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Proyecto de ley: acciones de clase* Regulacin de la tramitacin de las acciones de clase en el mbito federal VERSIN PRELIMINAR SUJETA A MODIFICACIONES

UNA VEZ CONFRONTADO CON EL EXPDIENTE ORIGINAL (S-1496/09) PROYECTO DE LEY El Senado y Cmara de Diputados,... Captulo I.- Del procedimiento para las acciones de clase. mbito de aplicacin. Artculo 1.- Toda accin personal cuya pretensin involucre o pueda involucrar en forma directa, como legitimados activos o pasivos, a uno o varios grupos de personas, calificados de manera que los distinga de entre los dems ciudadanos de la jurisdiccin del Tribunal, como integrantes de una clase por su inters, condicin de vctima, domicilio, relacin contractual o legal u otras circunstancias, deber ser tramitada conforme el procedimiento de "accin de clase" reglado por los preceptos de la presente ley.Artculo 2.- Los jueces asignarn a los procesos en los que se ejerciten acciones personales el trmite de las acciones de clase, en los trminos de esta ley: a) cuando la demanda tuviera por objeto inmediato o mediato provocar un pronunciamiento jurisdiccional que pudiera ser invocado por o contra los integrantes de un grupo o grupo de personas, de manera directa o refleja, para sustentar el modo de resolucin de otro conflicto, accesorio, conexo, subsidiario o contenido en la cuestin a decidirse a raz de la pretensin deducida en aquella demanda, o b) cuando el solicitante fundara sus pretensiones, de modo sustancial o predominante, en normas jurdicas invocables en beneficio o perjuicio de un grupo o grupos de personas, o c) si la tramitacin de procesos independientes pudiera generar el peligro del dictado de sentencias contradictorias respecto de una relacin jurdica comn a los miembros de un grupo de personas, o d) en aquellos supuestos en que la tramitacin de un solo proceso con citacin personal e intervencin individual de los interesados a los fines de conformar un litis-consorcio activo o pasivo resultara manifiestamente contraria a la economa y buen orden procsales en atencin al nmero y caractersticas de los eventuales litisconsortes, dificultara el ejercicio del derecho de defensa en juicio o significara una indebida ampliacin del mbito territorial de competencia del Tribunal interviniente.Artculo 3.- Debern someterse al trmite de esta ley las acciones personales que se promuevan en defensa de derechos de incidencia colectiva, de intereses homogneos que sean agredidos por un factor comn replicable a situaciones equivalentes, contra actos que concreten cualquier forma de discriminacin o en resguardo de los derechos a la proteccin de un ambiente sano, equilibrado y apto para el desarrollo humano; a la defensa de la competencia contra la distorsin de los mercados y el control de monopolios; a la defensa del usuario y del consumidor; en tanto cualquiera de ellas no estuviere destinada a asegurar, constituir, determinar, extinguir, modificar situaciones jurdicas o despejar la incertidumbre, respecto de situaciones jurdicas individuales, exclusivamente referidas al sujeto reclamante. Artculo 4.- Cuando se tratare de acciones que debieran tramitar por va de amparo u otros procedimientos abreviados, los jueces arbitrarn los medios para adecuar los procedimientos de esta ley a la naturaleza sumaria de los trmites procsales.Artculo 5.- La regulacin del procedimiento al que estarn sujetas las acciones de clase, en los trminos establecidos por esta ley, no alterar los recaudos de legitimacin exigidos por la Constitucin Nacional u otras leyes para instar el ejercicio de la jurisdiccin en cada caso.Captulo II.- De la asignacin al proceso del trmite de accin de clase. Artculo 6.- En forma previa a resolver el traslado de la demanda, el pedido de informes respectivo en la accin de amparo o de habilitar la continuacin del procedimiento de mediacin interrumpido segn se establece en el artculo siguiente, el Juez deber resolver fundadamente si corresponde

*Presentado por la Senadora Sonia Escudero.

asignar al proceso el trmite de accin de clase, con sustento en lo dispuesto en la presente ley. La peticin podr ser formulada por el demandado, dentro del quinto da posterior a la notificacin del traslado de la demanda, promoviendo incidente que se sustanciar con el actor. La promocin del incidente no suspender el plazo para contestar la demanda, aunque s los trmites ulteriores del proceso individual; no obstante, dispuesta la sujecin del trmite a las previsiones de esta ley, la demanda podr ser reformulada en todos sus trminos y el demandado tendr el derecho de presentar una nueva contestacin, no quedando ninguna de las partes limitadas por los hechos ni el derecho expuestos en los escritos iniciales. Artculo 7.- El procedimiento de la mediacin obligatoria, previsto en la ley 24.573 no ser de aplicacin a las acciones de clase. Los mediadores que fueran designados para intervenir en conflictos que pudieran derivar en la tramitacin de acciones de clase, o hallarse comprendidos en las disposiciones de los artculos 1 a 3 de esta ley, en forma previa a toda otra intervencin, harn saber a las partes que debern comparecer ante el Juez interviniente a los efectos de solicitar se resuelva sobre el trmite a otorgar al proceso, con arreglo a las disposiciones de esta ley. La mediacin slo podr continuar cuando se acreditare que el Magistrado interviniente ha excluido al proceso del trmite de la accin de clase.Artculo 8.- La resolucin que disponga la sujecin del proceso al trmite de la "accin de clase" deber disponer: 1) La intimacin bajo apercibimiento de tener por desistido al solicitante de su condicin de tal y disponer la eventual continuacin del proceso con el impulso de otros representantes de la clase, del Defensor del Pueblo o del Ministerio Pblico, para que en un plazo perentorio que no podr exceder de (10) das, el accionante denuncie: 2) a) la composicin de la clase, con indicacin de las caractersticas o circunstancias que hacen a su configuracin como tal y que permitan determinar los medios ms idneos para hacer saber a sus dems integrantes sobre la existencia del proceso; b) el domicilio de otros integrantes de la clase que el demandante conociera; c) la indicacin del medio o medios que el demandante estime ms idneos para notificar a los integrantes de la clase sobre la existencia del proceso.3)El libramiento de oficio al Registro de Acciones de Clase para que informe sobre la existencia de otros procesos que pudieran tener similares sujetos, objeto o causa y que tramitaran como tales. 4)La fijacin de una audiencia a celebrarse dentro del plazo mximo de diez (10) das contados desde la fecha de la providencia.Esta providencia ser notificada personalmente o por cdula al demandante, a los representantes del Ministerio Pblico Fiscal y del Ministerio Pblico de la Defensa correspondientes al Tribunal en el que se incoara la litis, y al Defensor del Pueblo de la Nacin. Las cdulas debern diligenciarse con carcter urgente. Artculo 9.- La resolucin que disponga la sujecin del proceso al trmite de la accin de clase ser irrecurrible; aqulla que lo rechace podr ser objeto de recurso de apelacin que deber concederse en relacin y al slo efecto devolutivo.Captulo III.- Del Registro de Procesos de Clase. Inscripcin e informes previos. Artculo 10.- Crase el Registro de Acciones de Clase, que funcionar como dependencia del Registro de Juicios Universales del Poder Judicial de la Nacin, en el que se registrarn todos los procesos iniciados a partir de la fecha de vigencia de la presente ley, a los que se asigne el trmite de accin de clase. El sistema de registro deber contener, como datos mnimos, la identificacin de la persona que iniciara el proceso, la descripcin de las caractersticas que conforman la clase, la identificacin o individualizacin del demandado, el objeto del proceso, la causa del litigio y, en su momento, la identificacin del representante definitivo de la clase con indicacin de su domicilio procesal constituido. El Poder Judicial de la Nacin reglamentar el funcionamiento de este Registro, dentro de los noventa das posteriores a la entrada en vigencia de esta ley.Artculo 11.- El Registro de Acciones de Clase dependiente del Registro de Juicios Universales del Poder Judicial de la Nacin deber informar a los jueces requirentes sobre la radicacin anterior de otra u otras acciones de clase que registraran sujetos, objetos o causas similares a los que resultan del proceso que se intenta registrar. En este caso, el Juez interviniente deber requerir informes al Juzgado en el que tramita el proceso anterior a los fines de proceder al examen de las

