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TOMAS DE CELANO
VIDA PRIMERA
PARTE PRIMERA PRLOGO En el nombre del Seor. Amn.

Deseando yo narrar con piadosa devocin ordenadamente, guiado y amaestrado siempre nadie que guarde memoria de todo lo que l hizo y ense, yo, por mandato del seor y

por la verdad, los hechos y la vida de nuestro bienaventurado padre Francisco, y no habiendo glorioso papa Gregorio, he tratado de relatar, como mejor he podido, aunque sea con palabras desmaadas, siquiera lo que o de su propia boca o lo que he llegado a conocer por enigmticas y no supo de artificios literarios! testigos fieles y acreditados. (Ojal merezca ser discpulo de quien siempre evit expresiones

Lo que he podido recoger sobre el bienaventurado varn, lo divido en tres partes,

subdivididas, a su vez, en varios Captulos, con el fin de que la diversidad de los momentos en que tuvieron lugar los hechos no confundan su orden ni despierten la duda acerca de su veracidad.

As, la primera parte sigue el orden de los hechos, y trata con preferencia de la pureza de

conducta y vida, de la santidad de costumbres y de sus saludables enseanzas 2. Tambin se medio de l durante su vida. insertan algunos pocos milagros de los muchos que Dios nuestro Seor se dign obrar por

2 En la segunda parte se narran los hechos principales sucedidos a partir del penltimo ao de su vida hasta su glorioso trnsito.

Por ltimo, la tercera parte contiene muchos de los milagros -los ms se pasan por alto- que el

gloriossimo Santo obra en la tierra ahora que reina con Cristo en el cielo. Refiere tambin la papa Gregorio, y, con l, todos los cardenales de la Santa Romana Iglesia, inscribindolo en admirable y amable en sus santos.

veneracin y el honor, la alabanza y la gloria que con sum a devocin le rindieron el bendito el catlogo de los santos. Demos gracias a Dios todopoderoso, que siempre se muestra

PARTE PRIMERA
Para alabanza de Dios todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo. Amn. Comienza la vida de nuestro beatsimo padre Francisco.

Captulo I Su gnero de vida mientras vivi en el siglo

Hubo en la ciudad de Ass, situada en la regin del valle de Espoleto, un hombre llamado

Francisco; desde su ms tierna infancia fue educado licenciosamente por sus padres, a tono con la vanidad del siglo; e imitando largo tiempo su lamentable vida y costumbres, lleg a superarlos con creces en vanidad y frivolidad.

De tal forma se ha arraigado esta psima costumbre por todas partes en quienes se dicen cristianos y de tal modo se ha consolidado y aceptado esta perniciosa doctrina cual si fuera ley pblica, que ya desde la cuna se empean en educar a los hijos con extrema blandura y

disolutamente. Pues no bien han comenzado a hablar o a balbucir, nios apenas nacidos, aprenden, por gestos y palabras, cosas torpes y execrables; y llegado el tiempo del destete, se les obliga no solo a decir, sino a hacer cosas del todo inmorales y lascivas. Ninguno de

ellos se atreve, por un temor propio de la corta edad, a conducirse honestamente, pues sera castigado con dureza. Que bien lo dice el poeta pagano: "Como hemos crecido entre las maldades de nuestros padres, nos siguen todos los males desde la infancia". Este testimonio es verdadero, ya que tanto ms perjudiciales resultan a los hijos los deseos de los padres cuanto aqullos con ms gusto ceden a stos.

3 Mas, cuando han avanzado un poco ms en edad, ellos, por propio impulso, se van deslizando hacia obras peores. Y es que de raz daada nace rbol enfermo y lo que una vez se ha pervertido, difcilmente podr ser reducido al camino del bien.

Y )cmo imaginas que han de ser cuando estrenan la adolescencia? En este tiempo, nadando en todo gnero de disolucin, ya que les es permitido hacer cuanto les viene en gana, se entregan con todo ardor a una vida vergonzosa. Sujetos de este modo voluntariamente a la esclavitud del pecado, hacen de sus miembros armas de iniquidad; y, no slo con el nombre de cristianos. Alardean los desdichados con frecuencia de haber hecho cosas peores de las que realizaron, por que no sean tenidos como ms despreciables cuallto ms inocentes se conservan.

poseyendo en s mismos ni en su vida y costumbres nada de la religin cristiana, se amparan

2. Estos son los tristes principios en los que se ejercitaba desde la infancia este hombre a quien hoy veneramos como santo -porque lo es- , y en los que continu perdiendo y consumiendo miserablemente su vida hasta casi los veinticinco altos de edad. Ms an, aventajando en vanidades a todos sus coetneos, mostrbase como quien ms que nadie esforzaba en ser el primero en pompas de vanagloria, en los juegos, en los caprichos, en incitaba al mal y destacaba en todo devaneo. Cautivaba la admiracin de todos y se palabras jocosas y vanas, en las canciones y en los vestidos suaves y cmodos; y como era sino manirroto; negociante cauto, pero muy fcil dilapidador.

muy rico, no estaba tocado de avaricia, sino que era prdigo; no era vido de acumular dinero,

2. Era, con todo, de trato muy humano, hbil y en extremo afable, bien que para desgracia suya. Porque eran muchos los que, sobre todo por esto, iban en pos de l obrando el mal e incitando a la corrupcin; marchaba as, altivo y magnnimo en medio de esta cuadrilla de clera por el honor de su nombre y reprimi la boca de Francisco, depositando en ella su alabanza a fin de evitar su total perdicin. Fue, pues, la mano del Seor la que se pos sobre l y la diestra del Altsimo la que lo transform, para que, por su medio, los pecadores conversin a Dios.

malvados, por las plazas de Babilonia, hasta que, fijando el Seor su mirada en l, alej su

pudieran tener la confianza de rehacerse en gracia y sirviese par a todos de ejemplo de

Captulo II Cmo Dios visit su corazn por una enfermedad y por un sueo

3. En efecto, cuando por su fogosa juventud herva an en pecados y la lbrica edad lo incitado con el veneno de la antigua serpiente, viene sobre l repentinamente la venganza;

arrastraba desvergonzadamente a satisfacer deseos juveniles e, incapaz de contenerse, era mejor, la uncin divina, que intenta encaminar aquellos sentimientos extraviados, inyectando

angustia en su alma y malestar en su cuerpo, segn el dicho proftico: He aqu que yo cercar tus caminos de zarza y alzar un muro. Y as, quebrantado por larga enfermedad, como ha menester la humana obstinacin, que difcilmente se corrige si no es por el castigo, comenz a pensar dentro de s cosas distintas de las que acostumbraba.

3. Y cuando, ya repuesto un tanto y, apoyado en un bastn, comenzaba a caminar de ac con ms inters la campia que se extenda a su alrededor. Mas ni la hermosura de los campos, ni la frondosidad de los viedos, ni cuanto de ms delicioso hay a los ojos pudo en quienes amaban tales cosas. para all dentro de casa para recobrar fuerzas, cierto da sali fuera y se pulso a contemplar

algn modo deleitarle. Maravillbase de tan repentina mutacin y juzgaba muy necios a

4. A partir de este da, comenz a tenerse en menos a s mismo y a mirar con cierto desprecio

cuanto antes haba admirado y amado. Mas no del todo ni de verdad, que todava no estaba desligado de las ataduras de la vanidad ni haba sacudido de su cerviz el yugo de la perversa que en ella ha prendido; aunque haya estado el espritu alejado por mucho tiempo, torna de naturaleza. esclavitud. Porque es muy costoso romper con las costumbres y nada fcil arrancar del alma lo nuevo a sus principios, pues con frecuencia el vicio se convierte, por la repeticin, en

4. Intenta todava Francisco huir de la mano divina, y, olvidado algn tanto de la paterna

correccin ante la prosperidad que le sonre, se preocupa de las cosas del mundo, y,

desconociendo los designios de Dios, se promete an llevar a cabo las ms grandes empresas por la gloria vana de este siglo. En efecto, un noble de la ciudad de Ass prepara gran marchar a la Pulla con el fin de acrecentar riquezas y honores. Sabedor de todo esto aparato de armas, ya que, hinchado del viento de la vanidad, se haba comprometido a Francisco, que era de nimo ligero y no poco atrevido, se pone de acuerdo con l para corto en riquezas, era ms largo en liberalidades.

acompaarle; que si inferior en nobleza de sangre, le superaba en grandeza de alma, y si ms

5. Cuando se haba entregado con la mayor ilusin a planear todo esto y arda en deseos de

5 emprender la marcha, Aquel que le haba herido con la vara de la justicia lo visita una noche en

una visin, bandolo en las dulzuras de la gracia; y, puesto que era vido de gloria, a la cima

de la gloria lo incita y lo eleva. Le pareca tener su casa llena de armas militares: sillas, lo que podra significar aquello. No estaba hecho a ver tales objetos en su casa, sino, ms

escudos, lanzas y otros pertrechos; regodebase, y, admirado y en silencio, pensaba para s bien, pilas de pao para la venta. Y como quedara no poco sobrecogido ante el inesperado

acaecer de estos hechos, se le dijo que todas aquellas armas haban de ser para l y para sus soldados. Despertndose de maana, se levant con nimo alegre, e, interpretando la visin como presagio de gran prosperidad, vea seguro que su viaje a la Pulla tendra feliz resultado. 5. Mas no saba lo que deca, ni conoca de momento el don que se le haba dado de lo alto. si bien pudiera sugerir que se trataba de una hazaa, su nimo no encontraba en ello la

Con todo, poda sospechar que la interpretacin que daba a la visin no era verdadera, pues acostumbrada alegra. Es ms, tena que hacerse cierta violencia para realizar sus proyectos y llevar a buen trmino el viaje por el que haba suspirado. Muy hermosamente se habla aqu va a combatir contra el fuerte armado, para que, cual otro David, en el nombre del Seor, Dios de los ejrcitos, libere a Israel del inveterado oprobio de los enemigos. por primera vez de las armas y muy oportunamente se hace entrega de ellas al caballero que

Captulo III Cmo, cambiado en el interior, mas no en el exterior, habla alegricamente del hallazgo de un tesoro y de una esposa

6. Cambiado ya, pero slo en el interior y no externamente, renuncia a marchar a la Pulla y se aplica a plegar su voluntad a la divina. Y as, retirndose un poco del barullo del mundo y del negocio, procura guardar en lo ntimo de su ser a Jesucristo. Cual prudente comerciante, oculta a los ojos de los ilusos la perla hallada y con toda cautela se esfuerza en adquirirla vendindolo todo.

6. Tena a la sazn en la ciudad de Ass un compaero, amado con predileccin entre todos; como ambos eran de la misma Edad y una asidua relacin de mutuo afecto le hubiera dado nimo par a confiarle sus intimidades, le conduca con frecuencia a lugares apartados y a

propsito para tomar determinaciones y le aseguraba que haba encontrado un grande y precioso tesoro. Gozbase este su compaero, y, picado de curiosidad por lo odo, sala gustoso con l cuantas veces era invitado.

6 6. Haba cerca de la ciudad una gruta, a la que se llegaban muchas veces, platicando mutuamente sobre el tesoro. Entraba en ella el varn de Dios, santo ya por su santa resolucin, mientras su compaero le aguardaba fuera. Lleno de un nuevo y singular espritu, oraba en lo ntimo a su Padre. Tena sumo inters en que nadie supiera lo que suceda dentro, y, ocultando sabiamente lo que con ocasin de algo bueno le acaeca de mejor, slo

con su Dios deliberaba sobre sus santas determinaciones. Con la mayor devocin oraba par a que Dios, eterno y verdadero, le dirigiese en sus pasos y le ensease a poner en prctica su voluntad.

6. Sostena en su alma tremenda lucha, y, mientras no llevaba a la prctica lo que haba

concebido en su corazn, no hallaba descanso; uno eras otro se sucedan en su mente los ms varios pensamientos, y con tal insistencia que lo conturbaban duramente. Se abrasaba de haber pecado tan gravemente y de haber ofendido los ojos de la divina Majestad; no le luego divino en su interior y no poda ocultar al exterior el ardor de su espritu. Dolase de deleitaban ya los pecados pasados ni los presentes; mas no haba recibido todava la plena

seguridad de verse libre de los futuros. He aqu por qu cuando sala fuera, donde su otro el que sala.

compaero, se encontraba tan agotado por el esfuerzo, que uno era el que entraba y pareca

7. Cierto da en que haba invocado la misericordia del Seor hasta la hartura, el Seor le mostr cmo haba de comportarse. Y tal fue el gozo que sinti desde este instante, que, no cabiendo dentro de s de tanta alegra, aun sin quererlo, tena que decir algo al odo de los

hombres. Mas, si bien, por el mpetu del amor que le consuma, no poda callar, con todo, se ha dicho, acerca del tesoro escondido, as tambin trataba de hablar en figuras con los

hablaba con mucha cautela y enigmticamente. Como lo haca con su amigo predilecto, segn dems; aseguraba que no quera marchar a la Pulla y prometa llevar a cabo nobles y grandes gestas en su propia patria.

7. Quienes le oan pensaban que trataba de tomar esposa, y por eso le preguntaban:

ms noble y bella que jams hayis visto, y que superar a todas por su estampa y que entre Religin que abraz, y el tesoro escondido es el reino de los cielos, que tan esforzadamente a ser ministro del Evangelio en la fe y en la verdad.

*)Pretendes casarte, Francisco?+ A lo que l responda: "Me desposar con una mujer la

todas descollar por su sabidura+. En efecto, la inmaculada esposa de Dios es la verdadera l busc; porque era preciso que la vocacin evanglica se cumpliese plenamente en quien iba

Captulo IV Cmo, vendidas todas las cosas, despreci el dinero recibido

8. He aqu que, constituido siervo feliz del Altsimo y confirmado por el Espritu Santo, al

llegar el tiempo establecido, secunda aquel dichoso impulso de su alma por el que, de muerte se haba extendido en tal forma por todas partes y de tal modo se haba bastado par a que, cortado el aliento vital, se hubiera extinguido la vida.

despreciado lo mundano, marcha hacia bienes mejores. Y no poda demorarse, porque un mal apoderado de los miembros de muchos, que un mnimo de retraso de parte del mdico hubiera

l; cargados los paos de escarlata para la venta, camina ligero hacia la ciudad de Foligno.

8. Se levanta, protgese haciendo la seal de la Cruz, y, aparejado el caballo, monta sobre

Vende all, como siempre, todo el gnero que lleva y, afortunado comerciante, deja el caballo que haba montado a cambio de su valor; de vuelta, abandonado ya el equipaje, delibera obra de Dios, no pudiendo tolerar el tener de llevar consigo una hora ms aquel dinero y estimando como arena toda su ganancia, corre presuroso para deshacerse de l.m religiosamente qu hacer con el dinero. Y al punto, maravillosamente convertido del todo a la

8. Regresando hacia Ass, dio con una iglesia, prxima al camino, que antiguamente haban levantado en honor de San Damin, y que de puro antigua amenazaba ruina inminente.

9. Acercse a ella el nuevo caballero de Cristo, piadosamente conmovido ante tanta miseria, y penetr temeroso y reverente. Y, hallando all a un sacerdote pobre, bes con gran fe sus propuesto. manos sagradas, le entreg el dinero que llevaba y le explic ordenadamente cuanto se haba

dar crdito a lo que oa. Por temor de ser engaado, no quiso recibir el dinero ofrecido. Es amigos y superarlos a todos en vanidad. Mas l persiste ms y ms en lo suyo y trata de

9. Asombrado el sacerdote y admirado de tan inconcebible y repentina conversin, no quera

que lo haba visto, como quien dice ayer, vivir tan desordenadamente entre compaeros y convencerle de la veracidad de sus palabras, y le ruega y suplica con toda su alma que le en su compaa; pero, por temor a sus parientes, no recibi el dinero, que el autntico

permita convivir con l por el amor del Seor. Por fin, el sacerdote se avino a que se quedase despreciador del vil metal arroj a una ventana, sin preocuparse de l mas que del polvo. Pues deseaba poseer la sabidura, que vale mas que el oro, y adquirir la prudencia, que es ms

8 preciosa que la plata.

Captulo V Cmo su padre lo persigui y lo encerr

10. Mientras permaneca el siervo de Dios Altsimo en el lugar mencionado, su padre, cual que hubo el lugar y el gnero de vida que llevaba, dolindose grandemente en su corazn, veloz a donde mora el siervo de Dios. Ms ste, atleta novel an de Cristo, al or las voces esconde en una cueva bien disimulada que para esto l mismo se haba preparado.

diestro explorador, rastrea por todas partes para conocer el paradero del hijo. Conocido conturbado sobremanera por suceso tan inesperado, convoca a sus amigos y vecinos y corre amenazadoras de sus perseguidores y, presintiendo su llegada, por huir de sus iras, se

10. Esta cueva estaba en una casa y era conocida, tal vez, por uno solo. En ella lleg a

permanecer por un mes seguido, no atrevindose a salir apenas, sino en caso de estricta

necesidad. El alimento que de vez en vez se le daba lo coma en el interior de la cueva y todo Dios que lo librara de las manos de los perseguidores de su vida y que con su gracia diera ante la clemencia del Salvador, y, no findose de s mismo, pona todo su pensamiento en el

servicio se le prestaba ocultamente. Y orando, baado en lgrimas, peda continuamente a benignamente cumplimiento a sus santos propsitos. En ayuno y llanto insista suplicante Seor. Y, aunque estuviera encerrado en la cueva y envuelto en tinieblas, se senta abandon la cueva y se puso al descubierto de los insultos de sus perseguidores.

penetrado de una dulzura inefable, nunca gustada hasta entonces; todo inflamado en ella,

11. Levantse al momento diligente, presuroso y alegre, y, armndose con el escudo de la fe encamin hacia la ciudad, y, ardiendo en fuego divino, se reprochaba a s mismo su pereza y poco valor.

y fortalecido con las armas de una gran confianza par a luchar las batallas del Seor, se

11. En cuanto lo vieron quienes lo conocan, al comparar lo presente con lo que haba sido, se desataron en insultos, saludndolo como a loco y demente y arrojndole barro y piedras del camino. Lo contemplaban tan otro de lo que antes haba sido y tan consumido por la mejor el paciente que el orgulloso, el siervo de Dios se haca sordo y, sin abatirse lo ms

maceracin de su carne, que cuanto haca lo atribuan a debilidad y demencia. Mas, porque es mnimo ni alterarse por los insultos, daba gracias al Seor por todo ello. Que en vano el

9 malvado persigue a quien va eras el bien, pues tanto ms combatido sea, tanto ms generoso.

poderosamente triunfar. La humillacin, como dice alguien, da nuevas fuerzas al nimo

12. Extendindose durante largo tiempo este rumor y bullicio por las plazas y villas del odos de mucha, gente y, por fin, a los de su propio padre. Al or ste el nombre de su hijo, y

poblado y corriendo de aqu par a all la voz de los que se burlaban de l, lleg esta fama a como si tales injurias de los conciudadanos recayeran sobre l, se levant en seguida, no para librarlo, ms bien para hundirlo; y, sin guardar forma alguna, se lanza como el lobo sobre la oveja, y, mirndolo fieramente y con rostro amenazador, lo apresa entre sus manos, y, sin respeto ni decoro, lo mete en su propia casa.

12. Sin entraas de compasin, lo tuvo encerrado durante muchos das en un lugar tenebroso, pensando doblegar la voluntad de su hijo a su querer; primero, a base de razonamientos, y luego, con azotes y cadenas. Mas el joven sala de todo esto ms decidido y con ms vigor para realizar sus santos propsitos, y no perdi la paciencia ni por los reproches de palabra ni por las fatigas de la prisin. Que no es posible doblegar, por medio la grey de Cristo quien tiene el deber de alegrarse en la tribulacin. Ni tiembla ante el diluvio de azotes y cadenas, los rectos propsitos del alma y su actitud. Ni puede ser arrancado de de muchas aguas quien tiene por refugio en los contratiempos al Hijo de Dios, para que no mayor.

nos parezca spero lo nuestro, nos pone ante los ojos lo que El padeci, inmensamente

Captulo VI Cmo su madre lo liber y cmo se despoj de sus vestidos ante el obispo de Ass

13. Sucedi, pues, que, teniendo su padre que ausentarse de casa por algn tiempo a causa de urgentes asuntos familiares y permaneciendo el varn de Dios encerrado en la crcel de la casa, su madre, que haba quedado sola con l, desaprobando el modo de proceder de su marido, habl con dulces palabras a su hijo. Intuyendo ella la imposibilidad de que ste

desistiera de su propsito, conmovidas las entraas maternales, rompi las ataduras y lo dej haba permanecido anteriormente. Muvese ahora con mayor libertad probado en la escuela de la tentacin; con los muchos combates ha adquirido un aspecto ms alegre; las injurias han

libre par a marchar. El, dando gracias a Dios todopoderoso, volvi al instante al lugar donde

10 fortalecido su nimo; y, caminando libre por todas partes, pro cede con ms magnanimidad. 13. En el nterin retorna el padre, y, no encontrndolo, se desahoga en insultos contra su

mujer, sumando pecados sobre pecados. Bramando con gran alboroto, corre inmediatamente al lugar con el propsito, si no le es posible reducirlo, de ahuyentarlo, al menos, de la provincia. Mas como el temor del Seor es la confianza del fuerte, apenas el hijo de la gracia ante l y con voz de hombre libre le manifest que ni cadenas ni azotes le asustaban lo ms nombre de Cristo, toda clase de males.

se apercibi de que su padre segn la carne vena en su busca, decidido y alegre se present mnimo. Y que, si esto le pareca poco, le aseguraba estar dispuesto a sufrir gozoso, por el

14. Ante tal resolucin, convencido el padre de que no poda disuadir al hijo del camino comenzado, pone toda su alma en arrancarle el dinero. El varn de Dios deseaba emplearlo todo en ayuda de los pobres y en restaurar la capilla; pero, como no amaba el dinero, no sufri engao alguno bajo apariencia de bien, y quien no se senta atado por l, no se turb lo despreciador de las cosas terrenas y vido buscador de las riquezas celestiales haba

ms mnimo al perderlo. Por esto, habindose ya encontrado el dinero que el gran arrojado entre el polvo de la ventana, se apacigu un tanto el furor del padre y se mitig algo comparecer ante el obispo de la ciudad, para que, renunciando en sus manos a todos los bienes, le entregara cuanto posea. A nada de esto se opuso; al contrario, gozoso en extremo, se dio prisa con toda su alma para hacer cuanto se le reclamaba.

la sed de su avaricia con el vaho del hallazgo. Despus de todo esto, el padre lo emplaz a

15. Una vez en la presencia del obispo, no sufre demora ni vacila por nada; ms bien, sin

esperar palabra ni decirla, inmediatamente, quitndose y tirando todos sus vestidos, se los

restituye al padre. Ni siquiera retiene los calzones, quedando ante todos del todo desnudo. Percatndose el obispo de su espritu y admirado de su fervor y constancia, se levant al momento y, acogindolo entre sus brazos, lo cubri con su propio manto. Comprendi haban presenciado sus ojos encerraban un misterio. Estas son las razones por que en caridad . claramente que se trataba de un designio divino y que los hechos del varn de Dios que adelante ser su protector. Y, animndolo y confortndolo, lo abraz con entraas de

15. He lo all ya desnudo luchando con el desnudo; desechado cuanto es del mundo, slo de cuidado de s mismo, para que en este caminar peligroso se una a su pobreza la paz y slo la la divina justicia se acuerda. Se esfuerza as por menospreciar su vida, abandonando todo

11 envoltura de la carne lo tenga separado, entre tanto, de la visin divina.

Captulo VII Cmo, asaltado por los ladrones, fue arrojado a la nieve y cmo se entreg al servicio de los leprosos

16. Cubierto de andrajos el que tiempo atrs vesta de escarlata, marchando por el bosque cantando en lengua francesa alabanzas al Seor; de improviso caen sobre l unos ladrones. A la pregunta, que le dirigen con aire feroz, inquiriendo quin es, el varn de Dios, seguro de sin ms, le propinaron una buena sacudida y lo arrojaron a un hoyo lleno de mucha nieve, sacudindose la nieve -ellos se haban marchado-, de un salto se puso fuera de la hoya, y, Creador de todas las cosas.

s mismo, con voz llena les responde: "Soy el pregonero del Gran Rey; )qu queris?" Ellos, dicindole: "Descansa, rstico pregonero de Dios". El, revolvindose de un lado para otro, reventando de gozo, comenz a proclamar a plena voz, por los bosques, las alabanzas del

16. As lleg, finalmente, a un monasterio, en el que permaneci varios das, sin ms vestido que un tosco blusn, trabajando como mozo de cocina, ansioso de saciar el hambre siquiera con un poco de caldo. Y al no hallar un poco de compasin, y ante la imposibilidad de hacerse, al menos, con un vestido viejo, sali de aqu no movido de resentimiento, sino

obligado por la necesidad, y lleg a la ciudad de Gubbio, donde un antiguo amigo le dio una tnica. Como, pasado algn tiempo, se extendiese por todas partes la fama del varn de Dios y se divulgase su nombre por los pueblos, el prior del monasterio, recordando y reconociendo el trato que haban dado al varn de Dios, se lleg a l y le suplic, en nombre del Salvador, le perdonase a l y a los suyos.

17. Despus, el santo enamorado de la perfecta humildad se fue a donde los leprosos; viva

con ellos y serva a todos por Dios con extremada delicadeza: lavaba sus cuerpos infectos y curaba sus lceras purulentas, segn l mismo lo refiere en el testamento: "Como estaba en pecado, me pareca muy amargo ver leprosos; pero el Seor me condujo en medio de ellos y practiqu con ellos la misericordia". En efecto, tan repugnante le haba sido la visin de los sus casas, se tapaba la nariz con las manos.

leprosos, como l deca, que en sus aos de vanidades, al divisar de lejos, a unas dos millas,

17. Mas una vez que, por gracia y virtud del Altsimo, comenz a tener santos y provechosos

12 pensamientos, mientras an permaneca en el siglo, se top cierto da con un leproso, y,

superndose a s mismo, se lleg a l y le dio un beso. Desde este momento comenz a tenerse ms y ms en menos, hasta que, por la misericordia del Redentor, consigui la total Victoria sobre s mismo.

