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11/09/2007

Poder popular y socialismo desde abajo de Omar Acha


(extrado de "Reflexiones sobre Poder Popular". Coleccin Realismo y Utopa. Editorial El Colectivo, 2007). Introduccin La nocin de poder popular es terica y polticamente interesante porque la exigencia de pensarla surge tras una historia concreta: la de las limitaciones del socialismo obrerista y del populismo peronista. se transfigura necesariamente en una poltica obrera. Se equivocan quienes cuestionan a la forma partidaria leninista por considerarla la culpable de la derrota del socialismo; en realidad el partido leninista era la expresin rusa del verdadero problema, a saber: la creencia de que la evolucin de la conciencia de clase proletaria se haca una sola cosa con la historia. En otras palabras, el inconveniente consista en creer que la poltica se derivaba "con o sin mediaciones"; de una posicin en la sociedad. Georg Lukcs escribi un libro estupendo y quimrico intentando fundamentar la idea.la condicin asalariada de la clase obreraNuestro primer punto de partida es la crisis de la conviccin de que una situacin social El segundo punto de partida es el agotamiento de la construccin populista de la voluntad popular. El populismo fue una forma democrtica de integracin social de las clases populares y de refiguracin de la relacin entre economa y Estado despus de la crisis capitalista de 1929. Para lograrlo los lderes populistas apelaron al nacionalismo y a cierto igualitarismo, que para algunas vertientes de izquierda constituan como "segunda independencia"; el inicio de un camino que, ms adelante y superando al propio populismo, realizara sus promesas plebeyas para transformarse en socialismo. Las condiciones histricas de esa poltica ya no existen. Baste pensar en qu fue de la promesa de "construir una burguesa nacional" que hizo el presidente Kirchner apenas asumi su mandato. Hoy sabemos que ninguna praxis revolucionaria realista puede ser articulada sin una puesta en prctica de alguna forma de poder popular. ste es un trmino dialctico, es decir, transita conflictivamente entre la diversidad de los arraigos sociales (se es maestra de escuela, vendedor en los colectivos, desocupado, ama de casa, poeta, cartonero, obrero industrial) y la unidad ambigua de una designacin que se dirige hacia lo cultural y lo poltico colectivo. Lo que esa indicacin sumaria no dice es si esos arraigos "producen" lo colectivo. Tampoco establece si al tornarse poltica la conflictividad social se transforma en algo absolutamente diferente. El poder popular no se presenta desnudo; nunca est all. Eso es lo que lo distingue de la nocin de soberana popular, que es la voluntad latente de una mayora de la poblacin que se impone como poder constituyente. En cambio, el poder popular no es la expresin ideal de una mayora. Es ms exactamente la manifestacin efectiva, real, de una voluntad colectiva. Por el contrario, la soberana popular se funda en la opcin de una serie de individuos; es una de las formas del contrato. El gran problema del poder popular es cmo se constituye y qu sentido y qu efectos tiene sobre la diversidad social, qu formas de vida democrtica propugna. Un anlisis superficial dira que el poder popular es lo que "el pueblo" produce polticamente.

El "pueblo", sin embargo, no puede ser reducido a una mera condicin dada (un lugar social aparentemente con capacidad de agrupar: por ejemplo, "los pobres" o "los oprimidos"). Por eso la visin ingenua del pueblo, que lo da por supuesto, es peligrosa. Oculta un proceso que no est en la superficie. En este texto quiero distinguir entre una perspectiva populista del poder popular y una perspectiva socialista. La primera adopta como incuestionable que el pueblo es una entidad discernible, materializada en su identificacin poltica (varguismo, peronismo, nasserismo, etc.). La segunda cruza la soberana efectiva del pueblo con la diversidad de sus anclajes sociales. Sin embargo, y se es el nudo terico que es preciso deshacer con cuidado, una dicotoma tranquilizadora es inviable. No es posible decir que hay un concepto de poder popular deseable y otro indeseable, como si nuestras simples afirmaciones constituyeran una elaboracin adecuada. No existe un abismo entre la apologa populista que esencializa el pueblo para imponer una hegemona y la crtica revolucionaria no populista que parte de una "ciencia" de la sociedad. La mala noticia es que las nociones de pueblo y poder popular conservan, incluso en su opcin socialista, un lazo con el populismo. Estamos, desde el vamos, en un terreno contaminado. Es as que separar radicalmente poder popular y populismo es la forma menos til de enfrentar