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01) Varela, Francisco. (1996). Conocer. Barcelona: Editorial Gedisa, pp. 23-120.

Por qu este ensayo?


Motivacin Las ciencias y tecnologas de la cognicin (CTC) constituyen, la revolucin conceptual y tecnolgica ms significativa desde la fsica atmica, pues ejercen un impacto de largo p'a^o en todos los niveles de la soc icdad. La tecnologa, de la informacin (n) es slo el aspecto ms visible de este vasto compilo de investigaciones y aplicaciones cuyos principales intereses se orientan hacia el conot hniento, la informacin y la comunicacin. Xas CTC son un hbrido de diversas disciplinas lnterrelacii-nadas y cada c ial aporta sus Intereses y preocupaciones propios [Figura l). Se puede argumentar que la ciencia cognltlva es una disciplina aparte cuyo polo tecnologjco es la Inteligencia artificial (AI), y que no se las debera confundir como hacemos aqu. No obstante, el dist jigo entre ciencia aplicada y ciencia pura parece fuera de lugar en esta empresa (como para

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la niayuria ae las ciencias modernas' pensemos i la biotecnologa). Uno de nuestros propsitos es demostrar que concentrarse sb en 1 aspecto tecnolgico o el aspecto puro de las CTC equivale a perder de vista su vitalidad y su futuro. Este campo resulta fascinante precisamente porque conjuga puntos de vista que proceden de fuentes aleladas entre s como son la ingeniera Informtica y el pensamiento filosfico. Es fcil comprenderlo cuando se enumeran algunas de las reas que interesan al cientfico cognitivo de boy: la percepcin, el leneuale. la inferencia y la accin. Dicho? intereses tambin se reflejan en las siguientes tecnologas: reconocimiento de Imgenes, comprensin lntUg ncla ei U-UL lenguaje, l sntesis ae
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programas, robtica, F as CTC tienen poco mas de 40 aflos. No eptn afianzadas como c iencias maduras que disponen de un rumbo preciso y una numerosa comunidad de investigadores, como ocurre, por ejemplo, con la fsica atmica o la biologa molecular. Por lo tanto, el de'iarrollo futuro de las CTC dista de ser claro, pero sus productos ya han ejercido un proindo Impacto, y muchos opinan que seguirn ejercindolo. Pero el progreso en este campo se basa en audaces apuestas conceptuales: algo parecido a tratar de enviar un hombre a la Luna sin saber dnde queda la Luna.

Estructura de este ensayo El propsito de este ensayo consiste en brindar una radiografa de la situacin atua! de las CTC. Lo haremos dividiendo las CTC en cuatro etapas o capas conceptualmcnte distintas que han surgido en foma irs o menos sucesiva en los ltimos 40 anos Las cuatro etapas son las siguientes:

neuroclenciu
CTC

linglatlc i

paleologa

gaiili _

pt*temologu

ante la manipulacin de smbolos.

fTffiua l. la principales disciplina que Taiman parte de las CTC.

Primera etapa. Los aos fundacionales (1943-53). Segunda etapa. 7-os smbolos, el paiadigma cognilivista. Tercera etapa. La emergencia: una alternativa

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Cuarta etapa, La enaccin:1 una alternativa ame a n presentacin. A travs de este abordaje, en cuatro etapas examimj-pmos Ja base de lo que ya est establecido como un "paradigma"3 claramente perfilado (etapas primera y segunda), y el hecho esencial de que este paradigma 'ablccldo est allanando el camino a nuevas oerspictivas emergentes (etapas tercera y cuarta). Estas provocativas he- teroriojuas encierran el potencial Dara causar un protundo impacto en el futuro. Esta avaluacin de las tendencias emergentes se proDone Indicar el peligro de un excesivo predominio de la orientacin prevaleciente en las CTC. sin que se otorgue al menos cierto espacio a otros mfoques. En la medida en que cada grupo social ha tomado, y continuara tomando, un portantes decisiones acerca de cu.es CTC son mas apropiada? y compatible? con su identidad, las citadas posibilidades merecen una serla reflexin. En el futuro Inmediato, estas posibilidades podran Inducir slgiJlcatlvos cambios en reas, tales como la automatizacin de las oncinns y el anlisis de Imgenes. Dentro de cinco o diez anos podran conducir a un modo totalmente diferente de
1 La eleccin de este termino se justifica en el capitulo 5. PV. deiT. frm .'s.l 3 Un p .radenla, segn T. S. Kuhn (The State ture o/ Sctentl/lc RevoluUans. 2* ed.. Chicago Unlvemlty Presa. 1970j a el modo habitual de referirse al conjunto cohrrrnte de idea dcr.Uflcas que st aceptan como explicacin ric un coipua fcnomennlico. La ia;a e dhculible. pero eso no nos interesa aqu).

incorporar las CTC a nuestras preocupaciones sociales por el funcionamiento y la .denudad. Por ejemplo, debemos dar prioridad a la compatibilidad entre ordenadores o a la construccin de mquinas capares de comprender el lcnguafe humano? Como veremos, quien enfrenta una decisin de esle Upo trtese de un ree tor universitario o del Ministerio de Investigacin y Tecnologa debe tener en cuenta todas las posibilidades qu<* presentan las CTC: un mero anlisis de costes econmicos no ser suficiente, pues se pafar un prerio muy alto s. poi ignorancia se ahonda '.a inercia de ciertas estructuras transformndolas en escollo para cambios futuros. De hecho. casi todos los 'emas que hoy se oebaten activamente se Introdujeron en esos artos de formacin, lo cual evidencia que los problemas son profundos y difciles de abordar. Los "padres fundadores saban muy bien que sus preocupaciones conducan a una nueva clenda, y la bautizaron con un nombre que aluda explcitamente a su orientacin ep^stemohaica. Esta palabra ha cado en desuso, y en la actualidad muchos cientficos co<*nitlvos m siquiera reconoceran el parentesco. No mencionamos esto porque s. Refleja el hecho de que para consolidarse como clenda. en su clara orientadn cognltivJsta (la segunda etapa, en este texto), la futura cien ca cogntiva tuvo que cercenar sus complejas races, ms difusas pero tambin mas ricas. Ello ocurre a menudo en la historia de la ciencia: es el precio que se paga por pasar de una etapa ex ploratorla a la constitucin de

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un paradigma: de la nube al cristal. Los artos pioneros fueron el resultado de un Intenso dilogo entre entes de may diversa formacin: un esfuerzo lnterdisciplinarlo singularmente feliz que se produjo con notable colndden- da en Europa y los Estados Unidos. En Suiza Jean Plaget formul un programa de Investida don

cientficos respaldados por algunas mentas prdigas, principalmente John von Noumann, Norbert Wiener. Alan Tu ring y Warren McCulloch. Es interesante recordar que -rstos esfuerzos cobraron forma visible al amparo del neologismo acuado pot Wiener: cibernAtra.^ La lgica y la cleccii de !a mente

U uno la palabra en su connotacin angV tajona, relacionada coi la corta del conocimiento no en la acepcin a meuudo utilizada en hlst iria/fUosofla de las ciencias en rranrlr tal como la populartearo.i estudiosos como Gastn Barhlard.
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en lo que ) denominaba epistemologa gencltuo, mientras honrad Lorcnz describa su visin de una epistemologa evolutlixi. Al mismo tiempo, en los Estados Urudos, Warren MrCuDoch empezaba a hablar de epistemologa experimental Esta sincromcldad de os esfuerzos para naturalizar la epistemologa tuvo su desarrollo mas intenso en una zona geogrfica localizada, principalmente centrada alrededor del M1T y de Princeton. Los principales actores fueron un puado de

La Intencin expresa ciel movlmUnto dberntlco se puede resumir en pocas palabras: crear una cenla de la mente. Sus lideres opinaban aunque desde luego las difidencias filosficas variaban sustandalmente- que el estudio di los fenmenos mentales haba estado demasiado
* La mejor fuente part esto son las muy citadas Conferencia: ie Macy, >ubllcada? romo Cybernet tes Cintilar causal and fivJhack rrWu2nlsrru> tn b'oioqcat and soc al Systems Jueva Yurk: Joslan Macy Jr. Foundation, 5 volmenes)

Primera etapa. Los aos jvenes


Los comienzos Comenzaremos con los aos formativos de las CTC, que abarcan el periodo 1940-1956. Esta breve ojeada a las ralees es necesaria. Una ciencia que olvida su pasado esl condenada a repe tlr sus errores, y es

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Incapaz de 'valuar su desarrollo. Por rlerlo, nuestra breve excursin no se propone ser una historia exhaustiva, sino solo toar aquellos problemas de relevancia directa para el presente ensayo.4

' Este cap ti li di be mucho a nuestro reciente trabajo olectlv sobre la Listarla temprana de la. cibemlK t y )a duVorgantzaclor, publicada fromt Cahiers du CREA. N- 7 'J. y O particular al articulo de J. p. Dupuy, Le^or d. la premiare cybevnrtiqur'. N- 7. pgs. 7-140. Otn ente ul <* S. Helms, John Von Seurr.rnn and Norbert WfeTer (MIT lresc. lOSO). El rcelentr libro d< H. nardner. Tie M'xd's JVr-m Science: . Hblory of the Cxigntlliv Revokdton (Nu<_- i York: Ha^lr Books, 1985) comenta este pi rkvtio slo d.- ma era supertela].

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\ si b i 1 O d lo contrallo Figura 2. Tres nnuona* de McCuUoch-Plt corw UkUs para fallzar la opoeradAn lgica O La neurona c se activa cuando una (o ambu de las tras neuronas -stln ftlva una conducta Idntica a la tabla de verdad de ja operacin O.

tiempo en manus de psiclogos y filosofas, y anhelaban expresar los procesos que subyacan a los fenmi nos nenales en mecanismos expli ellos y iormallsmr'* matemticos. Uno de los mejores ejemplos de este modo di' p.nsar fue el trabajo seminal de McCullorh y Ptts de 1943, titulado. "Un clculo lgico Imnenle en la actividad nerviosa".7 Este artculo dio varios pas^s importantes. Primero propone* que la lgica es la disciplina adecuada para comprender el cerebro y la actlviaad mental. Segundo, ver que el

cerebro es un dispositivo que encarna principios lgicos en sus elementos constitutivos o neuronas. Se considera que cada neurona es un autmataumbral cuyo estado, activo o Inactivo, indicara un valor loglco ae verdad o falsedad, segn el caso Tales neuronas se oodrian conectar entre si. y sus Interconexiones de.sempeftirian el papel de las operaciones logl cas ("y", no", y dems). A partir dt all, se prdia considerar al cerebro entero como una maquina deductiva. En manos de John von Neumann de ttlnccton, estas Ideas constituiran un paso fundamental para el invento del ordenador digital. n esa poca us tubos de vaco para representar las neuronas Mr.Culloch-Pltts. Hoy encontramos chips de silicio en su lugar, pero los ordenadores modernos (con a excepcin de las muy modernas mquinas parale.istas) todava respetan la arquitectura von Neumann. Este nombre ian trnico se ha convertido en una Idea easi cotidiana con la llegada de los microordenadores y su familiar configuracin: una unidad prorrsa- dora central, una memoria, y una unidad para operaciones aritmticas, todas lnterconectadas por un bus portador de sedales. Se trat por

7 'A logical ca.i ulus Immanent tn n>- vous actlvlly*. BuletinofMcdh^naLicalB'Tphijstes.-mi. 5. 1943.

e Para una Interesante pcrepcctlvu acerca <k este mo- ment hlstOrlco/conceptual, vase tar.bltn A Ho'lge: A/an Turlng: The Entgma oj Inteiitgence (Nueva York: Touchstone, 984.

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cierto de un decisivo avance tecnolgico, pero su mayor importancia consisti en ec^iar los cimientos para el enfoque dominante en e! estudio cientfico de la ruer.te, el cual cristalizara en la siguiente decada comc el paradigma cognltlvisla (Etapa 2). Los frutos del movimiento ciberntico Ms all del trabajo de McCulloch-Pitts y sus tangibles consecuencias, la fase ciberntica d<* las CTC produjo una asombrosa gama de resultados, al mareen de su lnflutncla de largo plazo (a menudo subterrnea). He aqu algunas: -la difundida preferencia por el uso de la lgica matemtica para entender el funcionamiento del sistema nervioso y dJ raz .namiento humano; la instauracin de la meta" disciplina de la teora de sistemas, que procura formular los princlp'os generales que regiran tcdu.i los sistemas complejos; rste abstracto enfoque comparativo ha dtjaao su impronta en muchas ramas ae la ciencia, tales como la ingeniera (anlisis de sistemas, teora de los controles), biologa (fisiologa refutatoria, ecologa), ciencias sociales (terapia familiar, antropologa es'ructural. administracin de empresas, urbanismo) y economa (teora de los Juegos): la teora de la informacin como una

teora estadstica ae la seal y oe ios canales ae comunicaciones, que an constituye la base de muchas tecnologas de la comunicacin; los primeros ejemplos de robots parcialmente autnomos y sistemas autoorganizatlvos. Esta investigacin constitua el centro del debate icerca de si la lgica (como antes se mencion) bastaba para comprender el cerebro, pues pasaba por alto sus cualidades dlstriDuidas y analgicas. Se plantearon otros modelos y teoras que gozaron de una recepcin entusiasta. No obstante, este entusiasmo se extln^uii i pronto y slo re surgi en la dcada de 19t0, cuando revivi para constituir un Importante enloque de las CTC (tercera etapa). Para comprender el porqu de esta situacin, primero debemos i xamlnar los artos cognitlvlstas: regresaremos en varias ocasiones a este Importante tpico. La lista es impresionante: tendemos a considerar que muchas de estas ideas y herramientas forman parte integral de nuestra vida. Aun asi, ninguna de ellas exista antes de estos ailos de formacin Desde luego, esta creativa decada dio muchos ms frutos; slo he dado una visin a vista de pajaro. En 195t se dispersaron los principales actores de la fase ciberntica, cuya unidad y vitalidad haban sido tan decisivas; muchos moriran poco despus, y otros deberan convertirse en portadores de la llama de esa idea segn la cual la mente era un mecanismo.