17. Tambin favoreca, aun viviendo en el siglo y siguiendo sus mximas, a otros necesitados, alargndoles, a los que nada tenan, su mano gene Rosa, y a los afligidos, el afecto de su corazn. Pero en cierta ocasin le sucedi, contra su modo habitual de ser - porque era en extremo corts -, que despidi de malas formas a un pobre que le peda limosna; en seguida, pide en nombre de tan gran Rey, es digno de todo vituperio y de todo deshonor. Entonces arrepentido, comenz a recriminarse dentro de s, diciendo que negar lo que se pide a quien tom la determinacin de no negar, en cuanto pudiese, nada a nadie que le pidiese en nombre de Dios. Lo cumpli con toda diligencia, hasta el punto de llegar a darse l mismo todo en quien te pida, dale, y a quien te pida un prstamo, no le des la espalda. cualquier forma, poniendo en prctica, antes de predicarlo, el consejo evanglico que dice: A

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Captulo VIIl Cmo repar la iglesia de San Damin y del tenor de vida de las seoras que moran en aquel lugar

18. La primera obra que emprendi el bienaventurado Francisco al sentirse libre de la mano

de su padre carnal fue la construccin de una casa al Seor; pero no pretende edificar una dejando siempre, sin advertirlo, tal prerrogativa para Cristo: Nadie puede poner otro fundamento sino el que est puesto, que es Jesucristo. Como hubiese retornado al lugar con sumo inters en poco tiempo, ayudado de la gracia del Altsimo.

nueva; repara la antigua, remoza la vieja. No arranca el cimiento sino que edifica sobre l,

donde, segn se ha dicho, fue construida antiguamente la iglesia de San Damin, la restaur

18. Este es el lugar bendito y santo en el que felizmente inici la gloriosa religin y la

eminentsima Orden de seoras pobres y santas vrgenes por obra del bienaventurado originaria de Ass, como piedra preciossima y fortsima, se constituy en fundamento de las ella, por los consejos del Santo, se convirti al Seor, sirvi par a el progreso de muchos y

Francisco, unos seis aos despus de su conversin. Fue aqu donde la seora Clara, restantes piedras superpuestas. Cuando, despus de iniciada la Orden de los hermanos, como ejemplo a incontables. Noble por la sangre, ms noble por la gracia. Virgen en su carne, en su espritu castsima. Joven por los aos, madura en el alma. Firme en el propsito y Clara de nombre; ms Clara por su vida; clarsima por su virtud. ardentsima en deseos del divino amor. Adornada de sabidura y singular en la humildad:

19. Sobre ella se levant tambin el noble edificio de preciossimas perlas, cuya alabanza no proviene de los hombres, sino de Dios, ya que ni la estrechez de nuestro entendimiento lo puede comprender ni podemos expresarlo en pocas palabras.

19. Antes de nada y por encima de todo, resplandece en ellas la virtud de una mutua y continua caridad, que de tal modo coaduna las voluntades de todas, que, conviviendo cuarenta o cincuenta en un lugar, el mismo querer forma en ellas, tan diversas, una sola alma. 19. En segundo lugar, brilla en cada una la gema de la humildad, que tan bien les guarda los dones y bienes recibidos de lo alto, que se hacen merecedoras de las dems virtudes.

14 19. En tercer lugar, el lirio de la virginidad y de la castidad en tal forma derrama su fragancia sobre todas, que, olvidadas de todo pensamiento terreno, slo anhelan meditar en las cosas que la plenitud de este sagrado afecto les hace olvidar toda costumbre de la vida pasada. celestiales; y de esta fragancia nace en sus corazones tan elevado amor del esposo eterno,

19. En cuarto lugar, en tal grado se hallan todas investidas del ttulo de la altsima pobreza, extrema necesidad.

que apenas o nunca se avienen a satisfacer, en lo tocante a comida y vestido, lo que es de

20. En quinto lugar, han conseguido la gracia especial de la mortificacin y del silencio en tal grado, que no necesitan hacerse violencia para reprimir las inclinaciones de la carne ni para refrenar su lengua; algunas de ellas han llegado a perder la costumbre de conversar, hasta el correccin.

extremo de que, cuando se ven precisadas a hablar, apenas si lo pueden hacer con

20. En sexto lugar, en todo esto tienen tan maravillosamente adornadas de la virtud de la paciencia, que ninguna tribulacin o molestia puede abatir su nimo ni aun inmutarlo.

20. Finalmente, en sptimo lugar, han merecido la ms alta contemplacin en tal grado, que en noche y da a las divinas alabanzas y oraciones.

ella aprenden cuanto deben hacer u omitir, y se saben dichosas abstradas en Dios, aplicadas

20. Dgnese el Dios eterno conceder, por su Santa gracia, que tan santo principio concluya con un fin ms santo. Por ahora ser suficiente lo dicho sobre las vrgenes consagradas a Dios y sobre las devotas esclavas de Cristo, puesto que su maravillosa vida y gloriosa obra propia y tiempo disponible.

fundacin, que recibieron del seor papa Gregorio, a la sazn obispo ostiense, exigen una

Porcincula, y, odo el evangelio, deja todas las cosas y se confecciona el hbito para s y sus hermanos

Captulo IX Cmo, cambiado el vestido, repara la iglesia de Santa Mara de la

21. Entre tanto, el santo de Dios, cambiado su vestido exterior y restaurada la iglesia ya

mencionada, march a otro lugar prximo a la ciudad de Ass; all puso mano a la reedificacin

15 de otra iglesia Muy deteriorada y semiderruida; de esta forma continu en el empeo de sus principios hasta que dio alma a todo.

21. De all pas a otro lugar llama do Porcincula, donde exista una iglesia dedicada a la bienaventurada Virgen Madre de Dios, construida en tiempos lejanos y ahora abandonada, sin que nadie se cuidara de el]a. Al contemplarla el varn de Dios en tal estado, movido a quedarse all mismo.

compasin, porque le herva el corazn en devocin hacia la madre de toda bondad, decidi

21. Cuando acab de reparar dicha iglesia, se encontraba ya en el tercer ao de su conversin. En este perodo de su vida vesta un hbito como de ermitao, sujeto con una correa; llevaba un bastn en la mano, y los pies calzados.

22. Pero cierto da se lea en esta iglesia el evangelio que narra cmo el Seor haba enviado a sus discpulos a predicar; presente all el santo de Dios, no comprendi perfectamente las palabras evanglicas; terminada la misa, pidi humildemente al sacerdote que le explicase el los discpulos de Cristo no deban poseer ni oro, ni plata, ni dinero; ni llevar para el camino alforja, ni bolsa, ni pan, ni bastn; ni tener calzado, ni dos tnicas, sino predicar el reino de

evangelio. Como el sacerdote le fuese explicando todo ordenadamente, al or Francisco que

Dios y la penitencia, al instante, saltando de gozo, lleno del Espritu del Seor, exclam: corazn anhelo poner en prctica". "Esto es lo que yo quiero, esto es lo que yo busco, esto es lo que en lo ms ntimo del

22. Rebosando de alegra, se apresura inmediatamente el santo Padre a cumplir la doctrina devocin lo que ha odo. Al punto desata el calzado de sus pies, echa por tierra el bastn y, prepara una tnica en forma de cruz para expulsar todas las ilusiones diablicas; se la

saludable que acaba de escuchar; no admite dilacin alguna en comenzar a cumplir con gozoso con una tnica, se pone una cuerda en lugar de la correa. Desde este momento se prepara muy spera, para crucificar la carne con sus vicios y pecados; se la prepara, en fin, pobrsima y burda, tal que el mundo nunca pueda ambicionarla. Todo lo dems que haba escuchado se esfuerza en realizarlo con la mayor diligencia y con suma reverencia. Pues nunca fue oyente sordo del Evangelio sino que, confiando a su feliz memoria cuanto oa, procuraba cumplirlo a la letra sin tardanza.

Captulo X Predicacin del Evangelio y anuncio de la Paz y la conversin de los seis

16 primeros hermanos

23. Desde entonces comenz a predicar a todos la penitencia con gran fervor de espritu y gozo de su alma, edificando a los oyentes con palabra sencilla y corazn generoso. Su palabra era como fuego devorador, penetrante hasta lo ms hondo del alma, y suscitaba la admiracin en todos. Pareca totalmente otro de lo que haba sido, y, contemplando el cielo, no se dignaba mirar a la tierra. Y cosa admirable en verdad: comenz a predicar all donde, siendo nio, aprendi a leer y donde primeramente fue enterrado con todo honor. De este modo, los venturosos comienzos quedaron avalados por un final, sin comparacin, ms venturoso. Donde aprendi, all ense, y donde comenz, all felizmente termin.

23. En toda predicacin que haca, antes de proponer la palabra de Dios a los presentes,

les deseaba la Paz, dicindoles: "El Seor os d la paz". Anunciaba devotsimamente y a ello, muchos que rechazaban la Paz y la salvacin, con la ayuda de Dios, abrazaron la Paz de todo corazn y se convirtieron en hijos de la Paz y en mulos de la salvacin eterna.

siempre esta Paz a hombres y mujeres, a los que encontraba y a quienes le buscaban. Debido

24. Entre stos, un hombre de Ass, de espritu piadoso y humilde, fue quien primero sigui gozosamente en pos del santo, para ganarse el reino de los cielos, el hermano Bernardo.

devotamente al varn de Dios. A continuacin abraz esta misin de Paz y corri Este haba hospedado con frecuencia al bienaventurado Padre; habiendo observado y comprobado su vida y costumbres, reconfortado con el aroma de su santidad, concibi el temor de Dios y alumbr el espritu de salvacin. Lo haba visto que, sin apenas dormir, estaba en oracin durante toda la noche, alabando al Seor y a la gloriossima virgen, su en vender todos sus bienes, y distribuy a manos llenas su precio entre los pobres, no entre

madre; y se admiraba y se deca: "En verdad, este hombre es de Dios". Diose prisa, por esto, sus parientes; y, abrazando la norma del camino ms perfecto, puso en prctica el consejo del santo Evangelio: Si quieres ser perfecto, ve, vende cuanto tienes, dalo a los pobres, y tendrs un tesoro en el cielo y ven y sgueme. Llevado a feliz trmino todo esto, se uni a San Francisco en su hbito y tenor de vida, y permaneci con l continuamente, hasta que, regiones.

habindose multiplicado los hermanos, pas con la obediencia del piadoso Padre, a otras

24. Su conversin a Dios sirvi de modelo, para quienes haban de convertirse en el futuro,

en cuando a la venta de los bienes y su distribucin entre los pobres. San Francisco se goz

17 sobremanera con la llegada y conversin de hombre tan calificado, ya que esto le demostraba que el Seor tena cuidado de l, pues le daba un compaero necesario y un amigo fiel.

25. Inmediatamente le sigui otro ciudadano de Ass, digno de toda loa por su vida; comenz santamente y en breve tiempo termin ms santamente. No mucho despus sigui a ste el hermano Gil, varn sencillo y recto y temeroso de Dios, que a travs de su larga vida, santa,

justa y piadosamente vivida, nos dej ejemplos de perfecta obediencia, de trabajo manual, de vida solitaria y de santa contemplacin. A stos se une otro. Viene luego el hermano Felipe, con el que suman ya siete; a ste el Seor toc los labios con la piedra de la purificacin para sin que hubiera hecho estudios, como aquellos a quienes los prncipes de los judos reprochaban de idiotas y sin letras.

que dijese de El cosas dulces y melifluas; comprenda y comentaba las Sagradas Escrituras,

Captulo XI Espritu de profeca y predicciones de San Francisco

26. Da a da se iba llenando de consolacin y gracia del Espritu Santo el bienaventurado Francisco, y con la mayor vigilancia y solicitud iba formando a sus nuevos hijos con instrucciones nuevas, ensendoles a caminar con paso seguro por la va de la Santa

pobreza y de la bienaventurada simplicidad. En cierta ocasin, admirando la misericordia del haban de proceder en su vida l y los suyos, se retir a un lugar de oracin, segn lo haca muchsimas veces.

Seor en tantos beneficios como le haba concedido y deseando que Dios le mostrase cmo

26. Como permaneciese all largo tiempo con temor y temblor ante el Seor de toda la tierra, reflexionando con amargura de alma sobre los aos malgastados y repitiendo muchas veces aquellas palabras: (Oh Dios, s propicio a m, pecador!, comenz a derramarse poco a poco en lo ntimo de su corazn una indecible alegra e inmensa dulcedumbre. Comenz tambin a sentirse fuera de s; contenidos los sentimientos y ahuyentadas las tinieblas que se haban ido fijando en su corazn por temor al pecado, le fue infundida la certeza del perdn de todos los pecados y se le dio la confianza de que estaba en gracia. Arrobado luego y absorto enteramente en una luz, dilatado el horizonte de su mente, contempl claramente lo que haba espiritualmente, pareca transformado ya en otro hombre.

de suceder. Cuando, por fin, desapareci aquella suavidad y aquella luz, renovado

18 27. Volvi lleno de gozo y habl as a los hermanos: "Cofortaos, carsimos, y alegraos en el

Seor; no os entristezcis al veros tan pocos; ni os asuste mi simplicidad ni la vuestra, porque

como me ha mostrado en verdad el Seor, Dios nos har crecer en gran multitud y nos

propagar hasta los confines de la tierra. Para , vuestro provecho, me siento forzado a manifestaros cuanto he visto; gustosamente lo callara, si la caridad no me obligara a comunicarlo. He visto una gran multitud de hombres que venan deseosos de convivir con

nosotros bajo el mismo hbito de nuestra santa vida y bajo la Regla de la bienaventurada

de la santa obediencia. He visto caminos atestados de gente de toda nacin que conflua en estas regiones. Vienen los franceses aceleran el paso los espaoles; corren los alemanes y los ingleses, y vuela veloz una gran multitud de otras diversas lenguas.

Religin. Resuena todava en mis odos la algazara de quienes iban y venan segn el mandato

27 Al escuchar todo esto, los hermanos se llenaron de gozo saludable, sea por la gracia que sus prjimos, deseaban que stos multiplicasen a diario el nmero de los hermanos para ser salvos todos juntos.

el Seor Dios haba concedido a su Santo, sea porque, anhelando ardientemente el bien de

28. Luego aadi el Santo: Hermanos, para que fiel y devotamente demos gracias al Seor Dios nuestro de todos sus dones y para que sepis cmo hemos de comportarnos con los hermanos de hoy y con los del futuro, od la verdad de los acontecimientos que sucedern. Ahora, al principio de nuestra vida, encontramos frutos dulces y suaves sobremanera para comer; poco despus se nos ofrecern otros no tan suaves y dulces; pero al final se nos

darn otros tan amargos, que no los podremos comer, pues, aunque tengan una presencia hermosa y aromtica, nadie los podr gustar por su desabrimiento. Y en verdad, como os he dicho, el Seor nos har crecer hasta ser un gran pueblo.

28. Pero al final suceder como al pescador que lanza sus redes al mar o en un lago y captura una gran cantidad de peces; cuando los ha colocado en su navecilla, no pudiendo con todos por la multitud, recoge los mayores y los mejores en sus canastos y los dems los tira".

29. Cun cierto haya sido y cun claramente se vaya cumpliendo todo esto que predijo el santo de Dios, est patente par a cuantos lo miran con espritu de verdad. He aqu cmo el espritu de profeca repos sobre San Francisco.

Captulo XII Cmo envi a sus hermanos de dos en dos y cmo poco tiempo despus se

19 reunieron nuevamente

29. Por este mismo tiempo ingres en la Religin otro hombre de bien, llegando con l a ser ocho en nmero. Entonces, el bienaventurado Francisco los llam a todos a su presencia v platic sobre muchas cosas: del reino de Dios, del desprecio del mundo, de la negacin de la propia voluntad y del dominio de la propia carne; los dividi en cuatro grupos de a dos y les dijo: "Marchad, carsimos, de dos en dos por las diversas partes de la tierra, anunciando a los hombres la Paz y la penitencia par a remisin de los pecados. Y permaneced pacientes en la tribulacin, seguros, porque el Seor cumplir su designio y su promesa. A los que os injurien y calumnien, pues por esto se nos prepara un reino eterno". pregunten, responded con humildad; bendecid a los que os persigan; dad gracias a los que os

29. Y ellos, inundados de gozo y alegra, se postraban en tierra ante Francisco en actitud de splica, mientras reciban el mandato de la santa obediencia. Y Francisco los abrazaba, y con dulzura y devocin deca a cada uno: "Pon tu confianza en el Seor, que El te sostendr".

Estas palabras las repeta siempre que mandaba a algn hermano a cumplir una obediencia. 30. Por este tiempo, los hermanos Bernardo y Gil emprendieron el camino de Santiago; de dos en dos, se dirigieron hacia las dos restantes.

San Francisco, a su vez, con otro compaero, escogi otra parte del mundo; los otros cuatro,

30. Mas poco tiempo despus, deseando San Francisco ver de nuevo a todos, rogaba al prontamente. As sucedi al poco, conforme a sus deseos: sin que nadie los llamara, se gozo, ver al piadoso pastor y se maravillan de haber tenido todos el mismo deseo. Cuentan luego las bondades que el Seor misericordioso ha obrado en ellos, y, por si han sido santo Padre y la aceptan con amor.

Seor, que rene a los dispersos de Israel, que se dignara, en su misericordia, reunirlos juntaron al mismo tiempo, dando gracias a Dios. Una vez congregados, celebran, repletos de

negligentes e ingratos en alguna medida, humildemente piden correccin y penitencia a su

30. As acostumbraban hacerlo siempre que se llegaban a l, sin ocultar el ms insignificante pensamiento, ni aun los primeros movimientos de su alma; y, cuando haban cumplido cuanto se les haba ordenado, se consideraban siervos intiles. Era as como toda aquella primera

obras tiles, santas y justas, pero desconocan del todo gozarse en ellas vanamente. El

escuela del bienaventurado Francisco estaba poseda del espritu de pureza: saban realizar

20 bienaventurado Padre, abrazando a sus hijos con gran caridad, comenz a exponerles sus propsitos y les dio a conocer cuanto el Seor le haba revelado.

31. En breve se incorporaron a ellos otros cuatro hombres probos e idneos, y siguieron al

santo de Dios. Esto provoc entre la gente muchos comentarios, y la fama del varn de

Dios se extendi ms y ms. Cierto que, en aquel tiempo, San Francisco y sus hermanos

reciban muy grande alegra y gozo singular cuando alguno del pueblo cristiano, quienquiera

que fuese y de cualquiera condicin - fiel, rico, pobre, noble, plebeyo, despreciable, estimado, prudente, simple, clrigo, idiota, laico -, guiado por el espritu de Dios, vena a recibir el hbito de la Santa Religin. Todo esto provocaba admiracin en las personas del mundo y les serva de ejemplo, inducindoles al camino de una vida ms ajustada y a la penitencia de los

pecados. Ni la condicin ms humilde ni la pobreza ms desvalida eran obstculo par a que fuesen edificados en la obra de Dios aquellos a quienes Dios quera edificar, pues se complace con los despreciados por el mundo y con los sencillos.

Captulo XIII Cmo escribi por vez primera la Regla cuando tenia once hermanos y cmo se la aprob el seor papa Inocencio y la visin del rbol

32. Viendo el bienaventurado Francisco que el Seor Dios le aumentaba de da a da el nmero de seguidores, escribi para s y sus hermanos presentes y futuros, con sencillez y en pocas palabras, una forma de vida y regla, sirvindose, sobre todo, de textos del santo absolutamente necesarias par a poder vivir santamente. Entonces se traslad a Roma con confirmase lo que haba escrito.

Evangelio, cuya perfeccin solamente deseaba. Aadi, con todo, algunas pocas cosas ms, todos los hermanos mencionados queriendo vivamente que el seor papa Inocencio III le

32. Por aquellos das se encontraba en Roma el venerable obispo de Ass, Guido, que honraba en todo a San Francisco y a sus hermanos y los veneraba con especial afecto. Al ver a San Francisco y a sus hermanos, llev muy a mal su presencia, pues desconoca el a obrar cosas extraordinarias por medio de sus siervos. Mucho le alegraba el tener en su odo el motivo y enterado del propsito de su viaje, se goz grandemente en el Seor, empeando su palabra de ayudarles con sus consejos y recursos.

motivo; temi que quisieran abandonar su propia regin, en la cual el Seor haba comenzado dicesis hombres tan excelentes, de cuya vida y costumbres se prometa grandes cosas. Mas,

21 32. San Francisco se present tambin al reverendo seor obispo de Sabina, Juan de San

Pablo, que figuraba entre los prncipes y personas destacadas de la curia Romana como despreciador de las cosas terrenas y amador de las celestiales. Le recibi benigna y caritativamente y apreci sobremanera su deseo y resolucin.

33. Mas, como era hombre prudente y discreto, le interrog sobre muchas cosas, y le

aconsej que se orientara hacia la vida monstica o eremtica. Pero San Francisco rehusaba

humildemente, como mejor poda, tal propuesta; no por desprecio de lo que le sugera, sino porque, guiado por aspiraciones ms altas, buscaba piadosamente otro gnero de vida. Admirado el obispo de su fervor y temiendo decayese de tan elevado propsito, le mostraba con el mayor empeo, ante el papa, en promover esta causa.

caminos ms sencillos. Finalmente, vencido por su constancia, asinti a sus ruegos y se ocup

33. Presida a la sazn la Iglesia de Dios el papa Inocencio III, pontfice glorioso, riqusimo en

doctrina, brillante por su elocuencia, ferviente por el celo de la justicia en lo tocante al culto de la fe cristiana. Conocido el deseo de estos hombres de Dios, previa madura reflexin, dio su asentimiento a la peticin, y as lo demostr con los hechos. Y, despus de exhortarles y con el Seor, hermanos, y, segn El se digne inspiraros, predicad a todos la penitencia. aconsejarles sobre muchas cosas, bendijo a San Francisco y a sus hermanos, y les dijo: "ld Cuando el Seor omnipotente os multiplique en nmero y en gracia, me lo contaris llenos de alegra, y yo os conceder ms favores y con ms seguridad os confiar asuntos de ms transcendencia".

33. En verdad que el Seor estaba con San Francisco doquiera fuese, recrendolo con un camino; a su vera haba un rbol majestuoso; un rbol hermoso y fuerte, corpulento y muy alto; se acerc a l, y, mientras a su sombra admiraba la belleza y la altura del rbol, fue

revelaciones y animndolo con sus favores. Una noche durante el sueo le pareci recorrer

sbitamente elevado tan alto, que tocaba su alma, y, agarrndolo, lo inclinaba hasta el suelo. 33. Es lo que efectivamente sucedi cuando el seor Inocencio, rbol el ms excelso y sublime del mundo, se inclin con la mayor benevolencia a su peticin y voluntad.

Captulo XIV Retornan de la ciudad de Roma al valle de Espoleto y permanecen en el camino

22

34. San Francisco con sus hermanos, pletricos de gozo por los dones y beneficios de tan

gran padre y seor, dio gracias a Dios omnipotente, que ensalza a los humildes y hace

prosperar a los afligidos. Inmediatamente fue visitar el sepulcro del bienaventurado Pedro, y, de Espoleto.

terminada la oracin, sali de Roma con sus compaeros, tomando el camino que lleva al valle

34. Durante el camino iban platicando entre s sobre los muchos y admirables dones que el

clementsimo Dios les haba concedido: cmo el vicario de Cristo, seor y padre de toda la Cristiandad, les haba recibido con la mayor amabilidad; de qu forma podran llevar a la prctica sus recomendaciones y mandatos; como podran observar con sinceridad la Regla

que haban recibido y guardarla indefectiblemente; de qu manera se conduciran santa y religiosamente en la presencia del Altsimo; en fin, como su vida y costumbres, creciendo en santas virtudes, serviran de ejemplo a sus prjimos. Y mientras los nuevos discpulos de

Cristo iban as conversando ampliamente sobre estos temas en aquella escuela de humildad, avanzaba el da y pasaban las horas. Llegaron a un lugar solitario; estaban muy cansados por la fatiga del viaje; tenan hambre, y no podan hallar alimento alguno, porque aquel lugar estaba muy alejado de todo poblado.

34. Pero al punto, por divina providencia, les sali al encuentro un hombre que traa en sus

manos un pan; se lo dio y se fue. Ellos, que no lo conocan, quedaron profundamente maravillados, y mutuamente se exhortaban con devocin a confiar ms y ms en la divina misericordia.

34. Tomado el alimento y ya confortados, llegaron a un lugar prximo a la ciudad de Orte, y

all permanecieron unos quince das. Algunos de ellos entraban en la ciudad en busca de lo llevaban a los otros hermanos y lo coman en comn, con accin de gracias y gozo del corazn.

necesario par a la subsistencia, y lo poco que podan conseguir de puerta en puerta lo Si algo les sobraba, porque no encontraban a quin drselo, lo depositaban en un sepulcro, que tiempo atrs haba contenido cuerpos de difuntos, par a comrselo ms tarde. Aquel lugar estaba desierto y abandonado, y pocos, por no decir ninguno, se acercaban all.

35. Grande era su alegra cuando no vean ni tenan nada que vana y carnalmente pudiera excitarles a deleite. Comenzaron a familiarizarse con la santa pobreza; y, sintindose llenos de consolacin en medio de la carencia total de las cosas del mundo, determinacin vivir

perpetuamente y en todo lugar unidos a ella, como lo estaban al presente. Ya que, depuesto

23 todo cuidado de las cosas terrenas, les deleitaba slo la divina consolacin, establecieron - y se confirmaron en ella - no apartarse nunca de sus abrazos por muchas que fueran las tribulaciones que los agitasen y muchas las tentaciones que los importunaran.