la cuestin. El escaso valor de la discusin que aqu se emprende se medir por el xito o el fracaso en la propuesta de una nocin de poder popular que evada al mismo tiempo el reduccionismo social del marxismo clsico y el reduccionismo politicista de la teora populista. El todo y las partes Un filsofo marxista, Jacques Rancire, lo explica de la siguiente manera: el pueblo es una parte que es, o pretende ser, el todo. Esa ambigedad est efectivamente presente en la nocin de pueblo, que implica una situacin de opresin (por parte de "la oligarqua", "los ricos", o "los poderosos"); pero esa parte oprimida es el todo legtimo de una comunidad. Pero a Rancire lo traiciona su nimo "filosfico", porque lo decisivo no es esa ambigedad conceptual, sino la manera de construirse como pueblo. Para que ese deseo hegemnico sea formulable de una manera creble y exista en la prctica real es preciso que est articulada polticamente. El paso de la parte al todo, que es el salto mortal de lo social a lo poltico, se produce retroactivamente. Por eso Rancire nos hace una trampa: no es que "una parte" se torne el "todo"; en realidad hay partes, en plural. Esa "parte" que el filsofo poltico sugiere es ya una especie de todo ("los explotados", "los esclavos"). Es decir, que recin una vez que se plantean ser el todo es que las partes se saben como partes antes separadas. Por ende, vemos que la transicin debe realizarse como una formulacin retroactiva y no como una sumatoria o induccin. La conformacin de un pueblo es inseparable de una historia. No importa que esa historia sea lejana o reciente; lo fundamental es que exista un hecho fundador. As, por ejemplo, pueden ser momentos fundacionales las Invasiones Inglesas de 1806-1807, cuando el pueblo armado de Buenos Aires expuls a los conquistadores, el 17 de octubre de 1945 en que el pueblo obrero liber a Juan Pern de su prisin, o el 19-20 de diciembre de 2001 cuando un pueblo en potencia manifest su "ya basta" al sistema poltico y social que pretenda sobrevivir a su naufragio. El poder popular supone que el pueblo es agente de su propia experiencia, o ms exactamente, que se rene alrededor de un acuerdo que identifica una comunidad deseable y un orden indeseable (el "que se vayan todos" mostr esa dialctica entre un

nosotros y un ellos). Esa reunin implica una alianza entre lo diverso; no existe una construccin popular sin alguna prctica de alianza, porque se parte de una heterogeneidad y se construye una comunidad imaginada. Pero tambin evoca los problemas de la deriva populista que se resiste a cortar amarras con las clases dominantes (acaso no todos somos pueblo?) para construir una pacfica comunidad nacional que deposita su antagonismo en el exterior (el imperialismo, el comunismo, los inmigrantes), o bien que se transforma en unidad mtica destructiva, como cuando el nazismo hizo un "pueblo" en Alemania. se es justamente el problema: cmo pensar un poder popular que dirima de otro modo las escisiones de la sociedad? El problema es arduo porque hoy -en Argentina- no hay pueblo. Hay partes, existe lo social, tenemos culturas plebeyas, pero no pueblo. El nervio del pueblo en Argentina lo constituy durante cuatro dcadas el peronismo, y esa va se extingui. Su dificultad es propia del populismo, cuya capacidad de movilizacin nacional tiene como supuesto imaginario la anulacin de las contradicciones sociales. Pern llamaba a eso "la comunidad organizada". Las hondas tensiones que de todos modos despert no han demostrado poder cuestionar el objetivo integrador del democratismo populista. Su funcin histrica progresiva consisti en instalar a las clases subalternas como un actor relevante de la poltica nacional, lo que le acarre el odio clasista y racista de la oligarqua. El socialismo, insisto, pretendi resolver el desafo de la democracia de masas al designar a la clase productora en las fbricas como el sujeto esencial que iba a destruir el capitalismo y a construir otro orden social sin clases. Pero hacia el ao 1900 estaba claro que entre la experiencia de la explotacin fabril y la poltica revolucionaria haba una brecha antes que una derivacin inexorable. Algunos intentaron cubrir esa carencia del socialismo. El alemn Karl Kautsky a travs de un partido encaramado en el Estado y el ruso Vladimir Lenin a travs de un partido convertido en cabeza pensante del proletariado. Sus consecuencias histricas, el reformismo parlamentarista y el estalinismo, nos muestran que no lograron una democracia participativa de las masas (para decirlo con benevolencia). Tras esos fracasos, la izquierda posmoderna intent desplazar del todo el terreno y ancl el conflicto en lo poltico. De lo social se pas a la "autonoma de lo poltico". El