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Segunda etapa. Los smbolos: la hiptesis cognitivista


Los cognitivista: entran en escena SI en la aecada de 1940 naci la fase cibei nettea, se puede decir que I9b6 fue el ao que alumbr la segunda fase de las CTC. Durante este ao. en dos encuentros celebrados en Cambridge y Dartmouth, nuevas voces como las de Herbrrt Simn, Noam Chomsky y Marvin MinsKy manifestaron ideas que definiran los ejes principales de la moderna clenria cognlliva.a La intuicin central que prevalecera en esas CKnferenoias eia la de que la inteligencia (incluida la lntellg< ncia humana) se parece tanto a un ordenador o computador, en sus caractersticas esenciales, que la cognicin se puede de finir como la computacin de representaciones simbli cas. Sin duda esta orientacin no pudo surgir sin los cimientos echados durante la primera etapa, que entre otras tosas cre la nocin misma de computacin. Lo que antes era una orientacin tentativa la mente como una forma lgl- ca y, por ende, con una conducta similar a la de un ordenador se eleva aqu a una hiptesis reconocida

y se desean trazar lmites respecto de sus races ms amplias, exploratorias y muliidis- clplinarias, n las que la epistemologa y las ciencias sociales y biolgicas ocupaban un lugar preeminente con su

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mltiple complejidad. CognitiSismo2 es una etiqueta conveniente para ^ta amplia pero bien perfilada orientacin, que ha motivado muchos desarrollos cientficos y tecnolgicos desde 19G6, en las reas df la psicologa cognitlva, la lingistica, buena parle de las eurociencias y. debde luego, la inteligencia artificial. Otras denominaciones que a vecei se utilizan son: computacionismo (propiciada poi Jrrry Fodor) o procesamiento simblico. Sntesis de la doctrina Qu significa decir que la cognicin se pue de definir como computacin? Un cmputo es una operacin realizada mediante smbolos, es decir, mediante elementos que representan algo. Aqui la idea clave es la de representacin o Intencionalidad, el termino filosiico que designa algo que es acerca de algo".3 El argumento cog- nitivista es que la conducta inteligente supone la capacidad para representar el mundo de ciertas maneras. Asi que no podemos explicar la conducta cognitlva a menos que aemos por sentado que un agente acta representando rasgos rel vantes de las situaciones en que se halla. En la medida en que su representacin de una situacin sea exacla, la conducta del agente tendr xito [siempre que toaas las dems cosas sean iguales). Esta nocin de la representacin es al menos
2 Esta denominacin est justificada en J. Hauglaid (cowip.). Sffd. Destgn (MIT lYess. l&^l). Para este caplulo he sacado gran provecho de la conferencia de D. Andier "Cognhlvism - Orthodox and Olhenvlse \ New Phosc?', perteneciente a] ciclo Win in the Atir oT i Vviclogu. *Vtf *ias

desde 1 ocaso del conductismo relativamente poco controvertida. Lo controvertido es el paso siguiente, en el cual el cogni ti vista afirma que el nicc modo de dar cuenta de la intellgen da y la intencionalidad consiste en formular la hiptesis de que la cognicin consiste en actuar sobre la base de representaciones que adquieren realidad fsico con la forme, de un codigo simblico en el cerebro o en una mquina. Segn el cognilivista. el problema a resolver es el siguiente: cmo correlacionar la atribucin de estados intencionales o representacionales

junt de 1964.

11 Acerca de este lema, vase J. Se arle. IntentonnUy (Cambridge Unlversltv Press. 1983). (como creencias, deseos e intenciones) con los cambios fsicos que ei agente sufre cuando acta. En otras palabras, si deseamos afirmar que los estados intencionales tienen propiedades causales, tenemos que demostrar no slo cmo caos atados son fsicamente posibles, sino cmo pueden causar conducta. Aqu es donde entra la idea de computacin simblica: los smbolos tienen una realidad fsica y semntica, y esta realidad semntica condiciona la computacin. En otras palabras, la computacin es fundamentalmente semntica o represen taclonal: la idea de computacin no tiene sentido (en contraste con una oDeracin simblica aleatoria o arbitraria) sin tener en cuenta las relaciones semnticas exigientes entre las expresiones simblicas. (Este es el sentido del popular slogan no hay computacin sin representacin). Sin embargo, un ordenador digital opera slo sobre la foz na fsica de los smbolos que computa; no tiene acceso a su valor semntico. No obstante, sus operaciones estn limitadas

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semnticamente porque los probramadores han codificado toda distincin semntica relevante para su programa y la han expresado en la sintaxis de su lenguaje simblico. En un ordenador la sintaxis refleja la proyeccin 51 mntica o es paralela a eLa. Los cognitivistas afirman, puen. que este paralelismo demuestra la realidad fislca y mecnica de la inteligencia y la intencionalidad (semntica). La hiptesis es pues que los ordenadores brindan un modelo mecnico del pensamiento o. er otras palabras.
40 que el pensamiento consiste en la computacin

12 Vase Alan Newell. "Physlcal Symbol Systems'. Cognffue Srtence 4:2 (3980). pgs. 135-183: Herbert Simn, "Computer Science as Emprica] Irquliy: symbols nd Search'. reeditado en John Hauj>eiand (comp.). And Dealqn (Montg^moiy, Vermont. Brauford Books. 1 'J81); y Z non Pyly-O yn i^o'nputathn and Cornior: TowandL a Foundation Jor Cagnttive Science (Cambridge, Massachusctts: Brarfiord Books/MirPre'. 1984).

fsica de smbolos. Las ciencias cognltivas se Mnvieiten en el estudio de eso.s sistemas coercitivos conslitutidos por smbolos fsicos.13 Para comprender adecuadamente esta hiptesis, es fundamental advertir en qu niW se propone. Ei cogniUvista no afirma q je si abriramos la cabeza de alguien y le mirramos el cerebro hallaramos all pequeos smbolos. El nivel siir.bico tiene una dimensin fislca pero no es reductlble al nivel fsico. (Ello resulta evidente cuando recordamos que el mismo smbolo puede adoptar muchas formas fsicas.) En consecuencia. una expresin simblica poseedora de una realidad fsica se puede corresponder con un patrn global y altamente distribuido de actividad cerebral. Regresaremos luego sobre esta. Idea. Pero por ahora deseamos enfatizar que, adems de los niveles de la fislca y la neuroblologa. el cognltlvismo postula un claro e irreductible nivel simblico para explicar la cognicin. Ms aun, como los smbolos son tems semnticos, los cognitivistas tambin postulan un tercer nivel semntico o repre-sentacional. (La irreductibilidad

de este nivel tambin resulta eviuente cuando recordamos que el mismo valor semntico puede adoptar muchas formas simblicas.) *3 Esta multiplicidad de niveles en la explicacin cientfica es muy reciente y constituye una de las principales Innovaciones de las ciencias cognitivas. Los orgenes y la formulacin Inicial de la innovacin como idea cientfica amplia nacieron en la era ciberntica, pero los cognitivistas han herho grandes aportes para una articulacin filosfica ms rigurosa.14 Nos agradara que el lector tuviera presente esta idea, pues cobrar nueva significacin cuando en la siguiente etapa comencemos una idea emparentada con ella, la controvertida nocin de emergencia El lector tambin debe advertir que la hiptesis cognitlvista pone gran nfasis en las relaciones entre sintaxis y semntica. Como hemos mencionado, en un programa de computacin la

13 La Irreductluilldad del ntvei semntico es objeto d< varas controversias entre ios ro^nlllvislas. Vase Stephen Stii.h. Rom foc Psijf} Joogy io Cogn&ive Scieire. The C ise Hgalnst Bellef (Cambridge, Mf'sachusetts: Pradford Books/MIT Prtsx. 193): y Jeny Fodor. Fsr;(hose>Tianf(cs The Probem of Meanlng (n the Phllosophy of Mlnd (Cambridge. Mapsachusi tts: Biadford 3ooKs/MIT Press. joes7). 14 Vase Jerry Fodor. "Specll Sciences: or the DIrjunlty of Science Consldered a a Worklng Hypothesls." and Computatlon and Reductlon," reeditados sus Representattons: Phtcts'phlcat Essays on Ehe Foundi Lite $ of Cogntlve Science (Cambridge. Mass^rhusctts: Bradford Books/MMT Pfss. 1981).

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sintaxis del cdigo simboiico refleja su semntica. Ahora bien, en el caso del lenguaje humano, dista de ser obvio que todos los distingos semnticos relevantes para una explicacin de la conducta estn reflejados sintcticamente. En ver dad, se pueden esgrimir muchos argumentos filosficos contra esta dea.i' Ms aun, aunque sabemos de dnde procede el nivel semntico de tos cmputos de un ordenador (los programadores), no sabemos cmo obtienen su sentido las expresiones simblicas que el cogmvtsta supo ne registradas en el cerebro. El proejama de investigacin cognlUvista se puede sintetizar en las respuestas a las siguientes preguntas: Pregunta 1: Qu es la cognicin? JRespuesta- Procesamiento de Informacin: manipulacin de smbolos basada en reglas.

con la forma de los smbolos (sus atributos fsicos), no su significado. Pregunta 3: Cmo saber que un sistema cognilivo funciona adecuadamente? .Res/mesta: Cuando los smbolos representan apropiadamente un aspecto de! mundo real, y el procesamiento de la informacin conduce a una jelz solucin det problema planteado al sis- ;ema. Obviamente el programa cognltivista que acabo de delinear no naci completo, como Atenea de la cabeza de Zeus. Lo presentamos con ios beneficios de treinta aos de perspectiva. Sin embarco, no slo este audaz programa se ha consolidado plenamente, sino que ahora se lo identifica con las ciencias cognltivas. Pocos de sus participantes activos, y mucho menos el pblico en general, tienen en cuenta sus races o sus actuales desafos y posibilidades. El cerebro procesa informacin del mundo exterior" es una frase cotidiana que todos entienden. Decir que tal enunciado puede ser desorientador suena extrao, y de inmediato se tildar de ".ilosilca" a la subsiguiente conversacin. Esta ceguera que el paradigma cognltivista ha introducido en el sentido comn contemporneo es capaz de poner

Pregunta 2: Cmo funciona? .Respuesta: A travs de cualquier dispositivo que pueda representar y manipular elementos fsicos discretos: los smbolos, El sistema interac- ta slo

/'ara una argumentaran desde dentro dt la filosofa analtica. v<-s*. HU * y Putnam, "Compulatlonal Psyrhoioyr and interpn latlon Theoiy". reeditado en su Reallsm and Reason: Phllosophtcal Papt rs. Volume 3 (Cambridge L'nlver^lty 1983]. Fara una crtlra enactlvlsta de esta Idea vt*ur Terry Wlnograd y Fernando FJores. fnderstandbiij Computer^ and Cognitten: A foundatton far Deslgn (Nueva Jers/y: Abhx Press. 198o). Este problema tambin consUtuyr e) fundam<*n\o del ingenioso y hov clebre experimente mental del 'Cuarto rhlrio'. de John S^arkr. en su "MlnHs Bralns. and Pr'igrains*. reeditado en John i^augeland (comp.l, Murd Des1g~i (VT.jnlgome-y. Vt.: Bradf>rd Books. 198J.

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Figwa 3. Una caricatura de U revista Axich qus Ilustra sucintamente la hiptesis cognltivista. Pa.-* .aptu^- su rr^i % un martln pescador debe trner en el celebre la repn srnta- n de la ley de refraccin de Snell.

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en jaque horizontes ms amplios para el futuro de las CTTC. 1 vstago del cognltlvismo: 'a Inteligencia artlflclal .

En ninguna parte son tan visibles las manifestaciones del cognltlvismo como en la Inteligencia artificial (IA). que es la proyeccin li'eral dt la hiptesis cognltivista. Con el transcurso de los anos, se han realizado muchos progresos tericos y aplicaciones tecnolgicas interesantes dentro de esta orientacin: sistemas exper'os. robtica. procesamiento de imgenes. Estos resultados han gozado de amplia difusin en publicaciones de divulgacin, y no nos detendremos aqu en ellos.4 La LA y su base cognltivista alcanzaron su culminacin social en el Programa de Quinta Generacin ICOT del Japn. Por primera vez un plan concebido en escala nacional, concertando los esfuerzos de la industria, el gobierno y las universidades, ha convertido al Japn en lder en 1A. El ncleo de este programa - el cohete que se mandar a la Luna" en 1992- es un ordenador df quinta generacin, un dispositivo cogniti- vo capaz de comprender el lenguaje humano y de escribir sus propios programas cuando el usuaFigura 4. Esquema de un sistema Informtica, d quinta generacin. cont' n porin'a punta de lanza di.I ervfoqu cognl- tivlsta de las CTC. (Fuente: Japan Information lYocesslng Devr lopment Centcr.)

4 v ;as por ejemplo el nmero tsptclal de La Rechei he icdicado a L'Intelligence artlficielle Taris. Edltlons du Seull. i98)

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rio Inexperto lt propone una tarea. El corazn dei programa ICOT utiliza PROLOG, un lenguaje de programacin de alto nivel basado en la lgica de predicado?, para la resolucin e problemas y las interfaces entre patrones de representacin. El programa ICOT ha causado reacciones inmediatas en Europa (el programa Espritl y en los Estados Unidos. Es indudable que se trata de un decisivo campo de batalla comercial y tcnico para la tecnologa de la informacin (TI). Sin embargo, aqu no ros interesa si el cohete se construir o no. sino que en efecto apunte hacia la Luna. Volveremos luego sobre esto. Las ciencias cognltivas La hiptesis cognitivista tiene en la IA su proyp^cin ms literal. Su propsito complementarlo consiste en el estudio de sistemas cognitivos naturale: y biolgicos, muy especialmente el hombre. Tambin aqu la principal herramienta explicativa ha sido la formulacin computacional de la representacin. Las representaciones mentales son asimiladas elementos de un sistema formal a ios que la actividad de la mente da su matiz interpretativo: creencias, deseos, planes y dems. Al contrario de lo que ocurre en la IA, pues, aqu encontramos un inters en ios sistemas cognitivos naturales, y se da por sentado que sus representaciones cogniUvas son acerca de algo para ti sistema (es decir, son Intencionales). Por ejemplo, se presenta a los sujetos flgu ras

geomtricas y se les pide qut ias hagan rotar mentalmente. Los informes insisten en que la dificultad de la tarea, medida segn ci tiempo que se tarda en realizarla, depende del nmero de grados de libertad en que se d^be hacer rotar la figura: en un espacio plano o tridimensional. Es decir, da la impresin de que tuviramos una 'pantalla* mental interna en donde las figuras ~otan como en una pantalla de televisin.17 Con el tiempo estos experimentos condujeron a una teora explcita que postulaba legias de operacin del espacio mental similares a loa que usan los ordenadores para desplegar lns datos almacenados. Los investigadores sugeran que existe una interaccin entre las operaciones de tipo lingstico y las operaciones de tipo visual, y que Juntas generan nuestro ojo interno.18 Este enfo que ha generado una abundante literatura a favor y en contra, y cada nivel de las observaciones lia recibido diversas interpretaciones. Los cogni- tivistas acrrimos, rales como Zenon Pylyshyn, argumentan que las imgenes son simplemente epiienomenos subjetivos de una computacin simblica ms profunda.19 Sin 'mbargo. el estudio de las imgenes es un ejemplo representativo del modo en que acta el enfoque cognltivista cuando estudia os fenmenos mentales.
R. Shepard y J. Mrteler, Sc'Ttce 171:701-3, 1971. B S. Kosslyn. PsychoL Reu. 88:46-66. 1981. ,n Vase BeK Bratn. Sd. 2:535-81. 1979. y H. Gardner. Tfit- Mtnd's New Science, op. cit
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El proceso-miento de la Informacin en el cerebro El rogmiivisino tambin ha influido muchsimo en los estudios del cerebro. Aunque tericamente el nivel simbolico del cognitivi^mo es compatible con muchos enfoques sobre el cerebro, en la prctica casi toda la neurobiologia (y su enor- ne masa de pruebas empricas) est imbuida de la perspectiva cognltivista del procesamiento de la informacin. As comu-nza un popular libro de i xto sobre la neurociencia: El cerebro es un activo conjunto de clulas que continuamente rec'- be, elabora y percibe informacin, y toma decisiones 20 a menudo ni siquiera se cuestionan los orgenes y los supuestos de esta perspectiva. Un ejemplo sobresaliente son la,s dos dca- di de estudios sobre la corteza visual, una zona del cerebro en la que es acil detectar respuestas elcr cas d< as neuronas cuando se presenta al animal una imagen visual. Se declar .emprana- mer^e que era posible clasificar las neuronas corticales como detectores de rasros que responden a ciertos atributos dfl objeto de marras: su rientacln, contraste, velocidad, color y dems. En concordancia con la hiptesis cognltivista. se suele considerar que estos resi llados dan res- Daldo biolgico a la idea de que el cerebro recoge informacin visual a partir de la retina por intermedio de las neuronas dctectoras ae rasgos de la corteza, y que luego la informacin pasa a poste riores etapas del cerebro para nuevos procesamientos (cale^orizacln conceptual, asociaciones de

memoria, y eventualmente la accin).5 En su forma ms extrema, esta visin del cerebro est expresada en la doctrina de la clula abuela" de Barlow, en la que hay una correspondencia entre conceptos (tal como el concepto que alguien tiene de su abuela) o percepciones y neuronas especficas,22 un equivalente IA de los sensores electrnicos y las etiquetas acanaladas. Esta posii ion extrema est perdiendo popularidad,23 p^ro la Idea bsica de que el cerebro es un dispositivo para procesar informacin y que reacciona selectivamente ante ciertas caractersticas ambientales persiste en el ncleo de la neurociencia mederna y de la percepcin del pblico. Luego volveremns a hablar de este problema.