35. Y aunque la belleza del lugar, que suele ejercer no pequeo influjo en la relajacin del vigor del alma, no haba cautivado su afecto, a fin de que ni siquiera una permanencia lugar, y, siguiendo al Padre feliz, entraron en el valle de Espoleto. excesivamente prolongada pudiera suscitar en ellos apariencia de propiedad, abandonaron el

35. Verdaderos amantes de la justicia, trataban tambin de si deban convivir con los hombres o retirarse a lugares solitarios. Mas san Francisco, que no confiaba en s mismo y se prevena muri por todos, pues se saba enviado a salvar para Dios las almas que el diablo se esforzaba en arrebatrselas. para todos los asuntos con la santa oracin, escogi no vivir para s solo, sino para aquel que

Captulo XV Fama del bienaventurado Francisco y conversin de muchos a Dios. Cmo la Orden se llamo de los Hermanos Menores y cmo educaba a los que ingresaban en la Religin

36. El muy valeroso caballero de Cristo Francisco recorra ciudades y castillos anunciando

el reino de Dios, predicando la Paz y enseando la salvacin y la penitencia par a la remisin de los pecados; no con persuasivos discursos de humana sabidura, sino con la doctrina y poder del espritu. En todo actuaba con gran seguridad por la autoridad apostlica que

haba recibido, evitando adulaciones y vanas lisonjas. No saba halagar las faltas de algunos y las fustigaba; lejos de alentar la vida de los que vivan en pecado, la castigaba con speras reprensiones, ya que antes se haba convencido a s mismo viviendo lo que recomendaba con las palabras; no temiendo que le corrigieran, proclamaba la verdad con tal aplomo que hasta en su presencia se sentan sobrecogidos de un saludable temor.

hombres doctsimos, ilustres por su fama y dignidad, quedaban admirados de sus sermones, y

36. Corran a l hombres y mujeres; los clrigos y los religiosos acudan presurosos par a ver

y or al santo de Dios, que a todos pareca hombre del otro mundo. Gentes de toda edad y

sexo dbanse prisa para contemplar las maravillas que el Seor renovaba en el mundo por medio de su siervo. Pareca en verdad que en aquel tiempo, por la presencia de San

24 Francisco y su fama, haba descendido del cielo a la tierra una luz que disipaba aquella quien supiera hacia dnde tena que caminar. Tan profundo era el olvido de Dios y tanto que imposible sacudirlos de algn modo de sus viejos e inveterados vicios.

oscuridad tenebrosa que haba invadido casi la regin entera, de suerte que apenas haba haba cundido en casi todos el abandono indolente de sus mandatos, que era poco menos

37. Brillaba como flgida estrella en la oscuridad de la noche, y como la aurora en las

tinieblas; y en breve cambi el aspecto de aquella regin; superada la antigua fealdad, se mostr con rostro ms alegre. Desapareci la primitiva aridez y al punto brot la mies en rompiendo en suavsimas flores, alto frutos de bien y de honestidad. aquel campo esculido; tambin la via inculta dej brotar el germen del buen olor de Dios, y,

37. Por todas partes resonaban himnos de gratitud y de alabanza; tanto que muchos, dejando padre Francisco, conocimiento de s mismos y aliento par a amar y venerar al Creador. Mucha gente del pueblo, nobles y plebeyos, clrigos y legos, tocados de divina inspiracin, los cuidados de las cosas del mundo, encontraron, en la vida y en la enseanza del beatsimo

se llegaron a San Francisco, deseosos de militar siempre bajo su direccin y magisterio. Cual ro caudaloso de gracia celestial, empapaba el santo de Dios a todos ellos con el agua de sus carismas y adornaba con flores de virtudes el jardn de sus corazones. (Magnfico operario aqul! Con slo que se proclame su forma de vida, su regla y doctrina, contribuye a que la

Iglesia de Cristo se renueve en los fieles de uno y otro sexo y triunfe la triple milicia de los, salvacin segn el estado de cada uno.

que se han de salvar. A todos daba una norma de vida y sealaba con acierto el camino de

38. Es particularmente conocido lo que se refiere a la Orden que abraz y en la que se mantuvo con amor y por profesin. Fue l efectivamente quien fund la Orden de los Hermanos Menores y quien le impuso ese nombre en las circunstancias que a continuacin preciso momento exclam: "Quiero que esta fraternidad se llame Orden de Hermanos Menores"

se refieren: se deca en la Regla: "Y sean menores"; al escuchar esas palabras, en aquel

38. Y, en verdad, menores quienes, sometidos a todos, buscaban siempre el ltimo puesto y

trataban de emplearse en oficios que llevaran alguna apariencia de deshonra, a fin de perfecto el edificio espiritual de todas las virtudes.

merecer, fundamentados as en la verdadera humildad, que en ellos se levantara en orden

38. De hecho, sobre el fundamento de la constancia se erigi la noble construccin de la

25 caridad, en que las piedras vivas, reunidas de todas las partes del mundo, formaron el templo

del Espritu Santo. (En qu fuego tan grande ardan los nuevos discpulos de Cristo! (Qu o cuando, como sucede, topaban unos con otros de camino, all era de ver el amor espiritual que brotaba entre ellos y cmo difundan un afecto verdadero, superior a todo otro amor. Amor que se manifestaba en los castos abrazos, en tiernos afectos, en el sculo santo, en la conversacin agradable, en la risa modesta, en el rostro festivo, en el ojo sencillo, en la actitud el servicio, infatigables en las obras.

inmenso amor el que ellos tenan al piadoso grupo! Cuando se hallaban juntos en algn lugar

humilde, en la lengua benigna, en la respuesta serena; eran concordes en el ideal, diligentes en

39. Al despreciar todo lo terreno y al no amarse a s mismos con amor egosta, centraban todo el afecto en la comunidad y se esforzaban en darse a s mismos para subvenir a las era penosa la ausencia; la separacin, amarga, y dolorosa la partida. necesidades de los hermanos. Deseaban reunirse, y reunidos se sentan felices; en cambio,

39. Pero nada osaban anteponer a los preceptos de la Santa obediencia aquellos estaban ya prontos par a cumplir lo ordenado. No saban hacer distingos en los preceptos; ms bien, evitando toda resistencia, se ponan, como con prisas, a cumplir lo mandado.

obedientsimos caballeros que, antes de que se hubiera concluido la palabra de la obediencia,

39. Eran seguidores de la altsima pobreza, pues nada posean ni amaban nada; por esta

razn, nada teman perder. Estaban contentos con una tnica sola, remendada a veces por ostentaban vileza, para dar as a entender que estaban completamente crucificados para el mundo. Ceidos con una cuerda, llevaban calzones de burdo pao; y estaban resueltos a continuar en la fidelidad a todo esto y a no tener otra cosa.

dentro y por fuera; no buscaban en ella elegancia, sino que, despreciando toda gala,

39. En todas partes se sentan seguros, sin temor que los inquietase ni afn que los

se encontraban frecuentemente en situaciones incmodas, no se angustiaban pensando dnde haban de pasar la noche. Pues cuando, en medio de los fros ms crudos, carecan de noche en grutas o cuevas.

distrajese; despreocupados aguardaban al da siguiente; y cuando con ocasin de los viajes,

muchas veces del necesario albergue, se recogan en un horno o humildemente se guarecan

39. Durante el da iban a las casas de los leprosos o a otros lugares decorosos y quienes

saban hacerlo trabajaban manualmente, sirviendo a todos humilde y devotamente. Rehusaban cualquier oficio del que pudiera originarse escndalo; ms bien, ocupados

26 siempre en obras santas y justas, honestas y tiles, estimulaban a la paciencia y humildad a cuantos trataban con ellos.

40. De tal modo estaban revestidos de la virtud de la paciencia, que ms queran morar donde

sufriesen persecucin en su carne que all donde, conocida y alabada su virtud, pudieran ser aliviados por las atenciones de la gente. Y as, muchas veces padecan afrentas y oprobios, fueron desnudados, azotados, maniatados y encarcelados, sin que buscasen la proteccin de nadie; y tan virilmente lo sobrellevaban, que de su boca no salan sino cnticos de alabanza y gratitud.

40. Rarsima vez, por no decir nunca, cesaban en las alabanzas a Dios y en la oracin. Se

examinaban constantemente, repasando cunto haban hecho, y daban gracias a Dios por el bien obrado, y reparaban con gemidos y lgrimas las negligencias y ligerezas. Se crean devocin. Cuando queran darse a la oracin, recurran a ciertos medios que se haban oracin; otros se cean con instrumentos de hierro; algunos, en fin, se ponan piezas mortificantes de madera. abandonados de Dios si no gustaban de continuo las acostumbrada piedad en el espritu de ingeniado: unos se apoyaban en cuerdas suspendidas, para que el sueo no turbara la

40. Si alguna vez, por excederse en el comer o beber, quedaba conturbada, como suele, la sobriedad, o si, por el cansancio del viaje, se haban sobrepasado, aunque fuera poco, de lo era el rigor en reprimir los incentivos de la carne, que no teman arrojarse desnudos sobre el hielo, ni revolcarse sobre zarzas hasta quedar tintos en sangre. estrictamente necesario, se castigaban duramente con muchos das de abstinencia. En fin, tal

41. Tan animosamente despreciaban lo terreno, que apenas consentan en aceptar lo speras privaciones.

necesario para la vida, y, habituados a negarse toda comodidad, no se asustaban ante las ms

41. En medio de esta vida ejercitaban la paz y la mansedumbre con todos; intachables y

pacficos en su comportamiento, evitaban con exquisita diligencia todo escndalo. Apenas si hablaban cuando era necesario, y de su boca nunca sala palabra chocarrera ni ociosa, para inhonesto. que en su vida y en sus relaciones no pudiera encontrarse nada que fuera indecente o

41. Eran disciplinados en todo su proceder; su andar era modesto; los sentidos los traan tan mortificados, que no se permitan ni or ni ver sino lo que se proponan de intento. Llevaban

27 sus ojos fijos en la tierra y tenan la mente clavada en el cielo. No caba en ellos envidia alguna, ni malicia, ni rencor, ni murmuracin, ni sospecha, ni amargura; reinaba una gran concordia y paz continua; la accin de gracias y cantos de alabanza era su ocupacin.

41. Estas son las enseanzas del piadoso Padre, con las que formaba a los devotos hijos, no tanto de palabra y con la lengua cuanto de obra y de verdad.

Captulo XVI Su morada en Rivo Torto y observancia de la pobreza

42. Recogase el bienaventurado Francisco con los suyos en un lugar, prximo a la ciudad de

Ass, que se llamaba Rivo Torto. Haba all una choza abandonada; en ella vivan los ms

valerosos despreciadores de las grandes y lujosas viviendas y a su resguardo se defendan de los aguaceros. Pues, como deca el Santo, "ms presto se sube al cielo desde una choza que desde un palacio". Todos los hijos y hermanos vivan en aquel lugar con su Padre, padeciendo mucho y careciendo de todo; privados muchsimas veces del alivio de un bocado de pan, contentos con los nabos que mendigaban trabajosamente de una parte a otra por la llanura de Ass. Aquel lugar era tan exageradamente reducido, que malamente podan sentarse ni descansar. Con todo, no se oa, por este motivo, murmuracin o queja alguna; antes bien, con nimo sereno y espritu gozoso, conservaban la paciencia.

42. San Francisco practicaba con el mayor esmero todos los das, mejor, continuamente, el

examen de s mismo y de los suyos; no permitiendo en ellos nada que fuera peligroso, alejaba

de sus corazones toda negligencia. Riguroso en la disciplina, par a defenderse a s mismo mantena una vigilancia estricta. Si alguna vez la tentacin de la carne le excitaba, cosa natural, arrojbase en invierno a un pozo lleno de agua helada y permaneca en l hasta que todo incentivo carnal hubiera desaparecido. Ni qu decir tiene que ejemplo de tan extraordinaria penitencia era seguido con inusitado fervor por los dems.

43. Les enseaba no tan slo a mortificar los vicios y reprimir los estmulos de la carne, sino

tambin los sentidos externos, por los cuales se introduce la muerte en el alma. Acaeci que por aquellos das y por aquellos lugares pas el emperador Otn, con mucho squito y gran pompa, a recibir la corona del imperio Terreno; el santsimo Padre y sus compaeros estaban en la aludida choza, junto al camino por donde pasaba; ni sali l a verlo ni permiti que saliera sino aquel que valientemente le haba de anunciar lo efmero de aquella gloria.

28 43. El glorioso Santo preparaba en su interior una morada digna de Dios, viviendo dentro de s y movindose en los amplios espacios de su corazn; el barullo exterior no era capaz de cautivar sus odos, ni voz alguna poda hacerle abandonar ni siquiera interrumpir el gran negocio que traa entre manos. Estaba investido de la autoridad apostlica, y por ego se resista en absoluto a adular a reyes y prncipes.

44. Viva en el continuo ejercicio de la santa simplicidad y no dejaba que lo angosto del lugar estrechara la holgura de su corazn. Por esto escriba el nombre de los hermanos en los lo reducido del lugar no turbase el recogimiento del espritu. maderos de la choza par a que, al querer orar o descansar, reconociera cada uno su puesto y

44. Cuando moraban en aquel lugar, un da un hombre con su borrico lleg a la choza que habitaban el varn de Dios y sus compaeros; par a impedir que le echaran, invitaba al borrico a entrar, diciendo: "Adelante, que as mejoraremos este lugar". Al orlo Francisco, y

queran afincarse all y aadir nuevas chozas a la existente. Y, sin ms, San Francisco sali de sitio, no lejos de all, que se llama Porcincula, donde, como queda dicho, haba reparado, con plenitud en el Seor.

percatndose de la intencin, lo llev muy a mal; se pensaba aquel hombre que los hermanos

aquel lugar, abandon aquel chamizo a causa de las palabras del aldeano, y se traslad a otro tiempo atrs, la iglesia de Santa Mara. No quera tener propiedad par a poder poseer todo

Captulo XVII Cmo el bienaventurado Francisco ense a orar a sus hermanos y la obediencia y pureza de stos

45. Por aquellos das, los hermanos le rogaron que les ensease a orar, pues, caminando en simplicidad de espritu, no conocan todava el oficio eclesistico. El les respondi: "Cuando mundo entero y te bendecimos, pues por tu Santa cruz redimiste al mundo". Los hermanos, que ponan el mximo empeo en cumplir no slo aquello que el bienaventurado padre tambin - si de alguna manera podan adivinarlo - lo que pensaba o estaba cavilando. oris, decid: "Padre nuestro" y "Te adoramos, (oh Cristo! en todas tus iglesias que hay en el discpulos de tan piadoso maestro, se cuidaban de observar esto con suma diligencia, puesto Francisco les deca aconsejndoles fraternamente o mandndoles paternalmente, sino

45. El mismo bienaventurado Padre sola decirles que es tan verdadera obediencia la que ha

29 sido proferida o expresada como la que no ha sido ms que pensada; igual cuando es mandamiento como cuando es deseo; es decir: Un hermano sbdito debe someterse inmediatamente todo l a la obediencia y hacer lo que por cualquier indicio ha comprendido ha conocido su deseo.

que quiere el prelado; no solamente cuando ha escuchado la voz de ste, sino incluso cuando

45. Y as, dondequiera que hubiese una iglesia que, aun no cogindoles de paso, pudieran siquiera divisarla de lejos, se volvan hacia ella y, postrados en tierra, decan: "Adormoste, Cristo, en todas las iglesias", segn les haba enseado el Padre santo. Y lo que no es menos la tierra, en una pared, en los rboles o en las cercas de los caminos.

digno de admirar: hacan esto mismo siempre que vean una cruz o un signo de la cruz, fuese en

46. En tal medida estaban repletos de santa simplicidad, tal era su inocencia de vida y pureza de corazn, que no saban lo que era doblez; pues, como era una la fe, as era uno el espritu, una la voluntad, una la caridad; siempre en coherencia de espritus, en identidad de costumbres; iguales en el cultivo de la virtud; haba conformidad en las mentes y coincidencia en la piedad de las acciones.

46. Confesaban con frecuencia sus pecados a un sacerdote secular de muy mala fama, y bien ganada, y digno del desprecio de todos por la enormidad de sus culpas; habiendo llegado a dejar por ello de confesarle sus pecados como solan, ni de prestarle la debida reverencia. conocer su maldad por el testimonio de muchos, no quisieron dar crdito a lo que oan, ni

46. Y como cierto da este u otro sacerdote dijera a uno de los hermanos: "Mira, hermano, no seas hipcrita", aquel hermano, sin ms, apoyado en la palabra del sacerdote, crey ser efectivamente un hipcrita. Y, afectado de un profundo dolor, se lamentaba da y noche. Al

preguntarle los hermanos por la causa de tanta tristeza y de tan desacostumbrada afliccin, pensar en otra cosa". Consolbanle los hermanos y le animaban a no tomarlo tan en serio,

les respondi: "Un sacerdote me ha dicho esto, y me apena tanto, que con dificultad consigo pero l les responda: ")Qu estis diciendo, hermanos? Es un sacerdote quien me lo ha creamos ser verdadero lo que ha dicho". As continu tiempo y tiempo en esta simplicidad, hasta que el beatsimo Padre le tranquiliz con sus palabras, explicndole el dicho del sacerdote y excusando sagazmente la intencin de ste.

dicho; )acaso puede mentir un sacerdote? Pues como un sacerdote no miente, se impone que

46. Difcilmente poda haber turbacin interior tan grande en un hermano que, como un

nublado, no se disipara ante la palabra ardiente del Padre y que no diera paso a la serenidad.

30

Captulo XVIII El carro de fuego y el conocimiento de los ausentes que el bienaventurado Francisco tenia

47. Caminando los hermanos en simplicidad ante Dios y con confianza ante los hombres,

merecieron por aquel tiempo el gozo de la divina revelacin. Mientras, inflamados del fuego del Espritu Santo, cantaban el Pater noster con voz suplicante, en meloda espiritual, no slo en las horas establecidas, sino en todo tiempo, ya que ni la solicitud terrena ni el enojoso cuidado de las cosas les preocupaba, una noche el beatsimo padre Francisco se ausent

corporalmente de su presencia. Y he aqu que a ego de la media noche, estando unos la casa un carro de fuego deslumbrador que dio dos o tres vueltas por la habitacin; sobre l

hermanos descansando y otros orando fervorosamente en silencio, entr por la puertecilla de haba un gran globo, que, semejndose al sol, hizo resplandeciente la noche. Quedaron atnitos cuantos estaban en vela y se sobresaltaron los que dorman; sintironse iluminados no menos en el corazn que en el cuerpo. Reunidos todos, se preguntaban qu podra conciencias de los unos par a los otros.

significar aquello; mas por la fuerza y gracia de tanta claridad quedaban patentes las

47. Comprendieron finalmente y descubrieron que era el alma del santo Padre, radiante con aquel inmenso fulgor, la cual, en gracia, sobre todo, a su pureza y a su gran piedad con sus hijos, haba merecido del Seor don tan singular.

48. En verdad que muchas veces haban comprobado y experimentado con seales sin que nadie se lo contase, slo por revelacin del Espritu Santo, conoci las acciones de

manifiestas que los secretos del corazn no se le ocultaban al altsimo Padre. (Cuntas veces, los hermanos ausentes, descubri los secretos del corazn y sonde las conciencias! (Y a deban evitar! (Cuntos fueron los que externamente parecan buenos y cuyas malas obras

cuntos amonest en sueos, mandndoles lo que deban hacer y prohibindoles lo que futuras predijo! Como, asimismo, presintiendo el trmino de las maldades de muchos, anunci que recibiran la gracia de la salvacin. Ms an: si alguno posea el espritu de pureza y era dado. Referir, entre otros hechos, uno que conoc por testigos fidedignos. simplicidad, disfrut de la consolacin singular de contemplarlo de un modo que a otros no les

48. El hermano Juan de Florencia, nombrado por San Francisco ministro de los hermanos

31 en la Provincia, celebraba Captulo con ellos en dicha provincia; el Seor Dios, con su piedad acostumbrada, le abri la boca par a la predicacin e hizo a todos los hermanos atentos y benvolos par a escuchar. Haba entre stos uno, sacerdote, ilustre por su fama y ms por su vida, llama do Monaldo, cuya virtud estaba fundada en la humildad, alimentada por frecuente oracin y defendida por el escudo de la paciencia. Tambin estaba presente en

aquel captulo el hermano Antonio, a quien el Seor abri la inteligencia par a que miel y el pan.

entendiese las Escrituras y hablara de Jess en todo el mundo palabras ms dulces que la

48. Predicando l a los hermanos con todo fervor y devocin sobre las palabras Jess Nazareno, Rey de los judos, el mencionado Monaldo mir hacia la puerta de la casa en la que estaban reunidos, y vio con los ojos del cuerpo al bienaventurado Francisco, elevado en

el aire, con las manos extendidas en forma de cruz y bendiciendo a los hermanos. Parecan todos llenos de la consolacin del Espritu Santo, y, por el gozo de la salvacin que gloriossimo Padre.

experimentaron, creyeron muy digno de fe cuanto oyeron sobre la visin y presencia del

49. En muchas ocasiones conoci lo recndito de los corazones. Son abundantes los testimonios y frecuentes los casos. Me ceir slo a uno del que no queda lugar a dudas.

49. Un hermano llamado Ricerio, noble por su linaje y mucho ms por sus costumbres, amador de Dios y despreciador de s mismo y que se conduca en todo con espritu de piedad y total de que San Francisco le aborreciera internamente, y quedase as excluido de la gracia de su amor. Pensaba este hermano - muy timorato - que quien era amado de San Francisco con ntimo amor, haba de merecer tambin el divino favor; y, por el contrario, quien no lo hallase entrega par a ganarse y poseer plenamente la benevolencia del santo Padre, tena gran temor

benvolo y propicio, incurrira en la ira del supremo Juez. Pensaba estas cosas en su interior, y frecuentemente se las repeta a s mismo en el secreto de su corazn, sin que manifestara a nadie sus razonamientos.

50. Mas como cierto da estuviese el bienaventurado Padre orando en la celdilla y se

acercase all el hermano turbado por su idea fija, conoci el santo de Dios su llegada y lo que ni pensamiento alguno te atormente, porque t me eres muy querido, y has de saber que, confiado cuando gustes y hblame apoyado, en la familiaridad que nos une" 4. Qued el

revolva en la mente. Al instante lo hizo llamar y le anim: "Hijo, no te turbe ninguna tentacin, entre los que estimo particularmente, eres digno de mi afecto y familiaridad. Llgate a m

32 hermano extraordinariamente maravillado, y a partir de este momento fue mayor su veneracin; cuanto creci en favor ante el santo Padre, tanto ms confiadamente se abandon a la misericordia de Dios.

encontrar de nuevo en la tierra otro semejante a ti! Aydanos, te lo suplicamos, con tu

50. (Cun doloroso debe resultar, Padre santo, sufrir tu ausencia a quienes no esperan

intercesin a los que nos ves cubiertos de la funesta mancha del pecado. Cuando estabas ya repleto del espritu de todos los justos, previendo lo futuro y con templando lo presente, atrs par a continuar el curso de la historia. apareca siempre envuelto en la simplicidad para huir de toda ostentacin. Pero volvamos

Captulo XIX Solicitud por sus hermanos y desprecio de s mismo y humildad verdadera

51. El beatsimo varn Francisco volvi corporalmente a sus hermanos, de los que, segn

queda dicho, jams se alejaba en espritu. Llevado siempre de santa curiosidad por los sbditos, informbase de las acciones de todos mediante diligente y minucioso examen, no las faltas espirituales; luego juzgaba las faltas externas, y, por ltimo, trataba del modo de evitar las ocasiones que franquean la entrada al pecado. dejando nada sin castigo, si algo apareca menos perfecto. Fijaba la atencin, ante todo, en

51. Custodiaba, con todo inters y con la mayor solicitud, la Santa y seora pobreza; para

que no se llegase a tener cosas superfluas, ni permita siquiera que hubiera en casa un vaso,

siempre que se pudiera pasar sin l sin caer en extrema necesidad. Sola decir que era comer viandas cocidas, y, cuando las admita, las compona muchas veces con ceniza o las

imposible satisfacer la necesidad sin con descender con el placer. Muy rara vez consenta en volva inspidas a base de agua fra. (Cuntas veces, mientras andaba por el mundo

predicando el Evangelio de Dios, invitado a la mesa por grandes prncipes que le veneraban

con afecto entraable, gustaba apenas un poco de carne, por observar el santo Evangelio, y que nadie reparase lo que haca! Y )qu dir del uso del vino, cuando ni beba el agua suficiente aun en los casos en que se vea atormentado por la sed?

todo lo dems, que simulaba comer, lo guardaba en el seno, llevndose la mano a la boca para

52. Dondequiera que se hospedase, no permita que su lecho fuera cubierto de ropas, sino

que sobre la desnuda tierra extenda la tnica, que reciba sus desnudos miembros. Cuando

33 conceda al dbil cuerpo el favor del sueo, dorma muchas veces sentado, y, cuando se tenda, lo haca en la forma indicada, poniendo de cabezal un leo o una piedra.

52. Si, como ocurre, senta despertrsele el apetito de comer alguna cosa, difcilmente se avena a satisfacerlo. Sucedi en cierta ocasin que, estando enfermo, comi un poco de carne de pollo; recobradas las fuerzas del cuerpo, entr en la ciudad de Ass. Al llegar a la

puerta, mand a un hermano que le acompaaba que, echndole una cuerda al cuello, lo mirad a este glotn, que est bien cebado de carne de gallina sin que vosotros lo supierais".

llevase como a ladrn por toda la ciudad, proclamando en tono de pregonero: "Aqu lo tenis; Ante semejante espectculo, corra la gente y decan entre lgrimas y suspiros: "(Pobres de y cuerpos con lujurias y borracheras!" As, compungidos de corazn ante ejemplo tan singular, se sentan arrastrados a mejorar su vida.

nosotros, que pasamos toda la vida manchados con sangre y alimentamos nuestros corazones

53. Casos como ste los repeta con frecuencia, ya par a despreciarse a la perfeccin a s mismo, ya tambin para estimular a los dems a apetecer los honores que no se acaban. Se miraba a s mismo como objeto de desecho; libre de todo temor, de toda solicitud por su cuerpo, lo expona a toda clase de afrentas par a que su amor no le hiciera desear cosa temporal. Maestro consumado en el desprecio de s mismo, a todos lo enseaba con la palabra y con el ejemplo. Celebrado por todos y por todos escuchado, slo para l era un ser vilsimo, slo l se consideraba con todo ardor objeto de menosprecio.

53. Con frecuencia se vea honrado de todos, y por ello se senta tan profundamente herido, que, rehusado todo halago humano, se haca insultar por alguien. Llamaba a un hermano y le deca: "Te mando por obediencia que me injuries sin compasin y me digas la verdad, contra

la falsedad de stos". Y mientras el hermano, muy a pesar suyo, le llamaba villano, mercenario, la verdad; esto es lo que necesita or el hijo de Pedro Bernardone. De este modo traa a su memoria el origen humilde de su cuna.

sinsubstancia, l, entre sonrisas y aplausos, responda: "El Seor te bendiga, porque dices

54. Con objeto de probar que en verdad era digno de desprecio y de dar a los dems predicacin, la falta que hubiera cometido. Ms an: si le asaltaba, tal vez, algn mal pensar con toda humildad al mismo de quien haba pensado o hablado y le peda perdn. La

ejemplo de autntica confesin, no tena reparo en manifestar ante todo el pblico, durante la sobre otro o sin reflexionar le diriga una palabra menos correcta, al punto confesaba su culpa conciencia, testigo de toda inocencia, no le dejaba reposar, vigilndose con toda solicitud en

34 tanto la llaga del alma no quedase enteramente curada. No le agradaba que nadie se admiracin, para no incurrir en vanidad.

apercibiera de sus progresos en todo gnero de empresas; sorteaba por todos los medios la

54. (Pobres de nosotros! Te hemos perdido, digno Padre, ejemplar de toda bondad y de toda humildad; te hemos perdido por justa condena, pues, tenindote con nosotros, no nos empeamos en conocerte.