terico ms conocido en Argentina es Ernesto Laclau, que huye del problema de la articulacin entre lo social y lo poltico al refugiarse en el discurso como terreno absoluto de construccin de las identidades colectivas. La dificultad con esa evasin es que pretende negar el problema. En lugar de proponer una manera nueva de pensar la dialctica entre lo social y lo poltico, niega la relevancia propia de lo social y deposita todo en lo poltico-discursivo. Naturalmente, eso deja totalmente irresuelto el dilema del socialismo, y Laclau es coherente al abandonar la perspectiva de una sociedad nueva. Pueblo e historia El contenido mnimo de la nocin de poder popular remite a una potencia-del-pueblo, es decir, a la capacidad de un pueblo para operar sobre algo. Ese algo es relativamente indeterminado, porque es una instancia cuya condicin de objeto puede ser el propio cuerpo del pueblo (el poder popular como prctica de autovaloracin o autotransformacin), una vez que ha superado el ser partes yuxtapuestas. Este hacerse es lo decisivo, porque sin eso el pueblo (que no es una cosa) se desmigaja. El contenido de poder popular slo es comprensible en las condiciones histricas en que

se produce, en el contexto de las relaciones de fuerza en que interviene, en el horizonte de las perspectivas polticas que se plantea. En trminos ms formales: da cuenta de una historia (como pasado asumido o sufrido), un presente (una situacin poltica, econmica y cultural) y un futuro (observable en una expectativa estratgica). As las cosas, debemos ir en busca de las formas concretas de construccin de un pueblo; en otros trminos: debemos observar de qu manera emerge en una situacin histrica. A partir de una identificacin real se abrir el espacio para seguir su drama. No ha existido una nica versin de pueblo. y a las prcticas actuales de existencia social. Es esencial su evolucin demogrfica, la persistencia y declinacin de sus mitologas, las perspectivas de la movilidad social, etc.puesto que todo pueblo slo surge encuadrado en una vida histricaTodo pueblo es producto y transformacin de una historia. Es el producto de las tendencias del pasado y es la coagulacin de una nueva identificacin que resignifica ese pasado, reescribiendo la historia. La constitucin del pueblo se liga con cambios sociales de larga duracin y con eventos de subjetivacin inditos. Para acceder a esa dinmica creativa es inevitable recurrir a la historia No obstante, la experiencia no se agota en la historia. Por el contrario, la historia slo acta eficazmente a travs de sus representaciones actuales, que son reescrituras del pasado. La memoria alude al pasado, pero es siempre de hoy. Las identificaciones de un pueblo, esto es, las imgenes y smbolos en que fundamenta su unidad, dependen del modo en que sea contada la historia de su pasado. As por ejemplo: si se impone una historia popular de larga duracin ligada a las luchas anticoloniales o antiimperialistas, tendremos una identificacin diferente que la iniciada en 1945; y de sta se distingue tambin si la comenzamos en el Cordobazo de 1969 o en la rebelin de 2001. Cada una de estas historias propone un tipo de alianza popular y de objetivos diferentes. En el primer caso, el pueblo es el propio del nacionalismo, el segundo, del peronismo, el tercero, de una izquierda mezclada de marxismo y peronismo, y el ltimo, del rechazo a los regmenes poltico-econmicos de las ltimas dcadas. Para definir las formas actuales del poder popular, en consecuencia, debemos elaborar un relato histrico que pueda ser compartido por las mayoras oprimidas. De qu historia se tratar? An no lo sabemos. S es claro que mientras no elaboremos esa historia nuestras reflexiones sobre el poder popular concreto (justamente porque es una construccin retroactiva, porque es la coagulacin producida por un relato) permanecern en la bruma de la indefinicin. El vnculo entre poder popular y democracia Hablamos de poder popular como la concrecin de la soberana popular, un principio de la poltica que se convierte en base de las formas del poder de manera revolucionaria en la poca moderna. sta no es una afirmacin especulativa: las revoluciones que hacen de bisagra entre la Edad Moderna y la Edad Contempornea (la inglesa de 1640, la norteamericana de 1776, la francesa de 1789, y las hispanoamericanas de principios del siglo XIX) no son otra cosa que la eclosin en la historia de la crisis de los poderes monrquicos. Frente a la soberana del rey emerge la soberana del pueblo. Por eso tambin se impone el ideal democrtico, que busca un nuevo origen de la legitimidad poltica. Su sustento no se encuentra ya en la divinidad y sus intermediarios -el Papa o los monarcas- sino en "el pueblo".

