Está en la página 1de 9

RECURSO HDRICO

Definicin y terminologa: Los recursos hdricos se constituyen en uno de los recursos naturales renovables ms importante para la vida. Tanto es as que las recientes investigaciones del sistema solar se dirigen a buscar vestigios de agua en otros planetas y lunas, como indicador de la posible existencia de vida en ellos Uno de los muchos tesauros multilinges tiles para encontrar informacin bibliogrfica acerca de recursos hdricos en muchos idiomas es Agrovoc Distribucin y reas de investigacin La distribucin del agua en el planeta Tierra, considerando la parte continental, es muy variada, existiendo reas con exceso de agua, como por ejemplo el Regin del Darin, entre Colombia y Panam, y reas extremadamente deficitarias, como el desierto de Atacama en el norte de Chile, y eso para referirnos solamente a Amrica del Sur. La correcta gestin de los recursos hdricos ha dado pie a un sinnmero de investigaciones en las ms diversas reas, como: la fsica, tratando de explicar en profundidad el ciclo del agua; la qumica, preocupada con los parmetros de calidad; la geografa, describiendo la disponibilidad espacial; la hidrologa, determinando su disponibilidad temporal; la hidrulica, estudiando el comportamiento fsico del agua, que no tiene nada de simple, a pesar de que as parezca, no en vano, a Leonardo Da Vinci se atribuye la sentencia, "Cuando tengas a que hacer con el agua, consulta primero la experiencia y luego la razn"... la ingeniera, tentando modificar y adaptar la disponibilidad espacial y temporal en funcin de las necesidades humanas con vistas a su desarrollo, y tentando extraer su mayos provecho; la ecologa, preocupada en preservar los ecosistemas frgiles, casi siempre relacionados a la presencia o ausencia del agua; la administracin pblica, normando el uso para el bien comn; la investigacin operacional, compatibilizando usos conflictivos entre si; el derecho, estableciendo y afinando normas y convenios internacionales para el uso del agua en cuencas hidrogrficas compartidas por dos o ms pases; la defensa civil, preocupada en el control de eventos catastrficos, muy frecuentemente ligados al agua, cuando hay en exceso, o cuando esta escasea. Uso consuntivo del agua: Es el uso del agua que no se devuelve en forma inmediata al ciclo del agua. Por ejemplo, el riego es un uso consuntivo, mientras que la generacin de energa elctrica mediante el turbinado del agua de un ro, si la descarga es en el mismo ro no es un uso consuntivo. En agricultura, el uso consuntivo es el agua que se evapora del suelo, el agua que transpiran las plantas y el agua que constituye el tejido de las plantas. Es la cantidad de agua que debe aplicarse a un cultivo para que econmicamente sea rentable, se expresa en mm/da.