Captulo XX Cmo, llevado del deseo del martirio, se dirige primero a Espaa y luego a Siria. Cmo, por su mediacin, Dios, multiplicando los alimentos, salv la vida de los navegantes

55. Inflamado en divino amor, el beatsimo padre Francisco pensaba siempre en acometer con un corazn anchuroso por la va de los mandamientos de Dios. El ao sexto de su conversin, ardiendo en vehementes deseos de sagrado martirio, quiso pasar a Siria par a embarc en una nave; pero, a causa de los vientos contrarios, se encontr, con los dems

empresas mayores. Mantena vivo el deseo de alcanzar la cima de la perfeccin, caminando

predicar la fe cristiana y la penitencia a los sarracenos y dems infieles. Para conseguirlo se navegantes, en las costas de Eslavonia. Vindose defraudado en tan vivo deseo, poco aquel ao apenas haba nave que zarpara para Siria.

despus rog a unos marineros que se dirigan a Ancona lo admitiesen en su compaa, pues

55. Mas como ellos se negasen rotundamente a tal peticin dada la insuficiencia de vveres, el Santo de Dios, confiando plenamente en la bondad del Seor, se meti a escondidas en la nave con su compaero. Se present entonces, por divina providencia, uno que, sin que esto y, cuando surja la necesidad, entrgalo fielmente a los pobres que estn ocultos en la prolongado los das de navegacin, los marineros consumieron los vveres, y no quedaron ms

nadie lo supiera, traa alimentos; llam a un marinero temeroso de Dios y le dijo: Toma todo

nave. Sucedi, pues, que se levant de improviso una furiosa tempestad, y; habindose alimentos que los que tena el pobre Francisco. Estos, por gracia y virtud divina, se multiplicaron de tal forma, que, aunque se dilat la travesa, cubrieron con abundancia las necesidades de todos hasta que llegaron al puerto de Ancona. Vindose los marineros a omnipotente Dios, que siempre se muestra admirable y amable con sus siervos.

salvo de los peligros del mar gracias al siervo de Dios Francisco, lo agradecieron al

35 56. El siervo del Dios excelso, Francisco, dej el mar y se puso a recorrer la tierra y a punto, muchsimos hombres buenos e idneos, clrigos y laicos, huyendo del mundo y

trabajar con la reja de la palabra, sembrando la semilla de vida que da frutos de bendicin. Al rompiendo virilmente con el diablo, por gracia y voluntad del Altsimo, le siguieron

devotamente en su vida e ideales. Mas si bien el sarmiento evanglico produca abundancia martirio. Poco despus se dirigi hacia Marruecos a predicar el Evangelio al Miramamoln y de frutos sabrossimos, no por esto se enfri su excelente propsito y ardiente deseo del

sus correligionarios. Tal era la vehemencia del deseo que le mova, que a veces dejaba atrs a su compaero de viaje y no cejaba, ebrio de espritu, hasta dar cumplimiento a su anhelo. Pero loado sea el buen Dios, que tuvo a bien, por su sola benignidad, acordarse de m y de otros muchos: y es que, una vez que entr en Espaa, se enfrent con l, y, para evitar que continuara adelante, le mand una enfermedad que le hizo retroceder en su camino.

57. Volvise a la iglesia de Santa Mara de la Porcincula, y al poco tiempo se le unieron,

muy gozosos, algunos literatos y algunos nobles. Siendo l nobilsimo de alma y muy discreto,

los trat con toda consideracin y dignidad, dando con delicadeza a cada uno lo que le

corresponda. Dotado de singular discrecin, ponderaba con prudencia la dignidad de cada de su corazn, ahora ms vehemente. Por esto, en el ao trece de su conversin march a Siria con un compaero, al tiempo en que la guerra entre cristianos y sarracenos creca a diario en dureza y crueldad, y no temi presentarse ante el sultn de los sarracenos.

uno. Pero, a pesar de todo, no poda hallar sosiego mientras no llevase a feliz trmino el deseo

57. )Quin ser capaz de narrar la entereza de nimo con que se mantuvo ante l, el acento de la ley cristiana? Antes de llegar al sultn fue apresado por sus satlites: colmado de ultrajes y molido a azotes, no tiembla; no teme ante la amenaza de suplicios, ni les espanta la el sultn, por el contrario, lo recibi con los ms encumbrados honores, lo agasajaba cuanto proximidad de la muerte. Y he aqu que, si muchos le agraviaron con animosidad y gesto hostil, poda y, presentndole toda clase de dones, intentaba doblegarle a las riquezas del mundo;

que pona en sus palabras, la elocuencia y seguridad con que responda a quienes se mofaban

como a un hombre distinto de los dems; intensamente conmovido por sus palabras, le escuchaba con gran placer. Como se ve, el Seor no dio cumplimiento a los deseos del Santo, reservndole la prerrogativa de una gracia singular.

ante el tesn con que lo despreciaba todo, como si fuera estircol, estupefacto, lo miraba

36 Captulo XXI Su predicacin a las aves y obediencia de las criaturas

58. Al tiempo que aumentaba el nmero de los hermanos, como queda dicho, el beatsimo

padre Francisco recorra el valle de Espoleto. Lleg a un lugar cerca de Menavia donde se verlas, el bienaventurado siervo de Dios Francisco, hombre de gran fervor y que senta gran afecto de piedad y de dulzura aun por las criaturas irracionales e inferiores, echa a correr,

haban reunido muchsimas ayes de diversas especies, palomas torcaces, cornejas y grajos. Al

gozoso, hacia ellas, dejando en el camino a sus compaeros. Al estar ya prximo, viendo que le aguardaban, las salud segn su costumbre. Admirado sobremanera de que las aves no levantaran el vuelo, como siempre lo hacen, con inmenso gozo les rog humildemente que

tuvieran a bien escuchar la palabra de Dios. He aqu algunas de las muchas cosas que les

dijo: "Mis Hermanas aves: mucho debis alabar a vuestro Creador y amarle de continuo, ya que os dio plumas para vestiros, alas para volar y todo cuanto necesitis. Os ha hecho nobles entre sus criaturas y os ha dado por morada la pureza del aire. No sembris ni parte".

recogis, y, con todo, El mismo os protege y gobierna, sin preocupacin alguna de vuestra

58. Al or tales palabras, las avecillas - lo atestiguaba l y los hermanos que le acompaaban daban muestras de alegra como mejor podan: alargando su cuello, extendiendo las alas, tnica sus cabezas y su cuerpo. Luego las bendijo y, hecho el signo de la Cruz, les dio compaeros, y, gozoso, daba gracias a Dios, a quien las criaturas todas veneran con devota confesin . abriendo el pico y mirndole. Y l, paseando por en medio de ellas, iba y vena, rozando con la licencia par a volar hacia otro lugar. El bienaventurado Padre reemprendi el camino con sus

58. Adquirida la simplicidad, no por naturaleza, sino por gracia, culpbase a s mismo de negligencia por haber omitido hasta entonces la predicacin a las aves, toda vez que haban exhortar con todo empeo a todas las aves, a todos los animales y a todos los reptiles, e comprobaba a diario la obediencia de todos ellos al invocar el nombre del Salvador. escuchado la palabra de Dios con tanta veneracin. A partir, pues, de este da, comenz a incluso a todas las criaturas insensibles, a que loasen y amasen al Creador, ya que

lugar elevado par a que todos le pudiesen ver, pidi que guardasen silencio. Estando todos

59. Un da lleg a una aldea llamada Alviano a predicar la palabra de Dios; subindose a un

callados y en actitud reverente, muchsimas golondrinas que hacan sus nidos en aquellos

37 parajes chirriaban y alborotaban no poco. Y era tal el garlido de las ayes, que el

bienaventurado Francisco no lograba hacerse or del pueblo; dirigise a ellas y les dijo: "Hermanas mas golondrinas: ha llegado la hora de que hable yo; vosotras ya habis hablado lo suficiente hasta ahora. Od la palabra ahora y guardad silencio y estad quietecitas mientras predico la palabra de Dios". Y las golondrinas, ante el estupor y admiracin de los

asistentes, al momento enmudecieron y no se movieron de aquel lugar hasta que termin la Verdaderamente este hombre es un santo y amigo del Altsimo. Y con toda devocin se apresuraban a tocarle siquiera el vestido, loando y bendiciendo al Seor.

predicacin. Contemplando semejante espectculo, la gente, maravillada, se deca:

59. En verdad, cosa admirable: las mismas criaturas irracionales perciban el afecto y barruntaban el dulcsimo amor que senta por ellas.

60. Morando una vez en Greccio, un hermano le trajo una liebrecilla cazada a lazo. Al verla el dejado engaar de este modo?" Luego, el hermano que la tena la dej en libertad, pero el animalito se refugi en el Santo, y, sin que nadie lo retuviera, se qued en su seno, como en lugar segursimo. Habiendo descansado all un poquito, el santo Padre, acaricindolo con

beatsimo varn, conmovido de piedad, le dijo: "Hermana liebrezuela, ven a m. )por qu te has

afecto materno, lo dej libre para que volviera al bosque; puesto en tierra repetidas veces, otras tantas se volva al seno del Santo; por fin tuvo que mandar a sus hermanos que lo llevaran a la selva, que distaba poco de aquel lugar.

60. Estando en la isla del lago de Perusa le sucedi un caso semejante con un conejo, animal difcil de domesticar.

61. Idntico afecto de piedad senta para con los peces. Si le era posible, devolva al agua, vivos, los peces que haban sido capturados, advirtindoles que tuvieran cuidado de no dejarse coger otra vez. Un da que se encontraba sentado en una barca cerca de un puerto ofreci devotamente. El lo recibi alegre y benignamente y comenz a saludarlo con el

en el lago de Rieti, Un pescador cogi un pez grande, vulgarmente llamado tenca, y se lo nombre de hermano; volvindolo nuevamente al agua, se puso a bendecir con devocin el nombre del Seor. Durante la oracin del Santo, el pez no se apartaba del lugar en que haba sido colocado, y, junto a la nave, retozaba en el agua; slo march cuando, concluida la oracin, recibi del Santo licencia para irse.

61. Fue as como el glorioso padre Francisco, caminando en la va de la obediencia y en la

absoluta sumisin a la divina voluntad, consigui de Dios la alta dignidad de hacerse

38 obedecer de las criaturas. 61. En cierta ocasin, estando enfermo de gravedad en el eremitorio de San Urbano, el

agua se le convirti en vino, y, no ms gustarlo, se restableci tan presto, que todos creyeron ver, como as fue, un autntico milagro. En verdad es santo Aquel a quien obedecen las criaturas y el que, a voluntad, cambia el destino de los elementos.

Captulo XXII Su predicacin en scoli y cmo por los objetos que sus manos haban tocado los enfermos recobraban la salud

62. Por aquellos das en que el venerable padre Francisco haba predicado a las aves, segn queda dicho, recorriendo ciudades y castillos y derramando por doquier lo semilla de bendicin, lleg a la ciudad de scoli. Predicando en la misma con grandsimo fervor la pueblo de tanta gracia y devocin, que todos, ansiosos, se atropellaban para orlo y verlo. clrigos y laicos.

palabra de Dios, segn su costumbre, por obra de la diestra del Excelso se llen casi todo el Fue entonces cuando recibieron de sus manos el hbito de la Santa Religin treinta entre

62. Era tanta la fe de hombres y mujeres y tan grande su devocin hacia el santo de Dios, que se tena por muy feliz quien poda tocar siquiera su vestido. Cuando entraba en una ciudad, se alegraba el clero, se volteaban las campanas, saltaban gozosos los hombres, rboles en las manos, salan a su encuentro cantando.

congratulbanse las mujeres, los nios batan palmas, y muchas veces, llevando ramos de

62. Confundida la hertica maldad, se ensalzaba la fe de la iglesia, y mientras los fieles vitoreaban jubilosos, los herejes permanecan agazapados. No haba quien osara objetar sus palabras, pues, siendo tan grandes los signos de santidad que reflejaba, la gente que asista centraba toda su atencin slo en l. Pensaba que, entre todas las cosas y sobre todas ellas, se haba de guardar, venerar e imitar la fe de la Santa Iglesia Romana, en lo cual solamente se era grandsimo para toda lo jerarqua eclesistica.

encuentra la salvacin de cuantos han de salvarse. Veneraba a los sacerdotes, y su afecto

63. La gente le presentaba panes para que se los bendijese, y luego los conservaba por

mucho tiempo, pues comindolos se curaban de varias enfermedades. Tambin muchas veces,

39 llevada de su gran fe, cortaba pedazos a su tnica, dejndole en ocasiones medio desnudo. Y lo que es ms de admirar: si el santo Padre haba tocado alguna cosa con las manos, tambin, por medio de ella, reciban algunos enfermos la salud.

63. Viva en una aldea de la comarca de Arezzo una mujer que estaba encinta; llegado el por un dolor increble, estaba entre la vida y la muerte. Vecinos y parientes haban odo que el bienaventurado Francisco iba a pasar por aquel camino hacia un eremitorio; pero, mientras estaba, tuvo que hacer el recorrido montado a caballo.

tiempo del parto, pas varios das muy trabajosos sin poder dar a luz; tanto que, desfallecida

ellos le esperaban, Francisco lleg a dicho lugar por otro camino, pues, dbil y enfermo como

63. Una vez en el retiro, devolvi el caballo al seor que se lo haba prestado caritativamente, sirvindose de un hermano llamado Pedro. Este, de vuelta con el caballo, pas por donde su encuentro, pensando que era el bienaventurado Francisco; mas, al comprobar que no era l, se llenaron de profunda tristeza. Por fin se les ocurri pensar si por ventura podran dar con algn objeto que el bienaventurado Francisco hubiera tocado con sus manos. En estas viva la tan angustiada mujer. Vindolo venir los hombres del contorno, a toda prisa salieron a

averiguaciones se iba pasando el tiempo, hasta que cayeron en la cuenta de que mientras cabalgaba haba tenido las bridas del freno en las manos; sacando el freno de la boca del tenido entre sus manos, y al momento, gozosa y sana, dio a luz fuera de todo peligro. animal en que el Santo haba montado, pusieron sobre la mujer las bridas que el Padre haba

64. Gualfreducio, que moraba en Citt della Pieve, hombre religioso y temeroso de Dios y

que le daba culto con toda su familia, tena en su poder una cuerda con la cual el

hombres y mujeres sufran de varias enfermedades y fiebres. Este buen hombre pasaba por que haba echado algn pelillo de la misma, y todos recobraban la salud en el nombre de Cristo.

bienaventurado Francisco se haba ceido alguna vez. Acaeci que en aquella regin muchos

las casas de los enfermos, dndoles a beber del agua en la que haba metido la cuerda o a la

64. Tales milagros y muchos ms que no nos sera posible exponer aunque alargsemos la narracin, acontecan estando el bienaventurado Francisco ausente. Con todo, referir presencia. brevemente ahora unos pocos de los que el Seor Dios nuestro se dign obrar por su

40 Captulo XXIII Cmo cur a un cojo en Toscanela y a un paraltico en Narni

65. Recorra el santo de Dios en cierta ocasin algunas varias y extensas regiones semilla de vida por esta ciudad segn costumbre, se hosped en casa de un caballero que

anunciando el reino de Dios; lleg a una ciudad llamada Toscanela. Mientras esparca la tena un hijo nico, cojo y enclenque: haba que tenerlo en la cuna, aun cuando, siendo todava

de poca edad, haba dejado atrs los aos del destete. Viendo su padre la gran santidad de que estaba adornado el varn de Dios, se arroj humildemente a sus pies, pidindole la rehus por algn tiempo el hacerlo. Al fin, vencido por la constante splica del padre, hizo oracin e impuso la mano sobre el nio, y, bendicindolo, lo levant. En el nombre de nuestro por la casa ante la mirada gozosa de todos los presentes. curacin de su hijo. Considerbase el Santo indigno e incapaz de tanta virtud y gracia, y

Seor Jesucristo, el nio se puso en pie al instante, sano, y ech a correr de aqu para all

66. En otra ocasin, el varn de Dios Francisco lleg a Narni, donde permaneci varios das. Haba en la ciudad un hombre llamado Pedro, que yaca en cama paraltico; haca cinco meses que haba perdido el uso de todos los miembros, de tal modo que no poda ni la lengua y abrir los ojos. Enterado de que San Francisco haba llegado a Narni, mand un

levantarse ni moverse lo ms mnimo; imposibilitado de pies, manos y cabeza, slo poda mover recado al obispo de la ciudad para que, por divina piedad, se dignase enviarle al siervo del par a curarle de su enfermedad. Y as fue; pues, habiendo llegado el bienaventurado Francisco a la casa del enfermo, hizo sobre l la seal de la cruz de la cabeza a los pies, y al punto desapareci el mal y recobr el enfermo la salud perdida.

Dios altsimo, plenamente convencido de que la vista y presencia del Santo eran lo suficiente

Captulo XXIV Cmo devolvi la vista a una mujer y cmo en Gubbio san a una paraltica

67. A una mujer, tambin de la misma ciudad, que estaba ciega, hzole el bienaventurado

Francisco la seal de la cruz sobre sus ojos, y al momento recuper la vista tan deseada. En

Gubbio viva una mujer que tena ambas manos entumecidas, sin poder hacer nada con ellas. Apenas supo que el santo Francisco haba entrado en la ciudad, corri a toda prisa a verlo, y con rostro lastimoso, llena de afliccin, mostrle las manos contrahechas y le peda que se las

41 tocara. El Santo, conmovido de piedad, le toc las manos y se las san. Inmediatamente, la mujer volvi jubilosa a su casa, hizo con sus propias manos un requesn y se lo ofreci al su familia. santo varn. Este tom cortsmente un pedacito y le mand que se comiese lo restante con

Captulo XXV Cmo cur a un hermano de epilepsia o le libr del demonio y cmo en San Gemini liber a una endemoniada

68. Haba un hermano que con frecuencia sufra una gravsima enfermedad, horrible a la vista; no s qu nombre darle, ya que, en opinin de algunos, era ebra del diablo maligno. Muchas veces, convulso todo l, con una mirada de espanto, se revolcaba, echando espumarajos; sus miembros, ora se contraan, ora se estiraban; ya se doblaban y torcan, ya se quedaban

rgidos y duros. Otras veces, extendido cuan largo era y rgido, los pies a la altura de la cabeza, se levantaba en alto lo equivalente a la estatura de un hombre, para luego caer a plomo sobre el suelo. Compadecido el santo padre Francisco de tan gravsima enfermedad, se lleg a l y, hecha oracin, traz sobre l la cruz y lo bendijo. Al momento qued sano, y nunca ms volvi a sufrir molestia por esa enfermedad.

69. Pasando en cierta ocasin el beatsimo padre Francisco por el obispado de Narni, lleg a un lugar que se llama San Gemini para anunciar all el reino de Dios. Recibi hospedaje con otros tres hermanos en casa de un hombre temeroso y devoto de Dios, que gozaba de buen nombre en aquella tierra. Su mujer estaba atormentada por el demonio, cosa conocida de todos los habitantes de la regin. Confiando su marido que pudiera recobrar la libertad por

los mritos de Francisco, rog al Santo por ella. Mas como ste, viviendo en simplicidad, gustase ms en saborear desprecios que en sentirse ensalzado entre honores mundanos por sus obras de santidad, rehua con firmeza complacerle en su peticin. Por fin, puesto que de la gloria de Dios se trataba y siendo muchos los que le rogaban, asinti, vencido, a lo que le pedan. Hizo venir tambin a los tres hermanos que con l estaban, y, situndolos en cada para alabanza y gloria suya, la libre del yugo del diablo+.

ngulo de la casa, les dijo: "Oremos, hermanos, al Seor por esta mujer, a fin de que Dios,

este maligno espritu no se nos escape o nos engae refugindose en los escondites de los ngulos". Terminada la oracin, el bienaventurado Francisco se acerc con la fuerza del

69. Y aadi: "Permanezcamos en pie, separados, cada uno en un ngulo de la casa, para que

42 Espritu a la mujer, que lastimosamente se retorca y gritaba horrorosamente, y le dijo: "En el sin que oses en adelante molestarla". Apenas haba terminado estas palabras, cuando sali fuera con tal rapidez, con tanta furia y estrpito, que el santo Padre, ante la repentina

nombre de nuestro Seor Jesucristo, por obediencia te mando, demonio, que salgas de ella,

curacin de la mujer y la precipitada obediencia del demonio, crey que haba sufrido un para que en nada pudiera vanagloriarse.

engao. De seguido march, avergonzado, de aquel lugar - disponindolo as la Providencia -

69. Volvi a pasar en otra ocasin por el mismo lugar el bienaventurado Francisco en

compaa del hermano Elas; enterada la mujer de su llegada, se levant al punto y ech a l se negaba a hablarle, conociendo que era la mujer de la que por divina virtud haba y a San Francisco, su siervo, que le haba librado del poder de la muerte. Por fin, ante las testimonio de muchos, de lo enfermedad, segn queda referido, y de su curacin.

correr por la plaza, clamando en pos del Santo para que se dignase dirigirle la palabra. Mas arrojado, tiempo atrs, al demonio. Ella besaba las huellas de sus pies, dando gracias a Dios splicas del hermano Elas, el Santo accedi y le dirigi la palabra; y luego confirmado, por el

Captulo XXVI Cmo lanz tambin un demonio en Citt di Castello

70. Tambin en Citt di Castello haba una mujer poseda del demonio. Estando el el Santo. la mujer estaba fuera, y, como suelen hacerlo los espritus inmundos, rompi en un

beatsimo padre Francisco en esta ciudad, llevaron a una mujer a la casa donde se hospedaba rechinar de dientes y con rostro feroz comenz a dar gritos de espanto. Muchos hombres y mujeres de la ciudad que haban acudido, suplicaron a San Francisco en favor de aquella mujer, pues, al mismo tiempo que el maligno la atormentaba, a ellos los asustaba con sus alaridos. El santo Padre envi entonces a un hermano que estaba con l a fin de comprobar

si era el demonio o un engao mujeril. En cuanto lo vio ella, comenz a mofarse, sabiendo que sta, sali fuera. No pudo la mujer soportar su virtud, y comenz a estremecerse y a

no era San Francisco. El Padre santo haba quedado dentro en oracin; una vez terminada revolcarse por el suelo. San Francisco la llam a s, dicindole: "En virtud de la obediencia te mando, inmundo espritu, que salgas de ella+. Al momento la dej, sin ocasionarle mal alguno y dndose a la fuga de muy mal talante.

70. Gracias sean dadas a Dios omnipotente, que obra todo en todos. Mas como nos hemos

43 propuesto exponer no los milagros, que, si reflejan la santidad, no la construyen, sino, ms de eterna salvacin, omitiendo los milagros, que son muy numerosos.

bien, la excelencia de su vida y su forma sincersima de comportamiento, narraremos las obras

Captulo XXVII Caridad y constancia de espritu. Cmo predic ante el seor papa Honorio y se confiaron l y los suyos al cardenal Hugolino, obispo de Ostia

71. El varn de Dios Francisco haba aprendido a no buscar sus intereses, sino a cuidarse

de lo que miraba a la salvacin de los dems; pero, ms que nada, deseaba morir y estar con

Cristo. Por eso, su preocupacin mxima era la de ser libre de cuanto hay en el mundo, par a que ni por un instante pudiera el ms ligero polvillo empaar la serenidad de su alma. Permaneca insensible a todo estrpito del exterior y pona toda su alma en tener recogidos hecho su nido en las hendiduras de las rocas, y su morada en las grietas de las peas permaneca largo tiempo en las llagas del Salvador. los sentidos exteriores y en dominar los movimientos del nimo, para darse slo a Dios; haba escarpadas. Recorra con gozosa fruicin las clibes mansiones y, todo anonadado,

Dios; sin embargo, no eluda perezosamente intervenir, cuando lo crea conveniente, en los oracin; pero no una oracin fugaz, ni vaca, ni presuntuosa, sino una oracin prolongada,

71. Por esto escoga frecuentemente lugares solitarios, para dirigir su alma totalmente a

asuntos del prjimo y dedicarse de buen grado a su salvacin. Su puerto segursimo era la colmada de devocin y tranquilidad en la humildad. Poda comenzarla al anochecer y con dificultad la habra terminado a la maana; fuese de camino o estuviese quieto, comiendo o bebiendo, siempre estaba entregado a la oracin. Acostumbraba salir de noche a solas par a y angustias de espritu.

orar en iglesias abandonadas y aisladas; bajo la divina gracia, super en ellas muchos temores

72. Combata cuerpo a cuerpo con el diablo, pues en estos lugares no slo le excitaba

interiormente con tentaciones, sino que lo amedrentaba externamente con estrpitos y sacudimientos. Pero, conocedor el fortsimo caballero de Dios de que su Seor todo lo puede en todo lugar, lejos de acobardarse ante tales temores, deca en su corazn: "No estuviramos en pblico delante de todos".

podrs, malvado, emplear contra m las armas de tu malicia ms de lo que podras si

44 72. En verdad que su perseverancia era suma y a nada atenda fuera de las cosas de Dios. Predicaba muchsimas veces la divina palabra a miles de personas, y lo haca con la misma conviccin que si dialogara con un ntimo compaero. Las multitudes ms numerosas las contemplaba como si fueran un solo hombre, y a un solo hombre le predicaba con tanto

inters como si estuviera ante una muchedumbre. Aquella su seguridad en la predicacin inauditas par a todos. Mas, si alguna vez se recoga en meditacin antes del sermn y le suceda que ante el auditorio no recordaba nada de lo meditado y no se le ocurra de qu

proceda de la pureza de su espritu, y, aunque improvisara, deca cosas admirables e

hablarles, entonces, sin rubor alguno, confesaba ante el pueblo que haba pensado sobre muchas cosas con el objeto de predicrselas, pero que de todas ellas se haba olvidado; y al momento se llenaba de tanta elocuencia, que dejaba admirados a los oyentes. Otras veces, sobremanera evangelizada con slo esto.

en cambio, no sabiendo qu decirles, les daba la bendicin y despeda a la gente,

73. En cierta ocasin se lleg a Roma por asuntos de la Orden, y deseaba muy mucho

predicar ante el papa Honorio y los venerables cardenales. Conocedor de este deseo el seor Hugolino, ilustre obispo de Ostia, que veneraba al santo de Dios con singular afecto, sintise posedo de temor y de alegra, admirando el fervor del santo varn y su ingenua

simplicidad. Pero, confiando en la misericordia del Omnipotente, que nunca falta en tiempo

de necesidad a los que piadosamente le honran, lo present al seor papa y a los reverendos cardenales. Hallndose Francisco ante tantos prncipes, obtenidas la licencia y la bendicin, comenz a predicar sin temor alguno.

73. Y tal era el fervor de espritu con que hablaba, que, no cabiendo en s mismo de alegra, al

tiempo que predicaba mova sus pies como quien estuviera saltando; no por ligereza, sino dolor. Muchos de ellos sintironse compungidos de corazn, admirando la divina gracia y la

como inflamado en el fuego del divino amor, no incitando a la risa, sino arrancando lgrimas de seguridad de tal hombre. Entre tanto, el venerable seor obispo de Ostia, sobrecogido de

temor, oraba al Seor de todo corazn a fin de que la simplicidad del bienaventurado varn que se haba constituido en padre de aquella familia.

no fuese menospreciada, pues lo mismo la gloria del Santo que su ignominia recaan sobre l,

74. En efecto, como es la unin entre hijo y padre y la de la madre con su hijo nico, as era la de San Francisco con el obispo de Ostia; dorma y descansaba tranquilo en el seno de su clemencia. En verdad que haca las veces de pastor y cumpla su misin, si bien reservaba este

ttulo par a el santo varn. El bienaventurado Padre dispona las cosas necesarias, pero era

45 el hbil seor quien haca que se llevara a feliz trmino lo dispuesto. (Cuntos eran, sobre

todo en los comienzos en que acaeca todo esto, los que atentaban contra la nueva

la mano del Seor, en su misericordia, haba plantado de nuevo en el mundo! (Cuntos se esforzaban por robar y destruir sus primeros y pursimos frutos! Todos ellos fueron heridos

plantacin de la Orden, para destruirla! (Cuntos trabajaban por sofocar la via selecta que

por la espada de tan reverendo padre y seor y aniquilados. Era, evidentemente, un torrente de elocuencia, un bastin de la Iglesia, un paladn de la verdad y un servidor de los humildes. (Bendito y memorable el da en que el santo de Dios se confi a tan venerable seor!