Sin embargo, esa aparicin del principio de la soberana popular se dio con violentas contradicciones, y raramente se convirti en gobierno de las masas. De hecho, la historia argentina nos muestra que al menos hasta la reforma electoral de 1912 (la Ley Senz Pea que instituy el voto secreto y obligatorio para los varones adultos) aquella soberana era manipulada por las elites de las clases dominantes. En ese momento ingresamos en la poca de la democracia de masas que, como sabemos, convivi con numerosos golpes militares. Los problemas econmicos y culturales tuvieron un rol en esta historia, pero lo fundamental pas por la imposibilidad de la sociedad argentina para aceptar un ejercicio pleno de la soberana popular. Incluso en los movimientos polticos de ndole indiscutiblemente popular como el radicalismo yrigoyenista y el primer peronismo las formas reales del poder estuvieron mediadas por las elites. En el caso del peronismo, por ejemplo, desde el principio hubo un conflicto entre las bases populares y obreras que represent el laborismo organizado por los sindicatos luego del 17 de octubre de 1945, y las elites del radicalismo "renovador" que Juan Domingo Pern convoc para dotar a su movimiento de polticos profesionales. En mayo de 1946 el lder orden la disolucin de los partidos de la coalicin que lo llev al poder en las elecciones de febrero y cre el Partido nico de la Revolucin Nacional. La regimentacin del partido sigui exigiendo muchos esfuerzos, pero hacia 1952 el proceso de verticalizacin estaba consumado. Lo mismo pas con la burocratizacin de la Confederacin General del Trabajo (CGT). El peronismo no perda con esto su carcter popular, pero s resignaba la posibilidad de que la soberana popular que detentaba tuviera la capacidad de alimentarse de la vida social concreta de las clases subalternas. Eso sera pagado caro por las propias masas populares a mediados de 1955, porque si Pern no estaba dispuesto a convocar al pueblo a una resistencia armada contra el golpe militar que lo amenazaba, el pueblo haba aprendido a depositar en el conductor la soberana y por lo tanto quedaba inerme ante la reaccin oligrquica. A veces se exageran los conatos de resistencia surgidos en junio de 1955, pero el hecho es que se trat de acciones minoritarias y aisladas. La dramtica cada de Pern muestra los lmites de un tipo concreto de creacin de poder popular. Por eso, cuando se discute el poder popular es necesario considerar sus formas concretas. Cules son sus sentidos? Agota su productividad poltica en la identificacin con un lder carismtico? Cmo se organiza? Cules son sus canales de informacin y deliberacin? Hay una delegacin decisiva del poder? Con este tipo de preguntas podemos ir ms all de la cuestin del carcter democrtico del poder popular. Democracia y poder popular son trminos emparentados. Sin embargo, el uso equvoco que se hace de la democracia como mera forma de eleccin de gobernantes a travs del pluralismo de partidos exige que precisemos los conceptos. La democracia liberal implica la igualdad formal de una ciudadana que mantiene plenos derechos respecto a la capacidad de elegir. Cada ciudadana/o tiene un voto, que vale tanto como cualquier otro voto. Para que esa decisin sea soberana es necesario que exista una diversidad de opciones para elegir y que no existan coerciones. Pero tambin se elige plebiscitariamente, como quiere el fascismo, que es una de las formas paradjicas de la democracia (en efecto, el pueblo italiano acompa y se entusiasm con Benito Mussolini; acaso no es esa inclinacin mussoliniana la que lo hace democrtico?). El liberalismo critica acerbamente la nocin inmoderada de soberana popular porque, seala, conduce a la tirana. En efecto, si la soberana popular se hace una sola cosa a travs de la voluntad popular, excluye a la divergencia. La mayora tiraniza a la minora.

