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B o g o t

S e q u o i a Space :

S a t l i t e s made in Colombia

An dr s A lf on so , Ivn Luna, Elkin Cifuentes, Carlos Surez

Por: Paola Martnez Fotos: Andrs Valbuena

Fabricar satlites y lanzarlos al espacio es el negocio con el que cuatro ingenieros quieren marcar un hito en el sector aeroespacial latinoamericano. Sin hacer muchos anlisis del riesgo, se lanzaron a una industria desconocida y hacen clculos de ventas de $ 36.000 millones anuales en el corto plazo.
Todos tenemos la idea del milln de dlares en la cabeza; lo difcil es vendrsela al mercado con xito. De ah que el emprendimiento sea ms que crear un producto nico y novedoso. As piensa Ivn Luna, ingeniero electrnico de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas, quien a sus 27 aos ya saba que quera fabricar y poner en rbita satlites aeroespaciales. Tena una de esas ideas que casi nadie secundara, pero, para su fortuna, conoci a

Elkin Cifuentes, un ingeniero civil de la Universidad de los Andes, tan avezado como l. No tenan ni un peso para arrancar, as que se las ingeniaron para conseguir el capital. En el 2007 lograron constituirse como los representantes para Latinoamrica de la compaa Pumpkin Inc., de San Francisco, que fabrica partes para satlites. Vendiendo estas piezas fueron acumulando el capital para desarrollar sus propios productos y en el 2009 ya tenan la base para consolidar el negocio de sus sueos: Sequoia Space.

En pocas palabras, es una empresa que fabrica satlites, la estacin terrena que monitorea al satlite y tambin ofrece el servicio de lanzamiento para poner la mquina en rbita. Se definieron dos segmentos a los que haba que apuntarle: universidades y Gobierno y defensa. A las primeras les prestan asesora en la fabricacin y funcionamiento de satlites para que puedan obtener informacin sobre el comportamiento en el exterior de la Tierra, tomar fotos o hacer experimentos de biologa (ej. cmo se comportara una bacteria en el espacio). En el segundo caso, los satlites se usan para obtener informacin sobre lmites geogrficos, meteorologa y para ejercer acciones de vigilancia, as como todas las variables que un gobierno determine.

Con los pies en la tierra


Segn Elkin, lo duro de emprender no es tener un producto o servicio innovador, sino luchar contra uno mismo. Uno puede fracasar, quebrar, pero nunca desistir, dice. Y ellos s que pueden dar fe de eso, pues los primeros aos de venta han sido fluctuantes.

An dr s A lfo n so

N o s ensearon a quedarnos en la qu e j a : N oh ay dinero, nadie me ayuda, si r e n u ncio y no recibo salario, qu v aa p a s a r conmigo? Por eso, para empren d e r s en ecesita valor, Elkin Cifuentes .

Carlos Surez

Ivn Luna

Al poco tiempo de iniciar, se les unieron Andrs Alfonso y Carlos Surez, ingenieros electrnicos de la Universidad Pedaggica Nacional y de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas, respectivamente. As, se puso en firme este ambicioso modelo de emprendimiento que se concentra en el desarrollo aeroespacial de satlites pequeos (pico y nano-satlites). Adems, tiene experiencia certificada en el desarrollo de CubeSats y en la aplicacin de metodologas para el diseo y la elaboracin de misiones aeroespaciales.

Elkin Cifuentes

Para que un emprendimiento funcione es clave reconocer lo que uno no sabe hacer. Nosotros, por ejemplo, somos ingenieros y no sabemos facturar ni vender. Por eso, debemos asesorarnos y aprender. En este punto es donde muchos naufragan, pues, aunque tienen un producto o idea novedosa, no saben cmo enfrentarse a los negocios, agrega. En un mundo en el que todo est casi hecho, la innovacin parecera una utopa; sin embargo, el que tiene mente de emprendedor sabe que siempre hay mercados vrgenes y nuevas formas de hacer las cosas. Sequoia Space es uno de esos casos. Somos la nica empresa que desarrolla satlites pequeos en Latinoamrica. Estos van desde 1 kg hasta 18 kg, mientras que en las compaas ms famosas del mundo los de menor tamao son de 50 kg. A esto se suma que somos los nicos que entregamos el paquete de misin completa (satlite, estacin terrena y lanzamiento) en la regin, explica

Ivn. As que, con este modelo de emprendimiento, Sequoia Space hoy hace parte del selecto grupo de las ocho empresas que ofrecen estos productos y servicios en el mundo. Adems, han abierto las puertas a futuras negociaciones con la NASA, pues Peter Warden, director del centro AMES de esta organizacin (California), al conocer su trabajo dijo: no solo la tecnologa que se est desarrollando es tan avanzada como la de Silicon Valley, sino que el modelo de negocio es mejor. De ah, que hoy exista la posibilidad de que la NASA compre y utilice su sistema Space For You. Este es un producto hecho para nios y jvenes que les permite acercarse a la ciencia y a la tecnologa. Se trata de un kit completo de piezas para que puedan armar su propio satlite, el cual se lanza a travs de un globo aerosttico y llega a una altura de 30 o 35 km de la Tierra, desde donde se puede ver su curvatura. Gracias a esa visin aguda para los negocios, hoy comercializan su oferta en Chile, Ecuador, Per y Colombia y han logrado sacar productos altamente segmentados. Por ejemplo, tienen una tarjeta de desarrollo electrnica, que viene equipada con sensores, GPS y que se le vende a todo aquel que est aprendiendo a fabricar satlites y desea ahorrar tiempo en la curva de aprendizaje, as como al fabricador experto que necesita comprar partes ya elaboradas. Con estas propuestas innovadoras, este equipo quiere rendirle culto a su nombre, que hace referencia al rbol ms grande y antiguo del mundo. Sequoia nos representa porque queremos ser una empresa slida, longeva y viva, concluyen estos emprendedores.

Nombre comercial: Sequoia Space Fecha de creacin: 4 de octubre del 2007 Sector al que pertenece: aeroespacial Producto y/o servicio que ofrece: 14 productos relacionados con la fabricacin de satlites y ocho servicios de asesora y lanzamientos Pases de operacin: Colombia Sedes: una en Bogot Empleados: 10 Clientes: 10 Pases en los que venden productos: Ecuador, Chile, Per y Colombia. El mercado objetivo es Latinoamrica Patentes o derechos de autor: en proceso de patentar los productos Nmero total de productos desarrollados: 18 productos y ocho servicios Ventas: 2008: $ 500.000 2009: $ 15.000.000 2010: $ 400.000.000 2011: $ 100.000.000 2012: $ 2.000.000.000 Proyeccin a cinco aos: tener presencia en el 80% de Latinoamrica, lograr ventas anuales de $ 36.000 millones y tener una sede en el exterior

ParqueSoft,

laboratorio de mentes brillantes

Por: Paola Martnez Fotos: Andrs Valbuena

Se instal en el mercado colombiano en el 2000 como el clster de arte digital, ciencia y tecnologa ms grande de Latinoamrica. Si bien el xito lleg, la crisis tambin apareci y solo el coraje de Orlando Rincn, un emprendedor en serie, evit la derrota.

Orlando Rincn

C a l i

rlando Rincn, un caleo de 50 aos, educado en escuela de barrio, ingeniero de sistemas de la Universidad EAFIT, sin ningn ttulo de posgrado, es el hombre detrs de la creacin de ParqueSoft, una empresa lder en productos y servicios de tecnologas de la informacin. Un lder innato, quien a los 24 aos ya era dueo de su propia empresa, que abri con $ 100.000 prestados. Se trata de Open Systems, una multinacional colombiana de software, legalizada en octubre de 1987. Pese a que todo iba bien, Orlando decidi vender con xito su participacin, logrando una negociacin millonaria. El paso a seguir: arrancar con ParqueSoft, su ms grande proyecto, que lidera junto con otros emprendedores. Pens: si yo, que vengo de un origen muy humilde, pude crear una empresa como

cinco conocidos que lo secundaron y as firmaron la constitucin oficial de ParqueSoft, arrancando operaciones en febrero del 2000. Dice que no es un negocio, sino un ecosistema, porque est formado por seres vivos, que comparten un hbitat y se interrelacionan. Este ecosistema est compuesto por 14 ParqueSoft, que operan de manera independiente en diferentes ciudades de Colombia (con sede principal en Cali) e involucran a ms de 300 compaas. Esta red de parques tecnolgicos de software se conoce como ParqueSoft Nation. En este ecosistema se desarrolla software para diversos sectores de la economa, se ofrecen soluciones para la industria informtica (inteligencia de mercado, planeacin estratgica y soporte de mercadeo) y se prestan servicios para la creacin de empresas. Todo esto se hace bajo un principio esencial: la inclusin social y generacional.

