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Don Segundo Sombra: ser nacional y xenofobia

A David Vias. Yo miraba a mi alrededor. En un lugar central, tres espaoles hablaban fuerte y duro, llamando la atencin sobre sus caras de baturros o dependientes de tienda. Vecinos a la entrada, un matrimonio irlands esgrima los cubiertos como lapiceras; ella tena pecudas las manos y la cara, como huevo de tero. El hombre miraba con ojos de pescado y su cara estaba llena de venas reventonas, como la panza de una oveja recin cuereada. Detrs nuestro, un joven rosado, con prpados y lacrimales legaosos de mancarrn palomo; deba ser, por su traje y su actitud, el representante de alguna casa cerealista. Yo he visto las romeras de Giles deca uno de los espaoles, y no se diferencian en nada de las de aqu. Otro de la misma mesa, dialogaba con un vecino sobre el precio de los cerdos, y el cerealista intervena opinando con gruesas erres alemanas. () En el rincn opuesto al nuestro, como empujados por el ruido, una yunta de criollos miraba en silencio. Uno de ellos tena una hosca onda volcada sobre el ojo izquierdo, y los dos estaban tostados de gran aire.

Comieron apurados. A los postres rieron sin voces, las bocas sumidas en sus servilletas. Pero uno de los espaoles relataba el suicidio de un amigo: Vino de una farra, se sent al borde de la cama en que su mujer dorma, tom el revlver y delante de ella: pafff! El de las romeras segua pesadamente sus comparaciones con Giles. Con gran contento pagamos nuestra comida, aunque cara, y salimos al sol de la calle. Ricardo Giraldes, Don Segundo Sombra, Buenos Aires, Losada, 1973 (cap. XIII, p. 83).

Se ha elegido un fragmento especialmente denso en marcas de una formacin ideolgica particular, la xenofobia, que se analizar en relacin con un sentido posible de toda la obra y algunas de sus determinaciones contextuales. Hagamos un repaso previo de los prrafos en cuestin, situndolos en su contexto inmediato. Fabio y Don Segundo han llegado al pueblo de Navarro un domingo por la maana y entran en una fonda para almorzar. La descripcin de ese escenario, minuciosa, se impregna de la antipata que Fabio, el narrador, siente hacia los pueblos y la gente que los habita. Su mirada en derredor circunscribe la escena que elegimos; su yo encabeza el fragmento pero luego va a fundirse en un nosotros (detrs nuestro, pagamos nuestra comida), l y Don Segundo, identificacin

aparentemente circunstancial, en este caso solidaria, como vamos a ver, y adems significante de todo el programa de la novela. Volveremos sobre esto. Por otra parte, la pareja es reflejada simtricamente por la yunta de criollos que, sentados en el rincn opuesto, miran en silencio, como empujados por el ruido y a los postres ren sin voces. Aqu descubrimos el par de oposiciones que estructura la escena: criollos-silencio frente a ruido- y los gringos, oposicin lexicalizada en el pero. Porque lo que Fabio, Don Segundo y los otros dos criollos miran en silencio es una peculiar aglomeracin de extranjeros: tres espaoles, un matrimonio irlands, un alemn cerealista. Que padecen, por boca del narrador, de una no menos llamativa acumulacin de rasgos grotescos, negativos, desvalorizadores: manos pecudas, caras como baturros, huevo de tero o panza de oveja recin cuereada, ojos de pescado o con lacrimales legaosos, etc. Estas descripciones, pese a no ser ajenas a los cdigos metafricos de toda la obra, marcan un sentido. Y, como para corroborarlo, ms adelante (cap. XXV), hacia la culminacin de su periplo, Fabio recuerda la escena as: Haba unos gringos groserotes y charlatanes, de qu nacin?, y un gallego hablaba de romeras. No es de extraar que, luego de este disgusto, Fabio y Don Segundo salgan de la fonda con gran contento. Pero detengmonos especialmente en la oposicin silencio/ruido (hablar fuerte y duro, pesadamente, ser groserotes y charlatanes). A lo largo de toda la obra, el silencio del gaucho se muestra portador de una forma de saber, y de poder, cargado en general de connotaciones positivas y, unido al silencio de la pampa ilimitada, emblemtico. Algunos ejemplos, entre muchos:

Era el tapao, el misterio, el hombre de pocas palabras que inspira en la pampa una admiracin interrogante (p. 20). El domador, Valerio Lares, era un tipo forzudo, callado y risueo (p. 29). Yo no saba entonces a qu se deba ese silencio despreciativo que usan los que se van cuando hablan con los que se quedan en las casas (p. 36). Me domin la rudeza de aquellos tipos callados (p. 43). Cada cual se esforzaba en lucir su crdito, su conocimiento y su audacia, con ese silencio del gaucho, enemigo de ruidos y alardes intiles (p. 111). (Subrayamos los decticos, que involucran al lector en una serie de presupuestos compartidos, como bien lo describi Roland Barthes en S/Z.) As, la oposicin de pares criollo silencioso (como el campo)valores positivos/gringo ruidoso (como el pueblo, la ciudad)-valores negativos se cierra en el texto y nos abre el terreno de sus sentidos contextuales, histricos e ideolgicos. Lo recorreremos someramente. En primer lugar, debemos mencionar el proceso histrico social de la inmigracin, que a fines del siglo pasado produce lo que David Vias llama la inversin de la dicotoma de Sarmiento. En efecto, la ideologa romntico-positivista llevada al programa poltico liberal haba situado la barbarie en el campo, brutal y regresivo, y la civilizacin en la ciudad, que se conectaba con Europa, fuente de toda cultura y progreso. Pero el aluvin inmigratorio resultante de este programa (en resonancia con la explosin demogrfica e industrial de Europa, que piensa deshacerse a la vez de mano de obra desocupada y de elementos polticamente

indeseables) invirti esta visin de la realidad. No deja de ser significativa al respecto la expresin referida a Don Segundo: Qu caudillo de montonera hubiera sido! (cap. X, p. 64), que habra irritado notoriamente a Sarmiento. Algunos hitos que marcan esta nueva sensibilidad hacia la amenaza de una nueva barbarie: la creacin de la Facultad de Filosofa y Letras para salvaguardar el patrimonio cultural-lingstico de la Nacin en 1896 y la Ley de Residencia en 1902 (ambas, obras de Miguel Can); el llamado primer nacionalismo, dentro de la ideologa del Centenario; el debate sobre el Martn Fierro como manifestacin del ser nacional (Lugones: brbaro era el que no poda recitar los poemas homricos, el tartamudo: nuestro gringo, la plebe ultramarina. Agregamos, volviendo a nuestro fragmento: el que habla mucho y mal, con erres; el cocoliche). Una inflexin final: la vanguardia, la revista (precisamente) Martn Fierro. Para ella. Giraldes lleg a representar la posibilidad de un criollismo no pintoresco (Borges: en el Corn no hay camellos), producto de una interiorizacin de lo local incluido el lenguaje, por supuesto, por parte de alguien que tiene el derecho natural de hacerlo, un argentino sin esfuerzo. Esttica y xenofobia. Pero hay ms todava. Debemos aclarar que la amenaza del inmigrante, lingstica, cultural, esttica, o como se pretenda, era ante todo poltica? La incipiente organizacin gremial fue una cara de este peligro. La consolidacin de las capas medias y la llegada al gobierno de Yrigoyen, en 1916, otra. Como la Ley de Residencia fue una primera respuesta, y el golpe fascista de 1930, otra.

La instauracin del ser nacional, de una literatura que lo expresa (la gauchesca, Martn Fierro) y un mito que lo encarna (el gaucho, Don Segundo Sombra), es tambin la coartada de una clase que se encierra en sus lmites amenazados y se sacraliza para ganarse el derecho de sobrevivir, a cualquier precio. En el fondo de toda alma argentina hay un estanciero, deca Ramn J. Crcano en 1943, y Fabio Cceres parece ser el gaucho que hay en el fondo de todo estanciero. Dialctica de autovalidacin (lexicalizada fuertemente en el penltimo captulo: si Raucho es un cajetilla agauchao, Fabio es un gaucho acajetillao), en la que el gaucho, como smbolo de una tradicin y de un saber, sanciona el derecho del estanciero, pero es el estanciero, el que, en definitiva, crea al gaucho. Luego de haberlo destruido en la realidad concreta.