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Metabolismo cido de las crasulceas El metabolismo cido de las crasulceas (CAM) es un tipo de metabolismo que se da en plantas y que se descubri

en la familia de las crasulceas, de ah su nombre. El nombre de metabolismo cido hace referencia a la acumulacin de cidos orgnicos durante la noche por las plantas que poseen este mecanismo de fijacin de carbono. Esta va metablica es semejante a la va C4, sin embargo en la va CAM la separacin de los dos carboxilaciones no es espacial, como ocurre en las plantas C4, sino temporal.1

Esquema del metabolismo cido de las crasulceas durante la noche (a la izquierda, fase I) y durante el da (a la derecha, fase III). CA Anhidrasa carbnica-. CC Ciclo de Calvin. PEP Fosfoenolpiruvato. PEPC Fosfoenolpiruvato carboxilasa. PEPCK Fosfoenolpiruvato carboxiquinasa. MDH Malato deshidrogenasa. ME Malato deshidrogenasa (descarboxilante) = Malatoenzima. PPDK Piruvato fosfato diquinasa. Carboxilaciones[editar]

Artculo principal: cido carboxlico. Estas plantas tienen dos carboxilaciones separadas temporalmente: Fijacin nocturna de CO2. Esta primera fase se da en la noche (va de 4 carbonos), cuando tienen los estomas abiertos. A travs de ellos la planta capta CO2 atmosfrico y la fosfoenolpiruvato carboxilasa lo incorpora por carboxilacin al fosfoenolpiruvato (PEP) que se transforma en oxalacetato (OAA) con el desprendimiento de un grupo fosfato; el oxaloacetato formado de la prefijacin de CO2 es reducido en el citosol a malato mediante la NAD-malato deshidrogenasa, el malato es bombeado con gasto de energa a las vacuolas, donde se va acumulando como cido mlico y es almacenado, provocando que el contenido vacuolar sea muy cido (cerca de pH 3) durante la noche.2

Con la salida del sol, los estomas se cierran previniendo la prdida de agua e impidiendo la adquisicin de CO2. El cido mlico sale de la vacuola y se descarboxila liberando el CO2 y cido pirvico el cual es devuelto al ciclo tras ser fosforilado con ATP, produciendo nuevamente fosfoenolpiruvato. Ya que los estomas estn cerrados, el CO2 liberado internamente no puede escapar de la hoja y en lugar de esto es reducido a carbohidrato por la operacin del ciclo C3 PCR. La concentracin elevada en el interior de CO2 suprime efectivamente la oxigenacin fotorrespiratoria de la ribulosa 1,5-bisfosfato y favorece la carboxilacin.3 Este mecanismo de concentracin de dixido de carbono permite disminuir la probabilidad de que entre un O2 en el sitio activo de la RuBisCO por lo que la eficiencia fotosinttica es mayor. Las plantas CAM suelen ser crasas (no todas) y relegadas a ambientes secos (tambin existen CAM acuticas); esto es debido a su bajo rendimiento total fotosinttico (ya que la absorcin de dixido de carbono est limitado a la cantidad de MA que se puede almacenar en la vacuola) por lo que son malas competidoras con las plantas C3 o C4. Existen plantas CAM constitutivas o adaptativas (estas ltimas slo tienen metabolismo cido de crasulceas bajo estrs hdrico, etc.). Estas plantas resuelven el problema de prdida de agua durante la fotosntesis al abrir sus estomas solo durante la noche cuando la temperatura es menor y la humedad del ambiente es comparativamente alta. De manera que el mecanismo CAM le permite a la planta maximizar la eficiencia en el uso de agua. Tpicamente una planta CAM pierde de 50 a 100 gramos de agua por cada gramo de CO2 ganado, comparado con los 250 a 300 gramos de la C4 y los 400 a 500 gramos de la C3. Por lo tanto las CAM tienen una ventaja competitiva en ambientes con poca agua (Taiz, 1991), comnmente se asocian a climas desrticos, pero incluso en ambientes tan hmedos como el bosque tropical es posible encontrarlas en forma de epifitas tales como las orqudeas (HansWalter, 1999), dado que la cantidad de agua sobre los troncos de sus huspedes es menor a la registrada sobre el suelo.