74. Estaba ste en cierta ocasin desempeando la misin de legado de la Sede apostlica - cosa frecuente - en Toscana al tiempo que el bienaventurado Francisco, no contando entonces el obispo. No exista an entre ellos una profunda amistad; slo el conocimiento mutuo de la Santa vida que entrambos hacan los una en afectuosa caridad. todava con muchos hermanos y deseoso de ir a Francia, lleg a Florencia, donde resida

75. Como era habitual, por lo dems, en el bienaventurado Francisco visitar a los obispos o

sacerdotes al entrar en una ciudad o territorio, al enterarse aqu de la presencia de tan acogi con humilde devocin, como lo haca siempre con todos los que revelaban una vida

grande prelado, se present ante l con la mayor reverencia. Al verlo el seor obispo, lo religiosa, y ms en particular con aquellos que ostentaban la noble ensea de la bienaventurada pobreza y de la santa simplicidad. Y puesto que se cuidaba de ayudar a los pobres en su necesidad y se interesaba de sus asuntos, se inform con diligencia sobre el motivo de su venida y capt con sum a benignidad su propsito. Al contemplarlo despreciador ms que nadie de todos los bienes terrenos y ferviente como ninguno en el fuego que Jess trajo a la tierra, su alma qued en aquel instante unida a la de Francisco;

pidile devotamente sus oraciones y l se ofreci, sumamente complacido, como su protector en todo. Por esto le aconsej que no continuara el viaje emprendido, sino que cuidara y custodiara con solicitud a los que el Seor le haba encomendado.

75. Alegrse en gran manera San Francisco al ver que tan reverendo seor le mostraba una actitud tan benvola, un afecto tan dulce y palabras tan persuasivas, y, postrado a sus pies, devotamente se entreg y se confi a su solicitud a s mismo y a sus hermanos.

Captulo XXVIII Espritu de caridad y afecto de compasin par a con los pobres y lo que hizo con una oveja y con unos corderillos

46

76. El padre de los pobres, el pobrecillo Francisco, identificado con todos los pobres, no se

senta tranquilo si vea otro ms pobre que l; no era por deseo de vanagloria, sino por afecto msera y spera, con todo, muchas veces deseaba dividirla con otro pobre.

de verdadera compasin. Y si es verdad que estaba contento con una tnica extremadamente

76. Movido de un gran afecto de piedad y queriendo este pobre riqusimo socorrer de alguna manera a los pobres, en las pocas ms fras solicitaba de los ricos del mundo que le dieran capas o pellicos. Como stos lo hicieran devotamente y ms a gusto de lo que l peda de ellos, el bienaventurado Padre les deca: "Os lo recibo con esta condicin: que no esperis gozoso y contento, con lo que haba recibido. verlo ms en vuestras manos". Y al primer pobre que encontraba en el camino lo vesta,

76. No poda sufrir que algn pobre fuese despreciado, ni tampoco or palabras de maldicin contra las criaturas. Ocurri en cierta ocasin que un hermano ofendi a un pobre que peda limosna, dicindole estas palabras injuriosas: "Ojo, que no seas un rico y te hagas pasar por reprendi con severidad al hermano que as haba hablado, y le mand que se desnudase pobre!" Habindolo odo el padre de los pobres, San Francisco, se doli profundamente, y delante del pobre y, besndole los pies, le pidiera . perdn. Pues sola decir: ""Quien dice mal de un pobre, ofende a Cristo, de quien lleva la ensea de nobleza y que se hizo pobre por nosotros en este mundo".

76. Por eso, si se encontraba con pobres que llevaban lea u otro peso, por ayudarlos lo cargaba con frecuencia sobre sus hombros, en extremo dbiles.

77. Su espritu de caridad se derramaba en piadoso afecto, no slo sobre hombres que

sufran necesidad, sino tambin sobre los mudos y brutos animales, reptiles, aves y dems

criaturas sensibles e insensibles. Pero, entre todos los animales, amaba con particular afecto y predileccin a los corderillos, ya que, por su humildad, nuestro Seor Jesucristo es comparado frecuentemente en las Sagradas Escrituras con el cordero y porque ste es su regocijo las cosas en las que se encontraba alguna semejanza alegrica del Hijo de Dios.

smbolo ms expresivo. Por este motivo, amaba con ms cario y contemplaba con mayor

77. De camino por la Marca de Ancona, despus de haber predicado en la ciudad de este

nombre, marchaba a simo junto con el seor Pablo, a quien haba nombrado ministro de todos los hermanos en la dicha provincia; en el campo dio con un pastor que cuidaba un

47 rebao de cabras e irascos. Entre tantas cabras e irascos haba una ovejita que caminaba mansamente y paca tranquila. Al verla, el bienaventurado Francisco par en seco y, herido en lo ms vivo de su corazn, dando un profundo suspiro, dijo al hermano que le acompaaba: ")No ves esa oveja que camina tan mansa entre cabras e irascos? As, cremelo, caminaba, Por esto, te suplico, hijo mo, por amor de Cristo, que, unido a m, te compadezcas de esa ovejita y que, pagando por ella lo que valga, la saquemos de entre las cabras e irascos". manso y humilde, nuestro Seor Jesucristo entre los fariseos y prncipes de los sacerdotes.

78. Maravillado de su dolor, comenz tambin el hermano Pablo a compartirlo. Preocupado

de cmo podran pagar su precio y no disponiendo sino de las viles tnicas que vestan, se present al punto un mercader que estaba de camino y les ofreci las costas que buscaban. Dando gracias a Dios y llevndose consigo la oveja, llegaron a simo y se presentaron ante

el obispo de la ciudad. Este los acogi con mucha veneracin, y qued sorprendido tanto Mas luego que el siervo de Dios le hubo referido una larga parbola sobre la oveja, el obispo, todo compungido, dio gracias al Seor por la simplicidad del varn de Dios.

por la oveja que acompaaba al varn de Dios como del afecto que ste senta hacia ella.

78. Al da siguiente sali de la ciudad, y, pensando qu podra hacer de la oveja, por consejo de su compaero y hermano la dej en el monasterio de las siervas de Cristo, cerca de San Severino, para que la cuidaran. Tambin ellas recibieron gozosas la ovejuela, como un gran

regalo que Dios les haca. La cuidaron por mucho tiempo con todo mimo, y de su lana tejieron una tnica y se la enviaron al bienaventurado padre Francisco a Santa Mara de la Porcincula mientras se celebraba un Captulo. El santo de Dios la recibi con gran compartir con l tanto gozo. reverencia y gozo de su alma, y, abrazndola, la besaba e invitaba a todos los presentes a

79. En otra ocasin, pasando de nuevo por la Marca con el mismo hermano, que gustoso le colgados al hombro dos corderillos para venderlos. Al orlos balar el bienaventurado

acompaaba, se encontr en el camino con un hombre que iba al mercado, llevando atados y Francisco, conmovironse sus entraas, y, acercndose, los acarici como madre que muestra haces sufrir a mis hermanos llevndolos as atados y colgados?+ "Porque los llevo al mercado le respondi - para venderlos, pues ando mal de dinero".

sus sentimientos de compasin con su hijo que llora. Y le pregunt al hombre aquel: ")Por qu

79. A esto le dijo el Santo: ")Qu ser luego de ellos?+ "Pues los compradores - replic los matarn y se los comern". "No lo quiera Dios - reaccion el Santo -. No se haga tal;

48 toma este manto que llevo a cambio de los corderos". Al punto le dio el hombre los corderos y prestado aquel mismo da, de manos de un amigo suyo, para defenderse del fro. Una vez con

muy contento recibi el manto, ya que ste vala mucho ms. El Santo lo haba recibido los corderillos, se puso a pensar qu hara con ellos, y, aconsejado del hermano que le

acompaaba, resolvi drselos al mismo hombre par a que los cuidara, con la orden de que jams los vendiera ni les causara dao alguno, sino que los conservara, los alimentara - y los pastoreara con todos cuidado.

Captulo XXIX Amor que tena a todas las criaturas por el Creador. Su retrato fsico y moral

80. Sera excesivamente prolijo, y hasta imposible, reunir y narrar todo cuanto el glorioso extraordinario afecto que le arrastraba en todo lo que es de Dios?

padre Francisco hizo y ense mientras vivi entre nosotros. )Quin podr expresar aquel

sabidura del Creador, su poder y su bondad? En verdad, esta consideracin le llenaba muchsimas veces de admirable e inefable gozo viendo el sol, mirando la luna v contemplando las estrellas y el firmamento. (Oh piedad simple! ( Oh simplicsima piedad !

80. )Quin ser capaz de narrar de cunta dulzura gozaba al contemplar en las criaturas la

80. Tambin arda en vehemente amor por los gusanillos, porque haba ledo que se dijo del

Salvador: Yo soy gusano y no hombre. y por esto los recoga del camino y los colocaba en otras criaturas inferiores, cuando haca que a las abejas les sirvieran miel o el mejor vino en el

lugar seguro par a que no los escrachasen con sus pies los transentes. )Y qu decir de las invierno par a que no perecieran por la inclemencia del fro? Deshacase en alabanzas, a gloria del Seor, ponderando su laboriosidad, y la excelencia de su ingenio; tanto que a veces se pasaba todo un da en la alabanza de estas y de las dems criaturas. Como en otro tiempo los tres jvenes en la hoguera invitaban a todos los elementos a loar y glorificar al Creador

del universo, as este hombre, lleno del espritu de Dios, no cesaba de glorificar, alabar y bendecir en todos los elementos y criaturas al Creador y Gobernador de todas las cosas.

81. )Quin podr explicar la alegra que provocaba en su espritu la belleza de las flores, al diriga el ojo de la consideracin a la hermosura de aquella flor que, brotando luminosa en la

contemplar la galanura de sus formas y al aspirar la fragancia de sus aromas? Al instante

49 prima Vera de la raz de Jes, dio vida con su fragancia a millares de muertos. Y, al si gozaran del don de la razn.

encontrarse en presencia de muchas flores, les predicaba, invitndolas a loar al Seor, como

de los campos, las aguas de las fuentes, la frondosidad de los huertos, la tierra y el fuego, el

81. Y lo mismo haca con las mieses y las vias, con las piedras y las selvas, y con todo lo bello

fin, a todas las criaturas las llamaba hermanas, como quien haba llegado a la gloriosa libertad de los hijos de Dios, y con la agudeza de su corazn penetraba, de modo eminente y desconocido a los dems, los secretos de las criaturas. Y ahora, (oh buen Jess!, a una con criaturas.

aire y el viento, invitndoles con ingenua pureza al amor divino y a una gustosa fidelidad. En

los ngeles, te proclama admirable quien, viviendo en la tierra, te predicaba amable a todas las

82. No hay inteligencia humana que pueda en tender lo que senta cuando pronunciaba, nuevo y del otro mundo. Por eso mismo, dondequiera se encontrase un escrito divino o humano, en el camino, en casa o sobre el suelo, lo recoga con grandsimo respeto y lo

santo Seor, tu nombre; apareca todo l jubiloso, lleno de castsima alegra, como un hombre

colocaba en lugar sagrado y decoroso, en atencin a que pudiera estar escrito en l el nombre del Seor o algo relacionado con ste. Como un religioso le preguntara en cierta ocasin para qu recoga con tanta diligencia tambin los escritos de los paganos y aquellos en que no se contena el nombre del Seor, respondi: "Hijo mo, porque en ellos hay letras

con las que se compone el gloriossimo nombre del Seor Dios. Lo bueno que hay en ellos, cosa no menos de admirar: cuando haca escribir algunas cartas de saludo o exhortacin, no permita que se borrase una letra o slaba, as fuera superflua o improcedente. no pertenece a los paganos ni a otros hombres, sino a slo Dios, de quien es todo bien". Y

vida, en la sencillez de sus palabras, en la pureza del corazn, en el amor de Dios, en la semblante angelical! En sus costumbres, fino; plcido por naturaleza; afable en la

83. (Oh cun encantador, qu esplndido y glorioso se manifestaba en la inocencia de su

caridad fraterna, en la ardorosa obediencia, en la condescendencia complaciente, en el conversacin; certero en la exhortacin; fidelsimo a su palabra; prudente en el consejo; eficaz en la accin; lleno de gracia en todo. Sereno de mente, dulce de nimo, sobrio de espritu, absorto en la contemplacin, constante en la oracin y en todo lleno de fervor. Tenaz en el

tardo a la ira, agudo de ingenio, de memoria fcil, sutil en el razonamiento, prudente en la eleccin, sencillo en todo. Riguroso consigo, indulgente con los otros, discreto con todos.

propsito, firme en la virtud, perseverante en la gracia, el mismo en todo. Pronto al perdn,

50 83. Hombre elocuentsimo, de aspecto jovial y rostro benigno, no dado a la flojedad e

incapaz de la ostentacin. De estatura mediana, tirando a pequeo; su cabeza, de tamao tambin mediano y redonda; la cara, un poco alargada y saliente; la frente, plana y pequea; sus ojos eran regulares, negros y candorosos; tena el cabello negro; las cejas, rectas; la nariz, dulce, ardorosa y aguda; su voz, vehemente, suave, clara y timbrada; los dientes, apretados, espalda, recta; los brazos, cortos; las manos, delicadas; los dedos, largos; las uas, salientes;

proporcionada, fina y recta; las orejas, erguidas y pequeas; las sienes, planas; su lengua era regulares y blancos; los labios, pequeos y finos; la barba, negra y rala; el cuello, delgado; la las piernas, delgadas; los pies, pequeos; la piel, suave; era enjuto de carnes; vesta un hbito burdo; dorma muy poco y era sumamente generoso. Y humildsimo, se mostraba manso con entre los santos, apareca como uno ms entre los pecadores. todos los hombres, hacindose con acierto al modo de ser de todos. El que era el ms santo

83. T, Padre santsimo, que amas a los pecadores, aydales; y a los que ves miserablemente poderoso valimiento.

postrados en la abyeccin de la culpa, te pedimos, levntalos, misericordiosamente, con tu

Captulo XXX El pesebre que prepar el da de Navidad

84. La suprema aspiracin de Francisco, su ms vivo deseo y su ms elevado propsito, era

observar en todo y siempre el santo Evangelio y seguir la doctrina de nuestro Seor con todo el fervor de su corazn. En asidua meditacin recordaba sus palabras y con de la encarnacin y la caridad de la pasin, que difcilmente quera pensar en otra cosa.

Jesucristo y sus pasos con suma atencin, con todo cuidado, con todo el anhelo le su mente, agudsima consideracin repasaba sus obras. Tena tan presente en su memoria la humildad

84. Digno de recuerdo y de celebrarlo con piadosa memoria es lo que hizo tres aos antes de su gloriosa muerte, cerca de Greccio, el da de la natividad de nuestro Seor Jesucristo. Viva en aquella comarca un hombre, de nombre Juan, de buena fama y de mejor tenor de vida, a quien el bienaventurado Francisco amaba con amor singular., pues siendo de noble familia y muy honorable, despreciaba la nobleza de la sangre y aspiraba a la nobleza del espritu. Unos quince das antes de la navidad del Seor, el bienaventurado Francisco le llam, como sola hacerlo con frecuencia, y le dijo: "Si quieres que celebremos en Greccio

51 esta fiesta del Seor, date plisa en ir all y prepara prontamente lo que te voy a indicar. Deseo celebrar la memoria del nio que naci en Beln y quiero contemplar de alguna como fue colocado sobre heno entre el buey y el asno. En oyendo esto el hombre bueno y fiel, corri presto y prepar en el lugar sealado cuanto el Santo le haba indicado. manera con mis ojos lo que sufri en su invalidez de nio, cmo fue reclinado en el pesebre y

85. Lleg el da, da de alegra, de exultacin. Se cit a hermanos de muchos lugares; cirios y teas par a iluminar aquella noche que, con su estrella centelleante, ilumin todos los

hombres y mujeres de la comarca, rebosando de gozo, prepararon, segn sus posibilidades, das y aos. Lleg, en fin, el santo de Dios, y, viendo que todas las cosas estaban dispuestas, las contempl y se alegr. Se prepara el pesebre, se trae el heno y se colocan el buey y el asno. All la simplicidad recibe honor, la pobreza es ensalzada, se valora la humildad, y placentera para los hombres y para los animales. Llega la gente, y, ante el nuevo misterio, saborean nuevos gozos. La selva resuena de voces y las rocas responden a los himnos de jbilo. Cantan los hermanos las alabanzas del Seor y toda la noche transcurre entre cantos

Greccio se convierte en una nueva Beln. La noche resplandece como el da, noche

de alegra. El santo de Dios est de pie ante el pesebre, desbordndose en suspiros, el pesebre y el sacerdote goza de singular consolacin.

traspasado de piedad, derretido en inefable gozo. Se celebra el rito solemne de la misa sobre

86. El santo de Dios viste los ornamentos de dicono, pues lo era, y con voz sonora canta el premios supremos. Luego predica al pueblo que asiste, y tanto al hablar del nacimiento del

santo evangelio. Su voz potente y dulce, su voz clara y bien timbrada, invita a todos a los Rey pobre como de la pequea ciudad de Beln dice palabras que vierten miel. Muchas veces, al querer mencionar a Cristo Jess, encendido en amor, le dice el "Nio de Bethleem", y, pronunciado "Bethleem" como oveja que bala, su boca se llena de voz; ms an, los labios como si gustara y saboreara su paladar la dulzura de estas palabras.

de tierna afeccin. Cuando le llamaba "nio de Bethleem" o "Jess", se pasaba la lengua por

86. Se multiplicaban all los dones del Omnipotente; un varn virtuoso tiene una admirable visin. Haba un nio que, exnime, estaba recostado en el pesebre; se acerca el santo de Dios y lo despierta como de un sopor de sueo. No carece esta visin de sentido, puesto que el nio Jess, sepultado en el olvido en muchos corazones, resucit por su gracia, por Terminada la solemne vigilia, todos retornaron a su casa colmados de alegra. medio de su siervo Francisco, y su imagen qued grabada en los corazones enamorados.

52 87. Se conserva el heno colocado sobre el pesebre, para que, como el Seor multiplic su Santa misericordia, por su medio se curen jumentos y otros animales. Y as sucedi en comiendo de este heno, curaron de sus dolencias. Ms an, mujeres con partos largos y efecto: muchos animales de la regin circunvecina que sufran diversas enfermedades, dolorosos, colocando encima de ellas un poco de heno, dan a luz felizmente. Y lo mismo

acaece con personas de ambos sexos: con tal medio obtienen la curacin de diversos males. 87. El lugar del pesebre fue luego consagrado en templo del Seor: en honor del beatsimo padre Francisco se construy sobre el pesebre un altar y se dedic una iglesia, para que, donde en otro tiempo los animales pacieron el pienso de paja, all coman los hombres de

continuo, para salud de su alma y de su cuerpo, carne del Cordero inmaculado e incontaminado, Jesucristo, Seor nuestro, quien se nos dio a s mismo con sumo e inefable amor y que vive y reina con el Padre y el Espritu Santo y es Dios eternamente glorioso por todos los siglos de los siglos. Amn. Aleluya. Aleluya.

PARTE SEGUNDA

Comienza la segunda parte, que trata slo de dos aos de la vida de nuestro beatsimo padre Francisco y de su trnsito feliz

Captulo I Tenor de esta segunda parte. Muerte feliz del Santo. Ejemplo de perfeccin de San Francisco 88. En la primera parte, que, por la gracia del Salvador, hemos llevado a feliz trmino, hemos el ao dieciocho de su conversin. En esta segunda parte consignaremos con brevedad los podido saberlos; pero de momento, queremos ceirnos slo a lo ms importante, dejando que puedan aadir siempre cosas nuevas quienes quieran decirlas.

descrito, de alguna manera, la vida y los hechos de nuestro beatsimo padre Francisco hasta dems hechos memorables ocurridos a partir del penltimo ao de su vida segn hemos

88. Nuestro beatsimo padre Francisco, cumplidos los veinte aos de su total adhesin a

53 Cristo en el seguimiento de la vida y huellas de los apstoles y habiendo dado cima

perfectamente a lo que haba iniciado, sali de la crcel de la carne y remont felizmente el

vuelo a las mansiones de los espritus celestiales el ao 1226 de la encarnacin del Seor, en la indiccin decimocuarta, el 4 de octubre, domingo, en la ciudad de Ass, lugar de su nacimiento, y cerca de Santa Mara de la Porcincula, que fue donde primeramente estableci la Orden de los Hermanos Menores. Su sagrado y santo cuerpo fue colocado resplandece por sus muchos milagros. Amn. entre himnos y cnticos y guardado con todos los honores en esa misma ciudad, y en ella

89. Ya desde su primera juventud haba recibido una instruccin deficiente o nula en cuanto a los caminos y conocimiento de Dios. Vivi no poco tiempo cediendo a sus tendencias naturales e impulsado por el hervor de las pasiones. Pero, justificado del pecado por obra de que todos sus contemporneos. Como la doctrina evanglica, salvadas excepciones singulares, dejara mucho que desear en todas partes en cuanto a la conducta de la mayora, Francisco fue enviado por Dios para dar, a imitacin de los apstoles, testimonio de la que la sabidura del mundo no era ms que necedad, y en poco tiempo, siguiendo a Cristo y Dios. verdad a todos los hombres y en todo el mundo. As, sus enseanzas pusieron en evidencia por medio de la necedad de la predicacin, atrajo a los hombres a la verdadera sabidura de

la diestra del Excelso, por gracia y virtud del Altsimo fue colmado de sabidura divina ms

89. Porque el nuevo evangelista de los ltimos tiempos, como uno de los ros del paraso, inund el mundo entero con las aguas vivas del Evangelio y con sus obras predic el camino del Hijo de Dios y la doctrina de la verdad. Y as surgi en l, y por su medio resurgi en religin renov muy pronto a quienes estaban de tiempo atrs decrpitos y acabados. Un

toda la tierra, un inesperado fervor y un renacimiento de santidad: el germen de la antigua espritu nuevo se infundi sobre los corazones de los elegidos, y se derram en medio de ellos una saludable uncin cuando este santo siervo de Cristo, cual lumbrera del cielo, resplandeci de lo alto con novedad de formas y nuevas seales. Ha renovado los antiguos portentos cuando en el desierto de este mundo, con nuevo orden, pero fiel al antiguo, se doquier los sarmientos de la Santa religin.

plant la via fructfera, portadora de flores suaves de santas virtudes, que extiende por

90. Y aunque, como nosotros, era frgil, no se content, sin embargo, con el solo

cumplimiento de los preceptos comunes, sino que, ardiendo en fervorossima caridad,

54 emprendi el camino de la perfeccin cabal, alcanz la alma de la perfecta santidad y vio el lmite de toda consumacin. Por eso, las personas de toda clase, sexo y edad encuentran en santidad. Si algunos quieren emprender cosas arduas y se esfuerzan aspirando a carismas l enseanzas claras de doctrina salvfica, as como esplndidos ejemplos de obras de ms elevados de caminos ms excelentes mrense en el espejo de su vida y aprendern toda perfeccin. Si otros, por el contrario, temerosos de lanzarse por rutas mas difciles y de escalar la cumbre del monte, aspiran a cosas ms humildes y llanas, tambin estos encontrarn en l enseanzas apropiadas. Quienes, en fin, buscan seales y milagros, contemplen su santidad, y conseguirn cuanto pidan.

90. Y, ciertamente, su vida gloriosa aade una luz ms explendente a la perfeccin de los efecto, el venerable Padre fue marcado con el sello de la pasin y cruz en cinco partes de su

primeros santos; lo prueba la pasin de Jesucristo y su cruz lo manifiesta colmadamente. En

cuerpo, como si hubiera estado colgado de la cruz con el Hijo de Dios. Gran sacramento es

ste, que patentiza la sublimidad de la prerrogativa del amor; pero encierra un arcano designio y un misterio venerando, que creemos es conocido de Dios solamente y en parte revelado por el mismo Santo a cierta persona. Por eso no hay que insistir mucho en sus alabanzas, ya que la alabanza de ste proviene de Aquel que es alabanza de todos, la fuente y el honor glorioso, volvamos a la historia.

distinguidsimo que reparte premios de luz. Bendiciendo, pues, al Dios santo, verdadero y

Captulo II El supremo anhelo del bienaventurado Francisco y cmo, abriendo el libro sagrado, descubri el querer del Seor sobre s

91. Una vez, el bienaventurado padre Francisco, separndose de la gente que a diario acuda devotsima a orle y contemplarle, se retir a un lugar tranquilo, secreto y solitario para darse all a Dios y sacudir el polvillo que se le pudiera haber pegado en el trato con los

hombres. Era costumbre suya distribuir el tiempo que le haba sido otorgado par a merecer la gracia, empleando parte, segn lo crea conveniente, en bien del prjimo, y consagrando el resto al gozoso silencio de la contemplacin.

91. Tom, pues, consigo unos compaeros, muy pocos - los que mejor conocan su Santa vida -, para que le protegieran del asedio y molestias de los hombres e, interesndose de su Paz, la custodiaran.

55 91. Habiendo permanecido all por algn tiempo y como por la continua oracin y frecuente

contemplacin hubiese conseguido de modo inefable la divina familiaridad, sinti deseos de

saber lo que el Rey eterno quera o poda querer de l. Con la mayor diligencia buscaba y

con toda devocin anhelaba saber de qu manera, por qu camino y con qu deseo podra Este fue siempre su ms alta filosofa, sta la suprema ilusin que mantuvo viva a lo largo de como pudiera entrar en el camino de la verdad y de llegar a metas ms altas.

llegar a unirse ms ntimamente al Seor Dios segn el consejo y beneplcito de su voluntad .

su vida: ir conociendo de los sencillos y de los sabios, de los perfectos y de los imperfectos,

92. El era, de hecho, perfectsimo entre los perfectos; pero, lejos de reconocerse tal, se consideraba imperfecto del todo. Haba gustado y contemplado cuan dulce, suave y bueno pureza verdadera. es el Dios de Israel para los limpios de corazn, para los que le buscan con simplicidad pura y

92. La dulzura y suavidad infusas, que en raras ocasiones se conceden, y esto a personas muy contadas, y cuya comunicacin l haba sentido en su interior, le obligaban a desasirse por entero de s mismo; y, rebosando de un gozo inmenso, aspiraba por todos los medios a

llegar con todo su ser all donde, fuera de s, en parte ya estaba. Posedo del espritu de Dios, estaba pronto a sufrir todos los padecimientos del alma, a tolerar todos los tormentos la voluntad del Padre celestial. del cuerpo, si al fin se le conceda lo que deseaba: que se cumpliese misericordiosamente en l

92. Se lleg un da ante el sagrado altar construido en el eremitorio en que moraba y,

tomando el cdice que contena los sagrados evangelios, con toda reverencia lo coloc sobre humilde splica que el Dios benigno, Padre de las misericordias y Dios de todo consuelo, se devotamente antes haba comenzado, imploraba con humildad se le mostrase, en la primera apertura del libro, lo que tendra que hacer. Sin duda, era guiado por el espritu de los varones santos y perfectsimos de quienes se lee que, en su afn de santidad, hicieron cosas semejantes con piadosa devocin.

l. Postrado en la oracin de Dios, no menos con el corazn que con el cuerpo, peda en dignara manifestarle su voluntad. Y para poder consumar perfectamente lo que simple y

93. Levantse luego de la oracin, con espritu de humildad y contrito corazn; fortalecise con la seal de la Santa cruz, tom el libro del altar y lo abri con reverencia y temor. Lo primero con que dieron sus ojos al abrir el libro fue la pasin de nuestro Seor Jesucristo, y

en sta, el pasaje que anunciaba que haba de padecer tribulacin. Para que no se pudiera

56 pensar que esto haba sucedido por casualidad, abri el libro por segunda y tercera vez, y dio

con el mismo pasaje u otro parecido. Invadido del espritu de Dios, comprendi que deba entrar en su reino a travs de muchas tribulaciones, de muchas angustias y de muchos combates.