U n ac o s ae su ne m p r e s a r i oc o nu n a i d e aye ld i n e r op a r ad e s a r r o l l a r l a ; o t r ae sc r e a re nm e d i od el a a d v e r s i d a d ,p u e sl ad i f i c u l t a de s i n h e r e n t ea le m p r e n d i m i e n t o .

Open Systems cuntos muchachos no habr con las mismas habilidades, pero sin oportunidades? Entonces, cre una plataforma para juntar a toda esa gente, cuenta. Cuando Orlando habla de esa gente, no se refiere a cualquiera, sino a lo mejor de la especie humana, pues l afirma que el emprendedor no se hace, sino que nace. Es un asunto de ADN. Esa idea se la comparti a

Tenemos gente de diferentes estratos econmicos y jvenes a quienes les damos la oportunidad de involucrarse en la economa del conocimiento. En Colombia nos enfrentamos a un esquema discriminatorio del talento humano. Por ejemplo, la mitad del personal nuestro no pasara una prueba de personalidad, porque el emprendedor est abstrado de la realidad, posee una gran tendencia a ser rebelde y tiene ciclos de productividad que el aparato tradicional no entiende, manifiesta.

Emprendimiento o empresa?
Adems de tener muy bien identificado el ADN del emprendedor, Orlando tambin tiene clara la diferencia entre las empresas y los emprendimientos. Una cosa es un empresario con una idea y el dinero; otra es crear en medio de la adversidad. La dificultad es inherente al emprendimiento. Por eso, un verdadero emprendedor jams se emplea y no le teme al riesgo, dice l. Adems, asegura que el entorno juzga duramente al emprendedor. El mundo financiero, la sociedad, la familia y los amigos te desprecian. Hasta que uno obtiene el xito y se habilita socialmente pasa un periodo muy largo, confiesa. Consciente de lo agreste que puede ser el medio para un joven emprendedor, Orlando propuso ParqueSoft no solo como una industria de tecnologa, sino como el ms grande laboratorio para emprendedores de Latinoamrica. Labores como esta le merecieron el reconocimiento en el 2005 al Emprendedor Social de Colombia, otorgado por el Fondo del Foro Econmico Mundial. Orlando siente orgullo y no por los premios, sino porque sabe que el buen emprendimiento es aquel que le hace un aporte al pas, genera oportunidades sociales y estabilidad econmica. Creer en los jvenes talentos ha sido el sello de ParqueSoft y lo que le ha dado los grandes triunfos. Desde all se han ayudado a crear ms de 300 empresas y se han generado ms de 200 productos de tecnologa, de los cuales varios han conquistado los mercados globales. Esta capacidad innovadora llev al ecosistema ParqueSoft a acumular una importante cifra de ventas de $ 90.450 millones en los primeros siete aos. No obstante, como en el camino de
Nombre de la empresa: Fundacin ParqueSoft Fecha de creacin: 15 de diciembre de 1999 Sector al que pertenece: economa del conocimiento Producto y/o servicio que ofrece: soluciones, productos y servicios de tecnologas de la informacin Pases de operacin: Colombia Sedes en Colombia: 14 sedes independientes en Pasto, Manizales, Bogot, Palmira, Tulu, Buga, Sincelejo, Cartagena, Quindo, Medelln, Pereira, Ibagu, Popayn y Cali Empleados: 1.370 personas en todo el ecosistema Clientes: 500 alrededor del mundo Continentes donde han vendido sus productos: Estados Unidos, Amrica Latina, Asia, Europa y frica Patentes o derechos de autor: el 50% de los productos y servicios estn protegidos con derechos de autor Nmero total de productos desarrollados: 200 de software y ms de 50 servicios de IT Ventas de ParqueSoft Nation: 2000: $ 350 millones 2001: $ 1.300 millones 2002: $ 5.800 millones; 2003: $ 9.500 millones 2004: $ 13.100 millones; 2005: $ 18.000 millones 2006: $ 42.400 millones; 2007: $ 15.000 millones 2008: $ 5.000 millones; 2009: $ 5.000 millones 2010: $ 7.000 millones; 2011: $ 10.000 millones Proyeccin a cinco aos: ser el mayor proveedor de productos y servicios de tecnologas de la informacin de los Estados Unidos

cualquier emprendedor, en el que la adversidad puede estar a la vuelta de la esquina, la sede principal de ParqueSoft, en Cali, se enfrent a un duro proceso de crisis, en la que los medios crearon un efecto domin que los desestabiliz. De ah que en el 2009 tuvieran un oscuro balance: cero en ventas en ParqueSoft Cali. Fue una tormenta que estuvo cargada de diferentes ingredientes, que los llev a desaparecer prcticamente del mapa. Pero fue aqu donde pusieron a prueba su espritu emprendedor. Lo hemos vivido todo: la gloria, el xito; pero tambin la crisis. Sin embargo, renacimos, menciona. En el 2012, con la crisis totalmente superada, las ventas vuelven a crecer y dejan claro que un buen emprendedor debe conocer la adversidad para tocar el cielo.

B u c a r a m a n g a

UrGift in . ,

u nr e g a l op a r a las redes sociales

Ana Victoria Ricaurte

Por: Carolina Escobar Fotos: Andrs Valbuena

La aplicacin mvil creada por Vicky Ricaurte hace ms eficiente la compra de regalos a travs de las redes sociales. Con Amazon como socio estratgico y un mercado creciente de compras electrnicas a travs del iPhone, este desarrollo promete dar de qu hablar.

o es una coincidencia que MassChallenge, la aceleradora de negocios de innovacin ms grande del mundo, y Wayra, aceleradora del sector TIC (tecnologas de la informacin y las comunicaciones) con sede en Colombia, se hayan fijado en el proyecto de la bumanguesa Ana Victoria Ricaurte. Gracias a UrGift.in, una aplicacin que se enmarca en el mercado de los regalos a travs de las redes sociales

E l pas est en su mejor momento yq u eremos aprovecharlo; hay un em p u je impresionante y estn dadas la s condiciones para apostarle a lo s em p r endimientos, Vicky Ricaurte.

y que garantiza que quienes la usen darn o recibirn el obsequio perfecto con solo dar clic, este emprendimiento fue seleccionado para competir con 300 startups del mundo (empresas con modelos de negocio escalables, reproducibles y que generen valor extraordinario). Tomar la decisin de ser emprendedora no fue difcil, pues su padre, tambin emprendedor, les inculc el tema desde pequeos. Sus estudios de ingeniera industrial en la Universidad de los Andes y management en la Universidad de Harvard, as como su brillante experiencia de doce aos en el sector privado, tambin contribuyeron a que esta carismtica emprendedora se lanzara al agua. Su camino al emprendimiento inici en Boston, donde entr a formar parte de comunidades de emprendedores, a documentarse an ms sobre el ecosistema TIC y a darle forma a este proyecto.

especiales es comn recibir regalos que no siempre son acertados, bien sea porque no se necesitan o porque no son del gusto de quien los recibe. Por tal razn, aplic a la convocatoria de Wayra, una de las principales aceleradoras TIC del mundo, para obtener capital semilla que apalancara su emprendimiento. Estando casi en trabajo de parto, le avisaron que deba venir a Colombia a defender su propuesta, as que, una vez naci Mariana, tom un avin hacia su tierra natal. El concepto de negocio estaba tan bien estructurado que gan uno de los diez cupos (aplicaron casi cien startups) que Wayra da cada ao a proyectos de innovacin, ideas de negocio y diseos que resuelvan una necesidad del mundo digital en torno a web o soporte mvil. Llegar a Colombia signific trabajar de lleno en el perfeccionamiento de la herramienta, que inicialmente se lanz en exclusiva para Facebook. Durante la aceleracin, entendieron que UrGift.in deba ser una aplicacin mvil, ya que cerca de la mitad de las personas que consultan redes sociales lo hacen a travs de sus telfonos celulares.

