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David Sermans The Snell Group

Arcos Elctricos, NFPA y OSHA


Qu es real?, Qu no es real? y Lo que debe saber para asegurarse que se cumple con los estndares y normas.
El propsito de un anlisis de arcos elctricos es proveer a las personas calicadas que realizarn trabajos cerca de equipos elctricos energizados, informacin para que puedan protegerse de la posibilidad de que sean heridos por una falla de arco elctrico. No es un secreto que la electricidad puede ser muy peligrosa, los que trabajamos con electricidad da con da sabemos que lo anterior es cierto. Todos hemos sido expuestos a los peligros de la electricidad o conocemos a alguien que lo ha estado. El instituto Nacional de Ocupacional de Salud y Seguridad (NIOSH, por sus siglas en Ingls) en sus datos indica que entre 1992 y 2001 hubo ms de 17,000 heridos por descargas de arcos elctricos en Estados Unidos. Las descargas elctricas son un problema real y adems son un riesgo que no solo est presente en plantas, generadoras de energa e industrias, tambin est presente en Edicios de ocinas, hospitales, escuelas y comercios. En cualquier lugar donde electricistas o tcnicos elctricos realizan trabajos en equipos energizados existe el potencial de un arco elctrico. El riesgo existe tanto en ocinas de 20 metros cuadrados como en plantas de textiles de 50,000 metros cuadrados. conocidos es el NFPA-70E, que es el manual para la seguridad elctrica en el lugar de trabajo. Dicho estndar est sujeto a revisin cada cuatro aos y la ltima revisin al momento de realizar este documento es la del 5 de septiembre de 2008. La traduccin al espaol del artculo 130.3 de este estndar indica: Un anlisis de riesgo de descarga elctrica debe realizarse para proteger al personal de la posibilidad de ser lastimado por un arco elctrico. El anlisis debe determinar los lmites del rea de proteccin de descargas elctricas y tambin el equipo de proteccin personal que se debe usar dentro de estos lmites. El requerimiento se repite en el artculo 29CFR1910.132(d) (1) de la Administracin Ocupacional de Seguridad y Salud (OSHA, por sus siglas en Ingls) en los Estados Unidos. La traduccin al espaol del artculo dice lo siguiente: El empleador debe evaluar el lugar de trabajo para determinar los riesgos presentes o que pudieran estar presentes, los cuales puedan requerir el uso de Equipo de Proteccin Personal (PPE, por sus siglas en Ingls). Si existen riesgos presentes o parecieran estar presentes, el empleador debe seleccionar y debe cerciorarse que los empleados utilicen la categora de PPE adecuado que los proteger de los peligros identicados. OSHA es tambin quien dicta el uso de lentes de proteccin en ambientes donde existe riesgo de lesiones en los ojos, el uso de zapatos de proteccin en lugares donde objetos pesados son manejados, y obliga el uso de PPE para proteger al personal calicado de los riesgos de un arco elctrico al realizar trabajos en equipos elctricos energizados. El estndar 1584 de la IEEE es el manual a seguir para realizar los anlisis de riesgos de arcos elctricos. Este provee lineamientos y guas para determinar el nivel de riesgo presente al trabajar con diferentes equipos elctricos. uipos el lct ctri ico cos. s. Existe ciertas disposiciones en dicho estndar ndar ar q que ue indic indica ca que no se debe realizar el anlisis anterior or r par para ara equipo equipos pos s po os, p ero en la er a o sistemas de ciertas dimensiones o tipos, pero

Muchos estndares industriales documentan el requerimiento del anlisis del riesgo de arcos elctricos, uno de los ms