*1 El libro de P. Bussr y M. imberl. Vision (Pars: F^nnann. 1986). llusli,. blcr < sta ter d ola en Pran la 22 h. Barlow "S'ngle Unlts aiid Scnsatlon: A Neuron Joetrlne for Perceptual Psychoiogy*. Isrceptlon l (1972): 371-394.
23 Vase por ejemplo, la I ritlca a Barlow cmprrn llda por David MarT en trabajo Vision: A Compulatonal Jnues- ligaltun Into lht Humen Represen a'.,r7n ni el PrKesslng oj Visual Information (Nueva York: W. H. Freeman and Company, 192).

tdnauer Assoclutr s 1975), pif. 3.

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Sntesis dei dlsensc ti cognltivismo en las CTC constituye sin duda


un programa de investigacin blido y bien de mido que incluye instituciones prestigiosas, publicaciones especializadas, tecnologa aplicada e intereses comerciales internacionales. La mayora de las personas especializadas en LA (y TI) suscribiran a sabiendas o no - al cognitivts- mo. A lin de cuentas, si uno se dedica cotidianamente a usar programas LISF o a hallar neuronas para tareas bien definidas, no podra ser de otra m era. En este e nsayo deseamos llamar la atencin sobre la profundidad de este compromiso social de un amplio sector de la comunidad de investigadores de CTC. Nos interesa examinar los fundamentos de las CTC cognitlvistas para aclarar las bases de* disenso. El disenso esencial respecto de los puntos de vista establecidos en las CTC de hoy cobra dos foranas bsicas: La critica df la computacin simblica en cuanto portadora adecuada de las representaciones La crtica de la pertinencia de la nocin de i presentacin en cuanto componente fundamental de las ere. En los dos captulos siguientes analizaremos ambas lneas de disenso.

Tercera etapa. La emergencia: una alternativa ante la orientacin simblica


La autoorganlzacin; las races de una alternativa Ya en los primeros aos de la ciberntica se propusieron otras posibilidades ante el aplastante dominio de la lgica como enfoque predominante en las ciencias cognltlvas. En las Conferencias Macy,M por ejemplo, se coment a menudo que en los cerebros reales no hay reglas ru un procesador lgico central, y que la informacin no est almacenada en lugares precisos. En cambio, era evidente que el cerebro operaba a partir de interconexiones masivas, de forma distribuida. de modo Que las conexiones entre conjuntos de neuronas cambian como resultado de la experiencia. En sntesis, e^tos conjuntos presentan una capacidad autoorganizatlva que no es propia de la lgica. En 1958 Frank Rosenblatt 24 para fuentes sobre esos anos fonnativas, vase nota 2. conslruy el "perceptrn", un aparato simple ron cierta capacidad de reconocimiento, basndose en los cambios de coneetividad entre componentes semejariies a neuronas: anlogamente. W. R Ashby realiz el primer estudio de la dinmica de sistemas muy grandes con interconexiones aleatorias,

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mostrando que exhiben conductas globales coherentes.2* Aclararemos y ejemplificaremos estas Ideas en las pginas siguientes. La historia quiso que estos otros enfoques fueran literalmente borrados del escenario intelectual en beneficio de las Ideas compulacionales comentadas en el Captulo 3. Slo a fines de la dcada de 1970 esias ideas revivieron explosivamente, al cabo de veinticinco aos de predominio de la ortodoxia cognltlvlsta (lo que Daniel Dennett ha denominado Irnicamente "computa- cionalismo de la Aita Iglesia) .27 por cierto uno de los factores que contribuy a este renovado inters fue el redescubrimlento paralelo de las
2j Frank Rosenblatt. Ptlnciples of Neurod'jnamics: P> rreplrvns ana (fie Theory of Bratn Dynamics (Spartan Books. 1964. 26 Para ms datos sobre los complejos orgenes de las id. as acerca de la autoorganlzar:]6n, vt se tabelle Slcngers. 'Les gn^alogtrs de rauto-organt^atton". Cahler du C1JZA (Pars, N* fi, p9. 7-105.. 27

Daniel C. D< nnelt, 'Computer Modi ls and the Mlnd - ^ VI w firom th_ ru -3t Pole, Tni rs Lterory14 de diciembre de 19a4. Tambin reeditado como ^hr xjg cal O 'traphy of Comp aliona! A(ptxches: A view from the !*-asi Pole", en M. Brand y M. Harnlsh (corops.), The Rcpn'Sentalkm of Knouledoe fTucson Untverjity of Aiiz^ria ideas auioorganizatlvas

en fsica y en matemtica no lineal,6 as como el fcil acceso a ordenadores rpidos, como veremos a continuacin. La nueva motivacin para echar un segundo

6 El ilbr de I. Prigogine y 1. Stengrr9, La Nouvet!e allUmce (Paris: Gah aid, 1981), ronstltuye un bu< r ejemplo de esta tendencia, que aqui no comentamos -n absoluto.

vistazo a la autoorganlzacin se basaba en dos reconocidas lagunas del cognltivismo. La pf 1 ra es que el procesamiento de informacin simblica se basa en reglas Stcuencales, aplicadas una por vez. Este "cuello de botella von Neumarn se convierte en una serla limitacin cuando la tarea requiere gran cantidad de operaciones secuenciales (tales como el anlisis de imgenes o el pronstico meteorolgico). La continua bsqueda de algoritmos de procesamiento paralelo ha tenido poco xito porgue toda la ortodoxia computaclonal parece Ir precisamente contra esa corriente. Una segunda limitacin Importante es que el procesamiento simblico est lo"alizado. la prdida o disfuncin de cualquier parte de los smbolos o reglas del sistema deriva en un grave dao. En cambio, una operacin distribuida resulta muy deseable, para que al menos haya una relativa equipotencialidad e inmunidad ante las mutilaciones. -os resultados de la experiencia de as dos primeras deradas de predominio cognltivista se presan caramente sealando una conviccin que gradualmente cobr arraigo en la comunidad instigadores: es preciso invertir los papes del experto y del nio en la escala de desempeos. Los primeros intentos se proponan resolver los problema* ms generales, tales como la traduccin di1 lenguaje natural o el diseiio de sou- c ones 'en - les para los problemas. Se pensaba que estos intentos, que trataban de imitar la peH ra<i *0S Jcprtos- abordaban los prob.emas diclles

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e Interesantes. A medida que IOF intentos se volvan mqs modestos y localizados, fue evi dente que la Inteligencia ms profunda y fundamental es la del beb que puede adquirir el len- gu; a partir a, manifestaciones diarias y dis- >ei s, y que puede distinguir objetos significativos a partir de i0 que parece ser un mar de luces. Las arquitecturas cognitlvistas st haban alejado en exc^jo e las Inspiracin-^ biolgicas. No se a e reducir lo cognitivo a lo biolgico, sino de que las tareas ms comunes, aun las emprend- das por diminutos insectos, se realizan ms de- P f5ue cuando ge intentan con una estrategia compute c los^l como la que propone la ortodoxia cognltivista. Anlogamente, los neurobilogos dan por si ntada la plasticidad del cerebro ante las lesiones, o la flexibilidad de la cognicin blo- oglca para idaptarse a nuevos mbitos s'n per- jer u su cotnpe tenc*a, pero ella no existe en el paradigma coiputaclonal en cuanto tal. La estrategia conexionista Asi el cerebro ha vuelto a convertirse en fuente de metioras e ideas para otros campus de las ciencias cognitivistas en esta orientacin alternativa. Aqu no partimos de descripciones simblicas abstractas, sino de una hueste de componentes de tipo neural, no inteligentes, que, apropiadamente conectados, presentan interesantes propiedades globales. Estas propiedades globales corresponden a las aptitudes cognltivas que se estudian. Toao el enfoque depende, pues, de introducir

las conexiones apropiadas, lo cual se suele hacer mediante una regla para el gradual cambio de conexiones a partir de un estado Lniciai bastante arbitrario. La regla de aprendizaje mejor explorada es la "Regla de Hebb". En 1949 Donald Hebb sugiri que el aprendizaje se poda basar en cambios cerebrales que surgen del grado de actividad comlacionucta. entre las neuronas: si dos neuronas tienden a actuar en conjunto, su conexin se refuerza; de lo contrario disminuye. Por lo tanto, la conectlvidad del sistema se vuelve inseparable de su historia de transformacin y se relaciona con la clase de tarea que se propone al sistema. Como la verdadera accin se produce en el nivel de las conexiones, se ha propuesto el nombre de conexio- nlsmo (a menudo llamado neoconexonismo, para distinguirlo del paleoconexionismo de los

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anos clberneucos) para esta linea de investigacin.w Un factor decisivo en el explosivo Inters que despierta este enfoque fue la Introduccin de mtodos eficaces para seguir los cambios que se producen en estas redes. Se ha dado gran atencin a la Introduccin de medidas estadsticas que brindan al sistema una funcin de "energa" global que nos permite srguir cmo llega el sistema a estados convergentes.30 Veamos un ejemplo, ilustrado en la Figura 5.1. Tomemos un nmero total N de elementos .imples semejantes a neuronas y conectmoslos mtre si. Luego presentemos a este sistema una sucesin de patrones tratando algunos de sus ndulos como extremos sensoriales (digamos una retina). Al cabo de cada presentacin, dejemos que el sistema se reorganice reacomodando sus conexiones de acuerdo con un principio heb29 El nombre lu> propuesto por J. Feldman y D. Dallard. Oonnectlonim models and thelr properllcs", Cogntlve irtertce 6: 1982,205-75-'Fara un extrnsocomenta1u acerca Je los modalt aclualn dr esta tendencia, vase J. McClelland y D. Rummelhart (comps.), Parndel Lslrtbul pd Procer tng: Studles on the Mlcmilructure oj Cogritttofi(CambrVi^ Massachuselts: MIT Press, J986). 30 La principa] Idea se debe aqu a John J. Hopfhld. "Neural Networks and Physlcal Syjtems with FmergenL Computatlonai Abllltles", Procet ctinqs oj the National Academy oj Setene*-, (USA). 79 (19K2).2->54-o58. Vase 'un blr Pavld W. Tank y John J. Hopfleld, 'Collective Computatlon tn Neuronhke Clrculti". i jieriflflc Amcrtcm, diciembre de 1987. figura 5. Red dt hopudd. Un circuito de optimizacin pan resolver el probi' oa de asi?meln de tareas. Consiste en una red de n Pops tnlerconectadas. Los amplificado de rada hilera y columna estn 'nlazados por con xlones inhl-

Dltorlaa quf imponen la restriccin de que slo un a:np!i cador por hilera o columna pueda hallarle en -stado +1. C< mo cada uno !: los 36 anipl lcadores de esta red Inhibe a otros 10 amplificador _s. hay 360 con xlones en total. 0 diagrama prrscr.la las con xlones de uno d<~ ios amplificadorio. Loo amplificadores reciben entradas de corriente proporcionales a .as laias de reduccin. Los amplificadores que correspondan a la mejor .solucin - la combinacin dr enl radas IfripuM que Miman 1 lotal mavor - emiten un + 1 y el resto emite un O. Las emlslonf [outputsl pii den controlar un pan I. en este caso un conjunto de bombillas elc tneas. (cenle: Hopl Id y iank. 'Collective Computatlon ln Neuronlike Clrculls". Sclenl'Jtc Ampn an, dlcteoibre 1987)

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blano, es decir, incrementando los eniacts entre las neuronas qur actan Juntas ante el item presentado. La presentacin de la lista di patrones constituye la fase de aprendizaje del sis.ema. Despu*5 de la fase de aprendizaje, cuando volvemos a presentar uno de eslos patrones al sistema, ste lo reconoce en el sentido de que adopta un estado global singular o configuracin Interna que presuntamente reproduce el tem aprendido. Este reoono< imlento es posible siempre que la cantidad de patrones p/esentados no sea superior a cierta fraccin del nmero total de neuronas que participan (alrededor de 0,15 N). Ms aun. el sistema realiza un correcto reconocimiento aunque se le presente el patrn con ruido aadido, o aunque el sistema est parcialmente mutilado.7 emergencia y autoorganlzacin Este ejemplo es slo uno de toda una clase de redes neurales o modelos conexlonistas, tal como veremos ms adelante. Pero antes de ello es preciso ampliar nuestro comentarlo para ver qu esi en juego en el estudio de esias redes. La estrategia, como dijimos, consiste en construir un sistema cognitivo no a oartlr de smbolos y reglas, sino de componentes simples que se conectaran dinmicamente entre s de maneras densas. En
7 Hay muchas variantes sobrt efita Ideas. Vase G. Hlnton. T. Sejnowsky, y D Arkky. "A Leamlng Algorlthm J'or Boltzman Machines" uoonue Science 9 (1965): 147

este enfoque, cada componente opera slo en su mbito ocal, de modo que no hay un agente externo que, por asi decirlo, haga girar la manivela del sistema. Pero, dada la constitucin de la red del sistema, hay una cooperacin global que emerge espontneamente cuando todas las "neuronas participantes alcanzan un estado mutuamente satisfactorio. En tal sistema, pues, no se requiere una unidad procesadora central que guie toda la operacin. Este trnnlto de las reglas locales a la coherencia global es el corazn de lo que en los afios cibernticos se denominaba autoorganizarton.8 Hoy la gente prefiere hablar de propiedades emergentes o globales, dinmica de red. redes no lineales, sistemas comple- los o aun de sinf rgja.aa No hay una teora formal unificada de las propiedades emergentes. No obstante, resulta claro que se han hallado propiedades emergentes en todos los dominios: vrtices y lsers. oscila32 Veas;, por ejemplo, Heinz von Foerster (errop.). Piinriple-, of S^lf-Oiganlzat ion (Nueva York: Peitfamon Pr^ss,

1^62).