Quienes proponen operar con el concepto orientador de multitud siguen este argumento: el pueblo es unitario, la multitud es mltiple, proliferante, realmente democrtica. Mi opinin es que ese atajo es despolitizante adems de arbitrario. Si hay una virtud en la nocin poltica de poder popular es que reconoce el antagonismo en su interior. Si el pueblo puede ser fascista o perviven en su seno rasgos indeseables (cmo negar que en el pueblo hay racismo, sexismo, homofobia, macartismo, xenofobia?), eso acontece no porque el pueblo sea unitario (acaso no hay tambin en l solidaridad, cooperacin, rebelda?), sino porque su realidad expresa las formas polticas, sociales, econmicas y culturales en las que se constituye. El poder popular se manifiesta indefinido sin una vertebracin poltica. La cuestin es, entonces, qu poltica? Sin responder a esa pregunta la discusin sobre el poder popular es vaga e inoperante. Es improductivo mentar la horizontalidad, la democracia, la autonoma, y todos esos temas que afortunadamente estn de moda en la militancia de izquierda, sin incluir un debate efectivo sobre el horizonte poltico concreto del poder de que se habla. Quiero subrayar que la definicin del criterio poltico que permite discernir mejor el contenido deseable del poder popular slo es posible a travs de una idea de sociedad alternativa imaginable desde las situaciones actuales. En otras palabras, que sin un planteo creble de nueva sociedad construible a partir de las realidades contemporneas nos mantendremos en un plano puramente terico. El tipo de poder popular deseable debe estar en acto y al mismo tiempo debe estar reprimido. Esa condicin doble es lo que mantiene viva a la crtica de la ideologa. En estos tiempos de desencanto hay una conviccin extendida sobre las virtudes de la inmanencia: no se debe imponer nada del exterior a los movimientos populares, a la democracia basista; los sujetos crearn sus propias definiciones a travs del ejercicio de sus potencias emancipatorias. Hay en esa creencia mucho de idealismo universitario, autocentrado en definiciones dogmticas. No existe algo as como la expresin autntica, sin mediaciones, de un sujeto soberano. Ese es un sueo filosfico. La poltica aparece una vez que sufrimos la desilusin de ese ensueo. Es comprensible que ante esta indicacin emerja la acusacin de aparatismo o vanguardismo. Si el poder popular no es intrnseco del pueblo mismo, de dnde sale? Del partido lcido y superior al "retraso de las masas"? Otra vez el argumento de las vanguardias esclarecidas? En efecto, la nocin de partido poltico en la izquierda pretendi superar las dificultades de la indeterminacin orientativa del "pueblo", propia del populismo terico. El corazn del leninismo poltico no es otro que se; los otros rasgos, como el centralismo democrtico en el partido poltico, son secundarios. Si despus de las experiencias del siglo XX esa solucin puede considerarse inviable, persiste la cuestin de qu relacin se mantiene viva entre la bsqueda de una construccin popular de poder y la perspectiva de una poltica de las clases subalternas que encarn el socialismo. En otras palabras, estoy aseverando que la discusin poltica que completa la elucidacin de qu es el poder popular se dirime en el debate del socialismo, o ms bien, del socialismo que debemos inventar despus de su fracaso. Problemas del socialismo Slo una variante del socialismo parece compatible con el concepto de poder popular: el socialismo desde abajo. En la tradicin socialista, desde sus inicios, existi una tensin entre una idea verticalista y piramidal del socialismo y una imagen igualitaria y popular. La primera estableca una diferencia entre la masa inerte, atrasada ideolgicamente o

reaccionaria, y un vrtice esclarecido, polticamente activo y progresivo. Puesto que la dirigencia socialista deba imponer un proyecto transformador a una poblacin indiferente o conservadora, se haca necesaria una dosis de violencia, manipulacin o ilustracin que tornara posibles los cambios que, al menos en teora, beneficiaran al conjunto de la sociedad. Esta manera de entender el socialismo est inserta en la tradicin socialista; por eso el estalinismo no fue ninguna pesadilla externa a la poltica revolucionaria marxista, sino una de sus vertientes. La segunda lnea del socialismo depositaba en la clase obrera y el pueblo la fuente del poder social. Consideraba que si la revolucin no se construa desde la base el destino no era otro que una nueva opresin. A una dominacin sucedera otra, quiz revestida de un discurso socialista, pero en realidad igualmente opresora. En cambio, una va socialista de ndole democrtica necesitaba la autoorganizacin desde abajo, plebeya, que neutralizara la burocratizacin, garantizara los procedimientos democrticos, y mantuviera la vocacin participativa del pueblo trabajador. Como lo explic Hal Draper, ambas lneas estuvieron en permanente lucha durante los dos siglos de vida del socialismo. De all que una historia