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Junto a la cruz

Charles Stanley La crucifixin de nuestro Seor y Salvador es fundamental para la fe cristiana. Reunimos aqu estos breves bosquejos de algunas de las personas que estuvieron involucradas en lo que sucedi aquel Viernes Santo, con la esperanza de que reflexionemos ms profundamente sobre el regalo maravilloso de lo que Jess hizo por nosotros.

Los lderes religiosos En este tiempo de altibajos laborales, muchas personas han enfrentado el temor y la crisis que se producen cuando se pierde un empleo. Los principales sacerdotes, los ancianos y los escribas lo habran entendido. Esa inquietante perspectiva los haba estado preocupando durante tres aos y medio cuando Jess comenz a ensear y contrastar su mensaje con el de ellos (Mt 5.20; 7.29). Angustiados por el cambio que vean venir, los lderes religiosos concluyeron: Si le dejamos as, todos creern en l; y vendrn los romanos, y destruirn nuestro lugar santo y nuestra nacin (Jn 11. 48). Les gustaba su estilo de vida. Un nuevo rgimen poda significar prdida de posicin, o al menos un nivel social menos prestigioso. A menudo, pensamos en los lderes religiosos como personas que rechazaban a Cristo, pero muchos de ellos realmente crean en l. Sin embargo, teman tomar posicin a favor del Seor (Jn 12.42, 43). Por eso, aunque con frecuencia estaban en desacuerdo entre ellos sobre filosofa religiosa, fariseos y saduceos se unieron en su comn deseo de preservar el statu quo. Su solucin? Deshacerse de Jess. Junto a la cruz, los lderes religiosos asumieron que sus valiosas posiciones estaban ahora a salvo. No fueron capaces de reconocer que su posicin espiritual era igual a la de todos los dems: pecadores necesitados de un Salvador. Solo tenan que renunciar a su apreciado estatus humano para recibir otro mucho ms grande: de herederos de Dios y partcipes de su gloria (1 P 5.1). La multitud El Seor haba llegado a ser muy conocido por los milagros que llevaba a cabo entre el pueblo (Lc 23.8). Pero la gente consideraba tambin que algunos de sus comentarios eran escandalosos, como su afirmacin de que era el Hijo de Dios, y las palabras que ellos distorsionaron, como la amenaza de que destruira el templo (Jn 2.19-21; 10.30, 31). Debido a que mucha gente estaba de acuerdo con los milagros y las enseanzas de Cristo, los lderes religiosos, que sintieron que l era una amenaza a su autoridad, tramaron su muerte en secreto para no despertar sospechas (Lc 22.2). Ms tarde, los principales sacerdotes incitaron a la multitud para [pedir a Pilato que] les soltase ms bien a Barrabas en vez de Jess (Mr 15.11). Y el fluctuante populacho obedeci.

Sin embargo, a pesar de su influencia, el poder no le perteneca al pueblo. Le perteneca al supremo Juez, quien permiti que un dbil e indigno tribunal crucificara, no simplemente a un hombre famoso, sino a la nica Persona que tena el poder de liberar a la humanidad de las ataduras del pecado y la muerte. Los soldados Primero azotaron a Jess. Luego se burlaron de l llamndolo Rey de los judos, ponindole una corona de espinas puntiagudas, y vistindolo de prpura, el color de la realeza. Finalmente, lo clavaron en una cruz junto a dos delincuentes. Mientras Jess colgaba delante de ellos, los soldados se dedicaron a tener una vulgar exhibicin de codicia: Quin se quedara con sus vestiduras? Partieron sus vestidos, pero decidieron que la tnica del Seor era demasiado valiosa para hacer lo mismo (Jn 19.23, 24). Al echar suertes por su ropa, su accin revela unos corazones que se haban vuelto insensibles a la vida humana, y endurecidos a las cosas divinas. Al ocuparse de Cristo sin ms esfuerzo del que requeran sus obligaciones, se burlaron de su muerte, rifndose sus pertenencias una distraccin momentnea de su trabajo, con el moribundo Jess simplemente como trasfondo de su frvolo entretenimiento. Insensibles al profundo sufrimiento en su entorno, los soldados demostraron, sin proponrselo, su necesidad de un Salvador para que volvieran a ser verdaderos seres humanos. Cristo era el nico que poda restaurar en ellos la imagen y semejanza del Dios misericordioso y dador de vida. El centurin Ejecutar a criminales en Palestina era el trabajo del oficial romano que presidi la crucifixin del Seor Jesucristo. La coraza que cubra su corazn tena el sello de su amo, Csar, el emperador de Roma. Era un honor ser un centurin, un valeroso guerrero a cargo de cien valientes soldados entrenados para defender al Imperio Romano. En cruces como las que estaban frente a l, se haban cumplido innumerables sentencias con el propsito de preservar la paz. Pero el Seor Jess no era como otros criminales que l haba visto. Desnudo, azotado y ensangrentado, este Hijo del Hombre no haba luchado por su vida como otros. Tampoco haba rogado o maldecido. Incluso, despus de que los militares echaron suertes sobre sus ropas y mojaron con vinagre su boca reseca, no implor clemencia. Cuando el Seor Jesucristo, finalmente, dio un grito con el ltimo aliento que le quedaba (Lc 23.46) y la tierra comenz a temblar, algo pareci cambiar en el corazn y la mente del centurin. Lo nico que pudo decir, fue: Verdaderamente este hombre era el Hijo de Dios! (Mr 15.39 NVI). Mara Magdalena Ella observ la crucifixin desde lejos. Qu significara la crucifixin para ella, ahora que Jess haba muerto?