33 Para una extr nsa discusin sobre estr punto, vtase P. Dumourl el y J. P. Dupyy (Lomps.), L'AuloOrgantsaUan De (a Phiislqiis au Poltlque (t aris' Edltlons du Seull. 1983).

clones qumicas, redes genticas, patrones de desarrollo, gentica de poblacin, redes de inmu169: y G. lulot'v S. Drhaenr y J. Changeux. Pmrrvdlnqs of Sjtkxal Acoden ni of Sctenws (UlAj 83. 1986: 1695

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nidad. ecologa y geofsica. Lo que tienen en comn estos diversos fenmenos es que en cada caso una red pei'mite surgir nuevas propiedades, las cuales ios investigadores procuran entender en toda su generalidad.3* El concepto de atrac- tor". procedente de la teora de los sistemas dinmicos. es muy til para captar las propiedades emergentes que estos diversos sistemas tienen en comn. Como esta idea sera importante para el resto de nuestro anlisis, detengmonos a examinar un ejemplo.3* Pensemos en un autmata celular", una unidad simple que recibe informacin de dos vecinos inmedlaros y comunica su estado interno a dichos vecinas. Supongamos que la clula o unidad puede estar en slo dos estados (0 y 1, activo o inactivo) y que la regla que gobierna el cambio en cada autmata es simplemente una funcin (de Boole) de dos argumentos (tales como "y" u "o excluyeme"), Como pouemos escoger tal funcin para cada uno de los dos estados en que est el autmata celular, la operacin de cada unidad est completamente definida poi un par de funciones de Boole (Figura 6-1). En ve/ de trabajar con una red compleja, simplemente conectamos una serle de tales unidades elementales en disposicin circular, para que no haya entrada ni salida de Informacin en vodo el circulo, sino slo acciones internas. Para el propsito ilustrativo, sin embargo, resulta ms fcil cortar el anillo y representarlo llnealmente con las clulas en estado 1 Indicadas por un cuadrado

negro, y el estado opuesto indicado por un espacio en blanco. Por lo tanto, en la ilustracin de la Figura 6-23F. la postein celular va de izquierda a derecha (mdulo, la longitud del anillo). El autmata celular anular adquiere cierta dinmica cuando, a partir d* un estado aleatorio. dejamos que cada clula calcule su siguiente estado en cada nueva unidad temporal (discreta) de manara sincrnica (es decir, todas las clulas llegan Juntas a sus respectivos estados). En el grfico. reDresentamos el instante inicial en la hilera superior, y los sucesivos Instantes del tiempo hacia abajo. As el estado sucesivo de la 'nsma clula se puede leer como una columna, y

***** Figura y simulaciones tomndas de F. Varela. Autonamie et 'vnnaksanre 'Pars. dltions du Seull, 189). capitulo 11.

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reglus de
contJQldad

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G~Q

panel

Figura 6. ]. Para construir un sistema simple dotado de *u toorjvju. ..c|C>a con ncrmoi por una cadena de elementos simples similares a la' neuronas de McCullo h-PMs df la Figura 2. Conectmoslas de tal modo que cada neurona reciba Influencias slo de sus vecinas contiguas, e Influya sobre ellas. La configuracin se cierra sobre si misma formando un anlo. La condujta de cada neurona se determina nwdlant. la eleccin d, una reda ttelca. En cada momento t mpo, el estado Je todo el anllio se puede comprobar c^n s61o mostrar en el pan' 1 nmronas at Uvas como un 'ua irado negro, y las ni urunas InacMvas -omo blanro-,. Para seguir lo qu- suc~de en el tiempo, el primer Inflante muestra como la primera hLera, el segundo Instante como segunda hllf ra, y asi sui-^lvamente. (Tomado de F Var la. Aator.m\if et connalssartce. op. ctt.)

el estado simultaneo ae todas las celuias se puede leer como una hilera. En todas las simulaciones presentadas en la Figura 6-2 el anillo estaba compuesto de SO clulas, y su estado inicial fue escogido al azar. Es interesante observar que aun esta red simple, casi mnima, posee una gian capacidad autoorganizativa. S. Wolfram ha realizado recientemente un examen de dicha capacidad.37 No recapitularemos aqu su trabajo. Para nuestros propsitos basta con sealar que dinmicamente estos anillos se clasifican en cuatro clises principales o atractores, como se ilustra en la Figura 6-2. Una primera clase exhibe un solo atrartor. que induce a todas las clulas a volverse homo- gn amante activas o inactivas. Para una sep inda y ms interesante clase anJlos, las reglas suscitan periodicidades espaciales, es decir, algunas clulas permanecen activas mientras que otras no. Para una tercera clase, las reglas suscitan ciclos espacio temporales de longitud dos o ms. Estas dos ltimas clases se corresponden con atractores cclicos. Finalmente, para unas pocas reglas, la dinmica parece suscitar atractores caticos, en los cuales no se detecta ninguna regularidad en el espacio ni en el tiempo. El punto bsico que Ilustramos aqu es que
37 Vfiase S. Wolfran. Statlsf al mechanlt s f ''ellular autmata", R-uku* oj Modem Physlcs 55 {19~ pg 501- >14; y "Cellular au'omata as models of .omplexlty", JVaure 311 (19&4), pag. 419.

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la emergencia de patrones o configuraciones globa.es en sistemas de elementos lnteractuantes no es una rareza de casos aislados ni es exclusiva de los sistema") neurales. De hecho, pardee difcil que ningn compuesto densamente conectado escape a las propiedades emergentes, as que las teoras de tales propiedades son un enlace nati 1 pira diversos niveles de descripciones en :0s rnenos naturales y cognitivos. Ten endo en cuenta esta perspectiva mas amplia de la au- toorganizacin, recesemos ahora a las redes neurales y al conexionismo. El conexionismo en U actualidad Las teoras coi.exiontstas brindan elegantes modelos funcionales para di' 'rsas e interesante aptitudes cognllivas. tales como el reconocimiento rpido, la memoria asociativa y la generalizacin categrica, como vimos en el elemplo de la figura 5. El actual entusiasmo por esta orientacin est justificado por diversas razones. Primero, la IA cognitivista y la neurociencia contaban con pocos resultados convincentes para explicar (o reconstruir) los procesos cognitivos que acabamos de presentar. Segundo, los modelos conexionlstas ^stn mucho ms cerca df los sistemas biolgicos, asi que se puedf trabajar con un grado de integracin entre la IA y la neu- roclencia que hasta el momento era impensable. Por ltimo, los modelos son tan generales como
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00010001 regla; JCC00O1

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para aplicarlos, con escasas moaltlcaciones a diversas reas, tales como la visin o el reconocimiento del lenguaje. Hay dlvfisos ejemplos de estados neurales emergentes para tareas que no requieren aprendizaje. tales como los n movimientos oculares o el desplazamiento balstico de los miembros. Obviamente, la mayora de las tareas cognltivas que deseamos comprender Involucran transformaciones dependientes de la experiencia, de all el inters en aprender reglas como la de Hebb. que Introdujimos en nuestro primar ejemplo. Tales reglas de aprendizaje brindan a una red neural no slo configuraciones emergentes (como ocurra aun con nuestro simple autmata celular), sino la aptitud para sintetizar nuevas configuraciones de acuerdo con la experiencia. No researemos aqui este explosivo campo de investigacin en las redes neurales plsticas y sus aplicaciones al estudio del cerebro y la inteligencia artificial.* Basie con des .acar que actualmente se exploran dos clases principales de mtodos de aprendizaje. El primero, Ilustrado por la regla de Hebb e Inspirado por los mecanismos cerebrales, es el aprendizaje por correlacin: se presenta al sistema una serle de ejemplo que lo condicionan para futuros encuentros. El segun-

estrategia es la propuesta por Ros- senblatt en su Perceptrn. En su versin moderna se la conoce como *retropropagacin. En esta tcnica, los cambios en las conexiones neurona- les del Interior de la red (llamadas unidades ocultas) se asignan de tal modo de reducir al mnimo la diferencia entre la reaccin de la red v lo que se espera de ella.'5'* Aqu el aprendizaje se parece a alguien que trata de Imitar a un Instructor. NetTalk, un clebre y reciente ejemplo de este mtoao, es un conversor graemasfonemas que opera a partir de ciertas nabinas en ingles que se le presentan en su fase de aprendizaje. Como resultado, NetTalk puedt leer en voz alta un nuevu texto en lo que muchos testigos constaran un ingls deficiente pero comprensible.40 Las emergencias n euro nales Los trabajos recientes han brindado pruebas detalladas de que las propiedades emergentes son fundamentales para la operacin del cerebro. Ello

39 La idea en su forma moderna rs debida a D. Rummelhart, G. Hlnton y R. Williams, er Rumm iLart y McClelland, fttrael D'^trhul'xl Prvcmtng, pltulo 8. * Vase T. Sejnowsltl y C. Ro~enbaun. 'Ni JX llel nrtwork that teams to ruid aloud*. TR JHU/FEf'S SS. Johns Hoptf'n* Ilnlvenlty.

Para una res na - cenle y rrprrseiitdttva. vase IEEE First International Conferentr on Neural Netwcrks. 4 vols. IEEE Press. 1987).
M

do es el aprendizaje por imitacin, es dreir mediante un modelo que acta como Instructor activo. Esta

no es sorprendente si observamos los detalles de la anatoma cerebral. De hecho, descie los tiempos de Sherrln^ton y Pavlov, la comprensin de las propiedades globales distribuidas ha sido la Meca de la neurociencla, y no es fcil Uegar a ella. Las

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razones de estas dificultades han sido tanto tcnicas como conceptuales. Han sido tcnicas porque no es fcil saber qu hacen simultneamente millares de neuronas dispersas en todo el cerebro. Slo recientemente algunoa mtodos se han vuelto anmente eficaces. 1 lero las dificultades tambin han sido conceptuales, pues, como antes se.aiamos, en las dcadas de 1960 y 1970 los neurocientificos tuvlemn una eran propensin a mi- zar el cerebro con gafas cogniti vistas. Las metio- ras relacionadas con el procesamiento de informacin, basadas en la creencia de que el cerebro se puede describir como un ordenador de von Neumann. esfaban irs en boga que las descripciones basadas en redes emergentes. Sin embargo, las metforas relacionadas con el procesamiento de Informacin tienen una utilidad muy restringida. Por ejemplo, aunque las neuronas de la corteza visual manifiestan reacciones determinadas ante rasgos" especficos de los estmulos visuales, tal como hemos descrito, estas reacciones slo se producen en un animal

contexto. Por ejemplo, hay claros efectos producidos por la Inclinacin corporal o la estimulacin auditiva.42 Ms aun. las caractersticas de la respuesta neurona! dependen directamente de neuronas localizadas lejos de sus campos receptivos.*3 Aun un cambio de postura, anle un idntico estimulo sensorial, altera las respuestas neuronales en la corteza visual primaria, demostrando que, a nesar de la aparente separacin, ei motorium est en consonancia con el senso- riujTL Parece antinatural hacer una descripcin simblica, punto por punto, de un sistema configurado de este modo. Por lo tanto, los neurocientficos han comprendido que es preciso estudiar las neuronas como miembros de grandes conjuntos que aparecen y desaparecen constantemente a travs de

Para una Interesante 'ampliacin de rcclcntrs ejemplos y amentarlos, vase G. Palm y Abaten (comps), Sraln Vyeory (Berln: Springcr-Verlaf, 1986'.

*2 Para loa cectos de la Inclinacin corporaJ, Vcase G. Ilorn y R. HUI, jVavre 221 (1974), pgs. 185-187 Para los cfcct06 de la estimulacin auditiva, vase M. Fishman y C. Mlchael. Vision 13 (1973), pg. 1415; y F. Morell. Vaure 238 (1972), pa^s. 44 46. o Vase J Allman, F. Melzen y E. McOuln-ss. Annual Revew of heurosclencp 8 (1985). pgs. 407-40. ** M. Ab les, Local ( Incuts (Nuevi York: Springc, 1984).

anestesiado cuyo mbito (interno y externo) est muy simplificado. Cuando el animal estudiado est consciente y activo en un mbito sensorial ms normal, resuita cada vez ms evidente que las respuestas neuronales estereotipadas que describimos antes se vuelven muy sensibles al

sus Interacciones cooperativas, y donde cada neurona tiene respuestas mltiples y cambiantes en un modo que depende del contexto, Una regla para la constitucin del cerebro es que si una re- gin (ncleo, capa) A se conecta con B, luego B se conecta reciprocamente con A. Esta ley de reciprocidad tiene slo dos o tres excepciones menores. El cerebro es asi un sistema altamente co-

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operativo: las densas Interconexiones entre sus componentes Implican que eventualmente todo ocurrir en funcin de todos esos componentes. Esta clase de cooperacin se sostiene tanto local como globalmente: funciona dentro de los subsistemas cerebrales y en las conexiones entre dichos subsistemas. Uno puede tomar el cerebro entero y dividirlo en subsecclones. segn las clases de clulas y zonas, tales como el tlamo, el hlpotlamo, los pliegues corticales, etc. Estas subsecclones estn conformadas por complejas redes celulares, pero tambin se relacionan entre si conformando una red. En consecuencia, todo el sistema cobra una coherencia interna en patrones intrincados, aunque no podamos decir ; exactamente cmo ocurre. SI uno moviliza artificialmente el sistema reticular, un organismo cambia de conducta: por ejemplo, pasa de estar despierto a estar dormido. Sin embargo, este cambio no ndica que el sistema reticular controle la vigilia. Ese sistema es ms bien una forma de arquitectura, dentro del cerebro, que permite la manifestacin de ciertas coherencias internas. Pero cuando tales coherencias se manifiestan, no ' se debe simplemente a un sistema partlcu-ar. El sistema reticular es necesario pero no suficiente para ciertos estados coherentes, Ules como la vigilia y el sueo. Lo que est dormido o despierto es el animal, no las neuronas reticulares. Veamos lo que ocurre en la percepcin visual en sus etapas perifricas. El primer diaera ma de la Figura 5.5 despliega las sendas visuales cuando uno mira el cerebro desde abajo. El nervio ptico va desde lob ojos, hasta una regln del tlamo llamada

ncleo geniculado lateral (NGL) y desde all a la corteza visual. La descripcin es tndar del procesamiento de informacin (todava hallada en libros de texto y en publicaciones populares) es que la Informacin entra por los ojos y es retransmitida secuencialmcnte a travs del tlamo hasta la corteza, donde se* llevan a cabo mas procesamientos". Pero si miramos atentamente la configuracin de todo el sistema, encontramos pocos elementos que respalden esta idea de secuenctalldad. El diaprama de la Figura 7 retrata el modo en que el NGL e>t encastrado en la red cerebral. Es evidente que el 80 por ciento de lo que ve cualquier clula del NGL no pioviene de la retina, sino de la densa lnterconectlvidad de otras regiones del cerebro. Ms aun. son ms las fibras que bcyan desde la corteza al NGL que las que suben en direccin inversa. Considerar las sendas visuales romo procesos secuenclales parece totalmente arbitrario: de la misma manera podramos considerar que la secuencia se mueve en la direccin inversa.