dos contiendas.Tambin dar igual informacin a los particulares que lo solicitaran, en los trminos que determine la reglamentacin.Artculo 12.- Cuando del anlisis integral de los dos procesos resultara que se trata del mismo asunto sometido a decisin judicial, o que por existir continencia, conexidad, accesoriedad o subsidiariedad, la sentencia de aqul podr decidir lo que constituya la materia o la pretensin deducida en el nuevo juicio bajo su direccin, el Juez que tuviera a su cargo el proceso registrado con posterioridad deber disponer la remisin del expediente al tribunal que estuviera interviniendo en el expediente anterior, si perteneciera a la jurisdiccin nacional, en caso contrario dispondr su archivo.Captulo IV.- Trmite hasta la integracin definitiva de la clase. Solicitudes de exclusin. Presentacin tarda. Artculo 13.- En la audiencia a que se refiere el artculo 8, inciso 3, el Juez designar un representante provisional de la clase, quien tendr a su cargo la realizacin de los actos procsales conservatorios y los dems necesarios hasta su definitiva integracin y el deber de informar a quienes pretendan su integracin a la clase sobre las caractersticas del proceso, durante todo el plazo de la citacin prevista en los artculos 15 y siguientes de la ley. Artculo 14.- La designacin judicial podr recaer en el solicitante o en cualquier otro integrante de la clase que se hubiera presentado al proceso cuando fueran abogados o procuradores, en los letrados patrocinantes o apoderados de cualesquiera de ellos, en el Defensor del Pueblo de la Nacin, el Ministerio Pblico de la Defensa Oficial o en una Asociacin que propenda a la defensa de los intereses colectivos que se intentan proteger con la demanda que se hubiera presentado en la causa, teniendo en cuenta la naturaleza y circunstancias del caso. Cuando el Defensor del Pueblo de la Nacin no fuera designado representante de la clase, ser tenido igualmente como parte necesaria durante esta etapa del proceso y cuando menos hasta que se designe el representante definitivo de la clase.Artculo 15.- En el acto de la audiencia, a partir de las manifestaciones vertidas por el actor en cumplimiento de la intimacin a que se refiere el artculo 3 inciso a) precedente y de las manifestaciones que pudieran realizarse durante su desarrollo, el Juez dispondr la citacin de los integrantes de la clase por el plazo de treinta (30) das hbiles, para que se presenten a integrarse a la actora o a manifestar su voluntad de no ser incluidos en la clase. Por resolucin fundada y en atencin a las circunstancias del caso el Juez competente podr abreviar el plazo de citacin, que nunca podr ser menor de diez (10) das hbiles.Artculo 16.- La resolucin a que alude el artculo 14 ser notificada personalmente o por cdula a las personas que hubieran sido individualizadas por el actor al cumplir la intimacin a que se refiere el artculo 8, inciso 1), apartado b) y a las dems personas, asociaciones intermedias u organismos que el Juez estime pertinentes.La citacin tambin deber comunicarse por edictos que se publicarn durante (3) tres das en el Boletn Oficial y en uno o ms diarios de circulacin en la jurisdiccin del Tribunal interviniente, rigiendo a su respecto lo dispuesto por los artculos 146 y 147 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin, en cuanto resultaren compatibles con las disposiciones de esta ley.El Magistrado interviniente podr ordenar la publicacin en diarios de amplia circulacin en otras jurisdicciones judiciales, cuando lo considere necesario a fin de asegurar un adecuado conocimiento a los eventuales integrantes de la clase sobre la existencia del proceso.Artculo 17.- Los edictos debern indicar: 1) La cartula y nmero de expediente asignados al juicio en que se publican; 2) El Juzgado y secretara en que tramita con indicacin de su domicilio; 3) Una descripcin sumaria de las razones por las que se asign al proceso el trmite de accin de clase y de las circunstancias que permiten la identificacin de la clase; 4) La exposicin sinttica del objeto del juicio y los fundamentos principales de la demanda; 5) La indicacin del nombre, apellido y domicilio constituido de la persona o funcionario que fuera designado para la representacin provisional de la clase hasta su definitiva integracin, con indicacin de la obligacin de ste de informar a los eventuales integrantes de la clase sobre las circunstancias del proceso; 6) Que toda persona que pudiere considerarse incluida en la clase podr, dentro del plazo de la citacin:

a) solicitar se declare expresamente su exclusin de la clase para impedir que se extiendan a su respecto las consecuencias de una eventual sentencia en el proceso b) requerir ser tenido como parte en la litis para lo cual deber acreditar sumariamente su condicin de integrante de la clase. 7) Que la falta de presentacin permitir invocar los efectos de la sentencia que pudiera dictarse respecto de los no presentados. Artculo 18.- Transcurrido el plazo determinado por el Magistrado interviniente en los trminos del artculo 15 precedente, de oficio o a peticin de parte, el Secretario del Juzgado deber asentar una constancia en el expediente, en la que certificar: a) El efectivo diligenciamiento de las cdulas libradas a las personas que se hubieran identificado como miembros de la clase y la publicacin de edictos ordenada por el Tribunal. b) El vencimiento del plazo de citacin a los integrantes de la clase. c) Las presentaciones que se hubieran realizado durante dicho plazo, indicando nombre y apellido de los presentantes, domicilios reales y constituidos en cada caso y objeto de cada presentacin. d) La existencia de otros procesos que se hubieran iniciado con posterioridad y que hubieran sido remitidos al Juzgado por aplicacin de lo dispuesto en el artculo 12 de la presente ley. Artculo 19.- Producida la certificacin, el Magistrado interviniente resolver: a) La admisin, expresa y en forma individual, de cada una de las peticiones de exclusin de la clase que se hubieran formulado, indicando en cada caso sobre la inoponibilidad de los efectos de la sentencia a dictarse a dichos presentantes.b) La admisin o rechazo de las presentaciones de quienes requirieran su inclusin como integrantes de la clase. Cuando se dispusiere el rechazo, que deber realizarse por resolucin fundada, se consignar especialmente en la resolucin que la sentencia a dictarse en el proceso resultar inoponible al solicitante no admitido.c) La convocatoria a todos aquellos que hubieran sido admitidos, a una audiencia en la que se realizar la Junta de Clase, que se llevar a cabo dentro de un plazo no mayor a quince (15) das de la fecha de este pronunciamiento, a los fines de la eleccin del representante judicial definitivo de la clase.Artculo 20.- La resolucin que disponga el rechazo de una pretensin tendiente a la admisin de una persona como parte en el proceso e integrante de la clase ser apelable en relacin y con efecto devolutivo. Los dems contenidos de la resolucin a que se refiere el artculo 19 sern inapelables. La revocatoria posterior de la decisin de Primera Instancia justificar la integracin tarda a la clase, en los trminos del artculo siguiente.Artculo 21.- La falta de presentacin de un aspirante a integrar la clase dentro del plazo previsto en el artculo 15 de esta ley no impedir su posterior ingreso al proceso, sin perjuicio de la oponibilidad, a su respecto, de todas las actuaciones cumplidas y de la situacin jurdico procesal existente al momento de su presentacin. La solicitud de integracin tarda a la clase solo autorizar a la participacin en las reuniones a celebrarse en lo sucesivo, no implicar que se retrotraiga el estado del proceso, ni autorizar al nuevo presentante a cuestionar las decisiones judiciales dictadas con anterioridad o la conducta seguida por el representante de la clase hasta esa fecha.Captulo V.- Junta de clase. Designacin de representante definitivo. Partes necesarias. Artculo 22.- Hasta cinco (5) das antes de la celebracin de la junta, quienes hubieran sido admitidos en los trminos del artculo 19, inciso b) y fueran abogados o procuradores, as como los letrados patrocinantes o apoderados de aquellos, podrn presentarse ante el Tribunal solicitando ser designados representantes definitivos de la clase.Dicha peticin se realizar por escrito, que deber exponer y acreditar documentalmente los antecedentes personales y profesionales del presentante y deber ser presentado con dos copias.En esa misma presentacin se debern hacer saber las condiciones de infraestructura material y de personal que se utilizarn a los fines de cumplimentar con el deber de informar a los integrantes de la clase sobre el estado del proceso, realizar las reuniones de clase y atender al trmite de la causa.Artculo 23.- En iguales trminos y a los mismos fines podrn presentarse las asociaciones civiles cuyo objeto propenda de modo directo a la defensa de los intereses de la clase, el Ministerio Pblico de la Defensa y el Defensor del Pueblo de la Nacin. Cuando la intervencin en el proceso de una asociacin implique dar preferencia a los derechos o intereses de algunos de sus miembros