que reduzca esa tensin a un mero socialismo burocrtico deja de lado que sus luces y sus sombras fueron parte de la experiencia de las poblaciones en las que tuvo lugar. Salvo en los casos en que el socialismo real se impuso militarmente (como en los pases del este europeo despus de 1945), el triunfo del socialismo desde arriba se hizo posible por la derrota de formas alternativas de sociedad que efectivamente fueron propuestas y arriesgadas. El caso ejemplar es el de la Unin Sovitica, cuya revolucin naci de los consejos (o soviets) pero deriv en una dictadura de minoras. El trnsito no fue lgico. Hicieron falta muchas muertes para imponer el estalinismo. Me parece que la definicin desde la izquierda de poder popular puede alimentarse de la tradicin del socialismo desde abajo, y as exceder el ensalmo frvolo de los meros deseos sin encarnacin social. De esa manera las aspiraciones imaginarias se tornaran ms concretas por la aceptacin de que el pueblo no es todo, que hay un resto incompatible con los de abajo. As, una vez que se va ms all de la idea de que en Argentina somos todos hermanos (con Mauricio Macri y su burguesa parsita, Cecilia Pando y sus militares genocidas, y Daniel Hadad y sus oligopolios mediticos, por ejemplo) nace la poltica popular. En primer lugar porque el criterio de una poltica popular desde abajo introduce un corte en lo social que la nocin de pueblo deja en la bruma. Qu sectores constituyen el entramado social de un poder popular efectivo? El socialismo plantea una distincin entre las clases propietarias y las clases explotadas, a partir de un anlisis de las relaciones sociales. Su condena fue intentar derivar de all, sin mediaciones, una poltica revolucionaria. Hoy es claro que una ecuacin entre clase propietaria de los medios de produccin (la burguesa) y el enemigo de los de abajo es insuficiente porque deben incluirse adems los sectores oligoplicos de la comunicacin meditica y de las formas sistemticas de la guerra (en los Estados nacionales, alianzas regionales o facciones terroristas transnacionales) como parte de unas clases dominantes. El estudio de las relaciones de produccin y dominacin es crucial para cualquier perspectiva de alianza popular porque no es obvio qu sectores deben ingresar a la misma. Si bien la nocin de pueblo contiene

el peligro del sueo imposible de una unidad populista con la "burguesa nacional", no es para nada evidente que una estrategia de largo plazo excluya una alianza de las clases y grupos subalternos con fracciones propietarias o con un Estado productor bajo control de sus trabajadores. La reflexin sobre un poder popular construido desde abajo exige la definicin de qu alianzas sociales son imprescindibles para otorgarle una direccin concreta. Hay una articulacin interna entre poder popular, pueblo y lucha social. Se dir que esa lucha podra ser denominada "lucha de clases". El concepto de lucha de clases es fundamental, pero sin duda no agota muchas formas de confrontacin que constituyen alianzas populares. Por ejemplo, una campaa contra la penalizacin del aborto puede ser una instancia de confluencia popular, que se relaciona con el hecho de que quienes mueren abortando son en general mujeres de las clases subalternas, pero es mucho ms que eso. Se vincula con nociones de cuerpo, sexualidad y eleccin vital, que superan el anlisis de clase aunque sin l seran parcialmente comprendidas. Ante los discursos que durante dos dcadas predicaron el ocaso de la clase obrera como actor social decisivo se erige an la inocultable relevancia del proletariado. Es imposible imaginar el cambio social en la Argentina contempornea sin una politizacin obrera. Pero no es esa relevancia la que mantiene viva la poltica del socialismo. En realidad la funcin del socialismo consiste en hacer posible esa politizacin, una vez que ha desechado el privilegio ontolgico-poltico asignado a la clase obrera. Poder popular, Estado y sociedad poltica Las nociones de poder y Estado son indisociables en la poca contempornea. Por lo tanto, ninguna discusin sobre el poder (en este caso, el popular) podra dejar sin discusin su vnculo con el Estado. Dado que la construccin del poder est condicionada a sus formas (desde arriba, desde abajo, diagonal) y a sus anclajes sociales (obrero, popular, oligrquico, burgus, militar, meditico), su calificacin es siempre polmica. Lo imposible es actuar polticamente al margen de alguna configuracin de poder. La cuestin, entonces, no es si el poder es bueno o malo, sino cmo se construye, cules son sus caractersticas, a qu objetivos obedece. Algo similar se puede decir del Estado, que se ha consolidado a lo largo de los siglos, a punto tal que hay teoras "weberianas" que entienden la historia como un proceso de concentracin de poder en el Estado. Es claro que el Estado se inclina a monopolizar el poder y esa acumulacin se hace a costa de ciertos sectores sociales. Por ejemplo en Argentina, cuando despus de 1880 el Estado se