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De manera que aun en el extremo mas peri frico del sistema visual las Influencias que el cerebro rea De del ojo se topan con ms actividad que fluye desde la corteza. El encuentro de estos dos conjuntos de actividad neuronal f s una etapa en la emergencia ae una nueva configuracin coherente, que depende del xito del cotejo entre la actividad sensorial y la

Lo que hemos descrito para la NGL y la visin es vlido para todo el cerebro. La visin es un ejemplo cmodo porque los detalles se conocen mejor que los de la mayora de los dems ncieos y zonas corticales. Una neurona individual participa en muchos patrones globales como el descrito y tiene escasa significacin cuando se la toma aisladamente. En este sentido, se puf-de decir que el mecanismo bsico de reconocimiento visual es la emergencia de un estado global entre conjuntos n uronales resonantes. D* hecho, Stephen GrcsVrg ha sido pionero de un anlisis dnallado de esas redes neuronales reso-

conlormauon "lniema dt la corteza primaria, s La corteza visual primarla es, no obstante, slo uno de los socios de este circuito neuronal local especfico en el nivel del NGL. Otros socios desempean papeles Igualmente activos, taies como la formacin reticular, las fibras procedentes del coliculo superior, o la consecuente actividad de las neuronas que controlan

Para un exanvn detallado de esto en el caso d<" la rtva lldad binocular, vtase F. Varela y W. Slnger, "N :umnil dynamir-j in tie ..ortlco -thatamk pathway a;, -waled through binocular rtaury" Expertr, enlai brab Rrstarch 66 (1987;. pgs. 10-20. f W. Slnger, "Ext-ari tlnal lnfluencrs ln th^ e ni CU la te', Physloltxjy Re-ileu), 57. pgs. 386 40.

Fguia 7. El diagrama. de las conexionas del sistema visum de los mamfero NPG. nucLo pengenlculaco; col sup: co- Uculo sup< rior; hlp.: hlpotla-n-; FRM formacin reticular mediana; C.V.: cort a visual; NGL: ncleo geni rulad, lateral.

los movimientos ocularts.48 La conducta de todo el sistema se parece ms a una animada charla en una fiesta que a una cadena d mando.

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ames.47 Estos modelos son interesantes porque concuerdan con la arquitectura general de los caminos visuales que acabamos de deLnear. al tiempo que son matemticamente precisos, con lo cual permiten una simulacin e lmplementa- cin artificial. Por ejemplo, se ha demostrado que estas redes resonantes son capaces df aprender rpidamente a clasificar letras en categoras. sin necesidad de recibir una lista preaellnida. Lot smbolos abandonan la escena Este nuevo enfoque - conexlonfsmo. emergencia, autoorganizacin, asociacin, dinmica de red es Joven y variada. La mayora de los que adheriran a ella sostienen opiniones muy diversas acerca de las ciencias cognitivas y su futuro. Teniendo en cuenta esta advertencia, pojemos presentar las respuestas que esta perspectiva da a las preguntas que antes planteamos al cognltlvismo: Pregunta i; Que es la cognicin? Respuesta' La emergencia de estados globales en una red de componentes simples. Pregunta 2: Cmo funciona? Respuesta: A travs de regias locaies que gobiernan las operaciones individuales y de reglas de cambio que gobiernan la conexin entre los elementos. Pregunta 3: Cmo saber si un sistema cognitivo funciona adecuadamente?

Respuesta' Cuando vemos que las propiedades emergentes (y la estructura resultante) se corresponden con una aptitud cognitlva especfica: una polucin feliz para la tarea requerida. Uno de los aspectos ms interesantes de este nuevo enfoque de la ciencias cognitivas es que los smbolos, en sentido convencional, no desempaan ningn papel. En el enfoque conexlonlsta, la computacin simblica es reemplazada por operaciones numricas, por ejemplo, las ecuacio nes diferenciales que gobiernan un sistema dinmico. Estas operaciones son ms afinadas que las realizadas usando smbolos: en un modelo conexlonlsta, el resultado de una sola computacin simblica discreta se obtendra a travs de una gran cantidad de operaciones numricas que gobiernan una red de unidades simples. En tal sistema, los itfms significativos no son smbolos sino complejos patrones de actividad entre as muchas unidades que constituyen la red. Este enfoque no sir iblco Implica un radical abandono del supuesto cognitivlsta bsico de que tiene que haber un claro nivel simblico en la explicacin ae la cognicin. Como expusimos ames, el cognltlvismo utiliza los smbolos para satisfacer la necesidad de un nivel semntico o representaclonal que sea de naturaleza fsica. Los smbolos sor. sl911ilram.es y fsicos a la ve?, v el ordenador es un aparato que respeta el sent' do de los smbolos pero slo manipula su forma fislca. Esta separacin entre forma y sentido fue el golpe maestro que dio origen al enloque cogni- tivista, y en vf rdad a la lgica

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moderna. Pero esta maniobra fundamental tambin Implica una flaqueza cuando se encaran los fenmenos cog- nitivos en un nivel ms profundo: cmo adquieren los smbolos su sentido? En situaciones donde el universo de elementos representabas es limitado y definido (por ejemplo, cuando se programa un ordenador o cuando se dirige un experimento con un conjunto de estmulos visuales predefinidos), el origen del sentido es claro. Cada elemento fsico o funcional y particular se llene que corresponder con un elemento externo (su referencla) mediante una funcin que el observador prove fcilmente. SI eliminamos tales restricciones, slo queda la forma de los smbolos, tan vacia de sentido como un grupo de bits en un ordenador cuyo manual de Instrucciones hemos perdido. Sin embargo, en el enfoque conexionista, el sentido no est localizado en smbolos particulares: est en funcin del estado global del sistema y est enazado con el desempeo general en un rea determinada, como el reconocimiento o el aprendizaje. Como este estado global emerge de una red de unidades que son ms densas que los smbolos, algunos Investigadores se releren al conexiontsmo como el "paradigma subsimb- Hco". Arg- mentan que los principios formales de la cognicin residen en este dominio subsim- bolico. un dominio que esta por encima de lo biolgico, pero tambin ms cerca de lo biolgico que e ntvel simblico del cognitlvismo. En el nivel su jslmblico. las descripciones cognitivas estn elaboradas a partir de componentes que en un nivel supenor llamaramos smbolos discretos. El significado, sin

embargo, no reside en estos componentes per se. sino en complejos patrones de actividad que emergen de las interacciones de dichos componentes. Esta diferencia entre lo subsimbllco y lo simblico nos lleva de vuelta a nuestra pregunta acerca de la relacin entre diversos niveles de explicacin en ei estudio de la cognicin. Cmo podran estar relacionadas la emergencia subsimollea y la computacin simblica? La respuesta ms obvia es que se trata de dos enteques1, uno ascendente v otro descendente, o que se deberan unir pragmticamente de un modo mixto, o que simplemente se deberan usar en diferentes niveles o etapas. Un ejemplo tipleo consistira en describir las primeras fases
9 Paui Smolensky. "On lhe lroper Treatment of Conr.er1iorism". Betai'tar ard Braji Scimcrn, 11 (ISW.

de la visin en trminos conexion^tas. hasta, por ejemplo, la corteza visual primarla. Luego, en el nivel de la corteza lriierotemporal, la descrif clon se basara en programas simblicos- La situacin conceptual de tal sntesis, sin embargo, dista de ser clara, y todava nos faltan ejemplos concretos*. A nuestro Juicio, la ms Interesante relacin entre la emergencia subsimblloa y la computacin simblica es una relacin de inclusin, en la cual vemos los smbolos como una descripcin mas

9*7 Stephcn Grob-rg. Sajdfes bi Muid and B-av (Boston: D. R<*ldel, 1084,' Pan* ana actualizacin rdente de esta > idea, vase G. Carpenter y S. Orosb^rg, Cnmput-T GraphU~> and Irnoge Fiocmiru/, 37, 1987 pgs 54-115.

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elevada de propiedades que en l'lma instancia estn encastradas en un sistema distribuido subyacente. El caso del llamado "cdigo genetico es paradigmtico, y aqu podemos usarlo como ejemplo concreto. Los bilogos han pensado durante aiios que las protenas estn codificadas por los nucleoti- dos del ADN. Sin embargo, es claro que los tri- pletes de ADN son capaces de seleccionar aae cuaaume.nte un aminocido en una protelna solo si estn encaftrados en ei metabolismo de la c lula, es decir, en medio de miles de regulaciones enzimticas en una compleja red qumica. Es slo a causa de las regularidades emergentes de ta' red en su conjunto que oodemos hacpr abstraccin de este trasfondo metabllco y tratar a los tripletes como cdigos para aminocidos. En otras palabras, la descripcin simblica es posible en otro niv'-l. Es legitimo tratar tales regulari- daaes simblicas en si misma- . pero su status e interpretacin son muy distintas que cuando las encaramos como si fueran independientes del sustrato del cual emerger. El ejemplo de la informacin gentica se puede transponer directamente a las redes cog- nitivadas con las cuales trabajan los neurocienti- flcos y los conextonislas. De hecho, algunos investigadores expresaron explcitamente este uni de iftsla tn tiempos recientes.50 En la teora de la armona de Paul Smolensky. por ejemplo, los tomos fragmntanos de conor tmiento que rodean los circuitos elctricos estn enlazados por a'.gorltmos estadiscos distribuaos, y as blindan un moaelo del razonamien'o intuitivo en este dominio. La competencia de este sistema se puede describir

como la realizacin dp ii^eren- cias basadas en rutas simblicas, pero el desempeo se encuentra en otro nivel y se realiza sin

para eI dlstlr.go entre di.acr1pr.6n slmb lea y roer- pcnle y su expllcarlon en los siitemas biolgicos.. va? Francisco Var,a. ri> jjIps qf BlobgU l Aulri rr (Nuev. York: Elsevler North Hclland, 1979. t?79). capitulo 7. y Auti lomto e> Cannnaissance (Pars: Milln, du Seull. 1989), capitulo 10; y ms rectentement< -Susan Oy n r>] ntogemi of tr formaltox (Cambridge Unlverelty Prev-,
1985).

50

Vase

W.

Danhl

Hlllls,

'liveUl^rnc

an

Eirtrgen

B<.havlor, or. The bongs ot Ed< n. Dedaelus. invierno la8f

pt . 175 189; y Paul Smolensky, *On the Proper Tn alricitl of C onnectlonlsm*. En una vena mu , dllen :nte. vase Jerome Feldman. Ncural KPr^fin,a>0,> Conceptual Knowledge'. UnlverbDv of tsochest) r IR 189. )<8b idmanpropon una posicin InU rmedla entre slst mas puntuadoy dlslrlb ildo9.

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referencia a un intrprete simblico. Esta aea es a "' ralada grficamente en la Figura 8. En qu difiera este punto de vista mixto de la concepcin cognltivista de los niveles 1e explicacin? La diferencia es bastante sutil y consista ante jdo en un cambio de perspectiva. El punto bsico en el cual convienen todos, es que para formular generalizaciones explicativas neceamos una taxonoma o vocabulario descriptivo adecuado. El cognltlvismo, como hemos visto, se basa en la hiptesis de que esta taxonoma consiste en smbolos. Este nivel simblico limita hs clases de conducta que son posibles para un sistema

qufdt abierta la posibilidad de que este nivel sea slo aproximado. En otras palabras. los smbolos no se encaran por su valor nominal; se los ve como descripciones aproximadas. en un macronlvel. de operaciones cuyos principios re tores residen en un nivel subslm- blico. Entre los posibles camhios que implica esta sntesis, vale la pena sealar dos en particular. Prin.cro. se puede enfocar con mayor claridad la cuestin del origen de un smbolo y su significado (ejemplo: por qut :1 trlplcte ATT selecciona la alarma?). Segundo, todo nivel simblico pasa a depender de las propiedades y peculiaridades de la red subyacente y queda ligada a su historia. Por lo tanto, una descripcin de la cognicin basada puramente en procedimientos.* independiente del moao en que la cognicin est ligada a su historia, queda en tela de luido. El cognitlvista sin duda responder que tal modalidad Inclusiva o mixta rst b'cn si uno se interesa slo en los procesos de nivel Inferior",
En las CTC. ul criterio por procedimientos se opone a, deriiratlvo. alud :ndo a la descripcin dM conociml r io por su ju sta en obra e qiv por .sus r ftias de produccin lo Civil refleja 1a dlcotom1 a d seinpefto/compcU r.cia a que se alude mris arriba. (N. del T.)

F^lra i.)Cartca,ura de Pur*k vslfn mod<lcad% (Vta^e

cognltivo. y asi se piensa que tiene una categora explicativa independiente. En rl punto de vista mixto se admite la necesidad de un nivel simblico, pero

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tales como JOS hallados en la "codificacin' gentica. Pe o cuando uno encara procesos de nivel superior , como la capacidad para analizar oraciones o hacer deducciones, se requiere un nivel simblico Independiente. En el capo tie las es tructuras muy rrcurslvas, tales como el lenguaje humano, se argumentara que el nivel simblico no es aproximado en absoluto: es la nica descripcin precisa disponible para formas de representacin productivas y sistemticas.! Hay mucho que decir a favor de este argumento, pero la objecin es que limita injustificablemente el dominio de la cognicin a procesos de nivel "superior". Por ejemplo. Jerxy Fodor y Zenon Pylyshyn escriben en un artculo reciente: No seria desatinado describir la ciencia < gnitl- va clsica Icognitlvismo) como un intento de apilar os mtodos de teora de la prueba a las estructuras del pensamiento (y, anlogamente, de cualesquiera otros procesos mentales que impliquen inferencias, sobre lodo el aprendizate y la percepcin.) No se trata de que las pruebas lgicas sean por sf mismas tan importares en el pensamiento humano, sino que el modo de enca-

aclaracin, sin embargo, la argumentacin que luego desarrollan en el articulo parece requerir que la lgica deductiva sea el paradigma del pensamiento humano y al parecer, por ende, de la cognicin en general. No vemos razones para aceptar esta esti cha concepcin de la cognicin. Hay muchas clases de sistemas - los sistemas de inmunidad, por ejemplocuya conducta se ebria ver como cogmtiva, pero sus aptitudes no abarcan estos ra gos muy sistemticos y productivos.53 Cuando ensanchamos nuestra perspecliva para incluir tales formas de conducta coertiva, se puede encarar la computacin simblica como una forma de cognicin estrecha y muy especializada. Aunque se podra considerar que esta forma especializada tiene un alto grado de autonoma (ignorando el sistema mas amplio en el cual est encastrada), el estudio de la cognicin incluira, no obstante, sistemas consist ntcs en muchas redes de procesos cognitivos. quiz cada cual con un dominio cugnltvo distintivo y propio. El cognltivismo, tal vez en su afn de esta-

5' Esta prvlctm est explicada en drtar por Jeny Fodor y i non Pviyshvn en su articulo Connecllonlsm and nonirtre Airhltecture: K < -ritlcal Rtvlew" C o^nKion. 1988 rara una poslciOr Pie .fln a favor drl conex'om&mo, vas* Hubert Dn vius y Suart On.yfuj. 'Mak'ng a Mim *-, is Modeilng a Braln: Artificial Inlrlll^nce Back at a Br mchpolnr, rKKtalui, invierno 98fi. pgs. 15-43.

