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EN QUE CONSISTE EL ESOTERISMO?

EN QUE CONSISTE EL ESOTERISMO? EL EOSTERISMO EVOCA GENERALMENTE LA IDEA DE SECRETO, DE DISCIPLINA DEL ARCANO DE CONOCIMIENTOS RESERVADOS

El manual de Instruccin para el Grado de Aprendiz del Rito Escocs Antiguo y Aceptado, editado por la Gran Logia de Per, dice lo siguiente: El verdadero masn no puede contenerse con lo externo, con la forma del smbolo, sino que debe hacer Pero cuanto qu le es sea posible por captar es su su contenido exacta esotrico... definicin?

esoterismo?

Cul

El contenido lxico de la palabra esoterismo es bastante dbil: en griego eso significa dentro, al interior y ter evoca una oposicin. Como cualquier otra palabra por s misma, aislada, vaca de sentido, sta es inflable, permeable, semnticamente superdeterminable. En todo caso, no se trata de su etimologa lo que interesa sino de reunir un conjunto de actitudes de discursos, de ver si esos discursos y actitudes permiten al observador, al esoterlogo, circunscribir un campo de estudio posible. Se tratara sobre todo de no partir de lo que sera el esoterismo en si mismo. No es un dominio en el sentido en que se habla del dominio de la pintura, de la filosofa o de la qumica. Ms que un gnero especfico, es una forma de pensar y reflexionar en la que se tratara de cerner su naturaleza a partir de las corrientes que la ilustran. Por otra parte, Cmo impedir que una definicin abstracta pueda evitar un a priori sobre lo que debera ser su verdadera naturaleza, es d ecir por ltimo de fundarse sobre una pre-suposicin filosfica o ideolgica? Parecera ms fructfero comenzar por el uso que diversos discursos hacen de la palabra esoterismo, preguntarse que realidades observables nos entregan esos

discursos. Preguntarse finalmente que orientacin criteriolgica utilizar para determinar la naturaleza esotrica de un discurso, de una obra u otra cosa ya consideradas o no como tales. El esoterismo evoca generalmente la idea de secreto, de disciplina del arcano, de conocimientos reservados. ESOTERISMO TRADICIONAL

En la antigedad se denomina enseanza esotrica aquella que un filsofo reservaba a ciertos discpulos por el contrario, exotrico era la destinada a un auditorio ms numeroso y variado.

El adjetivo esotrico era asociado de esta suerte a un saber reservado, especie de patrimonio de un crculo cuyo acceso estaba subordinado a la decisin del maestro. De ah la etimologa, algo osada ciertamente, pero digna de meditacin, propuesta por Jean Marquez-Riviere : La palabra esotersmo viene del griego eisotheo yo hago entrar. Si varios filsofos griegos dictaban cursos reservados sin considerarse por eso como instructores ocultos o maestros espirituales como Aristteles, es innegable que el adjetivo esotrico y el sustantivo esoterismo, han inclinado irresistiblemente a asociarles la idea de secreto en el sentido de oculto. El neoplatnico Plutarco en su tratado de Isis y Osiris, ratificando un uso verbal muy anterior, entre los pitagricos especialmente dice: Existe una doctrina que se une a la ms alta antigedad y que de los fundadores de conocimientos secretos y legisladores, ha descendido hasta los poetas y hasta los filsofos. Este pasaje podra ser retomado por nosotros, casi totalmente para designar con cierta precisin lo que se entiende por esoterismo: se tratara de enseanzas secretas inmemoriales las que permaneciendo las mismas, idnticas a travs de las adaptaciones histricas sucesivas se habran transmitido de edad en edad por cadenas de maestros y discpulos. Segn los tericos y adeptos de este esoterismo tradicional se tratara ciertamente de un conjunto de coherente y bien estructurado, formando un edificio imponente

de verdades fundamentales las cuales, an hasta hoy, se ofreceran a un redescubrimiento por aquellos que son dignos de realizarlo. Como sabemos, esoterismo evoca generalmente la idea de secreto, de disciplina del arcano, de conocimientos reservados. Es indiscutible que el misterio hace soar, atribuye al mundo una dimensin de profundidad y que las cosas que nos son familiares pierdan fcilmente su atractivo, as tambin los esoteristas cultivan con agrado el misterio. ENSEANZAS SECRETAS