PROTECCIN DE LOS RECURSOS HDRICOS


Una revisin de las estrategias de proteccin de la calidad de las aguas subterrneas en varios pases revela la existencia de dos lneas bsicas de accin, casi siempre independientes. Una de ellas se centra en el pozo o manantiales de abastecimiento pblico, estableciendo alrededor de la captacin permetros de proteccin (PPP), los cuales son determinados a partir del tiempo de trnsito, la distancia de la fuente, o del comportamiento hidrulico del acufero. La otra lnea es ms amplia, dirigida al acufero, y establece una cartografa de vulnerabilidad a la contaminacin en correspondencia a la importancia social y econmica del recurso. La importancia de las aguas subterrneas, tanto para el abastecimiento pblico como para el privado, es incuestionable. En el continente iberoamericano, fue estimado que en 1987 ms de 100 millones de personas utilizaban este recurso. El nmero que crece cada da, como consecuencia de la rpida urbanizacin y de la expansin econmica que experimentan los pases de la Regin, as como de las relativas ventajas que presenta el uso de este recurso con relacin al de las aguas superficiales. Pero, si bien es absolutamente real la importancia que tienen las aguas subterrneas, la misma no es tomada muchas veces en consideracin para el mantenimiento de su calidad natural. Pocos pases del continente poseen algn tipo de poltica que asegure la proteccin de ese recurso contra la contaminacin y la sobreexplotacin, lo cual resulta agravado por el hecho de que en un acufero seriamente contaminado nunca ms podr ser restablecida su calidad natural. Sobre la base de esta realidad, se deriva la necesidad de que los pases del continente inicien un programa sistemtico de proteccin de acuferos, pues de no hacerse as puede ser inminente la prdida del recurso y de las inversiones hechas en el mismo. Para esto debe tenerse muy en cuenta que para una administracin ambientalmente segura de las aguas subterrneas, la mejor prctica es proteger el recurso antes de su contaminacin. Los pases de Norte Amrica y de Europa tienden a optar por la creacin de programas de proteccin de las aguas subterrneas ante la contaminacin antrpica basados en el establecimiento del permetro de proteccin de pozos (PPP, Wellhead Protection Areas), o en la cartografa de la vulnerabilidad de los acuferos. El primero, que tiene como centro del estudio el pozo de abastecimiento, presenta como su principal objetivo el establecimiento de una zona alrededor del mismo, mientras que en el segundo, ms amplio, se debe definir la susceptibilidad del acufero a la contaminacin a travs de mapas de vulnerabilidad, as como mediante la determinacin de la importancia del acufero para el abastecimiento pblico o privado. Tanto una tcnica como la otra presentan restricciones para una real proteccin del recurso hdrico subterrneo. Algunas de las mayores restricciones de la tcnica del PPP son las incertidumbres y dificultades objetivas para la obtencin de datos confiables de la dinmica de los acuferos. La cartografa de la vulnerabilidad, aunque mucho ms flexible, no presenta la exactitud necesaria para establecer una proteccin efectiva de los puntos de captacin. Por lo tanto, una posible estrategia debe hacer uso coordinado de los dos mecanismos, tomando tambin en consideracin el control de la ocupacin territorial. En el presente trabajo, luego de un anlisis crtico destinado al establecimiento de las limitaciones y ventajas de cada una, se presentan algunas estrategias que permiten el uso conjunto de estas tcnicas, siempre bajo la ptica de una aplicacin dentro de la realidad del continente iberoamericano. Cartografa de vulnerabilidad de acuferos: El concepto de vulnerabilidad de acuferos, aplicado a la contaminacin antrpica, es una de las vas ms adecuadas para encarar la preservacin de la calidad de los recursos hdricos subterrneos. Establecer una actividad humana en funcin de la capacidad del medio de soportarla, o sea, en cunto se puede atenuar la carga contaminante, es tener una comprensin de las caractersticas naturales del terreno para realizar una ocupacin ambientalmente responsable.

La vulnerabilidad de un acufero puede ser determinada bajo varios aspectos. Muy a pesar de que sea comnmente asociada a la susceptibilidad de un determinado acufero o parte de un acufero a ser degradado por una cierta actividad antrpica, su empleo se diversifica en atencin al contexto donde se inserte. Algunos profesionales entienden que un acufero vulnerable es aquel en el que la poblacin hace o har un uso intenso como fuente de agua potable. La vulnerabilidad, vista as, no se disociara del concepto de recurso, y los diferentes grados de vulnerabilidad seran definidos sobre la base de la disponibilidad de fuentes alternativas y mediante el anlisis de los costos sociales y econmicos inherentes a los programas de tratamiento del acufero y a la bsqueda de fuentes alternativas. Desde el punto de vista cientfico-tcnico, la vulnerabilidad es funcin de las caractersticas hidrogeolgicas y geoqumicas. De esta forma, aquellos acuferos que posean mecanismos hidrulicos o fsico-qumicos que atenen una carga contaminante antrpica pueden ser clasificados como de baja vulnerabilidad. Resulta importante destacar que este concepto se asocia a la degradacin de las aguas para un determinado uso y no solamente a las alteraciones de sus cualidades naturales. Una tercera lnea, resultante de estas dos primeras, ha sido presentada por otros autores (USEPA, 1984 in CANTER et al., 1987). Los acuferos norteamericanos, por ejemplo, son agrupados en tres clases de vulnerabilidad, donde la definicin de cada una se encuentra asociada a las caractersticas hidrulicas, la dificultad de sustitucin por fuentes alternativas y a las propiedades ecolgicas vitales que desempean, tal como el mantenimiento del nivel de base de sistemas biolgicos frgiles (CANTER et al., 1987). Mtodos para la determinacin de la vulnerabilidad de las aguas subterrneas Aunque la vulnerabilidad del acufero es un concepto de fcil comprensin, no ocurre lo mismo con su aplicacin prctica. Para que su cartografa sea factible, la complejidad geolgica obliga a la simplificacin de algunos parmetros hidrulicos y fsico-qumicos. El cuadro 1 indica cuales son los datos idealmente requeridos y sus principales expresiones matemticas, mostrndose adems los datos normalmente disponibles mediante los estudios detallados, as como por las generalizaciones al nivel de reconocimiento de campo (escala < 1:50.000). Como puede notarse, algunos parmetros son funcin del tipo de contaminante, tal como el coeficiente de distribucin kd y el coeficiente de decaimiento (degradacin biolgica o radioactiva). Eso hace que un mtodo que realmente pueda describir la vulnerabilidad de un acufero tenga que ser especfico para cada tipo de contaminante. La cartografa de la vulnerabilidad de acuferos debe analizar las caractersticas de la zona no saturada que: i) modifiquen el tiempo de llegada de contaminantes al acufero (geometra del acufero: tipo de acufero, recarga-descarga y distancia del nivel de agua; adveccin; y retardo); y ii) reduzcan la concentracin del contaminante (dispersin y degradacin). Los contaminantes deben ser analizados segn su persistencia, movilidad y toxicidad. Una excelente evaluacin de mtodos y conceptos de vulnerabilidad fue hecha por Vrba & Zaporozec (1994). Cuadro 1. Parmetros idealmente requeridos y datos comnmente disponibles para la caracterizacin de la vulnerabilidad de un acufero (HIRATA, 1994). HIRATA (1994) ha concluido que la geometra del acufero es el principal factor para la cartografa de la vulnerabilidad, independientemente del contaminante relacionado. Las zonas de descarga prximas a los ros, por ejemplo, permiten la dispersin del penacho contaminante, por la concentracin de diferentes tubos de flujo, y podran ser utilizadas para atenuar la accin de contaminantes muy persistentes, mviles y en bajas concentraciones. Otra situacin resulta ser el bombeo de acuferos multicapa donde la concentracin de contaminantes no es homognea. En

