imposicin de un tributo adicional a los hidrocarburos o al carbn planteara no solamente un problema poltico obvio sino una compleja decisin tcnica y econmica.

Conclusiones y dilemas
nicamente con gasto pblico podran emprenderse programas para implantar estas energas, mientras los avances tecnolgicos no logren hacerlos menos costosos. Antes de tomar decisiones de apoyo fiscal, hay que tener en cuenta no solo la priorizacin del gasto sino que estas energas son a pequea escala, y que la continuidad y la calidad del servicio son muy inferiores a las de las satanizadas energas convencionales. En el caso concreto de Colombia, la Constitucin prohbe los auxilios a empresas con nimo de lucro, por lo que habra que disear los mecanismos de aporte oficial con sumo cuidado.P

| EDICION 21 / 2009 |

71