Reg a l op o rp a r t i d ad o b l e
La idea vena gestndose desde el 2011, cuando junto con Marcelo, su esposo, identificaron que en fechas

El desarrollo invita a los usuarios a compartir, a travs de la aplicacin, sus fechas especiales (cumpleaos, grado, etc.) y otras que van en consonancia con los das de mayor trfico comercial en Estados Unidos (San Valentn, Navidad, etc.). Luego, importa y comparte automticamente las wishlists (listas de regalos) del portal de Amazon y finalmente invita al usuario a decidir a qu amigos quiere seguir, creando una comunidad para compartirlas y regalar. Cuando llega el da de la fecha especial, un mensaje notifica al usuario que determinado amigo est cumpliendo aos y le muestra su lista de regalos. A travs de la aplicacin es posible elegir el obsequio que se quiere dar e incluso, invitar a un grupo de personas a unirse para comprar en conjunto, explica Vicky. Una vez adquirido, Amazon lo hace llegar a su destino. Por cada compra efectiva, UrGift.in recibe un porcentaje del 5% al 7%, gracias a que forma parte del Amazon Affiliated Program.

Dar para recibir


El desarrollo de la bumanguesa, que gan el Pitch Competition de la alianza estratgica entre MassChallenge e iNNpulsa Colombia, combina dos tendencias crecientes: las compras a travs de dispositivos mviles (mobile shopping) y el comercio por medio de redes sociales (social commerce). A esto se suma que en Estados Unidos, los servicios de wishlist no son transaccionales. Nuestra aplicacin viene a dar respuesta a todos esos factores. Adems, somos la primera empresa que est desarrollando el social gifting en Amazon, marca que hoy tiene la tercera parte del comercio en lnea tanto para computadores de escritorio como para dispositivos mviles, menciona Vicky. Y es que, segn cifras que maneja UrGift. in, el comercio a travs de redes sociales alcanzar en el 2015 los US$ 14 billones, mientras el que se desarrolla va mviles llegar en ese mismo ao a US$ 25 billones. Por su parte, UrGift.in le apuesta a tener en el 2015 el 3% del mercado de regalos a travs de telfonos mviles, que se estima en US $2,5 billones. Si bien la aplicacin inicia con iPhone, la idea es hacerla extensiva a otros smartphones. La decisin de elegir este dispositivo, en primera instancia segn explica Vicky obedece a que en Estados Unidos (pas donde funcionar al finalizar el ao) el usuario iPhone, comparado con el Android, tiene mayores ingresos, mejores planes de datos y una mayor formacin en tecnologa. El fin de ao se aproxima, as que qu espera para usar esta herramienta tecnolgica, disponible en el app store y que le garantiza no equivocarse con los regalos que ocuparn el rbol de Navidad?

Nombre de la empresa: UrGift.in Fecha de creacin: 2012 Sector al que pertenece: mobile social gifting Producto y/o servicio que ofrece: aplicacin en Internet para dispositivos mviles Pases de operacin: aplicacin apta para Estados Unidos Nmero de sedes en el mundo y en Colombia: una en Bogot Nmero de empleados: uno de tiempo completo y tres de tiempo parcial Nmero de clientes: 100 inscritos en la versin de Beta (Privada) Pases donde venden productos: Estados Unidos Nmero de patentes o derechos de autor: N/A Nmero de productos desarrollados hasta el da de hoy: 1 Ventas anuales actuales: US$ 1.000 en la versin de prueba Proyeccin a cinco aos: 3% del mercado de mobile social gifting en Estados Unidos en ventas del sistema a travs de redes sociales en ese pas

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Nicols Cock,

emprendedor por naturaleza

Por: Carolina Escobar Fotos: Andrs Valbuena

Este paisa es el gestor de Ecoflora, empresa dedicada al desarrollo de soluciones derivadas de la biodiversidad. Un mercado potencial creciente, un joint venture con una multinacional, tres patentes aprobadas y siete en proceso hacen de este emprendimiento un destacado modelo de innovacin.

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Nicols Cock

M e d e l l n

os hechos sirvieron de motivacin para el nacimiento de Ecoflora. Por un lado, el fenmeno del nio de 1998, que afect varias cosechas colombianas. Por otro lado, la campaa de desprestigio que para ese entonces se dio en Alemania en contra de las rosas colombianas por el uso de pesticidas qumicos. Al principio, supona un reto por la novedad del tema, pero Nicols llevaba el emprendimiento en sus venas. Desde nio su padre fue emprendedor y en familia ya le haban apostado al emprendimiento con la creacin de la Fundacin Amigos del Choc. Con estos antecedentes y una maestra en poltica ambiental y recursos naturales, Nicols dej atrs sus estudios de ingeniera civil y se dej tentar por su amor por la biodiversidad,

sumos de Ecoflora dieron resultados satisfactorios. Siguieron Ecuador y Per, tambin con gratas noticias. Con el negocio del agro andando, este empresa quiso proyectarse, a travs del uso de bioinsumos, en dos escenarios ms: la industria alimentaria y la cosmtica, ampliando su espectro de clientes.

D el ol o c a lal og l o b a l
Aunque para Nicols cada momento es especial, recuerda dos particularmente. El primero, cuando Camposol, una de las empresas agroindustriales ms grandes de Latinoamrica, se hizo su cliente. El segundo, cuando la multinacional estadounidense Gowan Company les inform que las pruebas realizadas a sus productos de la lnea del agro haban arrojado ptimos resultados.

D e s d ee l2 0 0 7 ,N i c o l sC o c ke s e m p r e n d e d o rE n d e a v o r ,o r g a n i z a c i n q u ep r o m u e v el ac u l t u r a e m p r e n d e d o r a ,c o n t r i b u y e n d oa l d e s a r r o l l oe c o n m i c oys o c i a ld el o s p a s e sd o n d ee s t p r e s e n t e .

que le ratific que como ingeniero hubiera sido un profesional frustrado. Hoy se me caera un andn, dice sonriendo. Con recursos propios arrancaron las primeras pruebas y utilizaron como laboratorio los cultivos de la familia. El primer ensayo se hizo en uno de flores, pero al poco tiempo empezaron a trabajar en otros de distintas regiones del pas, donde los nacientes bioin-

Esta importante validacin por parte de la multinacional fue el primer paso de una alianza entre ambas. La misma se sell en agosto del 2011, tras la firma de un joint venture (tipo de acuerdo comercial de inversin conjunta a largo plazo entre dos o ms compaas). Gracias a esta unin, las perspectivas se aceleraron y ahora la meta es ingresar en el 2013 a los mercados de Estados Unidos, Mxico e India. Para lograrlo,

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ya inauguraron una nueva planta de formulacin con capacidad para producir hasta un milln de litros de extractos vegetales de uso agrcola por ao. Este joint venture es el resultado de la inversin que Promotora Progresa Capital (banca de inversin y gestin de fondos de capital privado y riesgo) hizo en Ecoflora en el 2009, con el propsito de trabajar en el desarrollo de productos y acceso a mercados y que contemplaba la vinculacin de un socio de talla mundial. El joint venture se realiz con la divisin de agro, lo que hizo que fuera necesario dividir la empresa en dos. Por un lado, Ecoflora Agro, en alianza con la multinacional Gowan Company, lder mundial en soluciones de proteccin de cultivos agrcolas y con operacin comercial en 70 pases. Por el otro lado, Ecoflora SAS, con un enfoque B2B (business-to-business) y que se concentra en las lneas alimenticia, cosmtica y hogar. Esta transaccin se convierte en la primera desinversin (reduccin de activos por parte de una firma) que un fondo de venture capital realiza en Colombia a travs de una empresa de biotecnologa altamente innovadora, explica Nicols.

Nombre de las empresas: Ecoflora Agro SAS y Ecoflora SAS Fecha de creacin: 1998 Sector al que pertenece: agroindustrial, bioinsumos, cosmtico Producto y/o servicio que ofrece: tecnologas y bioinsumos para estas tres industrias Pases de operacin: Colombia Nmero de sedes en el mundo y en Colombia: 2 Una en la zona franca de Rionegro y la otra en Envigado Nmero de empleados: 40 Nmero de clientes: 400 Pases donde venden productos: Colombia, Estados Unidos, Per, Ecuador, Costa Rica, Francia y Alemania Nmero de patentes: 3 aprobadas y 7 en proceso Nmero de productos desarrollados hasta el da de hoy: 20 Crecimiento en ventas durante los ltimos 10 aos: 25% anual Proyeccin a cinco aos: USD$ 50 millones en ventas

posibilidades de mercado, puesto que actualmente en el mundo existen pocas alternativas para el manejo de estas plagas. Para terminar, se destacada un colorante azul obtenido de un fruto de las selvas del Choc. En este desarrollo trabaja en conjunto con la Universidad de Antioquia y con comunidades en Bojay y Viga del Fuerte. Para este ya se tienen dos patentes: una aprobada y otra en proceso. Es apto para las industrias de alimentos y cosmticos y nico en el mundo, pues el azul es escaso en la naturaleza, explica Nicols. El futuro es promisorio, pese a que uno de los aspectos ms difciles en este proceso ha sido el apalancamiento econmico, en especial por tratarse de un tema de innovacin disruptiva. La banca tradicional no apoya este tipo de proyectos, pero nos llena de optimismo que ya se estn viendo las iniciativas gubernamentales para apoyar este fin, concluye este emprendedor.