94. No se turba, empero, el fortsimo caballero ante las inminentes batallas, ni decae de nimo si tiene que combatir las lides del Seor en el campo de este mundo. No temi sucumbir ante el enemigo quien no haba cedido ni ante s mismo cuando por mucho tiempo haba luchado sobre lo que permitan las fuerzas humanas. Era, ciertamente, ferventsimo; y si en siglos en cuanto a deseos. Pues saba mejor realizar cosas perfectas que decirlas: pona siempre toda su alma no en palabras, que no tienen la virtud de obrar el bien, aunque lo manifiestan, sino en santas obras. Se mantena firme y alegre, y en su corazn cantaba para s y para otra revelacin mnima, y mucho se le encomend a quien fue fiel en lo poco.

pasados hubo quien le emulase en cuanto a propsitos, no ha habido quien le hay a superado

Dios cantos de jbilo. por eso fue hallado digno de mayor revelacin quien supo gozarse en

Captulo III Visin de un hombre en figura de serafn crucificado

94. Durante su permanencia en el eremitorio que, por el lugar en que est, toma el nombre de Alverna, dos aos antes de partir para el cielo tuvo Francisco una visin de Dios: vio a un clavado en una cruz. Dos alas se alzaban sobre su cabeza, otras dos se desplegaban para hombre que estaba sobre l; tena seis alas, las manos extendidas y los pies juntos, y apareca volar, y con las otras dos cubra todo su cuerpo. Ante esta contemplacin, el bienaventurado de la visin. Se senta envuelto en la mirada benigna y benvola de aquel serafn de inestimable belleza; esto le produca un gozo inmenso y una alegra fogosa; pero al mismo

siervo del Altsimo permaneca absorto en admiracin, pero sin llegar a descifrar el significado

tiempo le aterraba sobremanera el verlo clavado en la cruz y la acerbidad de su pasin. Se y pesadumbre. Cavilaba con inters sobre el alcance de la visin, y su espritu estaba muy acongojado, queriendo averiguar su sentido. Mas, no sacando nada en claro y cuando su manos y en sus pies las seales de los clavos, al modo que poco antes los haba visto en el hombre crucificado que estaba sobre s.

levant, por as decirlo, triste y alegre a un tiempo, alternndose en l sentimientos de fruicin

corazn se senta ms preocupado por la novedad de la visin, comenzaron a aparecer en sus

57 95. Las manos y los pies se vean atravesados en su mismo centro por clavos, cuyas cabezas sobresalan en la palma de las manos y en el empeine de los pies y cuyas puntas aparecan a la se vea una carnosidad, como si fuera la punta de los clavos retorcida y remachada, que parte opuesta. Estas seales eran redondas en la palma de la mano y alargadas en el torso; sobresala del resto de la carne. De igual modo estaban grabadas estas seales de los clavos

en los pies, de forma que destacaban del resto de la carne. Y en el costado derecho, que tnica y calzones quedaban enrojecidos con aquella sangre bendita.

pareca atravesado por una lanza, tena una cicatriz que muchas veces manaba, de suerte que

95. (Cun pocos fueron los que, en vida del siervo crucificado del Seor crucificado, manera pudo verla mientras viva el Santo; y no menos feliz Rufino, que la toc con sus

merecieron contemplar la sagrada herida del costado! Pero afortunado Elas, que de alguna manos: en cierta ocasin meti ste la mano en el seno del santsimo varn para darle friegas; se le desliz la mano, como muchas veces acaece, hacia el lado derecho, y lleg a tocarle la mano, pidi que el Seor se lo perdonara . preciosa cicatriz. Este contacto produjo al santo de Dios tan agudo dolor, que, apartando la

95. Con tal industria ocultaba esto a las miradas de los extraos y tan recatadamente lo

velaba a los ms allegados, que los hermanos que estaban a su lado y sus ms fervientes

seguidores, lo ignoraron por mucho tiempo. Y, aunque este siervo y amigo del Altsimo se vea engalanado de tantas y tales margaritas cual preciosas gemas, y ms adornado de gloria y honor que todos los hombres, no obstante, su corazn no se envaneci ni busc complacer a nadie para satisfacer deseos de vanagloria; antes bien, para evitar que el favor humano le robara la gracia donada, se esforzaba en ocultarlo por cuantos modos poda.

96. No sola revelar a nadie - si no es a alguno que otro - aquel importante secreto; tema que los predilectos, a ttulo de particular afecto, como ocurre con frecuencia, lo revelaran, y tuviera l que padecer algn menoscabo en la gracia que le haba sido concedida. Conservaba siempre en su corazn, y con frecuencia lo tena en sus labios, el dicho del profeta: He escondido en mi corazn tus palabras con el fin de no pecar delante de ti. Para

los casos en que, habiendo recibido a personas del mundo, quera cortar la conversacin con stas, haba dado a los hermanos e hijos que con l moraban la consigna de que recitara dicho versculo con la intencin de que ellos manifestaran en seguida con toda cortesa a los visitantes que podan retirarse.

96. Pues tena la experiencia de que es un gran mal comunicar todo a todos y saba que no

58 puede ser hombre espiritual quien no tiene ms secretos ni secretos ms importantes que los por los hombres. De hecho, haba dado con algunos que, simulando estar de acuerdo, disentan interiormente; con quienes le aplaudan por delante y se burlaban a sus espaldas; con otros que, juzgando los hechos, haban difundido entre personas sencillas y buenas suspicacias respecto de l. Muchas veces la malicia trata de denigrar a la pureza, y, por ser familiar a muchos la mentira, no llega a darse crdito a la verdad de unos pocos.

que se reflejan en el rostro y que por lo que exteriorizan pueden ser juzgados en todas partes

Captulo IV Fervor del bienaventurado Francisco y la enfermedad de sus ojos

97. Por este mismo tiempo comenz su cuerpo a sentirse atacado de varias dolencias, y con

ms vehemencia que de ordinario hasta entonces. Ciertamente, sus enfermedades eran frecuentes, como quiera que haba castigado tanto a su cuerpo y lo haba reducido a servidumbre haca tantos aos. A lo largo de dieciocho aos ya cumplidos, rara vez, por no

decir nunca, haba dado descanso a su carne, recorriendo varias y muy dilatadas regiones con doquier la semilla de la palabra de Dios. Difunda el Evangelio por toda la tierra; muchas veces en un solo da recorra cuatro o cinco castillos y aun pueblos, anunciando a todos el haba convertido en lengua todo su cuerpo. reino de Dios y edificando a los oyentes no menos con su ejemplo que con su palabra, pues

el fin de que aquel espritu devoto, aquel espritu ferviente que la habitaba, esparciera por

97. Tal era la concordia entre carne y espritu, tanta la obediencia, que, cuando el espritu se esforzaba por alcanzar la santidad, la carne no slo no opona resistencia, sino que se empeaba en adelantarse, segn lo que est escrito: Sedienta est mi alma; mi alma

resultara espontnea y a travs de una docilidad continua haba alcanzado el seoro de la virtud; es de saber que los hbitos engendran muchas veces naturaleza.

languidece en pos de ti. El esfuerzo permanente de sumisin haba hecho que la sujecin le

98. Mas como, por ley de la naturaleza y de la humana condicin, el hombre exterior necesariamente se va consumiendo da a da, aunque el interior se vaya renovando, aquel preciossimo vaso que contena el tesoro celestial comenz a quebrarse por todas partes y a sentirse falto de fuerzas. A la verdad que, cuando el hombre se acaba, es entonces cuando comienza y cuando llega a su trmino, entonces inicia su trabajo. Por eso, a medida que el

cuerpo iba perdiendo sus fuerzas, iba fortalecindose el espritu. Deseaba en tanto grado la

59 salvacin de las almas y era tal la sed que senta por el bien del prjimo que, no pudiendo caminar a pie, recorra los poblados montado en borriquillo.

98. Los hermanos le aconsejaban frecuentemente e insistentemente le rogaban que tratara

de restablecer, con la ayuda de los mdicos, su cuerpo, enfermo, y debilitado en extremo. El, empero, hombre de noble espritu, dirigido siempre al cielo, que no ansiaba otra cosa que morir y estar con Cristo, se negaba en redondo a tal plan. Y como no haba cumplido en su carne lo que faltaba a la pasin de Cristo, aunque llevase en su cuerpo las llagas, le acometi mal iba creciendo de da en da, y, al parecer, la falta de cuidado lo agravaba. Por fin, el una gravsima enfermedad de ojos al tiempo que Dios multiplicaba sobre l su misericordia. El hermano Elas, a quien haba escogido par a s como madre, y para los dems hermanos como padre, le indujo a que no rechazara la medicina, sino que la aceptara en el nombre del Hijo de Dios, por quien fue creada, segn est escrito: El Altsimo cre en la tierra la medicina, y el someti a quien se lo aconsejaba.

varn prudente no la desechar. El santo Padre asinti amablemente, y con toda humildad se

Captulo V Cmo fue recibido por el cardenal Hugolino, obispo de Ostia, en la ciudad de Rieti y cmo el Santo le predijo que llegara a ser obispo de todo el mundo

99. Al notar con un remedio eficaz entre los muchos que se le haban aplicado, march a la llegar a la ciudad, la curia romana, que moraba all por aquellos das, le tribut un clido

ciudad de Rieti, en la que resida, segn decan, un gran especialista en dicha enfermedad. Al recibimiento con todos los honores; se distingui en la acogida el seor Hugolino, obispo de

Ostia, destacado por la integridad de costumbres y santidad de vida. Con el consentimiento y por voluntad del seor papa Honorio, el bienaventurado Francisco lo haba escogido como padre y seor de toda la Religin y Orden de sus hermanos, lo recomendaba su gran inters por la bendita pobreza y su mucha estima de la santa simplicidad. Este gran seor se los humildes, humilde, y pobre con los pobres. Era un hermano entre los hermanos; entre los acomodaba a la vida de los hermanos; y, deseoso de santidad, era simple con los simples; con menores, mnimo, y, en cuanto le era permitido, se esforzaba en llevar la misma vida y costumbres como uno ms entre ellos. Estaba empeado en propagar por todas partes la sagrada Religin, y contribuy muy mucho a la difusin de la Orden en tierras remotas la esclarecida fama de su distinguida vida.

60 99. El Seor le haba adornado de docta palabra; con ella confunda a los adversarios de la verdad, refutaba a los enemigos de la cruz de Cristo, atraa a los extraviados al buen camino, pacificaba a los discordes, y a los concordes los una ms estrechamente en el vnculo de la

caridad. En la Iglesia de Dios era lmpara que arde y luce y saeta elegida preparada para el tiempo oportuno. (Oh, cuntas veces, depuestas las ricas vestiduras, vestido con otras ms humildes, con los pies descalzos, caminaba como uno ms de los hermanos, en busca de

cuanto sirve a la paz! Siempre que era necesario trataba con solicitud de establecerla, ya despus para pastor de toda su Santa Iglesia y lo exalt entre todos los pueblos.

entre un hombre y su prjimo, ya entre Dios y el hombre. Por todo ello lo eligi Dios poco

100. Y que esto sucediese por inspiracin divina y por voluntad de Jesucristo, lo prueba el hecho de que el bienaventurado Francisco mucho tiempo antes, lo anunci de palabra y lo ratific con sus hechos. Cuando la Orden y Religin de los hermanos comenzaba ya a

dilatarse mucho por obra de la divina gracia y, cual cedro en el paraso de Dios, alcanzaba en los cielos el pice en santos mritos y, como via escogida, extenda sus sagrados sarmientos por toda la tierra, San Francisco se present ante el seor papa Honorio, en aquel

Hugolino, obispo de Ostia, padre y seor suyo y de todos sus hermanos. Accedi el seor papa a las preces del Santo, y, condescendiendo benignamente, deleg en l toda su potestad sobre la Orden. Hugolino la recibi con reverencia y devocin, y, cual siervo fiel y prudente al frente de la familia del Seor, se esforz por todos los medios en servir santo Padre se someta a l en todo y le veneraba con admirable y reverente afecto.

entonces cabeza de la Iglesia Romana suplicndole con toda humildad que nombrara al seor

oportunamente el alimento de la vida eterna a cuantos tena a su cuidado. Por este motivo, el

100. Conducido por el espritu de Dios, del que estaba pleno, intua con mucho tiempo de

antelacin lo que luego haba de ocurrir pblicamente. Cuantas veces quera escribirle, ya profesaba, no se resignaba en sus cartas a llamarlo obispo ostiense o veletrense, como lo

por motivo de su Religin, ya, ms frecuentemente, por el ardiente amor de Cristo que le hacan otros en sus saludos, sino que escriba as: "Al reverendsimo padre o: Al seor Hugolino), obispo de todo el orbe". Frecuentemente, tambin lo saludaba con bendiciones Espritu Santo, lo consolaba con palabras de padre, para reforzar las bendiciones de los padres hasta que llegase el deseado de los collados eternos. extraas, y, si bien se mostraba hijo por su devota sumisin, a veces, por inspiracin del

101. Este prelado senta un amor extraordinario para con el Santo; cuanto el bienaventurado varn deca o haca, lo encontraba bien, y con slo su presencia se senta

61 muchas veces conmovido. Confesaba l mismo que, por muy perturbado o agitado de nimo que estuviere, bastaba la presencia y el dilogo con San Francisco para disipar toda oscuridad en la mente Y devolverle la serenidad, para ahuyentar toda tristeza y recuperar el gozo espiritual. Le serva al bienaventurado Francisco como siervo a su seor, y cuantas veces lo vea le mostraba reverencia, como a un apstol de Cristo, e, inclinndose exterior e interiormente, a menudo le besaba las manos con sus labios sagrados.

101. Solcito y devoto se cuidaba de cmo el bienaventurado Padre podra recuperar la perdida salud de la vista, pues le reconoca santo y justo y en extremo necesario y til para la Iglesia de Dios. A causa de Francisco se compadeca de toda la congregacin de los hermanos, y en la persona del padre se apiadaba de los hijos. Por tanto, animaba al santo Padre a cuidarse y a no rechazar lo que necesitaba por la enfermedad, porque su negligencia podra ser juzgada pecado y no mrito. San Francisco observaba humildemente cuanto le vena ordenado por tan reverendo seor y carsimo padre, y en adelante se comportaba con

ms prudencia, y con mayor seguridad tomaba lo que era necesario para su curacin. Mas en tal forma haba penetrado el mal, que para remediarlo en algo se precisaba contar con un cauterios en varias partes de la cabeza, le sajaron las venas, le pusieron emplastos, le siempre. especialista extraordinario y echar mano de procedimientos dolorossimos. De hecho sufri inyectaron colirios; en lugar de proporcionarle alivio, estas intervenciones le perjudicaban casi

Captulo VI Virtudes de los hermanos que servan a San Francisco y cmo quera que fuesen todos los hermanos

102. A lo largo de casi dos aos soport estos dolores con mucha paciencia y humildad, dando gracias a Dios en todo. A fin de poder dedicarse ms libremente a Dios y en sus frecuentes xtasis recorrer las mansiones celestiales y penetrar en ellas y poder tambin, por la abundancia de la gracia, comparecer ante el dulcsimo y serensimo Seor de todo, confi el cuidado de su pena a algunos hermanos que le merecan un amor singular. Eran stos hombres de virtud, devotos para con Dios, agraciados ante los santos y queridos de los

hombres; como casa sobre cuatro columnas, descansaba sobre ellos el bienaventurado

Francisco. En gracia a la modestia, que, cual corresponde a hombres espirituales, les era muy familiar, silencio ahora sus nombres. La modestia es el ornato de toda edad, testimonio de inocencia, indicio de espritu pudoroso, control del comportamiento, gloria especial de la

62 conciencia, custodia del buen nombre y divisa de toda honestidad. Esta virtud era su adorno, y ella los haca amables y benvolos ante los hombres; era gracia que posean todos; pero, a su vez, cada uno destacaba por su virtud personal.

102. Era uno de muy distinguida discrecin; otro mostraba singular paciencia; un tercero de espritu. Estos, con toda vigilancia, con el mayor inters, con toda su voluntad, velaban sin recusar molestias o trabajos, consagrados por entero al servicio del Santo.

resplandeca por su simplicidad llamativa; el ltimo era fornido de cuerpo y sereno y pacfico por el descanso espiritual del bienaventurado Padre y atendan a la debilidad de su cuerpo,

103. Y aunque el glorioso Padre estuviese ya consumado en gracia ante Dios y resplandeciese en santas obras entre los hombres del siglo, sin embargo, estaba siempre pensando en emprender cosas ms perfectas, y, como peritsimo caballero en las milicias de

Dios, desafiaba al adversario para reir con l nuevas peleas. Se propona llevar a cabo

grandes proezas bajo la jefatura de Cristo, y, a pesar de irse descomponiendo sus miembros y muerto ya su cuerpo, esperaba que con una nueva batalla haba de conseguir el triunfo eterno. Arda por esto en deseos vehementes de poder volver a aquellos comienzos de cuerpo, ya extenuado, a la antigua servidumbre . sobre el enemigo. Es que la virtud no conoce el lmite del tiempo, porque espera un premio humildad, y, gozoso en la esperanza por la inmensidad de su amor, cavilaba en reducir su

103. Alejaba de s con la mayor decisin los estorbos de todos los afanes y ahogaba

totalmente el estrpito de todas las preocupaciones. Y cuando por la enfermedad se vea precisado a mitigar el primitivo rigor, sola decir: "Comencemos, hermanos, a servir al Seor Dios, pues escaso es o poco lo que hemos adelantado". No pensaba haber llegado an a la

meta, y, permaneciendo firme en el propsito de santa renovacin, estaba siempre dispuesto a comenzar nuevamente. Le hubiera gustado volver a servir a los leprosos y padecer desprecios, como en tiempos pasados. Le apeteca apartarse de las relaciones con los

hombres y marchar a lugares muy retirados, para que, libre de todo cuidado y abandonada propia carne.

toda preocupacin por los dems, no hubiera otro muro que le separara de Dios sino el de su

104. Se daba cuenta de que muchos ambicionaban puestos de magisterio, y, detestando la

temeridad de los tales, se empeaba en apartarlos de semejante peste con su ejemplo. Sola

decir que es cosa buena y agradable a Dios cuidar de los dems, y aada que conviene que

asuman la responsabilidad de las almas quienes en esto nada buscan para s y estn siempre y

63 en todo pendientes de la divina voluntad; quienes nada anteponen a su propia salud espiritual el honor humano, sino la gloria ante Dios; quienes no aspiran a la prelatura, antes bien la abaten, sino se sienten honrados.

y no fijan la atencin en los aplausos de los sbditos, sino en su provecho; quienes no anhelan temen; quienes, tenindola, no se encumbran, ms bien se humillan, y, privados de ella, no se

104. Y deca que, particularmente en nuestros das, en los que creci la malicia y sobreabund la iniquidad, era peligroso gobernar, y, por el contrario, era ms til ser gobernado. Dolase de que algunos hubieran abandonado sus primeras obras y por nuevos

descubrimientos hubiesen olvidado la primitiva simplicidad. Por ego se lamentaba de los que, habiendo aspirado tiempo atrs con toda su alma a cosas ms elevadas, hubieran decado hasta las ms bajas y viles, y, abandonados los autnticos goces del alma, anduvieran divina clemencia por la liberacin de sus hijos y le suplicaba devotsimamente que los conservara en la gracia que les haba sido regalada.

vagando, entre frivolidades y vanidades, en el campo de una vaca libertad. Peda, pues, a la

Captulo VII Cmo regres de Siena a Ass. Encomio de la iglesia de Santa Mara de la Porcincula. Bendicin a todos los hermanos

105. Seis meses antes del da de su muerte, hallndose en Siena par a poner remedio a la larga enfermedad, ms la hepatitis y los fuertes vmitos de sangre, hacan pensar en la proximidad de la muerte. Al tener conocimiento de esto el hermano Elas, que se hallaba forma, que, dejando Siena, march con l a Celle de Cortona. Estando aqu por algn estmago se le fue debilitando tanto, que apenas poda tomar alimento. distante, psose inmediatamente en camino. Con su venida, el santo Padre mejor de tal tiempo, comenz a hinchrsele el vientre; la hinchazn se extendi a piernas y pies, y el

enfermedad de los ojos, comenz a agravarse en todo su cuerpo: su estmago, deshecho por

105. Rog ms tarde al hermano Elas que lo trasladase a Ass. El buen hijo hizo lo que el la ciudad a la llegada del bienaventurado Padre y toda lengua loaba a Dios; el pueblo todo alegra.

amoroso Padre le mand, y, dispuesto todo lo necesario, lo llev al lugar deseado. Se alegr esperaba que presto haba de morir el santo de Dios, y sta era la causa de tan desbordante

64 106. Y por divino querer acaeci que aquella Santa alma, desligada de la carne, pasara al reino de los cielos desde el lugar en que, todava en vida, tuvo el primer conocimiento de las cosas sobrenaturales y le fue infundida la uncin de la salvacin. Pues, aunque saba que en todo rincn de la tierra se encuentra el reino de los cielos y crea que en todo lugar se otorga Santa Mara de la Porcincula estaba henchido de gracia ms abundante y que lo visitaban la gracia divina a los elegidos de Dios, l haba experimentado que el lugar de la iglesia de con frecuencia los espritus celestiales. Por eso sola decir muchas veces a los hermanos: Mirad, hijos mos, que nunca abandonis este lugar. Si os expulsan por un lado, volved a donde, siendo todava pocos, nos multiplic el Altsimo; aqu ilumin el corazn de sus pobres con la luz de su sabidura; aqu encendi nuestras voluntades en el fuego de su amor. Aqu el que ore con corazn devoto obtendr lo que pida y el que profane este lugar ser castigado habita Dios y cantad al Seor de todo corazn con voces de jbilo y alabanza+. entrar por el otro, porque este lugar es a verdaderamente santo y morada de Dios. Fue aqu

con mucho rigor. Por tanto, hijos mos, mantened muy digno de todo honor este lugar en que

107. A medida que se agravaba la enfermedad, iba languideciendo la fuerza corporal; y,

carente ya de energas, no poda moverse en forma alguna. A un hermano que le pregunt si verdugo cualquiera, le respondi: "Hijo mo, par a m lo ms querido, lo ms dulce lo ms grato, Slo deseo estar en todo de acuerdo con su voluntad y obedecer a ella. Pero el sufrir tan premio, sino a las molestias que trae consigo+.

toleraba ms a gusto esta larga y continua enfermedad que un violento martirio de mano de un ha sido siempre, y ahora lo es, que se haga en m y de m lo que sea ms del agrado de Dios. slo tres das esta enfermedad es ms duro que cualquier martirio. Lo digo no en atencin al

107. ( Oh mrtir! Mrtir que toleraba sonriente y lleno de gozo aquello que slo verlo

resultaba dolorossimo y penossimo a todos. No haba quedado en l miembro que no el final. Los mdicos se quedaban estupefactos y los hermanos maravillados de cmo un adherida a los huesos.

sufriera intensamente; y, perdiendo poco a poco el calor natural, da a da se iba avecinando espritu poda vivir en carne tan muerta, pues, consumida la carne, le restaba slo la piel

108. Al notar que era ya inminente el ltimo da - de esto estaba advertido por revelacin divina desde haca dos aos -, llam a los hermanos que l quiso y bendijo a cada uno segn le vena inspirado del cielo, como, tiempos atrs, el patriarca Jacob a sus hijos; o mejor si se quiere: como otro Moiss, que, antes de subir al monte que le mostraba el Seor, colm de

bendiciones a los hijos de Israel. Le rodeaban los hermanos; como el hermano Elas estaba a

65 su izquierda, cruz las manos y puso la derecha sobre su cabeza; al estar privado de la luz de Elas,!, le respondieron. *S, eso es lo que quiero, dijo.

los ojos corporales, pregunt: *)Sobre quin tengo mi mano derecha?+ Sobre el hermano

108. Y continu: "A ti, hijo mo, te bendigo en todo y por todo. Y como bajo tu direccin el

de lo que yo puedo; y lo que yo no puedo, hgalo en ti quien todo lo puede. Acurdese Dios de tus obras y trabajos y en la retribucin de los justos sea conservada tu herencia. Que

cielo y en la tierra te bendiga Dios, Rey de todo el universo. Te bendigo cuanto puedo y ms

Altsimo ha multiplicado mis hermanos e hijos, as sobre ti y en ti los bendigo a todos. En el

halles toda bendicin que deseas y que te sea concedido cuanto pides dignamente. Adis, hijos mos, vivid en el temor de Dios y permaneced siempre en l, porque vendr sobre vosotros una terrible tentacin y la tribulacin est cerca. Dichosos los que perseveren en las obras que comenzaron; mas algunos las abandonarn por los escndalos que van a servido en mi espritu+.

suceder. Yo me apresuro a ir al Seor, y confo en llegar a mi Dios, a quien con devocin he

108. Estaba entonces viviendo en el palacio del obispo de Ass, y por esto rog a los

hermanos que cuanto antes lo trasladaran a Santa Mara de la Porcincula, pues deseaba entregar su alma a Dios donde, como se ha dicho, conoci claramente por primera vez el camino de la verdad.

Captulo VIII Lo que hizo y dijo en su preciosa muerte

109. Haban transcurrido ya veinte aos desde su conversin. Quedaba as cumplido lo que

por voluntad de Dios le haba sido manifestado. En efecto, el bienaventurado Padre y el hermano Elas moraban en cierta ocasin en Foligno; una noche, mientras dorman, se apareci al hermano Elas un sacerdote vestido de blanco, de edad avanzada y de aspecto venerable, y le dijo: "Levntate, hermano, y di al hermano Francisco que se han cumplido dieciocho aos desde que renunci al mundo y se uni a Cristo; que a partir de hoy le

quedan todava dos aos en esta vida, y que, pasados stos, le llamar el Seor a s y entrar por el camino de todo mortal". Y sucedi que, terminado el plazo que mucho antes haba sido fijado, se cumpli la palabra del Seor.