Aid.

rarlas da una pista de cmo encarar los procesos cognitivos en general.;2 A pesar de esta ltima bleceise como un programa ae investigacin

sa vase Francisco Varela. Antonio CouUnho y Bruno Duplre. 'Cognllive Networits: linmune, Neural. and Othonrtse". en A. P*r;lson (comp.). T crrctcal bnmmdogy (Nueva Jerf=--y; Add'son-Wesiey. 1988 , volumen 2. pg* 359-377.

maduro.

ha

res&tido

tal

perspectiva.

La

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Cuarta etapa.. La enaccin: una alternativa ante la representacin


Una insatisfaccin ms profunda yera procesos paralelos distribuidos de bajo nivel provistos por los enfoques autoorganizavos. especialmente en la IA. dada su orientacin tcnica y su nimo oportunista. Esta cornp.emenlacln potencial sin duda producir resultados visibles, y bien pootia convertirse en la tendencia dominante en las CTC por muchos anos.

perspectiva emergentista, SJI embargo, tanto en su fase tem prana de estudio de los sistemas autoorganizati- vos como en su actual forma conexionista, est abierta para abarcar una mayor variedad de do- iriios cornil vos. Una modalidad mixta o inclusiva parece ser, pues, la estrategia natural. La asociacin fructfera entre un cognitlvlsmo me noo ortodoxo y la visin emergentista, donde las regularidades stmbiicas emergen de procesos distribuidas paralelos, es una posibilidad concreta. especialmente en LA. donde predomina el pragmatismo tcnico. Esta empresa complanan tarta sin duda producir resultados visibles y quiz llegue a ser, durante muchos aos, la tendencia domlrmte fn las ciencias cognltivas.

Es tentador penwj que las CTC estn hoy divididas en dos facciones en guerra: un paradigma predominante, favorito del mundo acadmico y las inversiones tecnolgicas en gran escala, y un mas reducido grupo de investigadores jvenes y audaces empresas comerciales que se desplazan en otra direccin. Pero, por dos buenas razones, esta descripcin serta adecuada slo en un nivei superficial. Primero, porque para la mavoria de los investigadores que part ipan del nuevo enfoque no resulta imposible buscar una sntesis entr<* cognltlvismo y conexionismo: podra tratarse, respectivamente, de un enfoque descendente y un enfoque ascendente. La situacin conceptual de tal sntesis no es clara como heme s dicho en nuestro captulo anterior. Una buena posibilidad es una suerte de solucin de compromiso, una alianza entre un cognltlvismo menos ortodoxo que inclu-

Segundo, y aun ms Importante, dicha descripcin es hupcrflcial porque en air.b<is orientaciones (y por ende en una futura sntesis) an faltan algunas dimensiones esenciales de la cognicin. Es preciso Insistir en una orientacin totalmente distinta de las CTC. nacida de una insatisfaccin ms profunda que la busqueda del paralelismo distribuido, y ms

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relacionada con los cimientos mismus de los sistemas represen- taclonales. Cabe esperar que esta tendencia emergente, que hoy goza de cierto espacio, no sufra el mismo desuno que las primeras Ideas auloorganlzativas. que hubieron de ser redescublertas 30 anos despus. El redescubrimiento del sentido comn La insatisfaccin central de lo que aqu llamamos el enfoque enacttvo es simplemente la total ausencia de sentido comn que hay hasta ahora en la definicin de cognicin. Tanto en el cog iltlvismo como en el conpxlonlsmo de la ac tualidad, el criterio o< cognicin contina siendo una reprt tentacin atinada de un mundo externo que est dado de antemano. Se habla de elementos Informativos a ser captados como rasgos del mundo (como las formas y colores), o bien se encara una definida situacin de resolucin de problemas que Implica un mundo tambin definido. Sin embargo, nuestra actividad coemtiva en la vida cotidiana revela que este enfoque de la cognicin es demasiado ncompleto. Precisamente la mayor capacidad de la cognicin viviente consiste en gran medida en plantear las cuestiones relevantes que van surgiendo en cada momento de nuestra vida. No son predefinidas sino enactuadas: St las hace emerger desde un tras- fondo,* y lo relevante es aquello que nuestro sentido comn *uzga como tal, siempre dentro de un contexto. Estos dos trminos, enactuar y hacer emerger, no son Dor cierto transparentes en este contexto. La Intencin de este captulo es aplicarlos mediante un examen conceptual y a travs de ejemplos

especficos. Antes de embarcarnos en esta empresa, vale la pena Insistir en que se trata d una critica de la
El iKoloiisiTo "cnacctAn' traduce el neologismo IngCs cnoclt x de. .i-, ido de enact, "repn otntar", en el S-'ntlao de desempear un j"apel'. "actuar. De all la forma "cnaotua da traduc ir "actuirla", repreerntada" o pu ata en acto" habrl? llevado a cjnfusln. 'Hacer emerger* traduce la forma brtng forth. En tste y otros probLmar he seguido ei criterio di Plerre Lavle, el traductor franr^s. qu'-n aclaia qut su /aire emerger fi la traduccin d<*( -tl< mn hfruarbrreipn. trmino de origen enomenclxflco. W. dei TJ nocion de representacin como

ncleo de las CTC, ya que slo se puede representar un mundo que est predefinido. SI el mundo en que vivimos va surgiendo o es modelado en vez de ser predefinido, la nocin de representacin ya no puede desempear un papel protagonlco. Nu se debe subestimar la profundidad de los supuestos a que aludimos aqu. Nuestra tradicin occidental ha propiciado (con variantes, desde luego) la comprensin del conoclirlento como espejo de la naturaleza10 Slo en el trabajo reciente de algunos pensadores europeos (sobre todo Martin Heidegger. Maurice Meeau-Ponty y Mlchel Foucault) ha comenzado la crtica explcita de las representaciones. Etxis pensadores se interesan en el fenmeno de la interpretacin. entendida como la actividad circular que eslabona la accin y el conocmiento. al conocedor y lo conocido, en un circulo lndlsociab.e. Con hacer emerger nos re- lerlmos i esta total circularidad de la accin / in- terpretacln.*11 Ms aun, como esta perspectiva analtica enfatiza la accin mas que la representacin, es adecuado llamar enardvo a este enfoqu alternativo
10 Para un lucido comentarlo sobre esto desde una perspectiva o, glosajond, vase R. Rorty, Philoscpny and the Mfrror of Nature{PTl>w on Unlv^rslty Piss 1981). 11 En este aspecto na sido muy influyente 1 trabajo de ;i. G. uadoiti. TmLh and Meticd (Seabuiy ress. 1975). Para una clara Introduccin i a hermenutica vase

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de las CTC.12 En el mundo anglosajn, tradlcionalmente mas cerca del empirismo lgico, estos tema? se han ignorado a irenudo. Sin embargo, er. anos recientes, algunos Investigadores de las CTC han pre&entado propuestas concretas, llevando estas criticas filosficas al laboratorio para una reevaluacin de la IA Se trata de una divergencia mucho ms radical de las que hubo antes dentro de las CTC. pues xasclende Jos temas discutidos durante los aos de formacin. Al mismo tiempo. Incorpora muchas de las heirumenlas desarrolladas dentro del contexto conexlonlsta, como pronto veremos. El proDlema de la resolucin de problemas Las CTC siempre han supuesto que e mundo se puede dividir en domin-os: regiones de elementos discretos y tartas que el sistema cognlti- vo enfrenta actuando dentro de un "esoacio" dado de problemas: visin, lenguaje, movimiento. Es relativamente fcil defliir el dominio del ajedrez: en el espacio del Juego de ajedrez todo > onsiste en estados pofibles. Hay piezas y posiciones en el tablero. Hay reglas para los movl-

56 Ei nombre dl&ta de e>tar establecido. Aqu lo sug ero por razones expositivas, hasta que se proponga uno nujor.

Imer. Herw.fn'-utrs (Northwestern Univeroity Press, 1P79). La redaccin de este capitulo dr.be mucho a la in- liuencia de F. Flores, vase T. Wlnnoyad y F. Flores, Vnderstai ilig Ce rpulprs u.idCognllor \ New rour dallon for Deslon (Nuvva Jersey: Abloc. J ?S6).

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miemos y los tumos. Hay lmitts Claramente definidos. Como se ndica en la Figura 9. el mundo del aj edrez" es casi cristalino. Por lo tanto, como se sabe, hay grandes progresos en el campo del ajedrez por computacin. En, cambio, ha resulla do muy infructuoso llevar este enfoque, por ej mplo. al dominio de ios robots mviles. Desde luego, aqu tambin st pueden encoger tems dls- Tetos (tales como las carroceras, ruedas y ventanillas de un ensamblaje de automviles). Pero tambin es evidente que, mientras el ajedrez tie ne limites bien trazados, el mundo del movimien to entre objetos no los tiene. Se requiere el uso continuo del sentido comn para configurar nuestro mundo de objetos. Por ejemplo, Inclul- remos a los peatones en nuestro mundo de conductores de automviles? Fs obvio que la respuesta a estas pregunta slo se puede extraer de un muy difuso trasfondo de consideraciones irremediablemente contextales: dnae estamos, qu hora es, por qu calle conducimos y dem\. Al contrario del dominio del ajedrez, el dominio del conductor se parece ms a una detallada curva fractal que a un cristal ciammente definido [Figura 9).13 El significado de una palabra en un lenguaje natural es quiz un buen ejemplo de tojos los terr>s que habitan nuestro mundo nata- ral: hay que conocer todo el idioma para percibir el significado mltiple de una palabra, que a la vez condiciona el significado de todas la ciernas. La catpgorizacin de cualquier aspecto del mundo natural en que vivimos no tiene lmites preci-

volante arelerador

semforo

enroque
mundo del conductor automovJlfotfco

Figura 9. Para el espacio "ajedrez" parece posible disear una red de relaciones cuyos nudos representan cada elemento pertinente. En el caso del espacio conductor auto movilstico". una tentativa semejante muestra que, ms all de ciertos elementos aislados, la red evoluciona rpidamente hacia un trasfondo no circunscrito de sentido comn. (Puente: P, Blerre, The Professors Challenge", AJ Magaztne, invterno 1985. pgs. 60-70.)
mundo del ajedrez

13 Vuae P. Blcrc, The proeBsor's challenge'. AJ Magaztne, Invierno 1985, pgs. 60-70.

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sos: no se pueae expresar como un dominio a partir del cual elaboramos un mapa. De hecho, en la dcada de 1970, al cabi de veinte aos de lentos progresos, muchos especialistas en IA advirtieron que la accin cognitlva ms simple requiere una cantidad de conocimiento aparentemente infinita, que nosotros damos por sentada (es tan evidente c,ue resulta in- rtslb'e), pero que se dtbe servir al ordenador en cucharadas. Como aeciamos antes, el i>ran hroe ha pasado a ser el nio desprejulciado que aprenda a mover? e y hablar. A principios de la dcada de 1960 a investigacin se Inspiraba en la espera"ognllivista de haiiaT un dispositivo gent mi para solucionar problemas: una mquina lgica que se pudiera aplicar a cuutquk-r problema paira resolverlo. Lenta y humildemente, este sueo temprano se Tedujo a dominios de conocimiento estrictamente locales con problemas especficos a resolver donde el programador pudiera proyectar en la mquina tantos, conocimientos de su propia experiencia como fuera pos'ble Por ejemplo, un sis'ema experto para reservar billetes en lineas a/eas, pero nada ms. Asimismo, la estrategia conexionista exi^e restringir las clases de atractores posibles a partir de supuestos acerca de las propiedades conocidas del mundo, las cuales se Incorporan como reglas adicionales.14 En ambos casos, la esquiva ambigedad del sentido comn se deja tn la periferia de la investigacin, con la esperanza de elucidarla posteriormente. Estas preocupaciones tienen una desarrollada
14 Para una descripcin concisa y f/vmrl vix.e T. Prgjo, V. Torre y C. Koch. Nahirc 317:314 319. 1 El inspirador original fue D. MaTr Vision TFrePtnan. 1")84)

contrapartida filosfica. Los fenomenlogos se han explayado explicando por qu el conocimiento se relaciona con el hecho d< estar en un mundo que resulta inseparable de nue&lro cuerpo, nuestro lenguaje y nuestra historia social.sa Se trata de una interpre!acin permanente que no se puede aprehende/ adecuadamente como un conjunto de reglas y supuestos porque es una cuestin de accin e historia; se comprende por imitacin, convirtindose en parte de una comprensin ya existente Ms aun, no podemos plantarnos fuera del mundo donde nos hallamos para analizar <_mo su contenido concuerda con las representaciones: estamos siempre inmersos er l. arrojados en l. Al plantear reglas para explicar la actividad mental y los smbolos como representaciones. nos aislamos precisamente del pivc:e en torno del cual gira la dimensin viva de la cognicin. Ello slo es posible, dentro de un

59 Las principales referencia1 que Icneroc en mente son: M. Hiidegger Bast Wrir'nga (San Francisco: Harp^r and j?ow 1977;. M. M.;rl'*au-Ponty, Pl-xior\nolog1e de 1c. r'^r- crptial (Parte: CaJlnartl, 1976); M Foucaull. ^urrtl'er et Punir, nassanr de la prlson flaris: Calllmard. 197M: H. Dreyfus. Why Computers Can'l Thlnfc (Nueva York: Macmlllan/Th< Free R'fss., 19^*41 contexto muy

limitado donde casi todo permaue- ; re contante (los filsofos hablan de una condi- clon ceteris paribusl El contexto v el sentido comn no son artefactos residuales que se puedan rlimlnar progresivamente mediante el descubrimiento de regias mas elaboradas. Constituyen la esencia misma de la cognicin rmftua SI esta critica es atinada, no habr progresos en la comprensin de la cognicin en su funcionamiento normal (y no exclusivamente en m bltos muy limitados) a menos que partamos de otra