estos, la explotacin selectiva de los diferentes niveles puede permitir extracciones de aguas con concentraciones aceptables, dependiendo de la toxicidad de los compuestos. Para sustancias poco persistentes y poco mviles (microorganismos patognicos, por ejemplo) el tiempo de llegada al acufero es un factor importante. Para esos compuestos, la adveccin y el retardo son elementos claves para la definicin de la vulnerabilidad. Por lo contrario, para compuestos muy persistentes y mviles (sales inorgnicas, por ejemplo), tales parmetros resultan poco significativos, ya que la contaminacin del acufero ser funcin del tiempo. Con relacin a estos compuestos, la dispersin puede jugar un papel importante en una cartografa de la vulnerabilidad, sobretodo asociado a las reas de recarga, aunque de difcil estimacin. En algunos casos, una cartografa de la vulnerabilidad para compuestos persistentes y mviles tiene poco significado prctico (Foster 1987), una vez que la contaminacin ocurrir y depender solamente del tiempo. Muchos compuestos presentan un comportamiento variable, en funcin de las caractersticas fsico-qumicas del medio. La desnitrificacin o la movilidad de metales pesados pueden servir de ejemplo. Lamentablemente, una cartografa que destaque estos parmetros resulta extremadamente difcil, debido a la falta de datos. Autores como SELLER & CANTER (1980), LE GRAND (1983) y CARTER et al. (1987) han sugerido el desarrollo de varios mapas de vulnerabilidad para determinados contaminantes, presentados en forma de atlas. Aunque este procedimiento puede encarecer los trabajos, y de cierta forma dificultar la interpretacin ambiental, sus resultados tienen mejor significado desde el punto de vista cientfico-tcnico. Otra aproximacin sera el desarrollo de mtodos que analicen solamente un tipo de actividad contaminante (como por ejemplo, tanques de combustible enterrados). Tal procedimiento, sin embargo, tropieza generalmente con la inexistencia de informaciones y/o datos adecuados. Consecuentemente, otros autores (ALBINET & MARGAT, 1970; HAERTL, 1983; ALLER et al., 1987; FOSTER & HIRATA, 1988; HIRATA et al., 1991) han sugerido el uso de sistemas menos refinados y ms generales, tal como la construccin de un mapa de la vulnerabilidad universal, es decir, para todos los contaminantes. El cuadro 2 muestra los diferentes mtodos de cartografa de la vulnerabilidad de acuferos, describiendo sus objetivos principales y los parmetros a determinar. Para representar la posible complejidad, algunos autores han incluido varios parmetros en sus mtodos (HAGERTY, et al., 1973; PHILLIPS, et al., 1977; KULF et al., 1980), que reunidos muchas veces bajo la forma de multiplicacin o de adicin, pierden su significado fsico. La utilizacin de muchos factores, sumando o multiplicando la incertidumbre en la informacin, hacen que la posibilidad de errar sea elevada. En otras ocasiones, los mtodos requieren informaciones detalladas de pocos puntos, olvidndose que la variacin espacial de los parmetros es mucho ms importante. De esta forma se puede entender que los mtodos cartogrficos de la vulnerabilidad resultan ms eficaces cuando se cubre una gran rea, analizando un nmero relativamente grande de actividades potencialmente contaminantes y un reducido nivel de informacin, o tambin en reas donde la complejidad geolgica resulta muy alta. Una gran ventaja de los mtodos de vulnerabilidad es que en muchos de ellos se pueden utilizar datos cualitativos, permitindose as el trabajo con intervalos de valores bastante amplios, al contrario de lo que sucede con las tcnicas computacionales. El uso de la probabilidad estadstica en la determinacin de los parmetros que afectan el transporte de contaminantes y la determinacin del impacto de degradacin ambiental ha sido introducida en los modelos matemticos de simulacin, posibilitando flexibilizar los valores absolutos que antes eran usados (tcnica de Monte Carlo, por ejemplo). Sin embargo esas tcnicas solamente pueden ser aplicadas donde ya existe un conocimiento detallado de la hidrulica del acufero, limitando esto su alcance prctico (FOSTER et al., 1992). Por otro lado, la flexibilidad puede acarrear que