sobre los de otros, como recaudo de legitimacin deber previamente convocarse a una asamblea de asociados que autorice la presentacin y expida instrucciones a sus representantes..Artculo 24.- El Juez formar un legajo de copias con un ejemplar de cada una de las presentaciones que se realizaran en el proceso en los trminos de los artculos 22 y 23, que podr ser compulsada por los interesados en la Mesa de Entradas del Tribunal hasta el da de la Junta de Clase.Artculo 25.- El Juez desestimar "in limine" aquellas presentaciones que no renan los recaudos mnimos para asegurar una adecuada representacin y defensa de los intereses de la clase.La resolucin desestimatoria ser susceptible de recurso de apelacin, que se conceder al slo efecto devolutivo. La revocatoria de este decisorio por el Tribunal de Alzada no implicar retrotraer los trmites cumplidos en el proceso principal ni modificar la designacin de representante definitivo de la clase que pudiera haberse realizado. Sin embargo, habilitar al presentante para una futura designacin en caso de remocin del representante en ejercicio.Artculo 26.- La Junta de Clase se realizar en la fecha y hora designada y en la sede del Tribunal o el lugar que el Magistrado hubiera dispuesto, en atencin a las circunstancias del caso. El Juez interviniente dispondr la apertura de la Junta e informar a todos los presentes sobre las propuestas que se hubieran realizado en los trminos de los artculos 22 y 23 y ordenar las deliberaciones que se realicen a los fines de evaluar a los postulantes y la pertinencia de impartirles instrucciones especiales.El Defensor del Pueblo de la Nacin y las Asociaciones a que alude el artculo 22 segundo prrafo podrn intervenir en el debate y votar, cuando se hubieran presentado al proceso y solicitado su designacin como representantes definitivos de la clase. Su voto ser equivalente al de un integrante de la clase, sin que obste a ello la alegacin de una representacin mayor, en tanto no se hubieran presentado a la litis como mandatarios procesales de integrantes de la clase y solicitado su admisin en la litis tambin en ejercicio de esa representacin.Artculo 27.- Realizadas las deliberaciones que el Magistrado estime conducentes, se proceder a la designacin del representante definitivo de la clase que recaer en el postulante que recibiere la mayor cantidad de votos de los integrantes de la clase presentes en la Junta. En caso de empate se realizar una segunda eleccin en el mismo acto. De persistir la igualdad, el Juez designar al representante entre los postulantes ms votados. Si no se hubieran formulado presentaciones para ejercer la representacin de la clase, el Magistrado podr designar en tal carcter al Defensor del Pueblo de la Nacin o al Ministerio Pblico de la Defensa Oficial.El representante elegido aceptar el cargo en el acto de la audiencia y denunciar un domicilio, en el radio de la jurisdiccin del Tribunal, que en lo sucesivo se tendr por constituido para la clase. Tambin har saber a los presentes y dejar constancia en autos respecto de los nmeros de una o ms lneas telefnicas, a los fines de brindar informacin adicional a los integrantes de la clase y los horarios en que ella podr requerirse.Artculo 28.- Producida la designacin, el Magistrado someter a votacin las propuestas que se hubieran formulado para impartir instrucciones particulares al representante designado, que se considerarn aceptadas o rechazadas segn reciban el voto favorable de la mayora de los integrantes de la clase presentes. La falta de instrucciones expresas implicar que el representante deber ejercer la representacin y defensa de los intereses de la clase con lealtad, probidad y buena fe, cumpliendo las obligaciones previstas en la Ley N 23.187 de Ejercicio de la Abogaca.Artculo 29.- En el mismo acto de la audiencia el Juez designar los das en que habrn de celebrarse las Juntas Informativas de clase, que no podrn tener intervalos mayores a dos meses, a las que deber concurrir el representante definitivo para poner en conocimiento de sus representados sobre el estado del proceso. Artculo 30.- El Secretario del Tribunal labrar acta de todo lo actuado, que ser suscripta por el Magistrado, el Actuario, por dos miembros de la clase que se hallaren presentes, el representante elegido y los representantes del Defensor del Pueblo de la Nacin, del Ministerio Pblico Fiscal y de las Asociaciones Civiles en caso de haber estos ltimos concurrido a la Junta.Artculo 31.- La designacin del representante definitivo de la clase y su domicilio constituido sern informados al Registro de Acciones de Clase para su inscripcin, por va de oficio que deber diligenciar el representante definitivo de la clase, dejando constancia de ello en los autos.Artculo 32.- La designacin del representante definitivo de la clase no obstar a la continuidad de

la intervencin del Defensor del Pueblo de la Nacin y del Ministerio Pblico como partes necesarias del proceso, cuando as lo hubieran solicitado al Juez interviniente y en tanto no mediare resolucin fundada en contrario del Magistrado.En tal carcter, los funcionarios indicados podrn ofrecer y producir pruebas, intervenir en las diligencias probatorias de las partes, alegar sobre el mrito de la prueba producida y recurrir de la sentencia que pudiera dictarse, en todas sus formas. Artculo 33.- Cada una de las actuaciones llevadas a cabo durante el proceso, en cumplimiento de lo dispuesto en los artculos precedentes, interrumpir el plazo de caducidad de la instancia.Captulo VI.- Continuacin del proceso. Supletoriedad de la ley procesal. Artculo 34.- Finalizada la Junta de clase, el representante definitivo designado continuar el proceso. El trmite del juicio ser regulado por las normas adjetivas que resulten de aplicacin y que se compadezcan con la naturaleza y circunstancias del caso, con las excepciones que se sealan en esta ley.Artculo 35.- No se admitir la excepcin de previo y especial pronunciamiento de falta de legitimacin para obrar manifiesta en los miembros ni en el representante definitivo de la clase, sin perjuicio del tratamiento de la cuestin como defensa de fondo, al tiempo de emitirse la sentencia definitiva.Artculo 36.- A los efectos de la tramitacin del proceso la clase ser considerada como una sola parte, con unificacin de personera en el representante judicial designado.Artculo 37.- Cualquiera fuera el trmite a que estuviera sujeto el proceso, el Juez intentar, en cuanto fuere posible, concentrar en una sola audiencia la produccin de la totalidad de la prueba a rendirse oralmente. No se admitir la prueba de absolucin de posiciones a los integrantes de la clase ni a sus representantes. El Juez podr ampliar prudencialmente el nmero de testigos admitidos para la especie de proceso de que se trate, segn las circunstancias del caso.Artculo 38.- El presentante podr solicitar la adopcin de medidas cautelares en el escrito inicial, que debern proveerse con independencia del desarrollo de los procedimientos previstos en esta ley, cuando se advirtiera que la dilacin en la traba de tales medidas pudiera causar perjuicios irreparables. Tambin podr requerir la adopcin de tales medidas cualquiera de los integrantes de la clase hasta el momento de la designacin del representante provisional, segn lo dispuesto en los artculos 13 y 14 precedentes. Existiendo un representante de la clase, provisional o definitivo, slo ste podr reclamar la adopcin de cautelas, en los estadios procesales que resulten pertinentes. Los magistrados ponderarn especialmente, en la materia cautelar, los eventuales efectos daosos que las medidas precautorias podran ocasionar a terceras personas o an a otros integrantes de la clase, para adoptar aquellas cautelas que cumplan su finalidad especfica causando los menores perjuicios.Artculo 39.- Los efectos de la sentencia sern oponibles a las partes del proceso, entendindose por tales a quienes se hubieran incorporado expresamente a la clase en los trminos previstos en el artculo 19, inciso b) de la presente ley, como tambin a todos los dems integrantes de la clase que no hubieran concurrido a solicitar su exclusin del resultado del pleito, en los trminos del inciso a) del citado artculo 19.Artculo 40.- El Juez procurar que los contenidos dispositivos de la sentencia faciliten su ejecucin teniendo en cuenta en particular, en su caso, los beneficiarios de las prestaciones que deban cumplirse y su eventual indeterminacin.Artculo 41.- Los acuerdos conciliatorios o transaccionales slo podrn realizarse y ser sometidos a homologacin judicial, cuando se acredite: a) Que el representante definitivo de la clase convoc a una Junta Especial al efecto, notificando personalmente o por cdula a cada uno de los miembros de la clase que hubieren concurrido al proceso; b) Que en dicha Junta Especial, que slo podr funcionar con un qurum de ms de la mitad de los integrantes de la clase que hubieran concurrido al proceso, se hubieren aceptado todas y cada una de las estipulaciones contenidas en el futuro acuerdo, por el voto de las dos terceras partes de los miembros presentes.El acuerdo conciliatorio o la transaccin slo sern oponibles a aquellas personas que hubieran solicitado su integracin a la clase, hayan sido admitidos como tales y hubieran sido notificados personalmente o por cdula de la celebracin de la Junta Especial a la que se refiere este artculo.-