A lo natural
Entre los 20 productos que ya se cuentan entre las dos compaas de Ecoflora, se destacan tres por su desarrollo, aporte al medio ambiente y potencial de mercado. Primero, Ecoswing, un fungicida agrcola que controla enfermedades limitantes en cultivos de frutas, hortalizas y flores. Segundo, Sinbabosas, para el control de babosas, caracoles y moluscos. Este producto cuenta con grandes

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I n t e r n a c i o n a l

Torrenegra,
el e c od eu n a idea

Alex

Alex Torrenegra

Por: Carolina Escobar Fotos: Andrs Valbuena

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Una obsesin por los computadores llev a este colombiano de 34 aos a crear VoiceBunny, el banco online de voces ms grande del planeta. En el 2011, a travs de esta plataforma web, se realizaron transacciones por USD$ 17 millones.

Se encuentra haciendo un comercial, una campaa o un video y no encuentra la voz perfecta para su proyecto? Busca, quizs, una mujer, con una edad promedio de 50 aos y que adems tenga acento ruso? Alex Torrenegra pens en todas esas variables cuando le dio vida a VoiceBunny, el banco de voces ms

robusto del mundo que, basado en una plataforma web y gracias a un algoritmo creado por su empresa, conecta en cuestin de minutos a locutores profesionales o no con productores, realizadores y empresarios que necesitan la voz perfecta en el momento preciso. Este proyecto es el resultado de su pasin por los computadores. Cuando este emprendedor rondaba los 14 aos, en Colombia se estaba haciendo comn el uso de estos dispositivos, por lo que puso en su casa, ubicada en el barrio Villas de Granada, en Bogot, un aviso que deca: Se pasan trabajos a computador, solo que an no tena uno para llear a cabo esta labor. Su propsito era claro: identificar un mercado potencial y con la informacin recogida durante el proceso determinar si poda o no adquirir un computador ponindolo a producir. De este modo, hizo su primer estudio de mercado sin siquiera saberlo.

de la funcionaria. Lo que permite concluir que su primer pitch trmino desconocido en ese entonces para l haba sido un xito. Alex pag con puntualidad sus cuotas durante un ao, un logro en el que tuvo mucho que ver su abuela, quien se trasnochaba transcribiendo los trabajos y depertaba a Alex a la hora de grabarlos, ya que esta parte no era su fuerte. Su siguiente proyecto lleg a los 16 aos: arreglar computadores a domicilio, habilidad que descubri que tena luego de reparar el suyo propio. La apuesta nuevamente funcion, y en 1998 ya tena oficina propia y 25 empleados. De esta experiencia aprend que algunas veces hay mercados que uno no contempla. Yo puse un

En el camino d e le m p r e n d i m i e n t o , a l principio l od i f c i le s d ecidirse; y c u a n d os ee s t e mprendiendo, l oc o m p l i c a d oe s a prender a fa l l a r .


As, las personas empezaron a tocar a su puerta y l a preguntarles cunto pagaran por ese trabajo. Una vez obtena la respuesta, vena la frase de rigor: Desafortunadamente ahora no tengo disponibilidad, pero en una prxima oportunidad, con gusto. Cuando identific el potencial del negocio, se fue para un banco a pedir la plata prestada. La gerente, asombrada ante la seguridad del pequeo, lo atendi y le otorg $ 850.000. Lo que Alex supo aos ms tarde era que dicho prstamo no haba salido del banco, sino del bolsillo

aviso el domingo, creyendo que iba a reparar computadoras en casas de familias, pero nadie me contact. Cuando lo publiqu entre semana, recib de inmediato llamadas de empresas, que fueron las que hicieron prosperar este negocio, recuerda Torrenegra. Por el tiempo que le demandaba este emprendimiento, Alex dej sus estudios de Ingeniera de Diseo y Automatizacin Electrnica en la Universidad de La Salle, decisin que su mam no tard en reprocharle.

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Rumbo al norte
Mientras su negocio de arreglos a domicilio se mantena slido, empezaba en Colombia el auge de Internet, lo que hizo que naciera en Alex una nueva obsesin: saber cmo evolucionaban las tecnologas de la informacin. La Meca del tema estaba en Estados Unidos, as que me fui a vivir a ese pas, comenta. Luego de un ao de estar en Miami, sumergido en su computador durante las noches y trabajando en el da en McDonalds y Starbucks, consigui sus primeras consultoras sobre marketing online: una en el sitio web Rntalo.com y otras dos en Yahoo! en espaol y Terra Lycos. De la primera se hizo socio, lo que lo oblig, por cuestiones de tiempo, a dejar sus estudios en Sistemas de Gestin Informtica en la Universidad Internacional de Florida. Para esa poca tambin conoci a Tania Zapata, quien hoy es su esposa y cofundadora de VoiceBunny. Ella se desempeaba como locutora de radio, experiencia que, sumada a la de Alex, les permiti identificar que nadie haca voces en Internet. Conseguir una profesional era una locura. El comprador tena que contactar a un director de casting y este a un agente de talentos, quien ubicaba al locutor; un proceso que poda tardar semanas, cuenta Alex. VoiceBunny automatiza todos esos procesos, logrando que la consecucin de la voz tarde cerca de 15 minutos en el caso de un script sencillo. Cmo lo logran? Cuando un comprador entra a la pgina de VoiceBunny, ingresa el texto de un proyecto e indica el tipo de voz que necesita: gnero, edad, acento etc. El algoritmo selecciona entre los talentos registrados los que ms se ajustan al proyecto, verifica la disponibilidad y les enva la solicitud.

El locutor que est en lnea recibe la informacin, graba el script y en minutos sube el audio al sistema. VoiceBunny verifica que la calidad y el nivel de volumen sean ptimos y que est limpio de ruidos. Luego, se le enva al cliente. Si le gusta, se queda con ella, nos la paga y nosotros acordamos la tarifa con el talento, explica. El valor de una voz depende de la extensin del texto y puede partir desde los USD$ 150 en el caso de un eslogan. La base de talentos de VoiceBunny cuenta con 150.000 perfiles en los cinco continentes y cerca de 1.000 locutores viven de esto. Sus clientes llegan a los 65.000, entre los que estn firmas como Pixar, que ha utilizado la plataforma para resolver las voces de personajes como Buzz ligthyear cuando habla en espaol en Toy Story. Desde su puesta en marcha hasta ahora, VoiceBunny ha crecido a un ritmo superior al 30% anual. Y su aspiracin de alcanzar una tasa de crecimiento del 100% en cinco aos har posible que las voces de Torrenegra tengan eco.

Nombre de la empresa: VoiceBunny Fecha de creacin: 2003 Sector al que pertenece: medios de comunicacin Producto y/o servicio que ofrece: 150.000 voces en 50 idiomas Pases de operacin: Estados Unidos y Colombia Nmero de sedes en el mundo y en Colombia: una en Bogot, una en NY y ejecutivos comerciales en ocho ciudades de Estados Unidos Nmero de empleados: 20 Nmero de clientes: 60.000 Nmero de talentos (locutores) adscritos: 65.000 en Estados Unidos y 85.000 en otros pases Pases donde venden sus productos: operacin global Nmero de patentes o derechos de autor: una patente aprobada y tres en proceso Transacciones anuales: como marketplace, USD$ 17.000.000 en el 2011 Proyeccin a cinco aos: por lo menos, un 100% en ventas

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D i rektor Films ,

d el ai d e aal ai m a g e n

Por: Paola Martnez Fotos: Andrs Valbuena

Crecer de manera rpida, rentable y sostenida es una de las reglas de oro del emprendimiento dinmico. Este es el caso de Direktor Films, una empresa productora de comerciales que hace uso de la tecnologa para producir de forma artstica.

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Mara Adelaida Giraldo

B o g o t

acer lo que muchos hacen, pero como nadie ms lo hace es uno de los principios del emprendimiento dinmico. Esto es lo que ha logrado Direktor Films, una productora de comerciales con gran proyeccin a futuro, gracias a que en sus primeros cinco aos tuvo ventas promedio anuales de 5.000 millones de pesos. Pero cul es su gran diferenciador? Generar valor extraordinario. En este negocio hay muchas compaas, pero nosotros hacemos uso de la ltima tecnologa para producir de forma artstica. No actuamos como una mquina de fabricacin de zapatos al por mayor, sino que cada proyecto es como el primero y por eso le imprimimos la mejor estrategia artstica, revela Mara Adelaida Giraldo, ms conocida como Lali, socia creadora de Direktor Films.