Antes de encontrarse con Cristo, Mara Magdalena haba estado poseda por siete demonios. Es difcil imaginar una condicin espiritual peor que ser prisionera dentro del propio cuerpo: la de ser juzgada tan mal del todo, que tena que vivir marginada del resto de la sociedad. Jess le haba dado a Mara una nueva vida, no solo al expulsar de ella los demonios, sino adems al acogerla en su redil. De ser una mujer marginada por la sociedad, pas a ser parte del grupo de los acompaantes de Cristo en los viajes que l haca enseando y sanando a las personas (Lc 8.1, 2). A ciertos espectadores que estuvieron junto a la cruz pudo haberles parecido que Mara se haba dejado engaar por las palabras de un luntico, de un hombre que se crea Dios. Pero en ese momento, Jess estaba probando que era realmente Dios al enfrentar y derrotar a los peores enemigos del hombre: el pecado y la muerte. Solo tres das despus l volvera y le pedira a Mara Magdalena que le acompaara una vez ms compartiendo el milagro de la nueva vida, libre ella ya de las garras de Satans (Jn 20.17). Las mujeres que ayudaban a Jess Entre los muchos seguidores del Seor Jesucristo, haba un grupo de mujeres fieles que acompaaron al Seor hasta el final, algunas de los cuales daban ayuda econmica al ministerio del Seor. Lea ms sobre ellas en el artculo Un dolor santo, en la pgina 16 de esta revista. Mara, la madre de nuestro Seor La primera preocupacin de una madre es proteger a su hijo. Ese hecho hace que sea difcil imaginar cun doloroso debi ser para Mara soportar la crucifixin. Al igual que las otras personas que estaban junto a la cruz, ella miraba a su hijo colgado en el instrumento romano de humillacin y tortura. Pero, a diferencia de los que estaban all para ver el espectculo de su muerte, o incluso de quienes lo haban amado como Maestro, Mara lo haba llevado en su vientre y experimentado el gozo de mecerlo entre sus brazos. Ella haba aliviado sus heridas, y lo haba visto crecer en sabidura guardando y atesorando todo en su corazn (Lc 2.19, 47-51). Durante treinta aos, haban compartido juntos las sencillas comodidades del hogar y disfrutado del compaerismo y el amor mutuos. Mientras ella se ocupaba de sus necesidades fsicas, l provea para ella con su trabajo de carpintero, el oficio que haba aprendido de su padre terrenal, Jos. Tal vez esos recuerdos de su beb envuelto en paales la sostenan, ahora que deba enfrentar el verlo en ropa mortuoria. Pero, lo que era ms importante, poda confiar en las promesas del Todopoderoso. Porque ella saba, desde que era muy joven, que su misericordia es de generacin en generacin a los que le temen (Lc 1.50). El discpulo Juan La ltima instruccin de Jess antes de la resurreccin, fue dirigida a Mara y a su discpulo amado. El doble mandato: Mujer, he ah tu hijo [y a Juan] he ah a tu madre, fue una orden que simbolizaba el nuevo lugar de los creyentes en su reino (Jn 19.26, 27). En este momento, fue revelada la promesa de Juan 14.20: En aquel da