Artculo 42.- El representante de la clase no podr desistir del derecho. El desistimiento del derecho de un integrante de la clase slo alcanzar a sus pretensiones individuales, no comprometer a los dems integrantes de la clase ni podr invocarse en modo alguno en perjuicio de los derechos y pretensiones de stos en el proceso. El desistimiento del proceso no tendr efecto alguno respecto de los integrantes de la clase que no hubieran suscripto expresamente el escrito correspondiente. Las costas que pudieran surgir como consecuencia de tales desistimientos estarn a cargo de quienes los hubieran formulado.Captulo VII.- Juntas informativas Remocin del representante. Artculo 43.- El representante definitivo de la clase deber llevar a cabo las juntas informativas en las fechas fijadas por el Juez, labrando actas de su desarrollo. Las juntas informativas slo podrn considerarse fracasadas cuando concurran menos de cinco integrantes de la clase. En este supuesto, el representante deber informar al Juzgado, dentro del plazo de cinco das posteriores al de celebracin de dicha junta, sobre su fracaso, acompaando el acta que dejara constancia de ello.Artculo 44.- El representante definitivo de la clase podr ser removido por el Juez, de oficio o a peticin de no menos de diez integrantes de la clase, cuando mediaren razones fundadas en su mal desempeo o el incumplimiento de sus deberes. La resolucin que disponga la remocin del representante definitivo deber designar un reemplazante de entre quienes se hubieran postulado a tal fin en la Junta de Clase. El Juez tambin podr designar una persona distinta que as lo solicite, cuando el pedido se presente respaldado por la firma de tantos integrantes de la clase como votos hubiera registrado el representante definitivo removido, al tiempo de su designacin.Las resoluciones que disponga la remocin del representante definitivo o el rechazo del pedido de remocin sern apelables al slo efecto devolutivo.Captulo VIII.- Disposiciones comunes y transitorias. Artculo 45.- Entendern en las acciones de clase reguladas por esta ley los Tribunales competentes en razn del territorio, de la materia o de las personas, segn el caso, aplicndose las reglas generales en la materia. Artculo 46.- Invtase a las Provincias a regular el procedimiento de acciones de clase y a celebrar acuerdos para la unificacin de los procedimientos de las acciones de clase en todo el territorio nacional y convenios de cooperacin entre los diversos Registros de acciones de clase creados o a crearse, a los fines de permitir a los Magistrados obtener informacin de alcance nacional sobre la existencia de acciones de clase en trmite en los Juzgados Nacionales y/o Provinciales.Artculo 47.- La Corte Suprema de Justicia de la Nacin dispondr las medidas necesarias para el funcionamiento del Registro creado por el artculo 10 de esta ley y dictar la reglamentacin a que se refiere su artculo 11.Artculo 48.- Comunquese al Poder Ejecutivo. FUNDAMENTOS Seor Presidente: Tengo el agrado de dirigirme a este Honorable Senado a fin de elevar a vuestra consideracin un proyecto de ley tendiente a regular la tramitacin de las acciones de clase en el mbito federal, en el que se invita a las provincias a adherir al rgimen, a los efectos de uniformar el tratamiento de la materia en todo el territorio nacional, teniendo en cuenta su estricta relacin con las materias reglamentadas directamente por la Constitucin Nacional. La necesidad de regular por ley lo concerniente a las acciones de clase se ha potenciado en la actualidad a partir de lo resuelto recientemente por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin en el fallo "Halabi, Ernesto c/ P.E.N. - ley 25.873 - dto. 1563/04 s/ amparo ley 16.986", del 24 de febrero de 2009, donde dicho Tribunal ha acusado una mora del Poder Legislativo Nacional. Ello nos conduce a retomar la senda emprendida en su momento por el senador Eduardo Bauz, autor de un interesante proyecto de ley sobre el tema, que desde nuestro punto de vista contempla adecuadamente la mayora de los aspectos relativos a este tipo de acciones con una notable adaptacin al orden jurdico nacional. Este proyecto tramit por Expediente N 1095/2000 (Diario de Asuntos Entrados N 59), tuvo ingreso por este H. Senado el 13 de junio de 2000 y lamentablemente caduc el 28 de febrero de 2002. Sin embargo, los mritos de ese proyecto nos llevan a tomarlo como fuente principal del que ahora proponemos. El inters que despert el tema me llev a convocar, en mi carcter de Presidenta de la Comisin

de Seguridad Interior y Narcotrfico, a los doctores Hernn Gullco y Alberto Garay, reconocidos especialistas en derecho constitucional, quienes el 17 de marzo del ao en curso disertaron sobre el tema en el Saln Eva Pern de este H. Senado. En esa ocasin tuvo lugar un rico debate, con la participacin de diversos actores y organizaciones de defensa de derechos colectivos, donde se plantearon una serie de cuestiones, como por ejemplo si era necesario regular las acciones de clase o bastaba con regular el amparo colectivo previsto por el art. 43 de la Constitucin nacional, si las acciones de clase se deban limitar a las cuestiones de ndole patrimonial o deban abarcar tambin la defensa de cualquier inters con incidencia colectiva, si las acciones de clase deban dar lugar al opt out, es decir, contemplar la opcin de algn miembro de la clase a salirse de ella y litigar por su cuenta o esta posibilidad deba estar excluida. Tambin se analizaron los tipos de cuestiones que podan formar parte de este tipo de acciones, como por ejemplo el tema de la movilidad jubilatoria. Antes de introducirnos en la fisonoma del instituto de las acciones de clase y en los pormenores de este nuevo proyecto de ley, recordemos las vicisitudes del caso jurisprudencial que acabamos de citar. El abogado Ernesto Halabi haba promovido accin de amparo re-clamando que se declare la inconstitucionalidad de la ley 25.873 (llamada "Ley Espa") y de su decreto reglamentario 1563/04, en virtud de considerar que sus disposiciones vulneran las garantas establecidas en los artculos 18 y 19 de la Constitucin Nacional, en cuanto autorizan la intervencin de las comunicaciones telefnicas y por Internet sin que una ley determine "en qu casos y con qu justificativos". Aleg que esa intromisin constituye una violacin de sus derechos a la privacidad y a la intimidad, en su condicin de usuario, a la par que menoscaba el privilegio de confidencialidad que, como abogado, ostenta en las comunicaciones con sus clientes. La juez de primera instancia hizo lugar a la demanda y declar la inconstitucionalidad de los arts. 1 y 2 de la ley 25.873 y del decreto 1563/04. A ese efecto sostuvo, entre otras cosas, que: a) no existi un debate legislativo suficiente previo al dictado de la ley, la cual carece de motivacin y fundamentacin apropiada; b) de los antecedentes de derecho comparado surge que diversas legislaciones extranjeras tomaron precauciones para no incurrir en violaciones al derecho a la intimidad; c) las normas exhiben gran vaguedad pues de sus previsiones no queda claro en qu medida pueden las prestatarias captar el contenido de las comunicaciones sin la debida autorizacin judicial; d) aqullas estn redactadas de tal manera que crean el riesgo de que los datos captados sean utilizados para fines distintos de los que ella prev; e) el Poder Ejecutivo se excedi en la reglamentacin de la ley. La Sala II de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Contencioso Administrativo Federal confirm dicho pronunciamiento. En lo que aqu interesa, consider que la legitimacin del actor "no exclua la incidencia colectiva de la afectacin a la luz del 2 prrafo del art. 43 de la Constitucin Nacional" por lo que la sentencia dictada en tales condiciones deba "...aprovechar a todos los usuarios que no han participado en el juicio". La impugnacin del Estado Nacional se dirigi exclusivamente a descalificar el efecto erga omnes que la cmara atribuy a su pronunciamiento. Esta es una de las caractersticas principales de las acciones de clase: el efecto expansivo de la cosa juzgada de la sentencia de un proceso a todos los sujetos que tienen intereses homogneos aunque no hayan sido partes individuales en dicho proceso. Sobre el tema, la Corte ha dicho lo siguiente: "12) Que la Constitucin Nacional admite en el segundo prrafo del art. 43 una tercera categora conformada por derechos de incidencia colectiva referentes a intereses individuales homogneos. Tal sera el caso de los derechos personales o patrimoniales derivados de afectaciones al ambiente y a la competencia, de los derechos de los usuarios y consumidores como de los derechos de sujetos discriminados. "En estos casos no hay un bien colectivo, ya que se afectan derechos individuales enteramente divisibles. Sin embargo, hay un hecho, nico o continuado, que provoca la lesin a todos ellos y por lo tanto es identificable una causa fctica homognea. Ese dato tiene relevancia jurdica porque en tales casos la demostracin de los presupuestos de la pretensin es comn a todos esos intereses, excepto en lo que concierne al dao que individualmente se sufre. Hay una homogeneidad fctica y normativa que lleva a considerar razonable la realizacin de un solo juicio con efectos expansivos de la cosa juzgada que en l se dicte, salvo en lo que hace a la prueba del dao.