Impulsado por su padre, un reconocido mdico, Beltrn alcanz a estudiar un semestre de medicina, pero, en contra de la voluntad de su familia, se retir para lanzarse al mundo de la produccin. Juan Carlos, literalmente, arranc arrastrando cables. As fue que se pag sus estudios de cine en Bogot y se gan el reconocimiento de la industria, para luego trabajar durante aos como el director top de una gran productora colombiana, cuenta Lali. Ella, por su parte, naci en Medelln, pero reside en Bogot hace doce aos. Se gradu como administradora de empresas y como especialista en finanzas. Siempre se distingui por ser la primera de su clase, lo que

A n hay moment o se nl o sq u ep i e n s o q u es era ms f c i ls e re m p l e a d ay e s t a r bajo las r d e n e sd eu nj e f e ; p e r o mi esprit ud ee m p r e n d e d o r an o m el o permite, L a l i G i r a l d o .

Otra de las fortalezas de este emprendimiento, que surgi en el 2004, es que a la produccin de comerciales se le han ido sumando otras lneas de negocio: videos musicales, proyectos de cine, contenidos para marcas y programas de televisin.

la hizo merecedora de varias becas para estudiar. Como era de esperarse, al graduarse logr ubicarse rpidamente en importantes cargos en el sector de la banca y la bolsa y a los 26 aos ocup un puesto directivo en el Sindicato Antioqueo. Sin embargo, Lali decidi darle un vuelco a su vida. Me iba muy bien, pero no haca lo que me gustaba; no era feliz. As que decid dejarlo todo y volver a empezar. Tiempo atrs ya haba trabajado en televisin, frente a las

La unin hace la fuerza


La formacin de Lali como administradora de empresas se complementa a la perfeccin con la de su otro socio, Juan Carlos Beltrn, quien es director de cine.

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cmaras, lo que tampoco me gustaba, pero saba que estar detrs de ellas era lo que quera hacer, cuenta. Al conocerse con Juan Carlos, descubrieron que tenan algo en comn adems de ser motociclistas y buzos: su espritu emprendedor. Por eso, se lanzaron a la creacin de este nuevo emprendimiento. Cuando nos decidimos, Juan Carlos dej de dormir por un mes, porque l ya tena un reconocimiento ganado y dar este salto era como botarse al vaco. Y es que hacer empresa no es lo difcil, sino crecer y sostenerse, dice Lali. Empezaron solos, en una oficina pequea. A los tres aos ya tenan su sede actual en la zona T y hoy son 18 personas las que trabajan en Direktor Films. Han crecido de tal manera que hoy tienen una produccin promedio de 50 comerciales al ao. A esto se suma que abrieron una nueva unidad de negocio: Room Service, que tiene como objetivo crear contenidos flmicos para Internet y otras plataformas digitales.

con los ms reconocidos de Espaa, Mxico y Argentina para filmar en Colombia y otros pases, ya que el objetivo es hacer producciones de altsimo nivel. Una de ellas fue el reciente comercial del Ejrcito Nacional, transmitido en Colombia y que recrea la Batalla de Boyac. Fue un reto enorme, tenamos ms de 600 personas en escena. Gracias a esta produccin, nos ganamos el Fiap de Bronce en Tcnicas de Produccin, en el Festival Iberoamericano de Publicidad en el 2010, comenta orgullosa. Crear empresas diferenciadoras no es fcil, por eso an hay momentos en los que por su mente pasa la idea de que sera ms fcil ser empleada y estar bajo las rdenes de un jefe. Sin embargo, tanto ella como Juan Carlos han aprendido que el emprendimiento tiene como ingrediente primordial la capacidad de resolver situaciones difciles y perseverar. De ah que sigan adelante con la mesa de trabajo donde la generacin de ideas y pasarla bien son los ingredientes principales.

Reinventarse: la frmula para sostenerse


El inicio fue fcil, porque en esta industria es sencillo entrar. Lo complicado es sostenerse. Tambin es difcil sobrevivir econmicamente, porque es un negocio con ciclos de produccin muy heterogneos. La gran dificultad de este trabajo est en los ingresos fijos, porque no existen. Tenemos picos inexplicables, de mucho movimiento, y otros muy bajos. Por eso hay que saber reinventarse, confiesa esta emprendedora. En esa medida, lo que Direktor Films ha hecho ha sido trabajar con los directores colombianos ms destacados, adems de aliarse
Nombre comercial: Direktor Films Fecha de creacin: abril del 2004 Sector al que pertenece: publicitario y audiovisual Producto y/o servicio que ofrece: comerciales y contenidos para televisin, produccin cinematogrfica, contenidos para marcas y produccin para medios digitales Pases de operacin: Colombia Sedes en el mundo: una en Bogot Empleados: 18 Clientes: 25 Pases donde venden productos: Estados Unidos, Mxico, Repblica Dominicana, Venezuela, Argentina y Uruguay Nmero de patentes o derechos de autor: N/A Ventas promedio anual en sus primeros cinco aos: $ 5.000 millones Ventas actuales anuales: $ 10.000 millones Proyeccin a cinco aos: aumentar los servicios prestados a clientes extranjeros y fortalecer el negocio del Room Service.

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Pablo Guerrero

C a l i

Por: Paola Martnez Fotos: Andrs Valbuena

Positi ve ID,
con s e llo de seguridad
Dicen que las ideas innovadoras y nuevas oportunidades de negocio estn en todas partes, pero solo el que tiene alma de emprendedor sabe ejecutarlas con xito. Este es el caso de Positive ID, un negocio de seguridad digital que se gest en medio de una charla de avin.

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ace ms de cinco aos, Pablo Guerrero, nacido en Estados Unidos, hijo de padres colombianos y criado en Cali, tuvo una conversacin estratgica en medio de un viaje. Un brasileo le cont sobre un sistema de seguridad que estaban desarrollando en su pas para controlar el acceso de visitantes a los edificios residenciales, debido a los altos ndices de inseguridad reportados en ese pas. Entonces, Pablo pens: Si Colombia tambin atraviesa la misma situacin, por qu no ponerlo a prueba?. Este emprendedor empez a crear el proyecto, pero sin abandonar del todo el cargo directivo que ocupaba en una reconocida empresa colombiana. Esto lo oblig a sacrificar sus vacaciones, fines de semana y hasta sus noches. Se dedic a investigar y a viajar. Fue a Brasil a conocer el modelo y comenz a tocar puertas. Luego de dos aos de estar en el proceso de modelacin del negocio, sinti que haba llegado el momento de arriesgarse.

toda la familia se hizo socia, y luego se unieron otros inversionistas. A esto se suma que en el 2011 Positive ID fue seleccionado como ganador entre 500 proyectos que se presentaron a la convocatoria Wayra de Telefnica, lo que tambin se tradujo en aceleracin y fortalecimiento de la iniciativa.

Marcando la diferencia
El modelo comenz siendo, como en Brasil, un sistema de seguridad para controlar el acceso de visitantes a edificios y empresas; sin embargo, el mercado le revelara a Pablo que haba mucho ms campo que abarcar y el enfoque requera un ajuste. Fue entonces cuando le dimos paso a la verdadera esencia de Positive ID: una red de verificacin de identidad para evitar la suplantacin y

El alcance de un emprendimiento es muy grande, pues genera empleo, impacta positivamente la economa, aporta con impuestos y beneficia a los ciudadanos, Pablo Guerrero.
Aunque al comienzo da susto dejar todo lo que uno tiene, vi tan claras las posibilidades que decid hacerlo, cuenta. Para fortuna suya, sus padres y sus tres hermanos lo apoyaron, lo que rara vez sucede en las historias de emprendimiento colombiano. As, el robo en casas y oficinas, la cual funciona en tiempo real y est respaldada por grandes compaas, explica. Cmo funciona? Opera a travs de dos tecnologas: Positive ID Mobile y Positive ID Gate. Para hablar de la pri-

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mera, voy a dar un ejemplo. El seor de la empresa de telfonos llega a una casa para hacer una instalacin. El residente enva un mensaje de texto con la cdula del funcionario al cdigo 25000. Lo que hacemos nosotros es corroborar que esta persona s trabaja ah y en 20 o 30 segundos les enviamos, tanto al dueo de la vivienda como al empleado de la empresa, un mensaje de texto con un cdigo de seguridad secreto. En ese momento, el primero le pregunta al segundo el nmero, y, si es el mismo, este podr abrir su puerta con tranquilidad, explica Guerrero. La segunda tecnologa aplica para los edificios residenciales. En este caso, el portero cuenta con un telfono inteligente en el que ingresa la cdula del funcionario que est de visita, y el equipo emite un reporte completo: foto, cdula, nombre y empresa para la que trabaja. As, puede verificar que quien llega a la portera es quien dice ser. Para que estos dos modelos funcionen, las empresas de servicios pblicos, mensajera, domicilios y dems deben contratar el servicio de validacin de Positive ID, con el fin

de inscribir y subir a la red la informacin de todos sus funcionarios y as garantizar la seguridad a sus clientes. Segn Guerrero, la diferencia con los sistemas de verificacin que usan habitualmente las empresas de servicios pblicos es que con estos no hay forma de garantizar que quien est detrs de la puerta sea quien dice ser (el propietario llama a la empresa y da el nmero de cdula del funcionario que lo visita y ya est). Lo que no pasa con este mecanismo, con el que s es posible constatar la informacin.