109. Haba descansado ya unos pocos das en aquel lugar, par a l tan querido; conociendo

66 que la muerte estaba muy cercana, llam a dos hermanos e hijos suyos preferidos y les mand se avecinaba, o ms bien, por la vida que era tan inminente. Y l enton con la fuerza que Entre los presentes haba un hermano a quien el Santo amaba con un afecto muy

que, espiritualmente gozosos, cantaran en alta voz las alabanzas del Seor por la muerte que pudo aquel salmo de David: Con mi voz clam al Seor, con mi voz implor piedad del Seor.

distinguido; era l muy solcito de todos los hermanos; viendo este hecho y sabedor del ya sin padre y se ven privados de la verdadera luz de sus ojos! Acurdate de los hurfanos que abandonas y, perdonadas todas sus culpas, alegra con tu Santa bendicin tanto a los presentes cuanto a los ausentes".

prximo desenlace de la vida del Santo, le dijo: "(Padre bondadoso, mira que los hijos quedan

109. "Hijo mo - respondi el Santo -, Dios me llama. A mis hermanos, tanto a los ausentes absuelvo; cuando les comuniques estas cosas, bendcelos a todos en mi nombre".

como a los presentes, les perdono todas las ofensas y culpas y, en cuanto yo puedo, los

110. Mand luego que le trajesen el cdice de los evangelios y pidi que se le leyera el

evangelio de San Juan desde aquellas palabras: Seis das antes de la Pascua, sabiendo evanglico que el ministro haba preparado par a lerselo antes de haber recibido mandato del que tena que leer el evangelio, contena la Biblia ntegra. Orden luego que le pusieran un cilicio y que esparcieran ceniza sobre l, ya que dentro de poco sera tierra y ceniza.

Jess que le era llegada la hora de pasar de este mundo al Padre.... Era el mismo texto

alguno; fue tambin el que sali al abrir por primera vez el libro, siendo as que dicho volumen,

110. Estando reunidos muchos hermanos, de los que l era padre y gua, y aguardando desprendi de la carne aquella alma santsima, y, sumergida en un abismo de luz, el cuerpo se durmi en el Seor. Uno de sus hermanos y discpulos - bien conocido por su fama y cuyo nombre opino se ha de callar, pues, viviendo an entre nosotros, no quiere gloriarse de tan

todos reverentes el feliz desenlace y la consumacin dichosa de la vida del Santo, se

singular gracia - vio cmo el alma del santsimo Padre suba entre muchas aguas derecha al blanca nubecilla.

cielo. Era como una estrella, parecida en tamao a la luna, flgida como el sol, llevada en una

alma vio un discpulo subir al cielo! (Bella como la luna, resplandeciente como el sol, que

111. Justamente por todo esto, podemos exclamar: (Oh cun glorioso es este Santo, cuya

fulguraba de gloria mientras ascenda en una blanca nube! (Luz del mundo que en la Iglesia de Cristo iluminas ms que el sol! (Nos has substrado los rayos de tu luz y has pasado a aquella

67 patria esplendente donde, en lugar de nuestra pobre compaa, tienes la de los ngeles y los hijos aunque te veas ya despojado de su carne! T sabes, y bien que lo sabes, en qu

santos! (Oh sustento glorioso digno de toda alabanza, no te desentiendas del cuidado de tus peligros has dejado a los que sola tu dichosa presencia aliviaba siempre misericordiosamente siempre pronto a la misericordia y a perdonar los extravos de tus hijos! A ti, Padre dignsimo, te bendecimos; a ti, a quien bendijo el Altsimo, que es siempre Dios bendito sobre todas las cosas. Amen.

en sus innumerables fatigas y frecuentes angustias. (Oh Padre santsimo, lleno de compasin,

Captulo IX Llanto y gozo de los hermanos al contemplar en l las seales de la cruz. Las alas del serafn

112. Conocido esto, se congreg una gran muchedumbre, que bendeca a Dios, diciendo: *(Loado y bendito seas t, Seor Dios nuestro, que nos has confiado a nosotros, indignos, llegando por grupos, y los habitantes de toda la regin corrieron a contemplar las maravillas tan precioso depsito! (Gloria y alabanza a ti, Trinidad inefable!+ La ciudad de Ass fue divinas que el Dios de la majestad haba obrado en su santo siervo. Cada cual cantaba su canto de jbilo segn se lo inspiraba el gozo de su corazn y todos bendecan la omnipotencia del Salvador por haber dado cumplimiento a su deseo. Mas los hijos se lamentaban de la prdida de tan gran padre, y con lgrimas y suspiros expresaban el ntimo afecto de su corazn.

112. No obstante, Un gozo inexplicable templaba esta tristeza, y lo singular del milagro los

haba llenado de estupor. El luto se convirti en cntico, y el llanto en jbilo. No haban odo ni jams haban ledo en las Escrituras lo que ahora estaba patente a los ojos de todos; y difcilmente se hubiera podido persuadir de ello a nadie de no tener pruebas tan evidentes. Poda, en efecto, apreciarse en l una reproduccin de la cruz y pasin del Cordero bajado de la cruz, ostentaba las manos y pies traspasados por los clavos, y el costado derecho como atravesado por una lanza. inmaculado que lav los crmenes del mundo; cual si todava recientemente hubiera sido

112. Adems contemplaban su carne, antes morena, ahora resplandeciente de blancura; su hermosura vena a ser garanta del premio de la feliz resurreccin. Su rostro era como rostro de ngel, como de quien vive y no de quien est muerto; los dems miembros quedaron

68 blandos y frescos como los de un nio inocente. No se contrajeron los nervios, como sucede con los cadveres, ni se endureci la piel; no quedaron rgidos los miembros, sino que, flexibles, permitan cualquier movimiento.

113. A la vista de todos resplandeca tan maravillosa belleza; su carne se haba vuelto ms

blanca; pero era sorprendente contemplar, en el centro de manos y pies, no vestigios de clavos, sino los clavos mismos, que, hechos de su propia carne, presentaban el color oscuro del hierro, y el costado derecho tinto en sangre. Estas seales de martirio no causaban

espanto a quienes las vean; es ms, prestaban a su carne mucha gracia y hermosura, como las piedrecillas negras en pavimento blanco. Llegbanse presurosos los hermanos e hijos, y, derramando lgrimas, besaban las manos y los pies del piadoso Padre que los haba deja do, y el costado derecho, cuya herida recordaba la de Aquel que, derramando sangre y agua, era dado el besar, sino tambin los que no podan ms que ver las sagradas llagas de Jesucristo que san Francisco llevaba en su cuerpo. reconcili el mundo con el Padre. Muy honrada se senta la gente; no slo aquellos a quienes

llorase, )no seran sus lgrimas de alegra ms que de dolor? )quin podra tener un pecho tan de hierro que no rompiera en gemidos? O )quin podra tener un corazn tan de piedra que no se abriese a la compuncin, que no ardiese en divino amor y que no se llenase de buena claridad que un santo que haba sido honrado con don tan singular en la tierra iba a ser ensalzado con inefable gloria en los cielos? voluntad? )Quin sera tan rudo, tan insensible, que no llegara a comprender con toda

113. )Quin, ante semejante espectculo, haba de darse al llanto y no ms bien al gozo? Y si

114. (Oh don singular, seal del privilegio del amor, que el caballero venga adornado de las

milagro digno de eterna memoria y Sacramento que continuamente ha de ser recordado con admirable reverencia! De modo visible representa el misterio de la sangre del Cordero que, belleza de la cruz vivificante, que a los muertos da vida; tan suavemente oprime y con tanta te am quien por ti fue con tanta gloria hermoseado! manando copiosamente de las cinco aberturas, lav los crmenes del mundo! (Oh sublime dulzura punza, que en ella adquiere vida la carne ya muerta y el espritu se fortalece! (Mucho

mismas armas de gloria que por su excelsa dignidad corresponden nicamente al Rey! (Oh

114. (Gloria y bendicin al solo Dios sabio, que renueva los antiguos prodigios y repite los

portentos para consolar con nuevas revelaciones las mentes de los dbiles y para que por

obra de las maravillas visibles sean sus corazones arrebatados al amor de las invisibles! (Oh

69 maravillosa y amable disposicin de Dios, que, para evitar toda sorpresa sobre la novedad del milagro, mostr misericordiosamente, en primer lugar en quien vena del cielo, lo que ms tarde haba de obrarse milagrosamente en quien viva en la tierra! Y, ciertamente, el verdadero Padre de las misericordias quiso indicarnos cun gran premio merecer el que se empee en ms prximo al propio Dios.

amarle de todo corazn para verse colocado en el orden superior de los espritus celestiales y

114. Sin duda alguna, lo podremos conseguir si, a semejanza del serafn 7, extendemos dos alas sobre la cabeza, y, a ejemplo del bienaventurado Francisco, buscamos en toda obra buena una intencin pura y un comportamiento recto, y, orientado todo a Dios, tratamos

infatigablemente de agradarle en todas las cosas. Estas dos alas se unen necesariamente al

cubrir la cabeza, significando que el Padre de las luces no puede aceptar en modo alguno la

rectitud en el obrar sin la pureza de intencin; ni viceversa, pues El mismo nos lo asegura: Si

o el que ve lo que no ha de ver, careciendo de pureza de intencin. En el primer caso tenemos del Padre, que misericordiosamente salva, y el temor del Seor, que juzga terriblemente; ellas las malas tendencias y ordenando los castos afectos. han de mantener las almas de los elegidos suspendidas sobre las cosas terrenas reprimiendo no simplicidad, sino ceguera, y en el segundo, maldad. Las plumas de estas alas son: el amor

tu ojo fuese sencillo, todo tu cuerpo ser limpio; si, en cambio, fuese malo, todo el cuerpo ser tenebroso. El ojo sencillo no es el que no ve lo que ha de ver, incapaz de descubrir la verdad,

114. El segundo par de ellas es par a volar, esto es, para consagrarnos a un doble deber de caridad par a con el prjimo, alimentando su alma con la palabra de Dios y sustentando el cuerpo con los bienes de la tierra. Estas dos alas muy raramente se juntan, porque la diversidad de obras que se deben realizar par a aconsejar y ayudar al prjimo.

difcilmente puede dar uno cumplimiento a entrambas cosas. Las plumas de estas dos alas son

114. Finalmente, con las otras dos alas se debe cubrir el cuerpo desnudo de mritos; esto se

cumple debidamente cuando, al desnudarlo por el pecado, lo revestimos con la inocencia de la confesin y la contricin. Las plumas de estas dos alas son los varios afectos engendrados por la detestacin del pecado y por el hambre de justicia.

115. Todo esto lo observ a perfeccin el beatsimo padre Francisco, quien tuvo imagen y forma de serafn, y, perseverando en la cruz, mereci volar a la altura de los espritus ms que se realizara en s la voluntad del Seor. sublimes. Siempre permaneci en la cruz, no esquivando trabajo ni dolor alguno con tal de

70 115. Bien lo saben cuantos hermanos convivieron con l: qu a diario, qu de continuo traa tierno y amoroso mantena. De la abundancia del corazn hablaba su boca, y la fuente de

en sus labios la conversacin sobre Jess; qu dulce y suave era su dilogo; qu coloquio ms amor iluminado que llenaba todas sus entraas, bullendo saltaba fuera. (Qu intimidades las

suyas con Jess! Jess en el corazn, Jess en los labios, Jess en los odos, Jess en los

ojos, Jess en las manos, Jess presente siempre en todos sus miembros. (Oh, cuntas o al pensar en l! Y como se lee de un santo: "Viendo, no vea; oyendo, no oa".

veces, estando a la mesa, olvidaba la comida corporal al or el nombre de Jess, al mencionarlo

115. Es ms: si, estando de viaje, cantaba a Jess o meditaba en El, muchas veces olvidaba que estaba de camino y se pona a invitar a todas las criaturas a loar a Jess. Porque con fue sealado gloriossimamente sobre todos con el sello de Cristo; con mirada exttica le ardoroso amor llevaba y conservaba siempre en su corazn a Jesucristo, y ste crucificado, contemplaba sentado, en gloria indecible e incomprensible, a la derecha del Padre, con el impera, Dios eternamente glorioso por todos los siglos de los siglos. Amn.

cual, El, coaltsimo Hijo del Altsimo, en la unidad del Espritu Santo, vive y reina, vence e

Captulo X Llanto de las seoras de San Damin y cmo fue sepultado con honor y gloria

116. Los hermanos e hijos, que haban acudido con multitud de gente de las ciudades vecinas - dichosa de poder asistir a tales solemnidades -, pasaron aquella noche del trnsito del santo Padre en divinas alabanzas; en tal forma que, por la dulzura de los cnticos y al resplandor de las luces, ms pareca una vigilia de ngeles. Llegada la maana, se reuni una muchedumbre muerto, entre himnos y cnticos, al son de trompetas, lo trasladaron con todo honor a la ciudad. Para acompaar con toda solemnidad los sagrados restos, cada uno portaba ramos de alabanza.

de la ciudad de Ass con todo el clero; y, levantando el sagrado cuerpo del lugar en que haba

de olivo y de otros rboles, y, en medio de infinitas antorchas, entonaban a plena voz cnticos

116. Los hijos llevaban a su padre y la grey segua al pastor que se haba apresurado tras el

pastor de todos; cuando llegaron al lugar donde por primera vez haba establecido la Religin y Orden de las vrgenes y seoras pobres, lo colocaron en la iglesia de San Damin, morada

71 de las mencionadas hijas, que l haba conquistado para el Seor; abrieron la pequea ventana a travs de la cual determinados das suelen las siervas de Cristo recibir el Sacramento del cuerpo del Seor. Descubrieron el arca que encerraba aquel tesoro de seora Clara, en verdad Clara por la santidad d sus mritos, primera madre de todas las contemplar al Padre, que ya no les hablaba y que, habiendo emprendido otras rutas, no retornara a ellas.

celestiales virtudes, el arca en que era llevado, entre pocos, quien arrastraba multitudes. La otras - fue la primera planta de esta Santa Orden -, se acerc con las dems hijas a

117. Al contemplarlo, rompieron en continuos suspiros, en profundos gemidos del corazn y

a hacer?, )Por qu nos dejas a nosotras, pobrecitas? )A quin nos confas en tanta

copiosas lgrimas, y con voz entrecortada comenzaron a exclamar: "Padre, Padre, )qu vamos

desolacin? )Por qu no hiciste que, gozosas, nos adelantramos al lugar a donde vas !as que que nunca volveremos a recibir las visitas que solas hacernos? Contigo ha desaparecido

quedamos ahora desconsoladas? )Qu quieres que hagamos encerradas en esta crcel, las todo nuestro consuelo, y par a nosotras sepultadas al mundo, ya no queda solaz que se le

en la tentacin? T nos ayudaste en las muchas tribulaciones que nos visitaron; )quin ser dolorosa! (Oh muerte sin entraas, que matas a miles de hijos e hijas arrebatndoles tal padre, cuando alejas de modo inexorable a quien dio a nuestros esfuerzos, si los hubo, mximo esplendor!+

innumerables tentaciones y tenas un tacto fino para discernirlas; )quin nos socorrer ahora

materiales? (Oh padre de los pobres, enamorado de la pobreza! Tu habas experimentado

pueda equiparar. )Quin nos ayudar en tanta pobreza de mritos, no menos que de bienes

el que, desconsoladas en ellas, nos consuele? (Oh amargusima separacin!, (Oh ausencia

117. Mas el pudor virginal se impona sobre tan copioso llanto; muy inoportuno resultaba

llorar por aquel a cuyo trnsito haban asistido ejrcito de ngeles y por quien se haban alegrado los ciudadanos y los familiares de Dios. Dominadas por sentimientos de tristeza y alegra, besaban aquellas coruscantes manos, adornadas de preeciossimas gemas y rutilantes dolor semejante. (Cuanta era la pena de todos ante los afligidos y piadosos lamentos de

margaritas; retirado el cuerpo, se cerr para ellas aquella puerta que no volvera a abrirse para estas vrgenes! (Cuntos, sobre todo, los lamentos de sus desconsolados hijos! El dolor de aquellos ngeles de Paz tan amargamente lloraban.

cada uno era compartido por todos Y era casi imposible que pudiera cesar el llanto cuando

118. Llegados, por fin, a la ciudad, con gran alegra y jbilo depositaron el santsimo cuerpo

72 en lugar sagrado, y desde entonces ms sagrado a gloria del sumo y omnipotente Dios,

ilumina desde all el mundo con multitud de milagros, de la misma manera que hasta ahora lo ha ilustrado maravillosamente con la doctrina de la santa predicacin (Gracias a Dios! Amn. 118. Santsimo y bendito Padre: he aqu que he tratado de honrarte con justos y merecidos

elogios, bien que insuficientes, y he narrado, como he podido, tus gestas. Concdeme por merezca alcanzarte en la futura. Acurdate, (oh piadoso!, de tus pobres hijos, a quienes

ello a m, miserable, te siga en la presente vida con tal fidelidad, que, por la misericordia divina, despus de ti, su nico y singular consuelo, apenas si les queda alguno, pues, aunque t, la mejor parte de su herencia y la primera, te encuentres unido al coro de los ngeles y seas contado entre los apstoles en el trono de la gloria, ellos, no obstante, yacen en el fango y

estn encerrados en crcel oscura, desde donde claman a ti entre llantos: Muestra, padre, a Jesucristo, Hijo del sumo Padre, sus sagradas llagas y presenta las seales de la cruz que tienes en tu costado, en tus pies y en tus manos, para que El se digne, misericordioso, propicio con nosotros, pobres pecadores. Amn. As sea. As sea.

mostrar sus propias heridas al Padre, quien ciertamente por esto ha de mostrarse siempre

PARTE TERCERA
Comienza la tercera parte, que trata de la canonizacin del bienaventurado Francisco y de sus milagros

119. Si felices fueron los inicios, mucho ms feliz fue el final con que los remat el gloriossimo padre Francisco el ao vigsimo de su conversin, entregando felicsimamente su espritu al cielo; coronado de gloria y honor, obtenido un puesto en medio de piedras de fuego, presente ante el trono de la divinidad, se ocupa eficazmente de los asuntos de aquellos que

de las sagradas llagas, es figura de Aquel que, siendo igual al Padre, esplendor de su gloria e imagen de la substancia de Dios, se sienta en las alturas a la derecha de su Majestad, configurado con la muerte de Cristo Jess en la participacin de sus sufrimientos, muestra sus sagradas llagas en manos, pies y costado? consiguiendo la purificacin de los pecados? )Cmo no ha de ser escuchado quien,

tuvo que dejar en el mundo. En efecto, )qu le podr ser denegado a quien, por la impresin

119. Alegra ya, en verdad, al mundo entero que con gozo renovado experimenta la redencin y a todos brinda los frutos de la verdadera salvacin. Ilumina al mundo con la esplendorosa luz

73 de sus milagros y alumbra el orbe entero con fulgor de autntica, estrella. Lloraba poco ha el tinieblas.

mundo al verse privado de su presencia, y a su ocaso se vea sumergido como en abismo de

119. Pero ahora, ante la aparicin de la nueva luz, baado, como en medioda, de rayos ms

todo lamento, pues a diario y en todas partes se va viendo con nuevo regocijo que de l del medioda y del septentrin, quienes, favorecidos por su patrocinio, confirman con el

esplendentes, siente que toda oscuridad ha desaparecido. Ces ya, (bendito sea Dios!,

proviene copiossima sobreabundancia de santas virtudes. Vienen del oriente y del occidente, testimonio de la verdad lo que yo digo. Amante distinguido como era de las cosas celestiales, mientras vivi en la carne no quiso aceptar propiedad alguna en el mundo, par a poder as poseer ms plenamente y con mayor gozo el bien total. Y ahora lo tiene todo quien no consinti estar dividido; cambi el tiempo por la eternidad. En todo lugar ayuda a todos, en la divisin.

todas partes est presente a todos y amador verdadero de la unidad, no conoce los daos de

120. Cuando todava estaba entre los pecadores, recorra, predicando, el mundo entero;

ahora que reina en el cielo, como heraldo del sumo Rey, vuela veloz, ms que el pensamiento, y socorre con insignes favores a todos los pueblos. Todos le honran, le veneran, le glorifican y ensalzan. Todos participan del mismo bien. )Quin podr enumerar y describir los milagros que el Seor se ha dignado obrar por su medio en todas partes?

120. (Cuntos son los prodigios que obra Francisco aun slo en Francia, donde el rey y la

reina y todos los magnates acuden a besar y venerar el cabezal que us el Santo durante su

enfermedad! (Cuntos los sabios del orbe y personas eminentsimas en letras - de los que honran humilde y devotsimamente a Francisco, idiota y amigo de la verdadera simplicidad y de toda sinceridad! bien le cuadra el nombre de Francisco a quien se distingua por su

Pars produce mayor nmero que ninguna otra ciudad de la tierra - que veneran, admiran y

franqueza y la nobleza de su corazn. Los que experimentaron su magnanimidad tuvieron pruebas de su libertad y liberalidad, de su seguridad e intrepidez en todo, de la energa y fervor de nimo con que conculc las cosas de este siglo.

alejan los males, huyen las enfermedades y, a la sola invocacin de su nombre, se ven libres de sus calamidades muchos hombres y mujeres?

120. Y )qu dir de las otras partes del mundo, en las que, por virtud de sus prendas, se

121. Tambin sobre su sepulcro tienen lugar, frecuentemente, nuevos milagros, y, a medida

74 que aumentan las peticiones, se van alcanzando preclaros beneficios para almas y cuerpos.

Los ciegos recobran la vista; los sordos, el odo; los cojos, el movimiento; habla el mudo, salta

el gotoso, y el leproso queda limpio; el hidrpico adelgaza, y cuantos sufren de las ms cuerpo muerto sana los cuerpos vivos, como en vida daba vida a las almas muertas.

variadas y diversas dolencias a causa de sus enfermedades, obtienen la salud deseada; as, el

121. Tales maravillas llegan a conocimiento del romano pontfice; pontfice supremo, gua de Gzase y exulta, se regocija y alegra, al ver que en su tiempo, y mediante el hijo de sus salvacin, la Iglesia de Dios se rejuvenece con nuevos misterios, pero con antiguas maravillas. de la fe, amigos del esposo, coadjutores suyos, puntales del mundo, los venerables cardenales. Se congratulan con la Iglesia, comparten su gozo con el papa, glorifican al

los cristianos, seor del mundo, pastor de la Iglesia, ungido del Seor, vicario de Cristo. entraas, a quien tuvo en el regazo, aliment con la leche de la palabra y cri con manjares de Llegan tambin a odos de los dems custodios de la Iglesia, pastores de la grey, defensores

Salvador, que con suma e inefable sabidura, por suma e incomparable gracia, con suma e inestimable bondad, escogi lo necio y despreciable del mundo par a atraerse a s todo lo la fe catlica, sobreabundan en gozo y quedan colmados de Santa consolacin. poderoso. Los escucha igualmente y aplaude el orbe entero, y todos los prncipes, padres de

122. Mas, inesperadamente, las cosas cambian, y surge un nuevo problema en el mundo. Al

gozo de la paz sucede la turbacin y, encendida la llama de la envidia, la Iglesia se desgarra en segn costumbre, y, en su temeridad, ponen las manos sobre el santo. El papa Gregorio como torre bien fortificada, defiende la Iglesia de Dios.

luchas domsticas e intestinas. Los romanos, gente sediciosa y feroz, caen sobre sus vecinos, hace cuanto puede para contener el mal, por reprimir la crueldad, por mitigar la violencia, y,

122. Son muchos los peligros que surgen, multiplcanse los males, y, en el resto del orbe, los

pecadores yerguen su cerviz contra Dios. )Qu es lo que puede hacer? Con certera visin del futuro, ponderando lo presente, decide abandonar la Urbe a los sediciosos para defender y librar el orbe de las sediciones. Se dirige a Rieti, donde es recibido con los debidos honores; pasa luego a Espoleto, donde es tambin honrado con gran veneracin. Breve es el tiempo que se detiene en esta ciudad; as y todo, tras haber informado de la

situacin de la Iglesia, tiene a bien visitar, en compaa de los venerables cardenales, a las siervas de Cristo, muertas y sepultadas para el mundo. Su santa vida, su altsima pobreza, su desprecio del siglo y los enardece para una vida clibe. gloriosa institucin, mueven a lgrimas al pontfice y a sus acompaantes, los induce al

75 122. (Oh humildad amable, madre de todas las gracias! (El prncipe de todo el orbe, el

sucesor del prncipe de los apstoles, se digna visitar a unas pobrecitas mujeres, se llega a las pero, no obstante, poco practicada y desconocida en muchos de los siglos pasados!

despreciadas y humildes encarceladas! (Humildad verdaderamente digna de un justo elogio;

123. Aligera el paso y se da prisa por llegar a Ass, donde se conserva aquel preclaro depsito par a l tan querido; buscaba olvidarse de todos los sufrimientos y de las tribulaciones que le amenazaban. Toda la comarca se alegra con su llegada, la ciudad se ve inundada de gozo, el pueblo en masa lo celebra con regocijo, y aquel da luminoso resplandece con nuevas claridades. Salen todos a su encuentro y se forma un solemne cortejo. Le recibe la piadosa comunidad de hermanos pobres, que entonan dulces cantos al

y feliz, el sepulcro de San Francisco. Rompe en suspiros, golpase el pecho, llora, y con gran devocin inclina su veneranda cabeza.

ungido del Seor. Llega al lugar el vicario de Cristo, y, en cuanto se apea, saluda, reverente

123. Se tienen solemnes encuentros acerca de la canonizacin del Santo y frecuentemente que han sido liberadas de sus males por intercesin del santo de Dios, se ve que en todas

se celebran reuniones de cardenales para tratar este asunto. Llegan de todas partes gentes partes resplandecen milagros numerossimos; la asamblea aprueba unos, verifica otros, escucha ms relatos y recibe nuevas noticias. Por razones de su cargo y por causas imprevistas, el bendito papa tiene que ir a Perusa; pero retornar a Ass a tratar con

benevolencia sobreabundante y singular de negocio tan importante. Establecido, por fin, en papa para resolver la causa. Todos estn acordes, y lo manifiestan unnimemente; leen los bienaventurado Padre y su conversin.