() "Sin embargo, no hay en nuestro derecho una ley que reglamente el ejercicio efectivo de las denominadas acciones de clase en el mbito especfico que es objeto de esta litis. Este aspecto resulta de gran importancia porque debe existir una ley que determine cundo se da una pluralidad relevante de individuos que permita ejercer dichas acciones, cmo se define la clase homognea, si la legitimacin corresponde exclusivamente a un integrante de la clase o tambin a organismos pblicos o asociaciones, cmo tramitan estos procesos, cules son los efectos expansivos de la sentencia a dictar y cmo se hacen efectivos. "Frente a esa falta de regulacin -la que, por lo dems, constituye una mora que el legislador debe solucionar cuanto antes sea posible, para facilitar el acceso a la justicia que la Ley Suprema ha instituido-, cabe sealar que la referida disposicin constitucional es claramente operativa y es obligacin de los jueces darle eficacia, cuando se aporta ntida evidencia sobre la afectacin de un derecho fundamental y del acceso a la justicia de su titular. Esta Corte ha dicho que donde hay un derecho hay un remedio legal para hacerlo valer toda vez que sea desconocido; principio del que ha nacido la accin de amparo, pues las garantas constitucionales existen y protegen a los individuos por el solo hecho de estar en la Constitucin e independientemente de sus leyes reglamentarias, cuyas limitaciones no pueden constituir obstculo para la vigencia efectiva de dichas garantas (Fallos: 239:459; 241:291 y 315:1492). () "13) Que la procedencia de este tipo de acciones requiere la verificacin de una causa fctica comn, una pretensin procesal enfocada en el aspecto colectivo de los efectos de ese hecho y la constatacin de que el ejercicio individual no aparece plenamente justificado. Sin perjuicio de lo cual, tambin proceder cuando, pese a tratarse de derechos individuales, exista un fuerte inters estatal en su proteccin, sea por su trascendencia social o en virtud de las particulares caractersticas de los sectores afectados. "El primer elemento es la existencia de un hecho nico o complejo que causa una lesin a una pluralidad relevante de derechos individuales. "El segundo elemento consiste en que la pretensin debe estar concentrada en los efectos comunes y no en lo que cada individuo puede peticionar, como ocurre en los casos en que hay hechos que daan a dos o ms personas y que pueden motivar acciones de la primera categora. De tal manera, la existencia de causa o controversia, en estos supuestos, no se relaciona con el dao diferenciado que cada sujeto sufra en su esfera, sino con los elementos homogneos que tiene esa pluralidad de sujetos al estar afectados por un mismo hecho. "Como tercer elemento es exigible que el inters individual considerado aisladamente, no justifique la promocin de una demanda, con lo cual podra verse afectado el acceso a la justicia. Sin perjuicio de ello, como se anticip, la accin resultar de todos modos procedente en aquellos supuestos en los que cobran preeminencia otros aspectos referidos a materias tales como el ambiente, el consumo o la salud o afectan a grupos que tradicionalmente han sido postergados, o en su caso, dbilmente protegidos. En esas circunstancias, la naturaleza de esos derechos excede el inters de cada parte, y al mismo tiempo, pone en evidencia la presencia de un fuerte inters estatal para su proteccin, entendido como el de la sociedad en su conjunto. En tal sentido, los artculos 41, 42 y 43, prrafo segundo, de la Constitucin Nacional brindan una pauta en la lnea expuesta. () "17) Que ante la imperiosa necesidad de dar una respuesta jurisdiccional que est a la altura de la evolucin de las instituciones y a las exigencias actuales de la sociedad, no puede pasar desapercibida a los magistrados la experiencia recogida en otros sistemas jurdicos. Al respecto, en lo que aqu interesa, resulta ilustrativo traer a colacin que en los Estados Unidos de Norteamrica, a partir de las directivas del Bill of peace del siglo XVII, mediante la labor jurisprudencial, se ha delineado la institucin de las class actions cuya definicin conceptual qued plasmada en las Federal Rules of Civil Procedure de 1938 y que ha experimentado una evolucin posterior mediante numerosas decisiones judiciales hasta obtener contornos ms precisos en las Federal Rules de 1966. La Regla 23 (Equity Rule 23) de ese ordenamiento determin que uno o ms miembros de una clase puede demandar o ser demandado como parte en representacin de todos cuando: 1) la clase es tan numerosa que la actuacin de todos es impracticable, 2) existen cuestiones de hecho y de derecho comunes a la clase, 3) las demandas o defensas de las partes

representantes son tpicas de las demandas o defensas de la clase, y 4) las partes representantes protegern los intereses de la clase justa y adecuadamente. El juez debe admitir la pretensin deducida por parte de un representante de la clase, efectuando un adecuado control de su representatividad y de la existencia de una comunidad de intereses. La decisin que se adopta tiene efectos erga omnes. "En el contexto de la citada disposicin es posible distinguir tres tipos de acciones: la primera diseada para los supuestos en que el ejercicio individual de las pretensiones mediante procesos individuales resulte perjudicial para el enjuiciado o para los miembros del colectivo por crear el riesgo de sentencias contradictorias o dismiles respecto de los sujetos individuales, que impongan comportamientos incompatibles a la parte opuesta del grupo o que, en la prctica, sean dispositivas de los intereses de otros miembros no partes, o que sustancialmente menoscaben o eliminen la posibilidad de proteger sus intereses. El segundo tipo es aqul concerniente a los supuestos en que la contraparte del grupo ha evidenciado una conducta positiva u omisiva por motivos vinculados a aqul, lo que torna apropiado una resolucin condenatoria o declarativa que involucre a todo el conjunto. El tipo restante se presenta cuando el juez otorga primaca a los puntos fcticos o jurdicos comunes a los integrantes del grupo por sobre cualquier cuestin que afecte slo a sus miembros individuales, de manera tal que la accin del colectivo es siempre superior a la accin individual. "18) Que cabe hacer presente, asimismo, la regulacin vigente en Espaa que, aunque circunscripta al mbito de los consumidores y de los usuarios, presenta una singular solucin para los problemas que generan la participacin, la legitimacin procesal y los alcances de las decisiones en las demandas de contenido colectivo. En efecto, la Ley de Enjuiciamiento Civil espaola (n 1 del 7 de enero de 2000; BOE nm. 7, del 8 de enero de 2000, pg. 575-728, correccin de errores BOE nm. 90, del 14 de abril de 2000, pg. 15278 y BOE nm. 180, del 28 de julio de 2001, pg. 27746) reconoce la calidad de parte procesal ante los tribunales civiles a los "grupos de consumidores o usuarios afectados por un hecho daoso cuando los individuos que lo compongan estn determinados o sean fcilmente determinables". El grupo podr demandar en juicio cuando se constituya con la mayora de los afectados (art. 6, inc. 7). En esas condiciones, la norma otorga legitimacin para la tutela de los intereses colectivos no slo a las asociaciones de consumidores y usuarios y a las entidades legalmente constituidas que tengan por objeto la defensa o proteccin de stos sino, adems, a los propios grupos de afectados (art. 11, inc. 2). () "19) es perfectamente aceptable dentro del esquema de nuestro ordenamiento que un afectado, el Defensor del Pueblo o determinadas asociaciones deduzcan, en los trminos del ya citado segundo prrafo del artculo 43, una accin colectiva con anlogas caractersticas y efectos a la existente en el derecho norteamericano () "20) Que no obstante ello, ante la ya advertida ausencia de pautas adjetivas mnimas que regulen la materia, se torna indispensable formular algunas precisiones, con el objeto de que ante la utilizacin que en lo sucesivo se haga de la figura de la "accin colectiva" que se ha delineado en el presente fallo se resguarde el derecho de la defensa en juicio, de modo de evitar que alguien pueda verse afectado por una sentencia dictada en un proceso en el que no ha tenido la posibilidad efectiva de participar. Es por ello que esta Corte entiende que la admisin formal de toda accin colectiva requiere la verificacin de ciertos recaudos elementales que hacen a su viabilidad tales como la precisa identificacin del grupo o colectivo afectado, la idoneidad de quien pretenda asumir su representacin y la existencia de un planteo que involucre, por sobre los aspectos individuales, cuestiones de hecho y de derecho que sean comunes y homogneas a todo el colectivo. Es esencial, asimismo, que se arbitre en cada caso un procedimiento apto para garantizar la adecuada notificacin de todas aquellas personas que pudieran tener un inters en el resultado del liti-gio, de manera de asegurarles tanto la alternativa de optar por quedar fuera del pleito como la de comparecer en l como parte o contraparte. Es menester, por lo dems, que se implementen adecuadas medidas de publicidad orientadas a evitar la multiplicacin o superposicin de procesos colectivos con un mismo objeto a fin de aventar el peligro de que se dicten sentencias dismiles o contradictorias sobre idnticos puntos. Estas consideraciones y parmetros que la Corte Suprema ha establecido en el fallo "Halabi" son de suma importancia y deben ser tenidas muy en cuenta a la hora de legislar sobre las acciones de