Pisando fuerte
Con esta propuesta, exclusiva en Colombia, Positive ID ha logrado conquistar clientes como Gases de Occidente, Movistar, Deprisa, Surtigas, Codensa, Unitel, Supercable y otras ms de 40 empresas en el sector de servicios. Adems, hay ms de 15.000 empleados activos en la plataforma y ms de un milln y medio de usuarios con la posibilidad de protegerse cuando lleguen funcionarios a sus casas. Aunque este es un emprendimiento en etapa temprana, los planes a futuro ya estn sobre la mesa gracias a la versatilidad de la plataforma. Temas como el paseo millonario y otras problemticas ya estn en el radar de Positive ID y en proceso de desarrollo. Estamos incursionando en todo el tema de seguridad con la ltima tecnologa, para garantizar la tranquilidad de los colombianos. Este es el punto realmente importante, pues estamos convencidos de que el negocio ser bueno en la medida que le aporte significativamente a la vida de las personas y al pas, concluye este emprendedor, que entendi que nunca es tarde para comenzar, contrario a lo que muchos piensan.

Nombre comercial: Positive ID Fecha de creacin: 2007 Sector al que pertenece: seguridad Producto y/o servicio que ofrece: verificacin y validacin de identidad Pases de operacin: Colombia Sedes en el mundo: una en Bogot. Empleados: 9 Clientes: 50 Pases donde venden sus productos: Colombia Patentes o derechos de autor: en Mxico, Estados Unidos y Colombia estn patentados la tecnologa y el concepto. Proyeccin a cinco aos: tener 350.000 funcionarios inscritos en la red, 5.000 porteras residenciales y empresariales protegidas con el sistema y generar US$ 17 millones anuales

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La cosecha de un emprendimien t oc o ns a b o rac o c o

Agroproc esos :

Por: Paola Martnez Fotos: Andrs Valbuena

Sus socios lo dejaron cuando consiguieron una mejor oferta de trabajo, quebr dos veces y tuvo que vivir en medio de dificultades de orden pblico. Aun as, Cristian Caicedo Laurido super la crisis y hoy lidera una empresa que le da trabajo a 280 familias en el Pacfico colombiano.

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Cristian Caicedo

T u m a c o

i alguna vez ha visitado uno de los restaurantes de la cadena Wok, habr observado que su listado de proveedores se extiende a los diferentes rincones del pas, donde se gestan las luchas diarias de los campesinos y cultivadores. Incluso, en la carta aparecen sus rostros, pues esta marca ha querido convertirlos en protagonistas de sus platos. Es el caso de Cristian Caicedo, nacido en una vereda de Tumaco, Chajal, hace 36 aos. Pero, cmo lleg a este puesto de honor? Un da, las personas de Wok llegaron a la Cmara de Comercio de Tumaco preguntando

dor conflicto ocasionado por los cultivos ilcitos. Por eso, le apost al coco como el producto que iba a ocupar el lugar de estos ltimos a travs de la sustitucin. El camino estuvo lleno de tropiezos, pero tal vez ver desde pequeo cmo su madre, una pequea y hbil comerciante, luchaba sin tregua, lo llev a guerrear por su cuenta en vez de conseguir un empleo. Luego de terminar su bachillerato, ingres al servicio militar para tener un sustento econmico y, finalmente, entr como pudo a la Universidad de Nario a estudiar ingeniera agroindustrial. Cursar esta carrera era una decisin inteligente, porque el agro estaba en pleno auge, recuerda.

El v e r d a d e r oe m p r e n d e d o rn oe s p e r a los r e c u r s o sp a r ae m p r e n d e r ,s i n o que e m p r e n d eyl u e g ob u s c al o s recu r s o s .I n c l u s o ,s a b eq u ep a r a gana rh a yq u ep e r d e r .

por empresas que comercializaran coco, entonces nos llamaron. La negociacin dur un ao, porque debamos implementar los estndares de calidad que exige esta cadena. Pero ellos creyeron en nuestro trabajo y gracias a esto pudimos avanzar, cuenta Caicedo. Este modelo de negocio ha permitido ampliar las esperanzas y oportunidades de muchos de los que se mueven en el mundo del agro. Para llegar a conquistar clientes como este, Cristian realiz una tarea ardua, pero vali la pena. l pudo cumplir su sueo de sacar adelante a la gente de su tierra, que vivi por aos en medio del devasta-

Sin embargo, al graduarse el panorama era otro. En menos de una dcada Tumaco se haba convertido en un lugar con una difcil situacin de orden pblico. De ser un municipio muy rico en recursos naturales, se haba transformado en una zona atestada de cultivos ilcitos. Pese a esto, en el 2003 Cristian y dos socios ms decidieron comercializar coco. El resultado: tras un par de meses, las deudas no se hicieron esperar. Uno de los socios consigui empleo y abandon el proyecto. Al mes se fue el otro y Cristian se qued solo. Quebr porque haca de gerente, mensajero y vendedor; no me pude poner al frente del negocio. Adems, entend que vender coco no me

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aportara mucho. Tena que convertir esta fruta en un producto innovador y no solo ofrecerlo en su estado natural. Una vez claro el nuevo rumbo que deba tomar, llegaron cuatro socias que le aportaron un aire diferente a la empresa: sus hermanas, quienes tambin tenan el talante de Cristian. En el 2005 lograron participar en la convocatoria del Fondo Emprender del Sena y consiguieron 80 millones de pesos, con los que montaron la primera planta en Tumaco para fabricar su producto estrella: el coco deshidratado. Si bien esta idea pareca tener una base slida, vino la segunda quiebra, porque en Tumaco no haba cultivadores de este producto. Seducidos por el dinero de lo ilcito, nadie quera cultivar legalmente. Pero ese camino pronto mostr sus efectos: Los pobladores aprendieron la leccin, porque muchos de los que estuvieron vinculados a la ilegalidad vieron morir a algn miembro de su familia, recuerda Cristian.
Nombre comercial: Procesos Agroindustriales del Pacfico Fecha de creacin: 17 de noviembre del 2007 Sector al que pertenece: agroindustria Productos que ofrece: coco deshidratado natural, coco deshidratado azucarado, coco rallado tostado, hojuelas de coco caramelizado y leche de coco Pases de operacin: Colombia Sedes: Palmira y Tumaco Empleados: 17 directos y ms de 280 familias productoras de coco Mercado actual: Pasto, Cali, Guayaquil y Bogot Pases donde venden productos: Ecuador y Colombia Patentes o derechos de autor: N/A Nmero total de productos desarrollados: 5 Ventas: 2008: $ 180.000.000 2009: $ 180.000.000 2010: $ 234.000.000 2011: $ 400.000.000 2012: $ 600.000.000 Proyeccin a cinco aos: fortalecer las plantas de Palmira y Tumaco, consolidar los productos en Estados Unidos y fortalecer el empleo, pasando de 17 a 85 puestos directos y de 210 indirectos a 1.650

productos de valor agregado: coco deshidratado natural, coco deshidratado azucarado, coco rallado tostado, hojuelas de coco caramelizado y leche de coco. Adems de ser un emprendimiento que involucra laboralmente a 280 familias, ha aprendido una gran leccin: innovar para crecer. Aunque Cristian y sus hermanas no revelan los secretos de laboratorio que estn gestando en el momento, nos adelantaron que han buscado ayuda en Proexport para, de la mano de esta entidad, llegar al mercado estadounidense. Y todo esto gracias a que tienen claro que emprender significa mucho ms que dinero e inversin; tambin se trata de apoyo y capacitacin. En el emprendimiento todo es una cadena, en la que muchos actores se ven involucrados y beneficiados. Voy a resumir mi historia: al Sena le debemos la planta de Tumaco; a Bavaria, la de Palmira; a empresas como Wok, nuestro crecimiento, y a mis hermanas, lo que hemos logrado, concluye este tumaqueo.