apropi del registro de nacimientos y defunciones lo hizo desplazando a la Iglesia catlica; o cuando determin la concesin de autorizaciones del ejercicio de la medicina, puso fuera de la ley a curanderos y manosantas, en general de las clases populares. Por el contrario, el Estado puede contribuir a prcticas de resistencia de abajo siempre que ocurran dentro del marco del orden establecido. Es el caso, por ejemplo, de la legislacin que protege a las comisiones internas en los lugares de trabajo. Se trata de una forma de integracin del conflicto capital-trabajo, pero que reconoce y potencia la unificacin de la voluntad obrera. En sntesis, el Estado no es una institucin intrnsecamente antagnica con el poder popular. Es, s, un peligro permanente porque su tendencia a fortalecerse implica un debilitamiento de la sociedad civil y poltica. La reflexin sobre poltica popular es incompleta sin una consideracin de la relacin con

el Estado. No se trata de naturalizar su existencia, pero tampoco hacer caso omiso de su presencia, como si una voluntad anarquista hiciera desaparecer su relevancia social. Es en este momento que emerge con toda su fuerza la apelacin al horizonte socialista propuesto, porque la lgica estatal con la que puede articularse el poder popular es lo que nos permite ver que tambin en l se reproduce la misma tensin entre las dos direcciones vistas en el socialismo. Hay un poder popular desde arriba, cuya historia conocida es la del populismo, sea que se identificara con el Estado o con un lder carismtico. Es sabido que ese sentido tena sus complejidades, que exagerndolas dieron pie a las esperanzas de una subversin interna de la alianza populista que la tornara popular, radicalizndola en una va revolucionaria. En esa esperanza lata la otra tendencia del poder popular, que es la construccin desde abajo. Si me parece necesario no facilitar la cuestin escindiendo populismo y poder popular es porque la experiencia histrica muestra que los regmenes de aquella ndole, al invocar al pueblo, habilitan a veces sin quererlo la autoorganizacin en las bases de lo social. Hace un tiempo hice un breve trabajo sobre qu sucedi con esa zona de la realidad en la dcada del primer peronismo. En contraste con las representaciones historiogrficas que plantean una realidad social peronista totalizada en Pern y el Estado peronista, descubr un mundo de asociacionismo, territorializado o nacional, mltiple y proliferante. Sin dudas, esa red de instituciones de diverso tipo no estaban tensionadas hacia una subversin de la realidad. Por el contrario, tendan a mejorarla. Pero lo importante es que exista, que la enunciacin popular era compatible con el populismo. Para entenderlo me pareci necesario exceder a la distincin liberal (y marxista clsica) entre sociedad civil y Estado. Deb aadir la nocin gramsciana de sociedad poltica que reelaboraron algunos tericos de la India, que identifica una productividad entre civil y poltica en el seno de las localidades y sociabilidades aparentemente apolticas, como parte de una dinmica de coagulacin de nuevas formas de poder. Ah exista un poder que el peronismo institucionalizado no pudo utilizar y que termin osificndose. Pero luego de 1955 constituyeron uno de los corazones de la resistencia peronista que, como se sabe, tuvo en las sociedades de fomento, clubes de ftbol barriales y una mirada de institucionales locales asientos tan relevantes como los grupos sindicales en proceso de reorganizacin. Creo que la investigacin de qu bases en la sociedad poltica tuvo la poca 1969-1976 nos tiene reservadas grandes sorpresas para nuestra idea de la historia popular argentina. Como sea, el populismo es articulable con el poder popular. Pero es tambin, desde luego, un peligro de manipulacin de eso que no puede controlar absolutamente. La cuestin reside en qu polo va a prevalecer en la construccin de una frmula poltica plebeya: si la aspiracin a buscar una garanta superior que reemplace la propia obra de las clases subalternas, o si lo har una diversidad participativa que mantenga la soberana desde abajo. Este criterio es til para analizar las realidades polticas sudamericanas de hoy. Es cierto que se puede considerar los objetivos manifiestos de los gobiernos "progresistas" del Cono Sur, ante lo que es posible plantear diversas posiciones. Pero es interesante observar que el contenido de sus polticas es indisociable de la forma de las mismas. En Argentina y Brasil los programas "progresistas" de Nstor Kirchner y Luiz Incio Lula Da Silva estn plenamente concebidos en una lgica que baja desde el Estado. En el caso argentino, su "progresismo" tan vilipendiado por la derecha tiene como condicin de posibilidad la desmovilizacin de la sociedad. En Brasil la situacin se hace ms