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bas que no sea una exterioridad ^presentable. L j, represent Iones abandonan 11 escena El verdadero desafio que >.sta orientacin plantea a las CTC es que pone en tela de juicio el supuesto ms arraigado de nuestra tradicin cientfica: que el mundo tal como lo experimentamos es independiente de quien lo conoce. En cambio, si estamos obligados a concluir que la cognicin no se puede entender adecuadamente sin sentido comn, el cual no es otra cosa que nuestra historia corporal y social, la Inevitable conclusin es que conocedor y conocido, sujete y objeto, se determinan uno al otro y surgen simultneamente. En ucrminos filosficos: el conocimiento es ontolgiro. En nuestra exposicin acerca del cogrHvismo disi inguimos entre dos sentidos de represen tacin, y ahora sera preciso recordarlos Por una parte existe la nocin relativamente aceptada dt la representacin como Interpretacin: la cognicin siempre consiste en interpretar o represe i tar el mundo como si fuera de cierta manera. Por otra parte, "xiste la Idea, mucho ms extraa, de que este rasgo de la cognicin se debe ^aplicar mediante a hiptesis de que un sistema acta sobre la base de representaciones internan. Como pareciera que las dos ideas son similares, es preciso afinar un poco esta dlstinc in. Podemos comenzar sealando un concepto "dbil' y admitido de representacin. Este concepto es puramente semntico: se refiere a todo lo que se pioda Interpretar como siendo acerca de algo. Este es el concepto de la representacin como interpretacin, pues nada es acerca de otra cosa si no la interpreta de

cierta manera. Un mapa por ejemplo, es acerca de una zona geo grfica; representa ciertos rasgos del terreno, y asi interpreta que el terreno es de determinada manera. Anlogamente, las palabras impresas en una pgina representan 01 aciones en un Idioma, que a la vez pueden representar o sor acerca de- otras cosa^. Este sentido de representacin se puede precisar un poco mas. Si. por ejemplo, nos interesan las lenguas en un contexto ms- formal, podemos decir que los enunciados de un lenguaje representan sus condiciones de satis faccin. Por ejemplo, el enunciado La nieve es blanca tomado literalmente queda satisfecho Si la rLeve es blanca: el enunciado "Recoge tus zapatos" queua satisle^hc si la persona nter- pelada recoge sus zapatos. Este concepto de rt preser tacln es dbil" porque no coirporta necesariamente ninguna implicacin epistemolgica u ontologica fuerte, ftsi es totalmente aceptable decir que un mapa representa el terreno sin preguntarse cmo adquieren los mapas su significado. Tambin es toalmente aceptable pensar que un enunciado re presenta un conjunto de condiciones sin preguntarse si el lenguaje en conjunto funciona de este modo, o si de veras hay hechos en el mundo se : parados del lenguaje que mego puedan ser representados por -as oraciones del lenguaje. En i otras palabras, el concep.o dbil de representai cin es pragmtico; lo usamos constantemen e \ sin preocuparnos. ; I a obviedad de tal idea, sin embargo, pronlo se convierte en un concepto mucho ms fuerte ' de representacin que s tiene fuerte* implicacio! nes unlolficas y epistemolgicas Este concepto fuerte"

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surge cuando generalizamos sobre la ba- , se del concepto ms dbil para elaoorar una teora cabal acerca del funcionamiento de la percep clon, el lenguaje o la cognicin. Las 'mpltcacio- nes ontolgicas v epistemolgicas son bsicamente dobles: damos por sentado que el mundo sst predefinido, es decir, que sus rasgos estn definidos antes de toda actividad cognitlva. Luego, para explicar la relacin entre esta actividad cognitlva y un mundo predefinido, planteamos la existencia de representaciones mentales dentro del sistema cognitivo umagenes. simDolos o patrones subsimblkos de actividad distribuidos por una ret: eso no importa por el momento). Luego tenemos una tforia cabal que estable ce que: 1) el mundo es predefinido; 2) nuestra cognicin aprehende este mundo, aunque sea en forma parcial; y 3) el modo en que conocemos este mundo prtdefimdo consiste en representar sus rasgos y luego actuar sobre la base de estas representaciones. Fara las escuelas representactonlstas. toda entidad cognitlva ha cado en paracadas en un mundo preexistente. Esta entidad slo sobrevivir en la medida en que este provista con un mapa y aprenda a acl-uar siguiendo ese mapa. En la versin cientfica de esta historia, el mapa constituye un sistema Innato de representaciones (acerca del espacio, el tiempo, as formas, los olores y dems), mientras que aprender a usarlo (patrones motores y emotivos) y actualizarlo (aprender un lenguaje o tarea especfica) es tarea de la ontogenia. Muchos cientficos cognitivos replicarn que hornos presentado una me^a caricatura. No estamos suponiendo una concepcin esttica de la representacin. una concep* in que pasa por alto la

riqueza de detalles de la estructura Interior de un sistema cognitivo e injustificablemente Interpreta que la representacin es un mero espejo? Acaso no es bien sabido, por eiemplo, que se considera que la percepcin visual es el resultado de un or denanuento de los patrones fsicos de energa que estimulan la retina para crear representaciones, de la rsoena visual, que le50 se usan para hacer inferencias y evenlualmen'.e para emitir un juicio perceptivo? Se considera que la percepcin es un proceso activo de formacin de hiptesis, no el simple reflejo de un mbito dado. Esto objecin es justa en cierta medida, pero no da en la tecla. No nos proponemos caricaturizar un complejo programa de investigacin, sino 'xpheitar algunos supuestos epistemolgicos del modo ms claro posible. Asi. aunque todos convienen con la posible excepcin de algunos condur tistas recalcitrante? en que la represen tacin es un proceso activo, se la sigue concibiendo como un proceso de recuperacin" o "re construccin" de rasgos ambientales extrnsecos e independientes. En la visin, por ejemplo, uno habla de recobrar la forma a partir de la sombra" o el color a partir del brillo". Se considera que estos rasgos son propiedades extrnsecas del ambiente, las cules brindan la informacin ne esarla para recobrar propiedades superiores* de la escena visual, tales como la forma y el color. Persiste la idea bsica de un mundo con rasgos predefinidos.60
6 Pkra esta conc> pcfii de la visin, vase David Marr, Vision; A Compufatlonal /noestigafion into ihe Human Reprr s^nfatfon and PrormstnQ qf Visual Information (Nuevi Y)rk: W. H. Fleeman, 1982), especialmente la lntrod k f lor, ['ara ana expiracin fUo&^flca de esLs ideas, vi ase Frcd I. Dretskr. Knowledge and the Flon of Informal ort (Cambridgr,

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Ejemplos ae cnucciOn

M^ssachusetls: Bradford Books'MTTPress, 1981).

Tomemos el caso de la visin: que vino primero, el mundo o la imagen? La respuesta de los investigadores de la visin (tanto cognitivistas como conexionistas) est dada Inequvocamente en los nombres de la.""- *areas investigadas: reco brar la forma a partir de la sombra', o la profundidad a partir del movimiento, o "el color a partir de diversas ilumnactones". Podamos llamarla la posicin de la gallina: Posicin de la gallina: El mundo exterior tiene leyes fijas y pr.*cede a la Imagen que arroja sobre el sistema cognitivo, cuya tarea consiste en aprehenderlo apropiadamente (sea en smbolos o en estados plobdles). Esto parece ser muy razonable y resulta muy difcil imaginar que pueda ser de otra manera. Tendemos a pensar que la nica otra posibilidad es la posicin del huevo. La posicin de! huet*r El sistema cognitlvo crea su propio mundo, y su aparente solide? slo refleja las leyes internas del organismo. La orientacin enactiva propone un intermedio'11 para trascender ambos extremos: camino

Esto est eXf lirado en mi Uvinc <vaya of sense m' klng A middie waj approach to nturoscience", en P. Llvingstonc (comp.), Orrirr and Disrrder (stanford: Anma I 'bds, 19*4) darnos

cuenta de que (como bien saben los granjeros) el huevo y la gallina se definen mutuamente. son correlativos. El proceso continuo de la vida ha modelado nuestro mundo en una ida y vuelta entre lo que describimos, desde nuestra perspectiva perceptiva, como limitaciones

externas y actividad generada internamente. Los orgenes d<* este proceso se han perdido para siempre, y en la prctica nuestro mundo es estable excepto cuando &e desmorona). Pero esta aparente estabilidad no tiene por qu obstaculizar una bsqueda de los mecanismos que la hicieron emerger. Lo que marca la diferencia entre el enfoque enactivo y cualquier forma de constructivismo o nec,kantismo biologlco6-'1 es este nfasis en la codeterminacin (del huevo y la gallina). Es Importante tenerlo en cuenta, pu^s la filosofa ms o menos realista que Impregna las ciencias cognitivas suele dar por sentado que quien cuestione Jas representaciones debe asumir ipso/acto la posicin antittica, acechada por el espectro iel solipslsmo. Pero no nos llamemos a ergao creyendo que el conocimiento optra mediar ite la representacin de una aparente exterioridad. Expresemos las mismas Ideas con un ejemplo. Pensemos en los simpled sistemas autoorga- ni2ativos introducidos en la Figura 6, y quitemos la restriccin de que estn diseados para una tarea particular. Dejemos que el sistema simplemente exista dentro de un mbito que contiene una seleccin de elementos aleatorios. Luego sigamos su historia y veamos cmo un sistema particular se acopla con este mbito aleatorio. Como muestra la Figura tO,15 entre las infinitas secuenc'as posibles, el sistema cambia su estado global rse desplaza de un a tractor a otro) slo cuando se topa con dos perturbaciones consecutivas. En otras pa'abras, el sistema ha e^coido un subconjunto dr acontecimientos (los que consisten en dos perturbaciones sucesivas) co~ mo algo Significativo, pues solo ante ese encuentro cambia su configuracin de modo regular. En este muy simple ejemplo
ti Aba! > (''nocido en lr.Qlts como BeFwid the Mhror (Harper and Kow

1979). y en francs como L'Enuers du. mtrolr IPariv 5lammarlf'n. 1975).

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presenciamos el origen de un mundo para el sls*ema. que emerge tangiblemente de circunstancias aleatorias a travs te una historia de acoplamiento. Desde luego, no hay "representacin-* de este subconjunto escogido de todas las secuencias a-eaLorias posibles dentro del sistema, ni era su tarea reco-

64 Figura tomada de F. Varcla. AuCortome et Cormnssanee, op. ct., capitulo 11. Para una exposicin detallada. vase F. Vrela, Structurai Coupling in a CeUular Automaton*, en E. Secarz, F\ Celada y M. MHchin*on (comps.), Semlocs and C^Mular Coftimuntcation (BfirUn: Sprlnger-Vera. 9B6).

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macin relevante En rigor, como Indican muchas Investigaciones, el color percibido de un objeto es en buena medida independiente de la longitud de onda que recibimos.65 En cambio, hay un complejo proceso (el cual entendemos slo parcialmente) de comparacin cooperativa er.itre mltiples conjuntos ncuronales del celebro.66 el cual determina el color de un objc to segn el es lado cerebral global que corresponde tanto a una Imagen de a retina como a cierta expectativa de lo que debe-ia ser dicho objeto. Asi. por ejemplo, si ponemos un papel <>ris sobre un trasfondo rojo, el papel (fsicamente) gris < ohra un color verdusco, aunque desde lue-

Figura 10. Un anillo una cadena circular construido segn el principio thjotiTjdo cn la Figura 5 ti ahora envuelto por un mundo de perturbaciones aleatorias, representadas en la parte superior del diagrama por varios O y 1. El anillo entra cn contacto con su mundo con cada nueva perturbacin, lo cual cambia el estado de una neurona nada. Asi. cn el decurso del tiempo, una historia del acoplamiento entre anillo y mundo es aadida a la dlnAmlca interna propia del anillo mismo (tal como se lo describe en la Figura S). En la parte Inferior de esta figura mostramos un ejemplo de una tal historia de acoplamiento. N6tese que, en este elemplo, una o tres perturbaciones sucesivas en una neurona dada no suponen un cambio de una configuracin espacial global a otra, mientras que un encuentro con dos perturbaciones sucesivas s. A travos de tal cambio global, el sistema ha escogido una configuracin especifica de encuentros (es decir, dos perturbaciones sucesivas), cuya relevancia es pues inseparable de la historia de acoplamiento del sistema con este mundo aleatorio.

65 Vase, por ejemplo. E. Land, Proc. Nati. Acad. ScL (USA), 80:5163-5169. 1983. 66 p. r-ourau y E. Zenner. Pvcgn femory FtystoL, 1:139179, 1981.

nocerlas. La existencia del sistema mismo las hizo emerger desde un indefinido trasfondo de posibilidades. Para tomar un ejemplo ms cotidiano, pensemos en el mundo de colores que percibimos todos los das. Sus efectos son tan omnipresentes cn nuestra vida que sentimos la tentacin de pensar que los colores, tal como los vemos, representan el mundo tal cual es. Dnracs por sen tado que el color es un atributo de la longitud de onda de la luz reflejada por los ob'etos, que nosotros la captamos y la procesamos como infor-

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go no hay nlngu na longitud de oneia verde aadida en la regln. Este fenmeno se denomina in- duedn cromtica" y habitualmente se Interpreta como una ilusin. Pero es*a clase de proceso es el corazn mismo de la visin cromatica, pues el color Muge cuando un proceso similar se produce en tres clases de clulas: su actividad rea- : tiva especifica qu es el color. Los tericos modernos hablan pues tel color no como representacin de la longitud de onda, sino de las propiedades reflexivas de una superficie, pues dicha propu'dad es independiente de la Iluminacin pero ms caracterstica del ob'eto. Aunque esto es sin duda ms satisfactorio que considerar el color como longitud de onda, todava desplaza el problema- cmo define el subsistema, ante todo, aquello cue debe reconocer como una superficie? El terco sentido comn sale por la puerta pero , vuelve por la ventana. Lo que se puede decir es que nuestro mundo ' cromtico es viablr. es eficaz, dado que hemos perpetuado nuestro linaje biolgico. Las operaciones neuronales cooperativas que subvaeen a nuestra percepcin del color son resultado de la larga evolucin biolgica de nuestro grupo de primates. Pero otras especies han creado mundos cromaticos diirentes al realizar operaciones neuronales cooperativas diferentes a partir de sus rganos sensoriales. Por ejemplo, parece que . muchos pajaros son tetracromticos (requieren cuatro colores primarios), mientas que nosotros somos tricromticos (nos bastan tres colores pri- manos).57 En ei dominio aei color m las aves ni nosotros somos ms o mnos "precisos" en lo que concierne a un dominio que presuntamente es el "mismo, sino que habitamos dos mundos perceptivos de diferentes dimensiones, que por

lo tanto no se pueden superponer. Di^ho de otro modo: las muy diferentes historias de acoplamiento estructural de aves y primates han hecho emerger un mundo de datos relevantes que para cada cual es inseparable de su modo de vida. Slo se requiere que cada senda emprendida sea viable, es decir, que sea una serie ininterrumpida de cambios estructurales. Los mecanismos neuronales que subyacen al color no son la solucion de un problema (captar las propiedades cromticas preexistentes de los objetos), sino el surgimiento simulir.eo de la percepcin cromtica en el hombre o el ave y lo que uno luego puede describir como atributos cromticos del mundo habitado. Otra dimensin perceptiva donde se pueden ver estas idras en juego es el olfato, no a causa de la gama comparativa brindada por la filogenia, sino gracias a modernas tcnicas electrofi- siologicas. Durante muchos artos de trabajo.

lara ina resea de la visin cromtica comparativa, vase G. Jacobs, Coniparaltue Color Vision (Acodemlc 'ti ss, 19R3). Para una descripcin de ja islologiu cromtica de las avrs. vanse F Varela y otros autores Arvh. Bld. JWnd. <Zxp.. 16: 291-303, 19P3

Freeman' se las ingenuo para insertar electrodos :n el bulbo olfativo de un conejo, para poder mensuiar una pequea parte de a actividad global mientras el animal se comporta libremente. Descubri que no existe un claro patrn de actividad global en el bulbo a menos que el animal, entero y despierto, sea expuesto a aromas. Ms aun, tales patrones emergentes parecen surgir de un trasfondo de actividad coherente para configurar

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un a tractor coherente. Al igual que el color, el olor no se revela como un mapa pasivo de rasgos externos, sino como la articulacin creativa de sentido a partir de lo histrico. Bajo esta luz. pues, la operacin del cerebro se Interesa centralmente en la enactuacln de mundos a travs de la historia de linajes viables: es un rgano que construye mundos pn vez de reflejarlo*. sntesis de la doctrina i

Pregunta 3: Cmo saber si un sistema cog~ nitivo funciona adecuadamente? Rfspugsta: Cuando se transforma en Darte de un mundo de significacin preex&tente (como lo tucen los vstagos de toda esperte), o configura uno nuevo (como ocurre en la historia de la evolucin). Sealemos que en estas respuestas aparecen dos conceptos nuevos, hasta ahora ausentes en IAS CTC. El primero es que, como las repre70 rara una exposicin introductoria rompila a este punto de vlsa. vas* H Maturana y F. Vare la, The Tree of rsiOiLledge: A ,Veu> lovk at Ihe I iokxiical noel' of human un- deisumdlng (Boston: New Scl nce Library, 1986).