Perusa, se celebra la sagrada reunin de los venerables cardenales en la cmara del seor milagros con profunda veneracin y con los ms altos elogios ensalzan la vida del

124. No necesita - afirman todos - de atestacin de milagros la vida santsima de este santsimo varn, que hemos visto con nuestros propios ojos, que con nuestras manos hemos tocado y que, ilustrados por la verdad, hemos comprobado. Todos rebosan de alegra,

gozan, lloran, y en su llanto encuentran amplia bendicin. Fijan el da bendito en que el mundo todo se llenar de Santa alegra. Se avecina el da augusto, por siempre venerable, que inunda de gozo inmenso no slo la tierra, sino tambin las mansiones celestiales. Son convocados los obispos, llegan los abades, asisten prelados venidos de las ms remotas

tierras; est tambin representada la dignidad real; acude una noble multitud de condes y

seores. Cortejan luego todos al seor de todo el orbe y con l entran con gran pompa en la

76 ciudad de Ass. Llegan al lugar preparado para tan solemne acto; rodean al bienaventurado de sacerdotes y clrigos; la gozosa y sagrada aglomeracin de religiosos; la afluencia de las

papa todos los eminentes cardenales, obispos y abates. Es de ver la magnfica concurrencia que se distinguen por el hbito modesto y el velo sagrado; la inmensa muchedumbre de todos placer estn presentes en tan extraordinaria asamblea gentes de toda edad. All estn el pequeo y el grande, el siervo y el libre.

los pueblos; la casi innumerable multitud de ambos sexos. Vienen de todas partes, y con sumo

125. Est presente el sumo pontfice, esposo de la Iglesia de Cristo, rodeado de tanta variedad de hijos; lleva en su cabeza la corona de gloria como signo de santidad; ostenta las insignias pontificales, est revestido de los ornamentos sagrados, con bordados de oro y

recamados de piedras preciosas; es el Cristo del Seor, deslumbrante en la magnificencia de su gloria; cubierto de gemas radiantes de formas variadas, se atrae las miradas de todos. Le rodean cardenales y obispos, que lucen las ms esplendentes joyas y van vestidos de un gozo de los bienaventurados. Todo el pueblo est suspenso esperando la palabra de gozo, alabanza y de perpetua bendicin .

blanco de fulgor de nieve; ofrecen una imagen de belleza mayor que la celestial y encarnan el la palabra de alegra, la palabra nueva, la palabra llena de toda suavidad, la palabra de

125. El papa Gregorio primero predica a la multitud; con dulce afecto y voz sonora,

proclama las alabanzas de Dios; con magnficas palabras hace tambin el elogio del santo

padre Francisco, y prorrumpe en lgrimas cuando recuerda y pregona la pureza de su vida. Su sermn comienza as: Como la estrella de la maana en medio de la niebla, y como la luna

Terminada la prdica puntualmente exacta y fidedigna en absoluto, uno de los subdiconos del seor papa llamado Octaviano lee con voz potente, ante toda la asamblea, los milagros del Santo. El seor Rainerio, cardenal dicono, hombre de sutil ingenio, ilustre por su piedad y costumbres, los ojos baados en lgrimas, los explica con palabras sagradas. Gzase el pastor de la Iglesia, y entre profundos suspiros, que le brotan de lo ms hondo, y repetidos sollozos, derrama lgrimas copiosas. Lloran tambin los dems prelados de la

llena en sus das, y como el sol refulgente, as resplandeci este hombre en el templo de Dios.

Iglesia; y tan abundantes son las lgrimas, que llevan a humedecer los ornamentos sagrados. su cansancio.

Todo el pueblo, en fin, se deshace en llanto, y la misma ansiedad con que esperan intensifica

126. El bienaventurado papa levanta la voz, eleva los brazos al cielo y proclama: "Para alabanza y gloria de Dios todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo, y de la gloriosa

77 Virgen Mara, y de los bienaventurados apstoles Pedro y Pablo, y para honor de la gloriosa Iglesia Romana, con el consejo de nuestros hermanos y de los otros prelados, venerando en la tierra a quien Dios ha glorificado en el cielo, establecemos que el beatsimo padre Francisco sea inscrito en el catlogo de los santos y que su fiesta se celebre el da de su muerte".

126. Terminadas estas palabras, los reverendos cardenales, a una con el papa, entonaron en Dios, y en la tierra resuenan sus voces, vibran en el aire cantos de alegra y el suelo se baa de lgrimas. Suenan cnticos nuevos y los siervos de Dios regustan estas melodas del espritu. Al son de dulces instrumentos y voces bien moduladas, se cantan himnos corazones de todos; resplandece aquel da, coloreado con los rayos ms rutilantes; ondean alta voz el Te Deum laudamus. Al punto, la multitud rompe en clamorosas alabanzas de

espirituales. Se respira suavsimo perfume y se escuchan alegres melodas que conmueven los verdes ramos de olivo y tiernas ramas de otros rboles; los adornos festivos del da corazones de los presentes.

hermosean a todos, iluminndolos con flgidas luces; y la bendicin de la paz alegra los

126. Finalmente, el bienaventurado papa Gregorio baja del excelso solio y penetra en el

santuario por las gradas inferiores para ofrecer votos y sacrificios; besa con fruicin la tumba

que guarda el cuerpo santo y consagrado a Dios. Eleva repetidamente a Dios sus preces y celebra los misterios sagrados. Formando corona, le rodean los hermanos, que alaban, adoran y bendicen al Dios omnipotente, que obra maravillas en toda la tierra. El pueblo gracias a San Francisco. Amn.

entero se suma a las alabanzas de Dios, y, en honor de la excelsa Trinidad, rinde acciones de

126. Todo esto sucedi en la ciudad de Ass el da 16 de julio del Segundo ao del pontificado del seor papa Gregorio IX.

MILAGROS DE SAN FRANCISCO


En el nombre de Cristo, comienzan los milagros de nuestro santsimo padre Francisco

127. Invocando humildemente la gracia de nuestro Seor Jesucristo, para mover a ferviente devocin a los presentes y para corrohorar la fe de los venideros, con la ayuda de Cristo

78 transcribimos brevemente, pero segn verdad, los milagros que, como queda dicho, se leyeron

ante el seor papa Gregorio y se comunicaron al pueblo.

Contrahechos sanados

127. El mismo da en que el sacrosanto cuerpo del beatsimo padre Francisco, embalsamado

ms con aromas celestiales que con esencias terrenas, fue escondido como preciossimo

tesoro, llevaron a una nia que haca un ao tena el cuello monstruosamente contrahecho y la cabeza inclinada hacia el hombro y pegada a l, de suerte que no poda mirar hacia arriba sino Santo, y de pronto, por los mritos de ste, enderez el cuello y la cabeza recobr su posicin natural; tan sorprendida qued de esta repentina mudanza, que, llorando, ech a correr. Debido a la enfermedad que le aquej durante tan largo tiempo, le qued una concavidad sobre el hombro en que haba llevado cargada la cabeza. de soslayo. Tuvo durante un rato la cabeza bajo el arca que encerraba el precioso cuerpo del

128. En el condado de Narni haba un criado con la pierna tan contrahecha, que de ningn estaba afectado ya de muchos aos por tan grave enfermedad, no conoca a sus propios padres. Qued libre de dicho mal por los mritos de nuestro beatsimo padre Francisco, de por ello a Dios y a su santo.

modo poda caminar si no era con ayuda de dos muletas. Este, que viva de la mendicidad y

manera que en adelante andaba siempre sin ayuda de las muletas, alabando y bendiciendo

129. Un tal Nicols, ciudadano de Foligno, tena la pierna izquierda contrahecha;

exasperado por agudsimos dolores, gast tanto en mdicos para recuperar la salud perdida, que se hallaba cargado de deudas, superiores a las que hubiera querido y a las que poda saldar. Como a la postre sus remedios no le aprovechaban en absoluto y senta unos dolores

a Dios y a San Francisco y se hizo llevar a su sepulcro. Pas una noche en oracin ante la tumba del Santo y se le cur la pierna; rebosante de gozo, regres sin muletas a casa.

tan intensos que con sus lastimeros gritos no dejaba dormir de noche a los vecinos, se ofreci

130. Haba un nio que tena una pierna tan contrahecha, que llevaba la rodilla pegada al pecho, y el calcaar a las nalgas. Mientras se diriga al sepulcro del bienaventurado penitencias para conseguir la curacin del hijo. Tan plena y repentina fue la curacin, que, Francisco, su padre castigaba la propia carne con un cilicio y su madre se impona duras

79 sano y alegre, dando gracias a Dios y a San Francisco, poda correr por las plazas. 131. Haba en la ciudad de Fano un tullido que tena las piernas tan contrahechas, que las llevaba pegadas a las nalgas, y tan llenas de lceras, que, por el hedor que despedan, los misericordia del beatsimo padre Francisco, se vio poco despus, rebosante de alegra, curado por los mritos del Santo. hospitalarios en modo alguno lo queran recibir y tener en el hospital. Habiendo implorado la

132. Una nia de Gubbio, de manos contrahechas, haca un ao tena por completo

imposibilitados todos sus miembros. La nodriza llev a la nia y una imagen de cera al sepulcro del beatsimo padre Francisco, impetrando la gracia de la curacin. Estuvo all por espacio de ocho das; al cabo de ellos recuper de tal manera el ejercicio de todos sus miembros, que qued capacitada par a realizar los servicios que anteriormente sola.

133. Otro nio de Montenero que, al estar privado de fuerzas y del uso de sus miembros de cintura abajo, no poda caminar ni sentarse, durmi por varios das ante las puertas de la iglesia en que reposa el cuerpo de San Francisco. Un da entr en la iglesia, y, habiendo tocado el sepulcro del beatsimo padre Francisco, sali sano y salvo. Contaba el muchacho que, cuando yaca junto al sepulcro del glorioso canto, se le present un joven, vestido con el hbito de los hermanos, que estaba sobre el sepulcro y tena unas peras en sus manos; lo llam, y, ofrecindole una, le anim a que se levantase; tomando l la pera en las manos, le coger otra que le ofreca el mismo joven. Fue invitado nuevamente a que se levantara; pero, agarr el joven, y, sacndole fuera, desapareci de su vista. Al verse el nio sano y salvo, comenz a dar voces, comunicando a todos cuanto haba sucedido.

deca: "Mira, estoy paraltico y no me puedo mover. Comi la pera y alarg la mano para incapacitado por la enfermedad, no lo haca. Mas, al extender la mano hacia la pera, se la

134. A una mujer del pueblo que se llama Coccorano la llevaron en una espuerta al sepulcro

del glorioso Padre; tena los miembros impedidos del todo, a excepcin de la lengua. Habiendo permanecido algn tiempo ante la tumba del santsimo varn, qued estupendamente curada.

134. Otro vecino de Gubbio que llev en un cesto a su hijo lisiado al sepulcro del santo llevaba pegadas a las nalgas.

Padre, lo recuper sano y salvo. Tan deforme estaba, que las piernas, totalmente secas, las

135. Bartolom, de la ciudad de Narni, en extremo pobre y necesitado, se durmi un rato a la

80 sombra de un nogal; al despertar se encontr tan entumecido, que le era imposible caminar. adelgazando; no senta las punzadas de cuchillo ni tema lo ms mnimo las quemaduras. El

El mal avanzaba lentamente: pierna y pie se fueron debilitando; la pierna se fue encorvando y enamorado de los pobres y padre de todos los necesitados, el santsimo Francisco, se le manifest en sueos una noche, mandndole que se llegara a unos baos, en los que, apiadado de tanta miseria, quera curarlo de aquella enfermedad. Pero como al despertar no le anim a que fuera a los baos que se le haban indicado, y, haciendo sobre l la seal de la cruz, lo bendijo.

supiera qu determinacin tomar, refiri detalladamente la visin al obispo de la ciudad. Este

135. Como mejor pudo comenz a caminar hacia el lugar indicado, apoyndose en un bastn. Iba caminando triste y atormentado por intensos sufrimientos, cuando he aqu que oy una voz que le deca: Prximo ya a los baos, err el camino a causa de la oscuridad de la noche. Entonces volvi a escuchar la voz que le adverta que no iba por buen camino, y le enderez hacia los baos. Llegado ya al lugar y penetrando en el bao, sinti que se le impona una

mano sobre el pie y otra sobre la pierna, al tiempo que sta se la distenda suavemente. Al

momento se cur, salt fuera del bao, alabando y bendiciendo la omnipotencia del Creador

y al bienaventurado Francisco, su siervo, que tanta gracia y fuerza le haba concedido. Haba vivido contrahecho y de la mendicacin durante seis aos cuando era ya de edad avanzada.

Ciegos que recobran la vista

136. A una mujer llamada Sibilia, ciega haca muchos aos y desconsolada por su ceguera, la llevaron al sepulcro del varn de Dios. Recobr la luz que haba perdido, y, gozosa y alegre, volvi a su casa. Un ciego de Spello recobr, ante el sepulcro del glorioso cuerpo, la vista, tiempo ha perdida.

136. Haba otra mujer en Camerino privada por completo de la vista en el ojo derecho; sus padres colocaron sobre l un pao que haba tocado el bienaventurado Francisco; oraron mientras esto hacan; y dieron gracias a Dios y al Santo por haberle restituido la luz. Cosa recobr la vista de que antes disfrutaba.

parecida ocurri a una mujer de Gubbio, que cuenta regocijada cmo, despus que or,

136. Un ciudadano de Ass ciego haca ya cinco aos, que, habiendo gozado de la amistad

81 del bienaventurado Francisco, la recordaba cada vez que se diriga a l en oracin, qued curado al solo contacto de su sepulcro. Haca cosa de un ao que un tal Albertino de Narni haba quedado totalmente ciego, de modo que los prpados le caan hasta las mejillas. Se vino a visitar su glorioso sepulcro.

ofreci al bienaventurado Francisco, y, al punto, restablecida la vista, se dispuso a venir y

Endemoniados

137. Haba en la ciudad de Foligno un hombre llamado Pedro; en cumplimiento de un voto o

de una penitencia impuesta por sus pecados, emprendi un viaje par a visitar el santuario de gustar el agua de la fuente, le pareci haber tragado demonios. As fue en efecto: por tres aos fue poseso de ellos, y haca cosas tan horrorosas y malas para ser vistas, que no se desgarraban cruelmente; con slo tocar el sepulcro, se obr un milagro manifiesto y qued maravillosamente liberado. pueden relatar. Se lleg a la tumba del santsimo Padre; los demonios, enfurecidos, lo

San Miguel Arcngel; de camino dio con una fuente. Senta sed por la fatiga del viaje; al

138. Una mujer de la ciudad de Narni, impulsada por una furia brutal y privada de juicio, y le dijo: Haz sobre ti la seal de la cruz. Y al responder: No puedo, se la hizo el Santo, y desaparecieron de ella aquella pasin de locura y los engaos diablicos. Muchos otros

haca cosas horribles y deca disparates. Aparecisele en visin el bienaventurado Francisco

hombres y mujeres atormentados por los demonios con diversos suplicios y engaados con sus falacias, se vieron libres de su servidumbre por los mritos insignes del santo y glorioso cuanto hemos referido, y pasamos a los hechos ms importantes. Padre. Y como esta clase de gente suele ser fcilmente vctima de ilusiones, es suficiente

Enfermos salvados de la muerte, un hidrpico, un artrtico, algunos paralticos y otros enfermos

139. Un nio llama do Mateo, de la ciudad de Todi, estuvo en cama, como muerto, durante ocho das; tena la boca cerrada; los ojos, apagados; la piel del rostro, manos y pies, totalmente ennegrecidos como una olla; todos haban perdido las esperanzas de que

82 recuperara la vida; pero, suplicndolo su madre, se repuso con rapidez sorprendente. Echaba por la boca sangre corrompida, y pareca que iba a arrojar hasta las entraas. Puesta de rodillas su madre, invoc humildemente el nombre de San Francisco; no bien se poco despus, desapareciendo el color negro de la piel, recuper su carne el color natural, y levant ella de la oracin, comenz el nio a abrir los ojos, a ver la luz y a tomar el pecho; y l la salud y las fuerzas. Cuando ya iba mejorando, le pregunt su madre: "Hijo mo: )quin te

ha puesto bueno?" Y l, balbuciendo, responda: "Ciccu, Ciccu". Volvan a preguntarle: pequeito, no saba todava hablar, y deca a medias el nombre de Francisco.

")De quin eres t servidor?" Y nuevamente replicaba," "Ciccu, Ciccu". Como era tan

140. Estaba un joven en un lugar muy alto; cay de l, y a consecuencia perdi el habla y ni beber y sin sentido alguno. Pero su madre, en lugar de requerir auxilio de ningn mdico,

qued impedido en todos sus miembros. Se le crea ya muerto, pues pas tres das sin comer pidi la salud de su hijo al bienaventurado Francisco. En respuesta a la oracin, lo recibi Mancino, enferm de muerte; nadie esperaba su curacin; pero fue invocado el nombre del bienaventurado Francisco, y al punto recobr la salud.

vivo y sano, y prorrumpi en alabanzas del omnipotente Salvador. Otro, de nombre

140. Haba un nio en Arezzo, llama do Gualtiero, aquejado de fiebres continuas y que padeca dos postemas; habindole desahuciado todos los mdicos, sus padres rogaron al bienaventurado Francisco, y lograron de l la tan ansiada salud. Otro estaba prximo a de todo dolor violento.

morir; pusironse a modelar la imagen de cera, y, antes de que estuviera concluida. se vio libre

141. Una mujer postrada en el lecho desde haca muchos aos, sin poder darse la vuelta ni moverse, se ofreci a Dios y al bienaventurado Francisco, y, libre de todos sus males, pudo desempear los quehaceres de su vida. En la ciudad de Narni haba una mujer que haca ocho aos tena una mano seca, intil par a todo trabajo. Al cabo se le apareci en visin el beatsimo padre Francisco, y, extendindole la mano enferma, se la dej, como la otra, hbil

par a el trabajo. En la misma ciudad haba un joven que de haca diez aos sufra una gravsima enfermedad; estaba todo hinchado y no haba medicina que le sirviera. A peticin de su madre, recibi, por los mritos del bienaventurado Francisco, el bien de la salud.

141. En la ciudad de Fano haba un hidrpico con los miembros horriblemente hinchados.

Por la intercesin del bienaventurado Francisco mereci ser totalmente curado. Un ciudadano de Todi sufra tan horriblemente de gota artrtica, que ni poda sentarse ni

83 reposar en modo alguno. Este agudo dolor le ocasionaba un fro tan persistente, que se

senta morir. Llam a mdicos, frecuent baos, tom medicamentos sin tasa; pero todo fue

intil para sus males. Hasta que cierto da, en presencia de un sacerdote, hizo una promesa en posesin de la salud.

para que San Francisco le restituyera la salud perdida. Habiendo suplicado al Santo, se vio

142. Una mujer paraltica de la ciudad de Gubbio invoc por tres veces el nombre del bienaventurado Francisco, y fue abandonada de la enfermedad y qued sana. Un hombre llamado Bontadoso sufra tan agudos dolores en pies y manos, que no poda ni moverse, ni

caminar; haba perdido, adems, el apetito y el sueo. Un da se lleg a l una mujer y le anim a que se ofreciera al bienaventurado Francisco con toda devocin, si quera verse libre inmediatamente de su enfermedad. El enfermo, como fuera de s por dolor tan acerbo, le responda: "No creo en su santidad". Mas, ante la repetida insistencia de la mujer, que le aconsejaba hiciese el ofrecimiento, el enfermo lo formul en estos trminos: "Me ofrezco a

San Francisco y creo en su santidad si me libra de mi enfermedad en el espacio de tres das". Al poco, por los mritos del santo de Dios, cur, y pudo caminar, comer y descansar, dando gloria a Dios omnipotente.

143. Un hombre fue herido gravemente en la cabeza por una flecha de hierro; penetr sta

por el hueco del ojo y qued clavada en la cabeza. En vista de que los mdicos se declaraban incapaces de prestarle asistencia alguna, se ofreci devota y humildemente al santo de Dios, rato, oy que San Francisco le deca que se hiciera extraer la flecha por la parte posterior de la cabeza. Al da siguiente hicieron lo que haba visto en sueos, y sin gran dificultad qued curado. Francisco, en espera de quedar curado por su intercesin. Mientras descansaba y dorma un

144. Un hombre del pueblo de Spello llamado Emperador sufri durante dos aos una hernia tal, que los intestinos todos le caan por el bajo vientre. No pudiendo introducirlos y Recurri a los mdicos en demanda de ayuda; pero, al exigirle stos unos honorarios que no estaban a su alcance, pues careca de medios para los gastos y subsistencia de un da, retenerlos dentro por mucho tiempo, se vea obligado a llevar una almohadilla para sujetarlos.

desesper decididamente de su asistencia. Ante esto, se volvi en demanda de auxilio al cielo, y comenz a invocar con toda humildad, por el camino, en casa y en todo lugar, la ayuda mritos del bienaventurado Francisco, recobr la salud completamente. dei bienaventurado Francisco. Y sucedi que al poco tiempo, por la gracia de Dios y los

84 145. Un hermano que en la Marca de Ancona militaba bajo la obediencia de nuestra Religin sufra muchsimo por una fstula que tena en la regin ilaca; tan grave estaba, que haba perdido toda esperanza de que los mdicos le curaran. Pidi por ello al ministro, bajo

cuya obediencia estaba, permiso par a visitar el lugar donde descansaba el cuerpo del beatsimo Padre, seguro de que por los mritos del Santo haba de conseguir la gracia de la las fatigas del viaje agravaran el mal. curacin. Mas el ministro se lo neg por temor de que las nieves y lluvias propias del tiempo y

145. Como el hermano quedara un tanto turbado por no habrsele otorgado la autorizacin,

se le apareci una noche el santo padre Francisco y le dijo: "Hijo, no te turbes por esto;

qutate la pelliza que vistes, tira ese emplasto con su vendaje, guarda tu Regla y curars". Al curacin.

levantarse por la maana, hizo cuanto se le indic, y dio gracias a Dios de la inmediata

Leprosos curados

146. Haba en San Severino, de la Marca de Ancona, un joven llamado Atto, tan llagado en todo el cuerpo, que, por el dictamen de los mdicos, todos le tenan como leproso. Estaban sus miembros todos entumecidos e hinchados, y, debido a la inflamacin de las permanecer continuamente en el lecho del dolor, con inmensa amargura y tristeza de sus

venas, lo vea todo con una mirada extraa. No poda caminar, y el desdichado tena que padres. Abatido sin tregua el padre por este inmenso dolor, no saba que hacer con el hijo, hasta que cierto da le dio la corazonada de ofrecerlo de todos modos al bienaventurado Francisco, y habl as a su hijo: ")Quieres, Hijo mo, ofrecerte a San Francisco, que en respondi: "Lo quiero, Padre".

todas partes obra tantos milagros para que se digne librarte de este mal?" A lo que el hijo

146. Al momento hizo el padre que le trajeran papel y, habiendo tomado las medida de altura y anchura del hijo, le dirigi estas palabras: "Levntate, hijo mo, y ofrcete al bienaventurado Francisco, y, cuanto se te conceda la salud, le llevars todos los aos mientras vivas, un cirio de tu altura. Al mandato del padre, se levant el joven, como pudo, y, juntas las manos,

comenz a invocar humildemente la misericordia del bienaventurado Francisco. Tomada la medida del papel y concluida la oracin, al instante qued curado de la lepra, e, irguindose,

85 glorific a Dios y al bienaventurado Francisco y ech a andar con gran alegra. 146. Un joven de la ciudad de Fano llamado Buenhombre, paraltico y leproso a juicio de limpio de la lepra y curado de la parlisis, consigui plena salud.

todos los mdicos, fue ofrecido con devocin al bienaventurado Francisco por sus padres, y,

Mudos que hablan y sordos que oyen

147. En el castro de Pieve viva un criado muy pobre y mendigo, del todos mudo y sordo de nacimiento. Tena la lengua tan exageradamente corta, que, a juzgar por los repetidos conciudadano del mismo pueblo llamado Marcos, pidindole por seas, como lo hacen los exmenes que le hicieron, pareca cortada. Una tarde se acerc a la casa de un mudos, hospedaje: inclin la cabeza hacia un lado, poniendo la mano bajo la mejilla, para darle tuvo consigo muy a gusto, porque vea que el mozo era hbil para lo que se le encomendaba. cuanto se le mandaba. Una noche, mientras el seor cenaba con su mujer, estando el criado Francisco le diera a este mozo el odo y la palabra. a entender que aquella noche quera hospedarse en su casa. El seor lo recibi contento y lo

El criado era de buena ndole, y, aunque sordo y mudo de nacimiento, comprenda por signos con ellos, dijo aqul a sta: "Sera para m un milagro extraordinario que el bienaventurado

148. Y aadi: "Prometo al Seor Dios que, si el bienaventurado Francisco se digna obrar tal prodigio, por su amor este criado ser par a m muy querido y lo mantendr por mi cuenta durante toda su vida" (Maravilloso en verdad! Al terminar la ltima palabra de la promesa,

reclam el criado: "(Vive San Francisco!" Y a continuacin, volviendo a mirar, aadi: "Veo a San Francisco aqu, en lo alto; ha venido par a darme el habla". Y luego prosigui el criado: ")Qu dir yo a la gente?+ A lo que el hombre respondi: "Alabars a Dios y salvars a

muchos hombres". Luego el seor, lleno de gozo y alegra, se levant y public cuanto haba estupefactos, alabaron a Dios y al bienaventurado Francisco. Le creci la lengua y cobr pronunciar palabras bien articuladas.

sucedido. Llegronse todos los que conocan anteriormente al joven sin habla, y, admirados y proporciones apropiadas para poder hablar, y, como si nunca hubiese sido mudo, comenz a

149. Otro nio llamado Villa no poda hablar ni andar. Su madre prepar una imagen de cera al tiempo que haca por l una promesa de fidelidad, y le llev con gran reverencia al lugar en

86 que reposa el bienaventurado Francisco. De regreso a su casa, se encontr con que su hijo palabra; llevaba siempre la boca abierta, haca horribles muecas y viva en desasosiego

andaba y hablaba. Haba en la dicesis de Perusa un hombre enteramente privado de la completo. Es que tena la garganta muy entumecida e inflamada. Habiendo venido al lugar en que descansa el cuerpo santsimo y queriendo llegarse hasta el sepulcro subiendo las la boca como es normal. escaleras, vomit mucha sangre y, totalmente restablecido, comenz a hablar y a cerrar y abrir

150. Una mujer sufra un intenso dolor en la garganta; era tal el ardor que senta, que su lengua, pegada al paladar, haba quedado seca. No poda hablar, ni comer, ni beber, y no desde su corazn - no poda expresarse con palabras - se ofreci a San Francisco, y en seguida sinti en su carne una convulsin, y not que su garganta arrojaba una piedrecilla redonda - tomndola en sus manos, la mostr a todos -, y luego cur. senta mejora ni alivio alguno con los emplastos y medicinas que se le aplicaban. Por ltimo,

150. Haba en el pueblo de Greccio un joven que haba perdido el odo, la memoria y el habla, y no comprenda ni perciba cosa alguna. Sus padres, que tenan gran confianza en San Francisco, se lo ofrecieron con humilde devocin. Apenas terminado el acto de ofrecimiento, de que careca.

recuper el joven, por gracia del santsimo y gloriossimo padre Francisco, todos los sentidos

150. Para alabanza, gloria y honor de Jesucristo, Seor nuestro, cuyo reino e imperio, slido e in mutable, permanece por todos los siglos de los siglos. Amn

EPLOGO

151. Es bien poco lo que hemos referido sobre los milagros de nuestro beatsimo padre

Francisco, y mucho lo que hemos omitido; dejamos a los que quieran seguir sus huellas la

tarea de buscar la gracia de nueva bendicin, para que aquel que con su palabra y ejemplo, lluvias de celestiales carismas, las mentes de los que aman el nombre del Seor.

con su vida y doctrina, renov gloriosamente el mundo entero, se digne fecundar, con nuevas

151. A cuantos lean, vean u oigan esto que he escrito, ruego, por el amor del pobre

Crucificado y por sus llagas, que el bienaventurado padre Francisco llev en su cuerpo, me

87 tengan presente ante Dios a m, pecador. Amn. Bendicin, honor y toda alabanza al Dios

solo sabio, que a gloria suya obra siempre sabiamente todo en todos. Amn. Amn. Amn .