clase. De all que en este proyecto de ley contemplemos escrupulosamente dichas pautas, a fin de que la regulacin sea lo ms correcta posible. La herramienta procesal de las acciones de clase tiene en el derecho extranjero una evidente finalidad doble, a saber: la creacin de un procedimiento que avente la existencia de sentencias contradictorias de diversos tribunales ante situaciones jurdicas similares y la reduccin del volumen de causas, reuniendo en una sola a aquellos conflictos de intereses que son susceptibles de un tratamiento comn y unificado. No podra dejar de tenerse en cuenta que el derecho romano reconoca la accin popular en defensa de los bienes de uso pblico y aun respecto de los que ms tarde se intentaron crear como "intereses difusos". Por su parte, algunos de los pases de Amrica Latina, que participan de las caractersticas de nuestro derecho, que ana fuentes anglosajonas y de derecho constitucional europeo1, han registrado antecedentes de trascendental importancia en la materia. Cabra recordar, inicialmente, la ley 47 de 1965 y el Cdigo del Proceso Civil de 1976 de la Repblica Federativa del Brasil, que consagraron acciones que podran calificarse como populares o aun de clase, contra quienes perjudicarn al bienestar general, en sus aspectos econmico, artstico, esttico o histrico, que a travs de un paso por la ley 7.347 y por el artculo 5 de la Constitucin de 1988 culminara con la ley 7.913 de 1989, que se ha sealado como modelo de la primera accin de clase por daos causados a los titulares de valores mobiliarios[1]. En Colombia, el decreto extraordinario 3.466 de 1982 estableci una accin de clase para la proteccin de los derechos del consumidor frente a violaciones sobre calidad de productos, precios, etctera. Ms tarde que la ley 9 (de 1989) sobre reforma Urbana, previ la accin popular que puede promover cualquier ciudadano para defender un espacio pblico disponiendo que una vez obtenida sentencia favorable puede acogerse a ella cualquier otra persona sin que sea necesaria la interposicin de otro proceso. Venezuela, por su parte, se ha acercado a la regulacin de las acciones de clase en el artculo 32 de la Ley Orgnica del Ambiente de 1976, ya que slo as podra entenderse la accin coordinada de las juntas y de la Procuradura del Ambiente. La "accin de clase" constituye un pilar fundamental de la organizacin poltico-judicial de los Estados Unidos, cuyos fundamentos se han situado en el "Bill of Peace" del derecho anglosajn del siglo XVII y que fuera utilizada exitosamente en los procedimientos de defensa contra la discriminacin racial durante las dcadas del `50 y `60. Los tribunales de equidad de dicho pas aceptaron unificar las pretensiones reales o eventuales de individuos unidos en virtud de su inters o situacin jurdica, promoviendo procesos por clases de personas cuando la controversia era de inters comn y se resolvera en una declaracin de derecho invocable por y contra los miembros de la clase, mientras se adverta, paralelamente, que la citacin a todas las partes en procesos individuales o en un mismo proceso era inconveniente a los intereses de una eficaz administracin de justicia. Los principales problemas plateados por la regulacin jurisprudencial de esta clase de acciones fueron superados por la regla 23 de Procedimiento Civil federal de 1938, modificada en el ao 1966. Entre nosotros, la reforma constitucional de 1994 ha abierto paso en forma explcita- a una nueva gama de derechos y garantas imbuidas de un gran sentimiento democrtico, que tiene el claro y expreso propsito de visibilizar la participacin ciudadana en la decisin de las cuestiones que afectan a la comunidad. En este contexto cabe contemplar la incorporacin de la proteccin de los intereses del ambiente, la defensa del consumidor, del usuario de los servicios pblicos y contra la discriminacin, entre otros de incidencia colectiva que cabra calificar como genricos, a los que se categoriz como verdaderos derechos subjetivos de los ciudadanos, acordndose explcitamente proteccin jurisdiccional a los llamados derechos de tercera o cuarta generacin, por remedios procesales especficos. A este respecto, cabe recordar que en el Congreso Internacional Extraordinario de Derecho Procesal, realizado en ocasin del noveno centenario de la Universidad de Bolonia, en 1988, el doctor Luis Favoreau, haciendo referencia a la proteccin jurdica de los intereses, distingua a los derechos de primera generacin los llamados derecho liberales clsicos-, de los de carcter econmico-social o, de segunda generacin, nacidos ms tarde y a partir de los conceptos de

organizacin internacional, los valores objetivos de la paz, el desarrollo humano y el progreso social. Entre stos podran situarse la condena universal a la tortura, el genocidio y la discriminacin racial, y los derechos consecuentes. All, el profesor Favoreau incluy en esta tercera generacin de derechos a los del ambiente. Ms tarde otros consideraron que deban situarse a estos ltimos en una cuarta generacin. En tal horizonte, desde hace varios aos viene hablndose de los derechos de incidencia colectiva como comprensivos de dos variables diferenciadas, a saber: los intereses colectivos y los intereses difusos. Los intereses colectivos reconoceran como titular a un sector de la sociedad caracterizado como unidad jurdica; mientras que los intereses difusos partiran de un concepto individualista del derecho subjetivo tutelado, aun cuando su titularidad se ampla sobre bases fcticas y de manera "difusa" valga la reiteracin-, por la circunstancia de pertenencia a un medio determinado y cuya suerte tiende a ser comn[2] Esta misma distincin se realiza en la ley federal 8.078 de la Repblica Federativa del Brasil, dictada el 11 de septiembre de 1990, que aprobara el Cdigo de Defensa del Consumidor, en cuyo artculo 81, inciso 1 se asevera que los intereses o derechos difusos son los transindividuales, de naturaleza indivisible, que sean titulares personas indeterminadas y ligadas por circunstancias de hecho, mientras que en su inciso 2 se reconoce como derechos colectivos a aquellos transindividuales de naturaleza indivisible cuya titularidad corresponde a un grupo, categora o clase de personas ligadas entre s o con la parte contraria por la relacin jurdica base[3]. Tenemos en claro que no podra afirmarse que estos intereses resultan una creacin contempornea. Lo expuesto por Scialoja en su Procedimiento civil romano, que es trado a colacin por Carlos Manuel Grecco, en su Ensayo preliminar sobre los denominados intereses difusos o colectivos y su proteccin judicial[4] resulta suficiente para comprobar la antigedad de los conceptos o instituciones que nos ocupan. Tampoco pretendemos ingresar en una discusin de contenido terminolgico, especialmente teniendo en cuenta la importancia de las opiniones doctrinarias vertidas para aclarar los conceptos y su fundamentacin[5]. Sin embargo, no podemos dejar de destacar que la apreciacin de la realidad cotidiana nos presenta a estos derechos de incidencia colectiva en cualquiera de esas dos categoras sealadas-, como intereses cuya titularidad no pertenece a ese mbito difuso relacionado por los hechos-, ni a la comunidad o colectivo de base relacional jurdica- sino a cada uno de los individuos que conforman esos crculos[6]. Toda esta corriente se afinca en el dinamismo propio del derecho constitucional, que fue acompaando las evoluciones de los conceptos de justicia, equidad, derechos humanos y vida digna que marcaron el avance en el reconocimiento integral de la persona humana y que llev a las leyes fundamentales de los principales pases del mundo a abrir paso, segn los momentos histricos, a distintas categoras de derechos con las que pudieron ser pensadas por los constituyentes originarios. El constitucionalismo argentino no escap a este fenmeno, producindose una evolucin en la interpretacin judicial, a travs de la ampliacin del poder de polica y del reconocimiento de los derechos sociales, que introdujera la reforma de 1949. Tambin en 1994 el constituyente, debi reconocer dentro del mandato conferido por la ley declarativa de la necesidad de la reforma constitucional, la nueva realidad imperante en el pas, que exige la incorporacin de esta nueva serie de derechos que vinculan al hombre con su medio social. Resulta evidente que la incorporacin de esta nueva generacin de derechos se produce luego de una fecunda labor jurisprudencial y doctrinaria8 en nuestro pas, que intentara superar la triloga derecho subjetivo, inters legtimo, inters simple- que heredramos del derecho italiano, construida a partir de la distribucin de competencias entre el Poder Judicial y el Consejo de Estado de aquel pas. Sin embargo, el reconocimiento de la accin judicial en defensa de estos derechos exige la paralela admisin de una cualidad significativa que los aleja de las medidas de resguardo de los derechos liberales clsicos. Por cierto, mientras en estos ltimos puede limitarse la accin judicial a la proteccin del derecho del reclamante haciendo efectiva la mxima "el inters es la medida de la accin", en la defensa de los derechos de la incidencia colectiva es imposible, o mejor dicho improponible, la tutela del inters individual sin ejercer el de la clase.

