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Vctor Frankl.

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO

Vctor Frankl, psiquiatra, superviviente de Auschwitz, fundador de una escuela de terapia humanista y existencial. Su texto, a diferencia de la gran mayora de los de otros supervivientes, rebosa vitalidad y energa y representa el paradigma del resistente desde un modelo de psicologa positiva. Para l vivir es sufrir y sobrevivir hallar sentido al sufrimiento. La lucha del hombre es una lucha por encontrar sentido a la vida, partiendo de la base de que, al nacer, ya est todo perdido, es decir, no hay nada que perder.
Las entradas a cada prrafo no corresponden al propio texto sino que pretenden ayudar a la continuidad y coherencia del resumen.

El informe del prisionero n 119.104: ensayo psicolgico Quines sobrevivieron / Culpa por sobrevivir / Validez de los que sobrevivieron como testigos imparciales: Por lo general, slo se mantenan vivos aquellos prisioneros que tras varios aos de dar tumbos de campo en campo, haban perdido todos sus escrpulos en la lucha por la existencia; los que estaban dispuestos a recurrir a cualquier medio, fuera honrado o de otro tipo, incluidos la fuerza bruta, el robo, la traicin o lo que fuera con tal de salvarse. Los que hemos vuelto de all gracias a multitud de casualidades fortuitas o milagros -como cada cual prefiera llamarlos - lo sabemos bien: los mejores de entre nosotros no regresaron. Pg. 15. Lo incontable como ncleo del hecho traumtico. Los que estuvieron dentro no necesitan de estas explicaciones y los dems no entenderan ni cmo nos sentimos entonces ni cmo nos sentimos ahora." Pg. 17. Primera fase: internamiento en el campo. Incredulidad. Bajo ciertas condiciones el shock puede incluso preceder a la admisin formal del prisionero en el campo. Pg. 19.

Optimismo. Como el hombre que se ahoga y se agarra a una paja, mi innato optimismo (que tantas veces me haba ayudado a controlar mis sentimientos aun en las situaciones ms desesperadas) se aferr a este pensamiento: los prisioneros tienen buen aspecto, parecen estar de buen humor, incluso se ren, quin sabe? Tal vez consiga compartir su favorable posicin. Pg. 20. Las primeras reacciones: Adaptacin. (...) de uno de los prisioneros de ms edad (...) hasta que rugi una palabra en respuesta a mi pregunta, una palabra que siempre estaba presente en el vocabulario de los internados en el campo: "Mierda!" Y en ese momento toda la verdad se hizo patente ante m e hice lo que constituy el punto culminante de la primera fase de mi reaccin psicolgica: borr de mi conciencia toda vida anterior. Pg. 24. Humor defensivo. Las ilusiones que algunos de nosotros conservbamos todava las fuimos perdiendo una a una; entonces, casi inesperadamente, muchos de nosotros nos sentimos embargados por un humor macabro. Supimos que nada tenamos que perder como no fueran nuestras vidas tan ridculamente desnudas. Cuando las duchas empezaron a correr, hicimos de tripas corazn e intentamos bromear sobre nosotros mismos y entre nosotros. Despus de todo sobre nuestras espaldas caa agua de verdad! (...) (Pg 25) Curiosidad. Aparte de aquella extraa clase de humor, otra sensacin se apoder de nosotros: la curiosidad. Yo haba experimentado ya antes este tipo de curiosidad como reaccin fundamental ante ciertas circunstancias extraas. Cuando en una ocasin estuve a punto de perder la vida. en un accidente de montaismo, en el momento crtico, durante segundos (o tal vez milsimas de segundo) slo tuve una sensacin: curiosidad, curiosidad sobre si saldra con vida o con el crneo fracturado o cualquier otro percance. Pg. 26. Segunda fase: La vida en el campo. Cosificacin como estrategia de supervivencia. Vivir da a da : La apata, el principal sntoma de la segunda fase, era un mecanismo necesario de autodefensa. La realidad se desdibujaba y todos nuestros esfuerzos y todas nuestras emociones se centraban en una tarea: la conservacin de nuestras vidas y la de otros compaeros. Era tpico or a los prisioneros, cuando al atardecer los conducan como rebaos de vuelta al campo desde sus lugares de trabajo, respirar con alivio y decir: "Bueno, ya pas el. da." Pg. 38. Autodisciplina Sensacin de control sobre la propia vida. Haba dos escuelas de pensamiento: una era partidaria de comerse la racin de pan inmediatamente. Esto tena la doble ventaja de satisfacer los peores retortijones del hambre, los ms dolorosos, durante un breve perodo de tiempo, al menos una vez al da, e impeda posibles robos o la prdida de la racin. El segundo grupo sostena que era mejor dividir la porcin y utilizaba