complicada por la existencia de un movimiento campesino con potencialidad de una poltica independiente. El gobierno del Partido de los Trabajadores (PT) carece de inters por la construccin de un poder popular, que afectara negativamente a la "gobernabilidad" y provocara la fuga de capitales. En Bolivia y Venezuela la situacin es muy distinta. El gobierno de Evo Morales, porque proviene de una prolongada lucha popular que condiciona las acciones del gobierno, sabe que en la movilizacin de las mayoras populares reside su ltimo reaseguro contra el embate furioso de la derecha y los grandes capitales. El gobierno de Hugo Chvez tiene un perfil muy diferente. Acosado por la oposicin, conserva la herencia poltica de haber sido liberado por una amplia movilizacin popular y el respiro econmico que le otorgan las reservas petroleras. La revolucin bolivariana se decide por la manera en que pueda articular la voluntad concentrada en Chvez y el Estado con la movilizacin del pueblo, con instituciones surgidas desde el llano social, que constituyen la ltima carta que puede detener la conspiracin opositora. Cul es la lgica de vinculacin entre Chvez, el Estado y el poder popular y la sociedad poltica? Esa pregunta concentra buena parte de los dilemas de la relacin inevitable entre poder popular y Estado. Conclusiones La elaboracin de una nocin polticamente til de poder popular debe ser distinguida de la teora populista. sta no puede ir ms all de una definicin terica del populismo en general. se es el lmite de la obra de Ernesto Laclau, que nos presenta desde el terreno propiamente discursivo una hbil crtica del imaginario marxista de la construccin de las identidades colectivas. El esquema del populismo as articulado se desliga de los anclajes sociales de los diversos sujetos que ingresan al sistema de las "equivalencias", derivando en una alianza populista, o en otras palabras, en "el pueblo". Por eso el enfoque estructural de Laclau no nos provee de referencias polticas adecuadas para pensar una construccin de poder popular desde abajo, ni para discriminar un populismo de derecha de otro de izquierda. En definitiva, no nos sirve ms que para prevenirnos de los esencialismos que quieren hacer de un ncleo social (por ejemplo, la clase obrera industrial) la fuerza estratgica privilegiada de la prctica revolucionaria. Ese servicio es importante, pero hay que decir que elude el esfuerzo terico crucial, que consiste en construir una diagonal entre la teora socialista y la prctica concreta de formacin de una alianza popular. sino para establecer para un perodo histrico y un contexto econmico-poltico determinado (Amrica Latina a principios del siglo XXI) un entendimiento de las condiciones y posibilidades de una alianza popular desde abajo.pues es ya evidente que de lo social no se transita directamente a lo polticoEn otras palabras, el desafo verdadero consiste en saber si podemos pensar una teora del poder popular desde abajo que se alimente de las formas actuales, reales, de la vida de las clases subalternas. No para deducir de esa vida al pueblo En Argentina, la discusin de la izquierda sobre el poder popular tiene un captulo inevitable. Es totalmente superficial mentar lo popular sin hacer un balance de la experiencia peronista. Aqu slo podr ofrecer una indicacin sumaria al respecto, pero sin ella mi argumentacin sera incompleta (ya seal que la crtica de las experiencias del socialismo es igualmente imprescindible).

Estamos hoy, en los diversos planos de la experiencia poltica y social, en el mismo entramado real que el prevaleciente en el siglo XX? En otros trminos: la historia de lo popular seguida a travs del drama del "pueblo peronista" perdura como matriz de inteligibilidad del pueblo? De ninguna manera: el peronismo ya no es el norte cultural de una (posible) alianza popular en Argentina. Las proyecciones histricas de nuestro pasado, por lo tanto, necesitan ser elaboradas y superadas en nuevas frmulas, en otros recipientes. No tanto para negar el pasado sino para abrir el espacio simblico de nuevas y operativas identificaciones. La discusin sobre el peronismo, es decir, sobre lo que hizo pueblo en la Argentina del siglo XX, es quizs el tema decisivo de ese relato histrico que nos debemos. Pero no creamos que la historia nos proveer de lecciones irrefutables sobre qu hacer en estos aos y dcadas de nuestra militancia por venir. Hagamos de una vez el duelo del socialismo y el populismo tal como existieron en el siglo XX. Simbolicemos sus fracasos para recuperar sus promesas plebeyas. Lo importante para la poltica no es la defensa de una identidad (eso es el dogmatismo), sino la prctica de la revolucin popular y desde abajo. El olvido es saludable cuando integra lo olvidado en una actitud constructiva, plena de amor por la vida. Pasemos de nuestras identificaciones imaginarias y cristalizadas a una conversacin poltica que las movilice y negocie, y arriesguemos una subjetividad nueva. Quizs as podamos retomar crticamente la lucha de nuestros antepasados y redimir el recuerdo de sus entusiasmos derrotados en una accin que sea nuestra.

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