En efecto, la defensa del ambiente de cualquier actor ser tambin la salvaguarda del de su vecino; la proteccin de un consumidor frente a una publicidad desleal alcanzar por igual a otros consumidores; la simulacin de un acto discriminatorio no pondr su lmite en el demandante, sino que reclamar su extensin a favor de todos los discriminados. El tema plantea inevitablemente, pues, un nuevo modelo de proceso que involucra a un conjunto de personas y que reclama un tratamiento particular por parte de la ley adjetiva, tanto en lo que se refiere a las etapas constitutivas como a los lmites de los efectos de las sentencias. Tal es el fundamento que, desde la perspectiva general, se ha tenido en cuenta para la presentacin de este proyecto de ley ante este Honorable Senado de la Nacin. En lo que atae al contenido del proyecto, ste regula: a) El mbito de aplicacin; b) El modo de asignar a un proceso el trmite de accin de clase; c) El registro de acciones de clase; d) El trmite a desarrollar hasta la integracin definitiva de la clase; e) La junta de clase y designacin de representante definitivo; f) La continuacin del proceso hasta la sentencia y la supletoriedad de otras leyes procesales; y g) La realizacin de juntas informativas y los procedimientos para la remocin del representante de la clase. El artculo 1 establece que debern considerarse entre tales acciones a aquellas cuyas pretensiones puedan involucrar como legitimados directos a uno o varios grupos de personas, calificados de manera que los distinga de entre los dems de la jurisdiccin del tribunal; mientras que el artculo 2 predetermina algunas de las circunstancias que permitirn a los magistrados reconocer las pretensiones que deben tramitarse segn esta ley. El artculo 3, por su parte, dispone la aplicabilidad del procedimiento que se prev en este proyecto a las acciones que se promuevan en defensa de derecho de incidencia colectiva, contra actos de discriminacin de carcter genrico y en resguardo de los derechos a un ambiente sano, equilibrado y apto para el desarrollo humano, a la competencia, al usuario y al consumidor. El artculo 4 establece que cuando se tratare de acciones que debieran tramitar por va de amparo u otros procedimientos abreviados, los jueces arbitrarn los medios para adecuar los procedimientos de esta ley a la naturaleza sumaria de los trmites procesales. De este modo se compatibiliza la accin de clase con el amparo colectivo, preocupacin central del especialista Hernn Gullco en la reunin celebrada en este H. Senado. El artculo 6 establece la oportunidad en que debe realizarse la declaracin judicial y la necesidad de su fundamentacin, mientras que el artculo 7 excluye a estas acciones de la mediacin obligatoria a que se refiere la ley 24.573, decisin que atiende a las especiales circunstancias del caso, que haran imposible una verdadera mediacin en el conflicto con anterioridad a la formacin de la clase y la designacin de su representante definitivo. El artculo 8 establece las previsiones que necesariamente deber contener la resolucin judicial que asigna a un proceso el trmite de esta ley, en orden a ordenar el procedimiento de integracin de la clase y de designacin de su representante definitivo, as como para despejar los eventuales conflictos de acumulacin. Se establece, en el artculo 9, la irrecurribilidad de la decisin judicial que dispone la asignacin del trmite de esta ley, y la apelabilidad de aquella que lo deniega. Tal decisin se adopta en orden a la custodia de dos bienes jurdicos, esto es: la amplitud del derecho de defensa, que se beneficia con la participacin de la mayor cantidad de interesados en la discusin interna de las decisiones de clase y paralelamente, la consideracin de los beneficios que estas acciones provocarn en orden a la eficacia en el servicio de justicia, derivados de la disminucin del nmero de procesos idnticos que ingresarn al sistema judicial y de evitarse el dictado de sentencias contradictorias especialmente en esta materia, teniendo en cuenta sus efectos. El artculo 10 est dedicado a la creacin del registro de acciones de clase y su funcionamiento. Se ha previsto su funcionamiento como dependencia del Registro de Juicios universales para atender a un mximo aprovechamiento de los recursos materiales y humanos disponibles actualmente, como tambin de la capacitacin lograda en el mbito especfico. El mismo artculo 10 establece tambin los contenidos de la registracin, en miras a la informacin que brindar el registro, ordenada a evitar la reproduccin de procesos con pretensiones conexas, accesorias, contenidas o subsidiarias. Se atribuye al Poder Judicial de la Nacin la competencia para reglamentar el funcionamiento de este nuevo registro, fijndose un plazo a tal efecto. Los artculos 11 y 12 fijan los contenidos de la informacin que debern solicitar y brindarse a los magistrados o particulares que lo requieran y la forma de resolver los casos en que corresponde la

acumulacin de procesos, siguiendo las pautas del Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin. Los artculos siguientes contemplan el trmite del proceso hasta la integracin definitiva de la clase; sus textos son, posiblemente, los que permiten advertir con mayor evidencia las caractersticas particulares de estas acciones, y la razn de ser de su tratamiento diferenciado. El procedimiento tiende hacia la integracin de una junta que permitir la eleccin de un representante definitivo de la clase, a partir de la votacin de sus miembros. En el transcurso de este procedimiento, los interesados sern citados en forma personal o por edictos, segn sea el caso, permitindoseles concurrir a solicitar su exclusin de la clase. Es importante reparar en que los efectos de la sentencia sern oponibles a quienes no concurran a solicitar su exclusin, extremo que en modo alguno agravia el derecho de defensa y que es la solucin que ha seguido el derecho estadounidense en la citada regla 23. En el contexto de las previsiones de estos artculos se tiene especialmente en cuenta la participacin que corresponde asignar al Ministerio Pblico, al Defensor del Pueblo y a las asociaciones que propendan a los fines que intenten defenderse con la accin de clase, otorgndose a todos ellos una adecuada intervencin. Durante el lapso que demandan estos trmites, se dispone de la designacin de un representante provisional de la clase (artculo 13), para la realizacin de los actos procesales conservatorios y los dems necesarios para su definitiva integracin, que podr recaer en el Defensor del Pueblo de la Nacin, el Ministerio Pblico de la Defensa Oficial u otros integrantes de la clase (artculo 14). Se establece un plazo para la concurrencia al proceso de los integrantes de la clase disponindose la forma y contenido de su citacin (artculos 15, 16 y 17), operado el cual se resolver las cuestiones pertinentes y se convocar a la Junta de Clase (artculos 18, 19 y 20), establecindose las reglas que gobernarn las presentaciones tardas (artculo 21). En los artculos que siguen se regula el desarrollo de la Junta de Clase, la forma de eleccin del representante definitivo y la atribucin del carcter de parte necesaria. En este contexto, los artculos 22 y 23 admiten la presentacin de propuestas para la representacin de la clase por parte de sus integrantes o de asociaciones civiles legitimadas, previndose algunas normas especiales para los casos en que pudieran existir intereses contrapuestos. Los artculos 24 y 25 establecen la forma en que se pondrn en conocimiento de la clase las propuestas presentadas y la eventual desestimacin in limine de las que resulten manifiestamente improcedentes. Los artculos 26, 27 y 28 contemplan el trmite de la Junta de Clase, previndose el modo en que se decidir la eleccin del representante definitivo y las instrucciones que podrn otorgrsele a los efectos del cumplimiento del mandato que se le conferir. All se establece la forma de eleccin, el cmputo de los votos y el modo en que habr de desarrollarse la audiencia. El artculo 29 impone al magistrado interviniente que, en la misma junta y en presencia de los integrantes de su clase, seale los das en que debern realizarse Juntas Informativas de Clase, entre las cuales no podrn mediar intervalos mayores a dos meses. Con el acta que expedir el secretario (artculo 30) y la inscripcin de la designacin del representante definitivo en el registro de Acciones de Clase (31) se considerar concluida esta etapa, disponindose que la existencia de tal representante no excluir la participacin en el proceso del defensor del Pueblo de la Nacin y del Ministerio Pblico como partes necesarias, cuando as lo soliciten expresamente. El artculo 33 prev que las actuaciones cumplidas conforme a los artculos precedentes interrumpirn el plazo de caducidad de instancia, teniendo en cuenta que dichos trmites no se realizan en beneficio exclusivo de una parte, y que tienden a impulsar el proceso hacia la sentencia definitiva, en el mbito de una accin de clase. Los artculos que siguen se ocupan de la regulacin del proceso posterior. As el artculo 34 establece la aplicacin de las normas adjetivas pertinentes, en cuanto resulten compatibles con la naturaleza y circunstancias de la accin en curso, mientras que los preceptos siguientes contienen previsiones especiales. Apartndose del trmite ordinario del proceso civil, el artculo 35 declara inadmisible la excepcin de falta de legitimacin, sin perjuicio de la consideracin de la defensa en la sentencia definitiva. El propsito de esta norma tiene en cuenta que las resoluciones judiciales dictadas en el expediente, que otorgaran a la demanda el trmite de la accin de clase y durante los procedimientos previstos para su formacin, presuponen un juicio de admisibilidad formal de la legitimacin por parte del