La nocin bsica es que jas aptitudes co^ni Uvas es,n inexmrablementp engazadas con una historia vivida, tal como una sendq que no existe pero que se hace al andar. En consecuencia, la cognicin deja de ser un dispositivo que resuelve problemas mediante representaciones para hacei emerger un mundo donde el nico requisito es que la accin sea efectiva: permite la continuidad del sistema involucrado?16 es la cognicin? Respuesta: Accin efectiva: historia del acoplamiento estructural que enacta (hace emerger) un mundo. Pregunta 2: Cmo funciona? Re^pup^ta. A travs de una red de elementos intercone^tados capaces de cambios estructura les durante una historia ininterrumpida.
Preaunta 1:0Que

sentacionts ya no desempt-nan un papel central, la inteligencia ha dejado de ser la capacidad de reso.ver un problema p^ra ser la capacidad de ngrrsar en un mundo compartido. El segundo es que el proceso evckitiuo pasa a reemplazar al diseo orientado hacia tareas especficas. Dicho sin rodeos, asi como ei concxionismo naci drl cognltlvismo inspirado por un contacto ms es 'xecho con el cerebro, la orientacin enactiva va un paso mas alia en la misma direccin para abarcar tambin la temportidac del vivir, trtese de una especie (evolucin), del individuo (ontoge- *ila) o de la estructura social (cultura). Trabajar sin representaciones La bsqueda de modelos no representaclo- nales para el estudio de los fenmenos cognitivos (y sta es, por cierto, una denominacin vaga, al igual que

175, 1385. .Slgnllcatlvam -nte, una stccln del articulo lltula. "Una retraciicln de la "presentacin" (pg. 169).

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conextonismo) atrae a una cantidad relativamente oequea de especialistas. Lo interesante es que el nmero de investigadores que encaran el problema de esta manera no ha cesado de crecer en los ltimos ans. Adems, como explicar en el capitulo siguiente, muchas de las herramientas del conexionismo tradicional se pueden reformular en este contexto, de modo que las 'neas divisorias son tan claras como .as que haba entre la orientacin simblica y la conextonlsta. Es obvio que la estrategia enactiva slo es po sible para la A si estamos dispuestos a desechar las restricciones operativas de la resolucin de problemas especficos predefinidos por el ingeniero, Tal es la intencin, por ejemplo, de los llamados sisten as de clasificacin*, cuya idea bsica f-onsiste er que ei sistema enfrenta un mbito no definido que debe articular en sigrificados.71 Ms generalmente, la simulacin de historias prolongadas de acoplamiento y de estrategias evolutivas para descubrir las tendencias bsicas donur surge el desempeo inteligente todava perL*nece ai futuro. Pero como e?ta linca de investigacin no arroja rdito1? inmediatos, no siWe atraer al competitivo sector de la IA, y por lo tanto se ha trabajado muy poco en esta direccin. Otra importante zona de influencia del enfoque enac^ivo est en c rea de la informtica y del lenguaje, En esta pi_rspectiva ia actividad de la comunt acin no consiste en la jansffrencia de informacin del emisor al re<.-ptor. La comunicacin se convierte en la modelacin mutua de

en que ei istema d< inmunidad puede Inspirar Investiga! ton^s millares vase: F. Var la, V. Snchez-Lelfihlon y A Coutlnho AdapUve strategks gkaned from Immune nelworks. Thror [cal Rtology, B. Coodwln & P. Saunders lcomps.j lEdlnburgh l'nlvtTBitv Press,

1989]

un mundo comn a travs ae una accin conjunta: el acto social del lenguaje da existencia a nuestro mundo. Hay algunas dimensiones del er.uaje a travs de las cuales se hace emerger lo social. Se trata de los actos lingsticos que realij zamns constantemente: declaraciones, promesas. j requerimientos y formulaciones. De hecho, dicha red de actos de habla, con sus condiciones de satisfaccin, no constituye una mera herramienta * oara la comunicacin sino la trama de nuestra Identidad. Da cuenta de mucho de lo que ocurre en una oPcina. y por tanto se relaciona mucho ms con la comprensin de su dinmica que los | clsicos organigramas administradvos.17 F.ste enfoque ha originado una nueva rama de herramientas IA conocidas como c oordinadoft s.7'1 La { idea bsica es que un coordinador reemplaza el correo electrnico estndar con software destina do al anlisis de flujo de las conversaciones Que se desarrollan en una empresa. Los coordinadores constituyen un ejemplo de reorientacin de la IA; en vez de exigir al ordenador lo que quiz sea imposible, es decir, la tarea abierta del anlisis lingstico, se lo usa como un vehculo estructurado para el reconcimiento explcito de nuestra

71 Vase J- H. Hcl'and. lnforrm tcnico. Universidad de Michigan, 1984. Para otras posiciones de esta; leas (ro n r lamente con el nioque propuesto aqu), vase J. D. F drmer y N. Pai.kard (comps ) Eiolttron. C< s and Let.rnl^ Model for cdapUuutr ta mn hlr^ and rmture. Physlea D 198t>. tara el modo

17 Para un comentarlo este punto di vista, vas* L, Smlrch y C. Stubbart, Acad. lanag. Rev , 10:724-736, 1985.

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continua enaccin lingistica. Eslabone cutre la emergencia y la enaccin lodo eslabn entre la emerger ca y la enac- cln depende de las funciones que atrib-iyamos a un sistema distribuido. Si enfatizamos un proee so histrico que conduce a regu.arldades emergentes sin una restriccin final fija, recor>ramos la condicin biolgica, de final ms abierto. SI en cambio enfatizamos una red que adquiere una capacidad muy especifica en un dominio muy aefinldo. vuelven las representaciones, y tenemos el ms habitual enioque df los modelos co- nextorstas. Sin embargo, la primera interpretacin tambin Implica una nueva perspectiva sobre la cognicion, como explif irnos en el capitulo anter'or. En consecuencia, el camino que tomemos depender en gran medida de nuestro inters en permar ter ms cerca de la realidad biolgica, y ms lejos de consideraciones prazmaticas. Desde luego, es posible definir un dominio fijo dentro del cual puede funcionar un sistema conexionis ta. pero ello oculta los ms profundos problemas del origen, tan cruciales para el enfoque enactl- vo.

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Prnsemas, por ejemplo, en la teora de la armona de Smolensky. Su enfoque de la computacin subsim^lica como modeio de la Intuicin parece muy emparentado con la perspectiva enactiva, por lo cual puede ser el mejor ejemplo para utilizarlo como contraste, Sm embargo, aun la teora de la armona se evala en referencia a un nivel inviolado de realidad ambiental: los ras i gos exogenos conruerdan con ciertos daloe del mundo, y una actividad endgena que adquiere, a travs de la experiencia, un estado de significacin abstracta, una "codificacin ptima df la regularidad ambientar. La meta consiste en hallar una actividad endgena que se corresponda con una carartcrizacin ptima" del mpdio ambient e . L a perspectiva enactiva requerira que se lleve esta clast de sistema cognitivo a una situacin donde lo enuogeno y lo exogeno se definan mutuamente a travs de una prolongada historia que requerira slo un acoplamiento viable, y que ignorara toda forma de adecuacin ptima.75

Desde luego, esta orientacin parece infructuosa desde el punto de vista de la IA, cuya } orientacin pragmtica tiene como objetivo la produccin de un sistema que trabaje en algn dominio con poca demora. Mi argumento es que las propiedades cognltivas emergieron dt los sis- ' :einas vivientes sin tal preocupacin per la caracterizacin ptima. Resultan de historias de compensaciones viables que crean regularidades, pero de ninguna manera es oovio que ellas correspondan a un referente nico. Hay pues una tensin entre dos mundos paralelos de la investigacin, donde la decisin de estar en contra o a favor de la critica enactiva est influida tanto por las complejidades de un viraje conceptual como por el mundo tecnolgico, cuyas exploraciones estn encorsrtadas por la camisa de fuerza de la aplicacin Inmediata. Sospe< ho que esta tensin se resolver mediante una creciente brecha entre los componentes cientficos y lus tecnolgicos de las CTC.76

74

P. 3mole ni ky. cp. <#., pg. 260.


75

Vale la p* na s :Aalar qu' se pueden aplicar argumento, similares al p. nsamlento evolutivo de hoy I-ara los pa $ ralellsmos entre rcprrsenlaelonismo cognitivo y adaptaCo4 nlsmo evolutivo vase F. Vari la, en P. Livlng ilone .comp.), cp. ai. Para ana uxcr lente exposicin de loa mismos problemas ade ados - la evolucin y el desarrollo, vase S. J .lyama. Thp Ontoqenij of Injormaton (Cambridge Jnlvenilty $ Pr-ss. 1985). I 76 vanse tambin las observaciones d Roger Schank en AIMagazine, oto fio 10985, pgs. 122-135.

ii

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Conclusiones
Empezamos en el ncleo de las CTC para desplazamos hacia lo que podramos considerar su periferia, es decir, las consideraciones acerca del contexto circundante, y los efectos de la historia biolgica y cultural en la cognicin y la accin. Desde luego, quienes se aferran a las representaciones como idea clave, ven estas preocupaciones como meras desviaciones temporarias respecto del ms piedso reino de la resolucin de problemas, que parece ms accesible: otros llegan al extremo de afirmar que esos aspectos vagos* y filosficos" no deberan tener lugar en las ciencias cognitivas. Algunos contrastes que crean estas tensiones se pueden definir de esta manera:

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creativo definicin do resolucin de problemas problemas libado a la historia, aballado, simblico al cuerpo eoritcxtiial distribuido universal paralflo mundo tnaduao accin centralizado secuencia!, produr itva desarrollo por Jcr-qulco mundo f nestrategia.- evolutiva?
defmUlo representacin d^aTollo por diseo

tarcas etpedfitas

De.

Hara.

autor de este libro.

itsTEUCENCIA AMlinClAL

Como resumen visual de esta presentacin, he bosquejado las tres principales orientaciones comentadas aqu en el mapa polar de la Figura 11. Opino que estas tres sucesivas olas para comprender la cognicin y su origen se relacionan entre si por imbricacin sucesiva, como ca jas chinas. En la direccin centrpeta, vamos de lo emergente a lo simbolico exc'uyerdo la base de donde emergen los smbolos, y trabajando con los smbolos segn su valor nominal. Tambin podeir.os ir de la ereccin al conexionismo estndar suponiendo regularidades dadas en el domlruo en el que opeia el sistema es decir, una funcin de adecuacin en un dominio). En la direccin centrifuga excluimos gradualmente lo que parece estable y regular para enfatizar el anlisis del origen de tales regulawdades. incluidas las dimensiones perceptivas de nuestro mur.do humano. Por ello mismo, los conceptos enumerados en la tabla anterior no se deben ver
Figura IJ. Un mapa polar de las CTC, con el p.ujd.y.i .og nltlvlsta en el centro, lo; nuevos enioques en periferia y el campo lnterrr -dio de las ideis com xiontstas sntre a.- bes El nombra de los lnvestlgauores representativa clud s en el texto aparece en cada regln a. lo l?rgo c.cl rayo correspondiente a su disciplina. La flacha ndica 1* posicin del

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como o pues Los lgicos (o dialcticos). Representan ms bien lo particular y lo general, la categora local y la ms abarcadora. Es obvio que cada uno de estos emoques, en cuanto niveles de descripcin, son tiles en su propio contexto. Sin embargo, si nuestra tarca consiste en comprender el origen de la percepcin y la c ognicin tl como las encontramos en nuesTa historia vivida real, creo que el nivel correcto de explicacin es el anillo exterior dcJ mapa. el ms abarcador. Ms aun, para una JA en donde la inteligencia de las mquinas les permita desarrollar un sentido comn con los seres humanos. tal como los animales, no veo otro camino qup fio arios a travs df. un proceso de transformaciones evolutivas tal como el sugerido por la perspectiva enactiva. La fertilidad, la dificultad o la Imposibilidad de ello es imposible de prever. En el texto he explicado claramente mis preferencias personales. Ante Lodo quera demostrar que si el pivote de la cognicin es su capacidad para hacer emerger sienrados, la informacin no e?t preestablecida como orden dado, sino que implica regularidad*s que emergen oe las actividades cognitivas mismas. Este reacomodamiento tiene mltiples consecuencias cientficas, tcnicas, filosficas y eLicas, que ya deberan ser evidentes. En particular, implica una perspectiva para desarrollar las ciencias cognitivas en Europa de una manera singular y vigorosa que sacar el mximo partido de sus singulares tradiciones.
9 20

Para osle periodo vase H. G rdner, op. di. capitulo 5. S. K' lD< r y J. Nlr^oK Pxm Vejron (o Bratn {BostonPress 1986) Pan, una visin diferente dt t cuestli nrs

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histricas, vase tambin Marvln MInsky y >*yTncur l'apert, i rptnms. prlogo y piiogoi. vlsl6 (Cambridge, M5Sachu<etts- WIT Pr ss, 1969/19871. 1698. 34 En ios Estaios Unidos el Santa Fe Insiltute or the Vudy ofComplex Systems. y la creacin d_ una nuera pu blicacin. Complex Systems, sor. daros sntomas de e,a tend ncla creciente. Rrmito al Irctor vido de detalles a dt- "1 as fuentes. 35 Una Introduccin accesible a la moderna teora de los iist mas dinjiu. r><< es R Abraham y C. Shaw, D'jnamlcs: Che Ceomefry of behavtor (fanta Cruz: Aerial Press. 3 vols. 1985/. Para lnroduccJonea ir. nos tcnicas, vas. tambl n James Crutchfleld y oros autores. Chaos. Sctentflc *in erlcan, diciembre de 1986: y James Cleick. Chaos: he VfaWrvj of a Veu> Setena (Nueva York: VlkJng Press. 987). 62 Vase por ejemplo P. Watzlawlrk (comp.). Thp inventad Rea'ty. Essays on Cnstmcfutsm (Nurva York: Norton. 1985). 63 Visto con mayor claridad en Id escuela vienesa de Konnd Corenz, tal comn est expresada, wr cjtmplo, en un 68 W. Frt.-man, Afass Arlon n hp Nervotis bi/stem Ai-ademlc Press, 1975). v, Freman y C. Stcxda, Dran Res. Re,Uns, 10:145 73 1 W.nograd y F. Florx s. ['ndwstandlng Camputar: and Cog~\Uton.op. clL

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