En ningn caso es ilegtimo utilizar el trmino esoterismo en el sentido de enseanzas secretas, reservadas, pero la definicin resulta muy restringida. La etimologa del sustantivo esoterismo aclara la idea de secreto al sugerir que no se accede a la comprensin de un smbolo de un mito o de lo real, sin un esfuerzo personal de elucidacin progresiva, a varios niveles sucesivos es decir por una forma de hermenutica. Es bastante corriente atribuir a esoterismo un segundo significado: designara un tipo de conocimiento central, lugar espiritual que se alcanzara por encima de las vas o tcnicas corrientes apropiadas diversas segn las escuelas o corrientes que puedan llevar a tal lugar. Este espacio espiritual, ese grado superior del conocimiento superara todas las tradiciones e iniciaciones particulares, las que no seran sino uno de los medios de acceso a dicho espacio espiritual. Los esoteristas que emplean el trmino en este segundo sentido el primero esta ligado a la idea de secreto tienden necesariamente sostener un discurso impregnando de subjetividad; si tratan de eludirlo tienden a un discurso normativo o doctrinal. En todo caso este segundo sentido resulta tambin bastante restringido para limitarse a l. Emplear el trmino esoterismo en esos dos sentidos diferentes y vecinos, es totalmente legitimo, pero existen tambin desgraciadamente, otras maneras de abordar esta nocin, que la confunden con otras nociones ya existentes y a las cuales se le identifica por ejemplo la de iniciacin en general. Pero existen

iniciaciones de toda suerte cuyo sentido y finalidades varan enormemente segn contextos, se trate de prcticas individuales, de maestro o de discpulo o bien colectivas. La iniciacin es una parte constitutiva de una gran parte de las tradiciones religiosas.

CONFUSION

EXISENTE

Cabe mencionar aqu la confusin mantenida por ignorancia o por espritu de inquisicin entre esoterismo y marginalidad religiosa; tal confusin finaliza por contrasentidos de los que diversos sectarios saben sacar provecho y que hacen imposible todo acercamiento. Las corrientes esotricas no podran, salvo deshonestidad intelectual, ser consideradas o definidas como por naturaleza al margen de las iglesias. Partir de elementos doctrinales sirve para perpetuar los malentendidos con la ayuda de trozos de teologa o de metafsica tomados de aqu y de all se construye una hereja que no existe. Dentro del mismo catolicismo existen pensamientos de este tipo, nada de herticos por lo tanto. Visto lo anterior, el estatuto de las corrientes esotricas no podra definirse de otra manera que en funcin de sus relaciones con la religin dominante. En Occidente esas relaciones entre esoterismo y las iglesias catlicas y protestantes han sido y son an difciles. Se habla entonces de un esoterismo con sentido ms general y ms preciso, que no es ni lo secreto ni ese lugar espiritual que se desea alcanzar. Ms general, para no dejar de lado partes enteras de los materiales que presentan elementos comunes, una suerte de unidad de hecho. Ms preciso, para no perder de vista que las formas de lo imaginario evocados por la palabra esoterismo - que depasan ampliamente las acepciones muy limitativas ya enunciadas se encuentran reunidas sobre un mismo vocablo por los occidentales. En el Extremo Oriente y otros espacios culturales el esoterismo no tiene un estatuto propio mientras que si lo tiene en Occidente; no resulta fcil concebir un esoterismo universal. Entendemos por Occidente el vasto conjunto grecolatino medieval y moderno en el que siempre cohabitarn las religiones juda y cristiana que fueron, sin embargo, visitadas durante varios siglos por el Islam.

Por lo tanto nuestras reflexiones corresponden esencialmente a las corrientes esotricas modernas. Entonces evidentemente, es la idea de secreto lo que inmediatamente impresiona al hombre inclinado hacia el esoterismo.