magistrado, incompatible con la aceptacin de una falta de legitimacin manifiesta. El artculo 36 concibe a la clase como una sola parte. Se aparta as de las figuras de la intervencin de terceros y de los litisconsorcios facultativos y necesarios. Esta disposicin aparece justificada por las caractersticas del inters custodiado por la clase, que presupone la legitimacin directa de sus integrantes, para ser actores o demandados por una parte-, como tambin la necesidad de conservar el orden procesal que impida la desvirtuacin del proceso y su eficacia. Las reglas para la produccin de la prueba siguen los criterios de concentracin propios de la totalidad de nuestros cdigos procesales, nacionales y provinciales, apartndose de ellos en cuanto declare admisible la prueba de absolucin de posiciones a los integrantes de la clase y sus representantes y permite la ampliacin del nmero de testigos admitidos por la ley procesal. Una norma especial, el artculo 38, admite la posibilidad de solicitar y decretar medidas cautelares en defensa del inters de la clase, aun desde la misma presentacin inicial, sometidas a las reglas ordinarias. Se prev, sin embargo, que los magistrados ponderarn especialmente los efectos daosos que las eventuales medidas pudieran ocasionar a terceras personas o aun a otros integrantes de la clase. El artculo 39 dispone que los efectos de la sentencia sern oponibles a las partes del proceso, a quienes se hubieran integrado a la clase y a todos los dems integrantes que no hubieran solicitado su exclusin. Esta norma coherente con lo dispuesto en el artculo 17, inciso 7 y 19 del proyecto. El artculo 40 prev los contenidos especiales de las sentencias, en atencin a las circunstancias del caso, reclamando a los magistrados la ponderacin del modo de efectivizarse los contenidos dispositivos de su pronunciamiento. Se ha reservado una norma especial, el artculo 41 para regular acuerdos conciliatorios, teniendo en cuenta los antecedentes habidos en el derecho y jurisprudencia comparados. As se contempla un procedimiento especial para habilitar la realizacin de una transaccin o conciliacin, que deber ser precedida de una junta especial, con un qurum propio, como recaudo para ser sometida a homologacin judicial. Se fija, adems, un alcance para el acuerdo conciliatorio o transaccional diverso al que se establece para la sentencia, excluyndose a quienes no hubieran sido notificados personalmente o por cdula de la celebracin de la junta especial. Los artculos que siguen establecen normas de funcionamiento para las juntas informativas y para la remocin del representante. En el primer aspecto, el artculo 43 impone al representante definitivo informar al magistrado sobre la celebracin de las juntas dentro de los cinco das de realizada o de su fracaso, previndose que ello ocurrir cuando concurran menos de cinco integrantes de cada clase, disposicin que encuentra sustento en claros motivos de economa procesal. En el segundo, el artculo 44 establece que la remocin del representante deber ser resuelta por el magistrado, de oficio o a peticin de no menos de diez integrantes de la clase invocando razones fundadas en su mal desempeo o el incumplimiento de sus deberes. Se establece que la resolucin que remueva al representante deber designar a su reemplazante entre quienes se hubieran postulado a tal fin en la Junta de Clase, por cuanto media sobre ellos un pronunciamiento de admisibilidad del tribunal interviniente. Sin embargo, se admite tambin la designacin de personas distintas, cuando ellas se presenten respaldadas por la firma de tantos integrantes de la clase como votos hubiera registrado el representante definitivo removido, al tiempo de su designacin. El precepto pretende evitar conflictos innecesarios en la representacin de la clase, desalentando las pretensiones de eventuales postulantes a travs de la exigencia de causa fundada en mal desempeo o incumplimiento de las funciones y la exclusin del reemplazo a quienes no cuenten con representacin suficiente. La naturaleza procesal de esta ley exige reconocer que slo ser de aplicacin en la jurisdiccin federal. No obstante, la importancia de la unificacin de procedimientos en una materia tan sensible como la que nos ocupa, justifica la invitacin a las provincias que se realiza en el artculo 46, para la celebracin de acuerdos que permitan la unificacin de trmites y la cooperacin entre los registros de acciones de clase creados o a crearse. Todas las consideraciones expuestas justifican la sancin de este proyecto que someto a vuestra consideracin[7].

[1]La contraposicin que la doctrina haba marcado entre los principios y el espritu de las instituciones jurdicas del "common law" y del "derecho continental" han venido perdiendo entidad en los ltimos aos, en los cuales se viene exhibiendo un notorio acercamiento entre ambos. Ver, en este sentido, Alberto Bianchi: "Algunas reflexiones crticas sobre la peligrosidad o inutilidad de una teora general del contrato administrativo" (Una perspectiva desde el derecho administrativo de los Estados Unidos) en "El Derecho", tomo 184, pg. 900 y ss. Ver "La regulacin procesal en el derecho ambiental americano - Accin popular y accin de clase", por Lily R. Flah y Miriam Smayevsky, en "L.L." 1993-E, pg. 935. [2] Cfr. Estela Robles : "Los efectos de la cosa juzgada en las acciones de clase", en LL del 22 de marzo de 1999, pg.1 y ss. [3] Cfr. Rogelio Leal: "Los derechos difusos en el Brasil y los instrumentos jurisdiccionales para su proteccin", en revista "Actualidad en Derecho Pblico", N 4 (mayo-agosto 1996) pgs.24 y ss. [4] Ver el ensayo citado en la obra Fragmentos y testimonios de derecho administrativo, de Guillermo Andrs Muos y Carlos Manuel Grecco, Ed. Ad hoc, Bs.As. 1999, pg 687 y ss. [5]Ver Bidart campos, Germn: "Intereses difusos y explotacin minera", "L.L" 1987-D, 373, id. "Intereses difusos y medio ambiente", en "E.D" t. 123, pg. 537 Morello Hitters y Berizonce, "La defensa de losintereses difusos", Buenos Aires, "J.A" 1982-IV, secc. doctrina, pg. 700 y ss; Lily R. Flah y Miriam Smayevsky: "La regulacin procesal en el derecho ambiental americano, accin popular y accin de clases", en "L.L" 1993-E, 935. [6]Cfr. Garca Pulls, Fernando: "En vas procesales en la proteccin de los derechos al ambiente" en revista jurdica "La Ley", tomo 1995-A, pg. 851. [7] No podra dejar de recordarse la clebre discusin entre los profesores Miguel S. Marienhoff y Cano sobre la legitimacin en las acciones en defensa de los llamados intereses difusos (ver revista jurdica "La Ley" 1986-C, pg. 899, entre otras expresiones de aquel clebre dilogo epistolar).
Citar: elDial.com - CC196E