diversos argumentos. Finalmente yo engros las filas de este ltimo grupo. Pg. 41. Optimismo. Algunos hombres perdan toda esperanza, pero siempre haba optimistas incorregibles, que eran los compaeros ms irritantes. Pg. 43. Imgenes positivas. Rescatar los afectos : Mientras marchbamos a trompicones (...) cada uno pensaba en su mujer (...) a quien vislumbraba con extraa precisin. La oa contestarme, la vea sonrindome con su mirada franca y cordial. Real o no, su mirada era ms luminosa que el sol del amanecer (...). Pg. 45. Rescatar la belleza de las pequeas cosas. Una tarde en que nos hallbamos descansando sobre el piso de nuestra barraca, muertos de cansancio, los cuencos de sopa en las manos, uno de los prisioneros entr corriendo para decirnos que saliramos al patio a contemplar la maravillosa puesta de sol y, de pie, all fuera, vimos hacia el oeste densos nubarrones y todo el cielo plagado de nubes que continuamente cambiaban de forma y color desde el azul acero al rojo bermelln (...). Pg. 48. El humor en el campo: El humor es otra de las armas con las que el alma lucha por su supervivencia. Es bien sabido que, en la existencia humana, el humor puede proporcionar el distanciamiento necesario para sobreponerse a cualquier situacin, aunque no sea ms que por unos segundos. Yo mismo entren a un amigo mo que trabajaba a mi lado en la obra para que desarrollara su sentido del humor. Pg. 51. Los escasos placeres de la vida del campo nos producan una especie de felicidad negativa -"la liberacin del sufrimiento", como dijo Schopenhauer- pero slo de forma relativa. Los verdaderos placeres positivos, an los ms nimios escaseaban. Recuerdo haber llevado una especie de contabilidad de los placeres diarios y comprobar que en el lapso de muchas semanas solamente haba experimentado dos momentos placenteros. Pg. 54. Convivir con el azar / Presin en las decisiones y culpa posterior : El prisionero del campo de concentracin tema tomar una decisin (...) resultado de un sentimiento muy fuerte que consideraba al destino dueo de uno y crea que, bajo ningn concepto, se deba influir en l. Estaba adems aquella apata que, en buena parte, contribua a los sentimientos del prisionero. A veces era preciso tomar decisiones precipitadas que, sin embargo, podan significar la vida o la muerte. El prisionero hubiera preferido dejar que el destino eligiera por l. Este querer zafarse del compromiso se haca ms patente cuando el prisionero deba decidir entre escaparse o no escaparse del campo. Pg. 62.

Conservar el control a travs de la lucha del da a da: El hombre que se dejaba vencer porque no poda ver ninguna meta futura, se ocupaba en pensamientos retrospectivos (...) tendencia a mirar al pasado como una forma de contribuir a apaciguar el presente y todos sus horrores hacindolo menos real. Pero despojar al presente de su realidad entraaba ciertos riesgos (...) Ese ver nuestra "existencia provisional" como algo irreal constitua un factor importante en el hecho de que los prisioneros perdieran su dominio de la vida; en cierto sentido todo parecera sin objeto. Tales personas olvidaban que muchas veces es precisamente una situacin externa excepcionalmente difcil lo que da al hombre la oportunidad de crecer espiritualmente ms all de s mismo. En vez de aceptar las dificultades del campo como una manera de probar su fuerza interior, no toman su vida en serio y la desdean como algo inconsecuente. Prefieren cerrar los ojos y vivir en el pasado(...). Pg. 74. Bsqueda de una meta: Cualquier tentativa de combatir la influencia psicopatolgica que el campo ejerca sobre el prisionero mediante la psicoterapia o los mtodos psicohiginicos deba alcanzar el objetivo de conferirle una fortaleza interior, sealndole una meta futura hacia la que poder volverse. De forma instintiva, algunos prisioneros trataban de encontrar una meta propia. El hombre tiene la peculiaridad de que no puede vivir si no mira al futuro(...). Pg. 75. Sufrimiento.- Una vez que nos fue revelado el significado del sufrimiento, nos negamos a minimizar o aliviar las torturas del campo a base de ignorarlas o de abrigar falsas ilusiones o de alimentar un optimismo artificial. El sufrimiento se haba convertido en una tarea a realizar y no queramos volverle la espalda. Pg. 80. El significado de la vida. Conservar la dignidad. Seguidamente me refer a las muchas oportunidades existentes para darle un sentido a la vida. Habl a mis camaradas (que yacan inmviles, si bien de vez en cuando se oa algn suspiro) de que la vida humana no cesa nunca, bajo ninguna circunstancia, y de que este infinito significado de la vida comprende tambin el sufrimiento y la agona, las privaciones y la muerte. Ped a aquellas pobres criaturas que me escuchaban atentamente en la oscuridad del barracn que hicieran cara a lo serio de nuestra situacin. No tenan que perder las esperanzas, antes bien deban conservar el valor en la certeza de que nuestra lucha desesperada no perdera su dignidad ni su sentido. Les asegur que en las horas difciles siempre haba alguien que nos observaba un amigo, una esposa, alguien que estuviera vivo o muerto, o un Dios- y que sin duda no querra que le decepcionramos, antes bien, esperaba que sufriramos con orgullo -y no miserablemente - y que supiramos morir. Y, finalmente, les habl de nuestro sacrificio, que en cada caso tena un significado. En la naturaleza de este sacrificio estaba el que pareciera insensato para la vida normal, para el mundo donde imperaba el xito material. Pero nuestro sacrificio s tena un sentido. Los que profesaran una fe religiosa, dije con franqueza, no hallaran dificultades para entenderlo. Les habl de un