2012 The Snell Group www.thesnellgroup.com 322 N Main St. Suite 8 Barre, VT 05641 1.800.636.9820 (Sin costo en USA, Canad o por Skype) + 1.802.479.7100

mayora de los casos en los ambientes no industriales tambin se requiere el anlisis para asignar los niveles de riesgo para saber la categora del PPE adecuado. Aun en sistemas donde por el tamao y el tipo no se requiera el anlisis, se indica que se deben etiquetar o rotular adecuadamente para advertir del riesgo de un arco elctrico. Tambin se puede encontrar este requerimiento en el Cdigo Elctrico Nacional (NEC, por sus siglas en Ingls) en el artculo 110.16. (traducido al espaol) dice: Tableros de control industrial, paneles elctricos, gabinetes de medidores elctricos y centros de control de motores localizados en reas donde se encuentren personas y donde probablemente se requiera hacer revisiones, ajustes de servicio o mantenimiento mientras estn energizados, debern ser etiquetados para prevenir a personas calicadas del riesgo de una descarga de arco elctrico. Este artculo no incluye casas pero indica que ocinas, hospitales o escuelas requieren ser debidamente sealizados, aun cuando el tamao y tipo de los sistema no llenen las especicaciones para requerir un anlisis. Algunas veces existe confusin en la relacin de OSHA y NFPA. Se debe indicar que la NFPA es la Asociacin Nacional de Proteccin a Incendios y se basa en consensos de organizaciones con el n de prevenir incendios y prevenir que personas puedan resultar heridas por algn hecho relacionado con incendios. Fue la NFPA quien public el cdigo elctrico nacional bajo el documento 70, tambin han publicado muchos estndares relacionados a incendios incluyendo sistemas de aspersin de incendios y agentes extintores. OSHA es el ente gubernamental regulador de Estados Unidos, es decir, la polica de la seguridad al trabajar. Al momento de suceder un accidente donde est envuelta la electricidad, ellos llegarn a investigar lo sucedido. Este ente toma como referencia lo que dicta el estndar NFPA70E. En 1975, fue OSHA quien solicito un nuevo estndar de seguridad elctrica en los Estados Unidos y dicha tarea fue asignada a la NFPA. Al inicio escribieron algunas secciones del estndar, pero fue hasta 1993 cuando lo publicaron totalmente. En la revisin de 1995, se alcanz el primer consenso para un estndar que tratase el peligro de un arco elctrico y el uso de equipo de proteccin personal. La versin ms reciente presenta algunos cambios en relacin a la anterior, la mayora de estos cambios son pequeos, pero los requerimientos de PPE y el anlisis de arcos elctricos an continan vigentes. Muchas personas piensan que haber realizado los anlisis y colocar la sealizacin con las advertencias en los equipos y paneles elctricos constituyen el cumplimiento total con el estndar NFPA-70E. Lo anterior es un muy buen punto para empezar, pero slo representa la punta

del iceberg. Es esencial contar con un programa de seguridad, el cual debe ser creado en base a sus necesidades y en trminos del tamao y tipo de sus equipos elctricos y energa asociada a los mismos. Todo el personal que realice trabajos relacionados con la energa elctrica debe estar bien entrenado en la seguridad elctrica para reconocer los riesgos y los riesgos potenciales asociadas con el tamao y tipo de equipo al que estarn expuestos. La clave para cumplir con las normas y estndares de seguridad radica en contar con la asesora de una empresa consultora calicada en el tema. Actualmente existe una gran diversidad de equipo de proteccin personal, algunos de ellos tendrn nicamente la intencin de obtener ganancias debido a la creciente demanda. La empresa consultora adecuada deber contar con la experiencia adecuada en pruebas o diseo, y puede que la empresa que realice la instalacin no sea la ms adecuada para realizar este anlisis. Los pasos para realizar el anlisis son los siguientes: Recolectar la informacin de los sistemas y la instalacin Determinar los modos y operacin de los sistemas Determinar las corrientes de falla (bolted fault currents) Determinar la corriente de falla de arco elctrico Determinar las caractersticas de proteccin de los dispositivos y el tiempo de reaccin al arco elctrico Documentar los voltajes de los sistemas y la categora de los equipos Seleccionar las distancias de trabajo Determinar la energa incidente para todos los equipos Delimitar las distancias de proteccin para los equipos

Empresas especializadas en el anlisis de riesgos y seguridad industrial pueden ayudarle a crear un programa de seguridad industrial que funcione desde el anlisis hasta el entrenamiento necesario y as cumplir completamente con los estndares internacionales. Este tema es muy delicado pues se debe trabajar de manera segura para evitar potenciales problemas. Por todo lo anterior se debe cumplir con el estndar NFPA-70E. Empiece desde hoy!

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