IMPORTANCIA

DEL

SECRETO

El gnstico cristiano Basilides proclamaba en el siglo II de nuestra era, en una frmula impresionante transmitida por San Irineo: Bien poca gente puede poseer este conocimiento, uno entre mil, dos entre diez mil. Por su parte los Upanishad, hindes brahmnicos, se calificaban a si mismos, bastante anteriormente, como textos de la Doctrina Secreta. Sgn el Zohar, tratado de los cabalistas judos de la Edad Media, traduccin de Jean de Paully: Rab Simen, comenz entonces a decir: el traidor revela los secretos pero el que tiene un corazn leal guarda cuidadosamente la palabra que se le ha confiado. El mundo subsiste solamente por el secreto. Si el secreto es necesario en las cosas profanas, con mayor razn es necesario en el misterio de los misterios de los tiempos antiguos, que ni siquiera es comunicado a los ngeles superiores. Rab Simen, dice en otra parte: Yo no invito a los cielos para venir a escucharme ni a la tierra para comprenderme con el ejemplo de Moiss, porque nosotros somos los senderos del mundo. Feliz vuestra suerte Oh! Justos, a quien el misterio de los misterios ha sido revelado, mientras que no ha ocurrido igualmente con los santos superiores. Como puede verse, aqu se trata de una idea capital de la transmisin de una tradicin en el sentido etimolgico del trmino. Es lgico preguntarse entonces cul es la naturaleza de lo que se encuentra as transmitido. Sera un conocimiento mediante el cual el hombre llegara a

reconstruir la metafsica tradicional, una y universal. Para evitar un contrasentido conviene sealar que dicho conocimiento, en la perspectiva del esoterismo tradicional, no constituye en ningn caso una filosofa en sentido moderno, especulativo, intelectual del vocablo. DE MAESTRO A DISCPULO

Poner el acento sobre la transmisin implica que una enseanza esotrica puede y debe ser transmitida de maestro a discpulo siguiendo un camino previamente trazado, respetando un recorrido y marcado, balizado. El precio del segundo nacimiento o renacimiento del iniciado. A esto se unen dos nociones indispensables. a) La validez de los conocimientos transmitidos por una filiacin cuya autenticidad o regularidad quedan fuera de toda duda. Se trata entonces de unirse a una tradicin considerada como un conjunto orgnico que debe respetarse en toda su integridad. b) La iniciacin, que generalmente se realiza de maestro a discpulo. No se inicia uno solo y no importa como; es necesario pasar por un iniciador, un gur. Todos conocemos bien la importancia de estas dos condiciones en la generacin y desarrollo de las sociedades iniciticas secretas o discretas en el mundo occidental. A su vez, esta metafsica no siempre forma parte del objetivo de una exposicin sistemtica; el iniciado debe entonces encontrar por si mismo el edificio doctrinal a partir de la meditacin de los smbolos puestos en accin por el ritual en el cual participa. Pero, asimismo cuando es el caso, la recepcin, la asimilacin y la maduracin interior de las enseanzas esotricas estarn situadas en un universo ideolgico; sin una medida comn con el estudio intelectual de principios filosficos. La metafsica que aqu se trata no es un saber verbal racional sino un conocimiento tradicional que se da por integral y salvador (en su sentido literario). El trmino griego gnosis (conocimiento) sera ms apropiado ya que, efectivamente, para el esoterismo se trata de adquirir un conocimiento intuitivo superracional y trascendente que se revelara como una filosofa perennis, siempre idntica a travs de las diversas pocas. Es conveniente distinguir claramente entre esta

gnosis trascendente y las diversas formas ortodoxas o heterodoxas bajo las cuales haya podido encontrarse eventual u ocasionalmente formulada y que constituyen un gran conjunto heterogneo denominado gnosticismo. El historiador Eugenio de Faye estima que sera ms exacto hablar de gnosticismos en el plural que en el singular. ASPECTO INTERIOR OCULTO

Llegar a un conocimiento esotrico significa acceder al aspecto interior u oculto de las doctrinas y ritos tradicionales, sera como pasar de la corteza al ncleo. Se estima que el esoterismo es un conocimiento tradicional y por consecuencia totalmente independiente de la voluntad de esos tericos que intentan introducir en l sus propias ideas filosficas. Ren Guenn precisa claramente esta idea cuando afirma que una tradicin es algo que no puede inventarse o crearse artificialmente. Reuniendo bien o mal elementos tomados de doctrinas diversas no podr constituirse jams otra cosa que una seudotradicin sin valor alguno y sin alcances. Sea por ignorancia o por negligencia, actualmente el esoterismo suele confundirse con el ocultismo, la teosofa , el hermenetismo y an la alquimia todo lo cual constituye grave abuso del lenguaje. Otros agregan a esto el misticismo lo que es una nueva aberracin. Cada uno de estos ltimos trminos servira de material para otras profundas reflexiones que no es del caso anexar a las precitadas.