vosotros conoceris que yo estoy en mi Padre, y vosotros en m, y yo en vosotros. El decir que Juan era el hijo de Mara, significaba que el discpulo participaba ahora en la vida de su Maestro, y que era coheredero de la vida en Dios (Ro 8.17). En cierto modo, este momento es simblico para todos los creyentes que proclaman a Jess como Seor: crecemos en la semejanza a Cristo como hijos e hijas del Padre celestial, y como coherederos con el Hijo en su reino. La declaracin era tambin una afirmacin de perdn y compasin. Juan, al igual que los otros discpulos, haba abandonado a su Maestro en el Getseman, pero solo l regres para presenciar el sacrificio de Cristo. En este momento, Jess no solo perdon la falta de conviccin de Juan, sino que tambin le confi a su amada madre. Pensemos en esto: aun en el Glgota, mientras experimentaba un sufrimiento que nadie es capaz de comprender, Jess imparti gracia y misericordia. l sigue haciendo esto con todos los que vienen al Calvario. Quienes estn dispuestos a ponerse al pie de la cruz y aceptar su voluntad para sus vidas, pueden, al igual que Juan, experimentar las incontables bendiciones que dan generosamente esas manos perforadas por los clavos. El ladrn Viendo cmo marchaba Jess a su muerte en el Glgota, y a la multitud que iba detrs de l, en un primer momento el ladrn se uni a los que se burlaba de Jess, diciendo: Bah! T que derribas el templo de Dios, y en tres das lo reedificas, slvate a ti mismo, y desciende de la cruz (Mt 27.44; Mr 15.29, 30). Pero, por alguna razn, en lo ms profundo de este criminal cuyo nombre no sabemos, algo cambi, quizs cuando escuch orar a Jess, respirando trabajosamente: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (Lc 23.34). En medio de la ceguera del mundo, la revelacin de Dios vino a un criminal colgado en una cruz: Este hombre era realmente el Mesas, el Rey, el Salvador, el Seor. El ladrn fue tocado por Cristo, y sus ojos fueron abiertos. Su ltima peticin estuvo llena de humildad y esperanza, aun cuando osadamente llam al Hijo de Dios con una familiaridad inesperada. Jess, le dijo, acurdate de m cuando vengas en tu reino (v. 42). Mientras que los discpulos de Jess haban perdido la esperanza, sin entender su misin, este delincuente entendi que su reino no era de este mundo, y que su muerte, de alguna manera, sera parte del triunfo de Jess. Este desvalido pecador, que estuvo tan consciente de su imposibilidad de salvarse a s mismo, nos mostr el camino a todos: l fue el primero en ser sacado de la oscuridad a la luz gloriosa, por el victorioso Jess. Nicodemo y Jos de Arimatea Muy a menudo, los amigos de toda la vida son aquellos que comparten un pasado de errores similares, y un testimonio de redencin comn. Nicodemo y Jos de Arimatea eran, posiblemente, dos hombres as. Cuando cada uno escuch a Jess ensear, algo profundo dentro de ellos les dio testimonio de su origen celestial. l hablaba como alguien con autoridad, lleno de gracia y de verdad, satisfaciendo la sed profunda que haba en ellos. Pero, al mismo tiempo, haba un dilema. Otros amigos influyentes de

ellos criticaban al hacedor de milagros y satanizaban a quienes lo seguan. As que, al parecer, los dos decidieron guardarse sus opiniones y optar por la seguridad de la aprobacin de sus amigos (Jn 19.38, 39). Pero, a la luz de la cruz, donde comienza siempre la redencin, sus corazones deben de haber sentido menos miedo. Aunque haban temido la prdida de su prestigio social, Aquel que colgaba en la cruz nunca le temi a la prdida de la vida. Ellos haban evadido la crtica, pero Aquel irreconocible ensangrentado la acept, y mucho ms, por amor a ellos. Despus que Jess fue retirado de la cruz, Jos y Nicodemo, movidos por amor, pidieron su cuerpo. Y, como sucede a menudo en los funerales, estos hombres estuvieron ms cerca de su Seor en su muerte que lo que haban estado en su vida, y lo sepultaron; su devocin a l ya no era vacilante, sino plena, realizada. Un pensamiento final Al pensar en las personas presentes el da en que nuestro Seor fue crucificado, considere cmo podemos vernos reflejados en cada una de ellas, para bien o para mal. Aunque las actitudes de algunas son ms deseables que las de otras, podemos ver que nuestros corazones no estn siempre en el lugar que deben estar. Permaneceremos cerca de l, devotamente, sin importar las consecuencias? O dejaremos que nuestras circunstancias empaen nuestro amor? Cualquiera que sea nuestra situacin, hay esperanza para acercarse a Aquel que es poderoso para hacer abundantemente ms de lo que somos capaces de pedir o entender (Ef 3.20) cuando nos arrepentimos de nuestros pecados, tomamos nuestra cruz, y le seguimos.