camarada que al llegar al campo haba querido hacer un pacto con el cielo para que su sacrificio y su muerte liberaran al ser que amaba de un doloroso final. Para l, tanto el sufrimiento como la muerte y, especialmente, aquel sacrificio, eran significativos. Por nada del mundo quera morir, como tampoco lo queramos ninguno de nosotros. Mis palabras tenan como objetivo dotar a nuestra vida de un significado, all y entonces, precisamente en aquel barracn y aquella situacin, prcticamente desesperada. Pude comprobar que haba logrado mi propsito, pues cuando se encendieron de nuevo las luces, las miserables figuras de mis camaradas se acercaron renqueantes hacia m para darme las gracias, con lgrimas en los ojos. Sin embargo, es preciso que confiese aqu que slo muy raras veces hall en mi interior fuerzas para establecer este tipo de contacto con mis compaeros de sufrimientos y que, seguramente, perd muchas oportunidades de hacerlo. Pg. 83 y 84. Tercera fase: Despus de la liberacin. Indefensin y vulnerabilidad. Anestesia : Con torpes pasos, los prisioneros nos arrastramos hasta las puertas del campo.(...) "Somos libres!", nos decamos una y otra vez y an as no podamos creerlo. Habamos repetido tantas veces esta palabra durante los aos que soamos con ella, que ya haba perdido su significado. Su realidad no penetraba en nuestra conciencia; no podamos aprehender el hecho de que la libertad nos perteneciera. Pg. 89. Llegamos a los prados cubiertos de flores. Las contemplbamos y nos dbamos cuenta de que estaban all, pero no despertaban en nosotros ningn sentimiento. El primer destello de alegra se produjo cuando vimos un gallo con su cola de plumas multicolores. Pero no fue ms que un destello: todava no pertenecamos a este mundo. Por la tarde y cuando otra vez nos encontramos en nuestro barracn, un hombre le dijo en secreto a otro: "Dime, estuviste hoy contento?" Y el otro le contest un tanto avergonzado, pues no saba que los dems sentamos de igual modo: "Para ser franco: no." Literalmente hablando, habamos perdido la capacidad de alegramos y tenamos que volverla a aprender, lentamente. Pg. 90. Nadie puede entender. Aparte de la deformidad moral resultante del repentino aflojamiento de la tensin espiritual, otras dos experiencias mentales amenazaban con daar el carcter del prisionero liberado: la amargura y la desilusin que senta al volver a su antigua vida. La amargura tena su origen en todas aquellas cosas contra las que se rebelaba cuando volva a su ciudad. Cuando, a su regreso, aquel hombre vea que en muchos lugares se le reciba slo con un encogimiento de hombros y unas cuantas frases gastadas, sola amargarse preguntndose por qu haba tenido que pasar por todo aquello. Cuando por doquier oa casi las mismas palabras: "No sabamos nada" y "nosotros tambin sufrimos", se haca siempre la misma pregunta. Es que no tienen nada mejor que decirme?. Pg. 92.