El premio a la tenacidad
Por fortuna, el Gobierno y otros organismos nacionales e internacionales como la FAO pusieron su inters en la regin y apoyaron un trabajo de reforestacin. El coco, el cacao, la madera y el pltano volvieron a ser sembrados. Y Agroprocesos, la empresa de Cristian, fue un garante del cambio porque asumi la responsabilidad de comprar toda la materia prima que se produjera. Ahora s llegara la recompensa a tanto valor, firmeza y determinacin. En el 2011 recibieron la distincin del programa Destapa Futuro de la Fundacin Bavaria, que les mereci cerca de cien millones de pesos, con los que abrieron su planta en Palmira, Valle, y fortalecieron su negocio. Agroprocesos hoy en da cuenta con ms

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Ensamble :

Cas a

B o g o t

emprendimiento en escena

Katrin Nyfeler

Por: Carolina Escobar Fotos: Andrs Valbuena

Katrin Nyfeler, cofundadora de este espacio para el arte, dej una brillante carrera en la consultora para dedicarse, junto con Alejandra Borrero, a un modelo innovador basado en la cultura. Esta apuesta hoy es una muestra de que con el arte s es posible hacer emprendimientos de alto impacto.

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o 2008. Escenario: sala teatral Mayolo. Obra: Pharmakon, pieza del fallecido director y guionista Carlos Mayolo. Protagonista: Alejandra Borrero. Motivo: dar apertura oficial a la Corporacin Casa Ensamble, un espacio dedicado a la produccin, promocin y difusin de las artes escnicas, musicales y audiovisuales. Esta iniciativa, obra de la antioquea Katrin Nyfeler y la payanesa Alejandra Borrero, es hoy un referente nacional de cultura y arte, un emprendimiento digno de admirar, pues en Colombia la mayora de proyectos de este tipo son subsidiados por el Gobierno.

te. Le dimos forma en lo artstico y lo estratgico y empez a coger vuelo, recuerda Katrin. Esto la motiv a decidirse por el emprendimiento y despedirse del mundo de la consultora. Por supuesto, el tema no fue nada bien recibido en mi familia y creo que fue el segundo batacazo para ella (el primero fue estudiar psicologa). Todos me decan que estaba loca por dejar un gran empleo para arriesgarme en un proyecto con un futuro incierto, cuenta.

U n o de los aportes ms c o n tundentes de Casa Ensamble a l a s industrias culturales ha sido m o t ivar la aparicin de modelos s i m ilares al suyo, que dinamizan e l mercado y p o t e n c i a n la c u l t u r a , d i c e Nyfeler.

Pero, cmo surgi? En los inicios de su vida profesional Katrin nunca pens dedicarse al arte. En Medelln, su paso por el mundo de las telecomunicaciones fue intenso y productivo y tras aos de trabajo quiso darle un giro a su carrera para centrar su atencin en el rea de las humanidades. Empez a estudiar psicologa y a trabajar en consultora. Tambin conoci a la actriz Alejandra Borrero, quien para entonces tena una empresa llamada Corporacin Ensamble Latino, a la que Katrin entr como socia, lo que le supona un logro profesional y econmico importan-

Del 501 a los 1.600 metros


Ya de lleno en Casa Ensamble, empezaron, junto con Alejandra, a ejercer la funcin de toderas. ramos de mercadeo, abogadas, administradoras, productoras, y como no tenamos oficina, arrancamos en mi apartamento, o mejor, en la oficina 501, recuerda. Desde all lograron llevar a cabo tareas importantes y entendieron la potencia del arte. En alianza con fundaciones empezaron a trabajar en proyectos de tipo social que involucraban puestas en escena. En-

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tonces, el negocio empez a crecer, as como la necesidad de diversificarlo, al punto que ya la 501 se qued corto. Duraron meses buscando una nueva sede, pero ninguna arrancaba de sus bocas la tan anhelada frase: Esa es. Haba una casa en el Park Way de Bogot que me enloqueci tan pronto la vi. La nica salvedad: no estaba a la venta, recuerda Katrin. Sin embargo, una noche pasaron por la zona y un aviso de se vende pareca haber puesto fin a la bsqueda. Aunque la casa se adecuaba a sus necesidades, estaba fuera de su presupuesto. Buscbamos un espacio de 400 m2 y esta tena 1.600 m2, sin contar que era cuatro veces ms cara. Aun as, se reunieron con los propietarios y les hicieron una propuesta: pagar la primera cuota en cinco meses. Ellos accedieron. El paso siguiente: solicitar al banco un crdito. La respuesta tambin result a su favor. Al principio, 1.600 m2 parecan una exageracin. Tanto que daban para que Katrin viviera all, alquilaran una habitacin a un amigo, otra a una productora de msica y otra se destinara para las oficinas, por solo citar algunos de los casos. Hoy, la sede se les qued pequea. De hecho, uno de sus ejes de negocio el acadmico debe desarrollarse en una locacin cerca de la casa, donde se empez con talleres que dura-

ban entre dos y tres meses y hoy los alumnos estudian durante tres aos para obtener su grado. A esta lnea de accin se suman dos ms: la de entretenimiento, que integra diferentes formas de expresin artstica en un mismo espacio. Queremos quitar el estigma de que las artes son solo para intelectuales o bohemios, dice. La tarea les ha quedado bien hecha, pues en sus cuatro aos de operaciones han recibido cuatro millones de visitantes. La otra hace referencia al arte como plataforma de responsabilidad social y, en esta direccin, la campaa Ni con el ptalo de una rosa, en contra del maltrato a la mujer, ha sido su mayor logro.

Tras bambalinas
El emprendimiento de Nyfeler y Borrero ha dejado grandes satisfacciones, pero tambin ha tenido que sortear algunos inconvenientes a la hora de seguir adelante con la funcin, pues, pudiendo crecer de manera ms acelerada, an van a paso lento. Creo que a muchos emprendedores nos pasa y es estar en la dicotoma de no tener para pagar algunos empleados, pese a que uno los necesite para generar los recursos que quiere, confiesa. La financiacin no ha sido una alternativa para solucionar la nmina, pues la banca an es reacia a este tipo de proyectos, segn explica ella. Tenemos acceso a crditos, pero no son ni blandos ni grandes capitales. Aun as, agradece a quienes se han comprometido con el proyecto y han decidido participar con sueldos muy inferiores a los que se merecen por su trayectoria y capacidades. Las emprendedoras se preparan para las funciones del 2013 y, an sin abrirse los telones, ya tienen claros sus retos: fortalecer el rea comercial y consolidar la plataforma internacional. El resultado: lograr en cinco aos ventas por cinco millones de dlares.

Fecha de creacin de la empresa: 2000 Sector al que pertenece: industrias culturales Pases de operacin: Colombia Nmero de sedes en el mundo y en Colombia: dos Nmero de empleados: 20 vinculados y 100 que se benefician mes a mes del proyecto Nmero de clientes: indefinido Nmero de productos y/o servicios desarrollados hasta el da de hoy: 30 producciones propias, 2 campaas sociales y ms de 1.000 artistas que han pasado por la escena de Casa Ensamble Ventas anuales actuales: 2009: $ 1.300 millones 2010: $ 2.250 millones 2011: $1.550 millones Proyeccin a cinco aos: ventas de US$ 5 millones

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Koombea,

tecnologa a ritmo de cumbia

Por: Carolina Escobar Fotos: Andrs Valbuena

Lo que en un inicio pareca una adversidad, para Jonathan Tarud, CEO de esta empresa, se convirti en un emprendimiento basado en el desarrollo de aplicaciones mviles y web.Ya Facebook ha adquirido ideas del barranquillero y el blog de tecnologa TechCrunch ha destacado uno de sus desarrollos.

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Jonathan Tarud

B a r r a n q u i l l a

onathan Tarud, ingeniero espacial, comenz con xito su vida laboral en el programa del 787 de la Boeing. Sin embargo, por temas de visado, deba dejar su trabajo en este fabricante de aviones. En esa poca se abrieron 65.000 cupos para visas de trabajo y hubo 130.000 aplicaciones. De Boeing aplicamos ocho y solo cuatro la obtuvieron. Por esta razn, su nica opcin fue hacer maletas y regresar desde Seattle a Colombia. La experiencia adquirida en Estados Unidos, tanto en la Boeing como en las comunidades de startups (empresas con modelos de negocio escalables, reproducibles y que generen valor extraordinario) de Seattle, le ayud a impulsar esa pasin que tena por la creacin de productos web.

Unidos le sirvi para pagar las primeras nminas, construir las bases de datos iniciales y adquirir unos computadores, que pag a cuotas. Por otro lado, su padre le prest unas oficinas donde la naciente empresa oper por cerca de un ao. Desde el comienzo, Koombea se propuso trabajar con una tecnologa llamada Ruby on Rails, que utiliza menos cdigos que otras y tiene un mnimo de configuracin. Esta fue su primera gran apuesta, pues en esa poca era un marco de trabajo muy joven que no estaba validando en el mercado. Los clientes se ponan nerviosos cuando se las presentbamos y muchos desistieron de trabajar con nosotros;

E m prender es , en parte, c o m eter error es en la forma como t r a bajamos. L o importante es s e g uir adelan te e ir corrigiendo l a s fallas en el camino, J o n athan Taru d.
Pasin que se convirti en el motor que ms tarde lo llevara a crear su propio emprendimiento: Koombea, que en el diccionario de los AppleMac es la transcripcin fontica de cumbia y que, adems, hace honor a Barranquilla, ciudad natal de este joven de 28 aos. Koombea realiza desarrollos para aplicaciones web y mviles para iPhone, iPad y Android. Para lograrlo, cuenta con tres equipos: diseo, desarrollo e interaccin con el usuario final. Los ahorros de Jonathan y su familia fueron los pilares de este nuevo emprendimiento. Por un lado, el dinero ganado en Estados

pero nos mantuvimos firmes y ahora, cuando uno les habla de Ruby on Rails, la identifican de inmediato, dice este emprendedor.

En las grandes ligas


En el 2007, tras seis meses de haber puesto en marcha el emprendimiento, Tarud consigui su primer cliente: 3jam.com, ubicado en Estados Unidos. Este tena un sistema diseado para triangular mensajes de texto (SMS).

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Lo que pasaba antes era que si, por ejemplo, una persona quera ir a cine y le enviaba un mensaje de texto a otras dos para invitarlas, cada una de ellas lo vea, pero no tena la posibilidad de saber a quin ms le haba llegado ni de respondrselo a todos, explica Jonathan. Lo que hizo Koombea fue crear una aplicacin web con la que se pueden mantener conversaciones entre tres personas a travs de los dispositivos mviles y tambin de la pgina web de 3jam; es decir, tener una conversacin en el computador y luego pasarla al mvil sin ningn problema. Todo esto en una poca en la que no existan todava los smartphones, por lo que el trabajo de Koombea dispar el uso de la plataforma de 3jam. A este caso de xito se suman otros como el de Spool, una aplicacin mvil que permite gestionar informacin en redes sociales. De acuerdo con el perfil del usuario, le sugiere informacin que pueda ser de su inters (videos, artculos, etc.). Esta empresa colombiana particip en su desarrollo y Facebook la compr en el 2012. Tambin es el caso de Ane Receipt, una empresa neoyorquina que tena un sistema para procesamiento de facturas en la web, para la que Koombea construy la aplicacin para

iPhone. Cuando la lanzamos, aparecimos en TechCrunch, uno de los blogs de tecnologa ms importante del mundo, cuenta emocionado Tarud.

A beneficio propio
Pero el xito de las aplicaciones no poda estar dirigido slo a terceros. A veces uno se enfoca en el producto para el cliente y descuida los procesos internos, opina Tarud. Hacia finales del 2011, la empresa creca a buen ritmo y ya alcanzaban los 65 empleados, pero las facturas se demoraban y los recaudos no se hacan a la velocidad esperada. Por eso, decidieron hacer un pare al crecimiento, bajarle la velocidad al negocio y, ms bien, reforzar ciertas reas internas. Basados en lo que mejor saben hacer, desarrollaron sus propias herramientas para manejar la operacin y actualmente cuentan con tres nuevos productos que han optimizado el funcionamiento a nivel interno. Uno para manejar las evaluaciones de desempeo, otro para la administracin de propuestas a clientes y una aplicacin para la parte administrativa. Esta ltima permite generar facturas de forma inmediata, convirtiendo un proceso de seis horas en uno de 20 minutos. En cuanto al recaudo, el sistema genera un cobro de manera automtica, lo que dispar la recaudacin en un 30%. La puesta en marcha de estos tres productos ha sido un xito y desde agosto del 2012, Koombea volvi a impulsar su crecimiento, esperando finalizar este ao con 90 personas en su equipo. As, hoy Jonathan puede decir que sus tres pasiones su familia, Koombea y el Junior de Barranquilla marchan a ritmo de cumbia.

Fecha de creacin: 2007 Sector al que pertenece: tecnologa Pases de operacin: Colombia y Estados Unidos Nmero de sedes en el mundo: dos en Colombia (Bogot y Barranquilla) y una en Estados Unidos. Nmero de empleados: 80 Nmero de clientes actuales: 30 Patentes o derechos de autor: N/A Nmero total de productos desarrollados hasta hoy: 5

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Se requiere

para crear

VALOR VALOR
Catalina Ortiz Lalinde Gerente General iNNpulsa Colombia

Gerente General Catalina Ortiz Lalinde Directora de Mentalidad y Cultura de Innovacin y Emprendimiento Marisol Camacho Hoyos Coordinacin Editorial Evelyn Aguia Redaccin Paola Martnez Carolina Escobar Correccin de Estilo Lina Rojas Camargo Fotografa Andrs Valbuena Diseo Evocart Laura Jimnez Coral Impresin Panamericana Formas e Impresos S.A. Quien solo acta como impresor Contacto Si tiene preguntas, escrbanos a info@innpulsacolombia.com o llmenos a la lnea nacional 01 8000-180098 y en Bogot  al 7437939.

Los emprendedores colombianos que presentamos en esta publicacin han tenido visin para identificar oportunidades donde otros no las ven, valor para perseverar y sacar sus negocios adelante, ingenio para hacer las cosas de manera diferente y determinacin para levantarse e intentarlo una y otra vez. Ellos son una muestra de otros miles que tambin piensan en grande y son capaces de convertir sus ideas en negocios potentes, rentables y valiosos para nuestra sociedad. Conocer estas historias es til para superar una de las barreras ms trascendentales que tenemos en materia de innovacin y emprendimiento: nuestra mentalidad. Estos casos nos inspiran a pensar en grande y a valorar el camino del emprendimiento como una opcin igual o ms vlida que el empleo tradicional. Nos ensean que el fracaso no es un obstculo, sino que hace parte de l. Justamente, frente al desafo de cambiar nuestra forma de pensar, naci en febrero de este ao iNNpulsa Colombia, la unidad del Gobierno nacional que trabaja para que la innovacin empresarial y el emprendimiento dinmico sean una locomotora que jalone el desarrollo y genere prosperidad, actuando en equipo con otras entidades del Estado. Tenemos el objetivo de mejorar el entorno (el ecosistema) que se necesita para innovar, facilitando mayor financiacin para quienes quieren hacerlo. Tambin estamos fortaleciendo las capacidades de cada regin para que gestionen sus propias apuestas productivas basadas en la innovacin y el emprendimiento de alto impacto. Tras solo nueve meses de operaciones, debemos agradecer a nuestros socios y aliados: Presidencia de la Repblica, Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, Ministerio de las TIC, Colciencias, Departamento Nacional de Planeacin, Sena, redes regionales y Red Nacional de Emprendimiento, Confecmaras y Red de Cmaras de Colombia, Connect Bogot Regin, Ruta N, Bancldex, Corporacin Ventures, Andi del Futuro, Fundacin Telefnica-Wayra, Fundacin Bavaria y su Red de Emprendimiento, Endeavor Colombia y a todas las universidades que estn apostndole al emprendimiento dinmico innovador. Debemos construir juntos la historia de una Colombia innovadora y emprendedora. Estos diez casos demuestran que tenemos con qu. iNNpulsaColombia @iNNpulsaCol www.innpulsacolombia.com

*Las historias que se destacan en esta separata no representan un aval ni un compromiso institucional con estas personas ni con sus empresas. Tampoco garantizan su acceso a recursos de convocatorias de iNNpulsa Colombia. **Si cree que su historia puede inspirar a otros, escrbanos a info@iNNpulsaColombia.com con el encabezado Una historia de emprendimiento e innovacin, adems de un breve resumen de su caso y datos de contacto. Recuerde consultar toda la oferta para instituciones y emprendedores en nuestra pgina web donde tambin podr estar pendiente de nuestro calendario de eventos y de sesiones informativas en diferentes ciudades de Colombia.

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