muchos mtodos de determinacin de la vulnerabilidad tengan poca objetividad, al ser funcin de la experiencia del hidrogelogo, de difcil reproductividad. HIRATA (1993) entiende que, en muchos casos, un inventario de las actividades contaminantes, acompaado de una definicin clara de los compuestos qumicos implicados, los procesos desarrollados y las formas de distribucin de las materias primas y los residuos, se vuelve ms importante que la propia determinacin de la vulnerabilidad dentro de un estudio de peligro de contaminacin de acuferos. Permetros de proteccin de los pozos Restringir el uso del terreno que circunda a una fuente de captacin de aguas subterrneas es una de las formas ms antiguas de protegerla en contra una contaminacin indeseada. Las primeras experiencias en este sentido ocurrieron en Europa, en el siglo pasado. Algunos trabajos cientficos, pertenecientes a la dcada de 1930, ya establecen que los pozos deben estar alejados de fuentes potenciales de contaminacin, a una distancia que permita que el agua subterrnea tenga un tiempo de trnsito superior a los 50 das, para la erradicacin de microorganismos patognicos. Los permetros de proteccin de pozos (PPP) fueron aplicados inicialmente en algunos pases europeos. En los EUA, solamente en 1986, con la promulgacin de la Safe Drinking Water Act (SDWA), se estableci de forma oficial el uso del PPP en todos los estados norteamericanos. En la actualidad el PPP resulta la tcnica de proteccin de acuferos ms utilizada en todo el mundo. El cuadro 3 describe 9 mtodos diferentes de PPP. El cuadro 4 muestra los datos requeridos normalmente, as como la complejidad de la informacin y recomendaciones de uso para distintos medios acuferos, en zonificacin con uso de PPP. Problemas e incertidumbres en el trazado de permetros de proteccin de pozos La delimitacin del PPP es el resultado, en ltima instancia, de la definicin de la zona de captura del pozo (ZOC), o sea el rea correspondiente por la contribucin directa del pozo o manantial. El PPP se diferencia de la ZOC por ser un instrumento poltico. La ZOC es funcin ltima de las condicionantes hidrogeolgicas y de los caudales de bombeo de los pozos o manantiales protegidos. Varios trabajos discuten la sensibilidad de los mtodos para su trazado, sobre todo, en el sentido de las dificultades que puede causar la heterogeneidad de los acuferos, sumada a la falta de informacin precisa. Entre estos autores se destacan: CLEARY (1992), quien discute las influencias del gradiente regional, la transmisividad, la anisotropa y la heterogeneidad de la conductividad hidrulica, la recarga inducida de los ros y la porosidad efectiva. LEARNER (1992) detalla los efectos de la recarga por lluvias en las dimensiones de los PPP trazados en acuferos libres y en condiciones de contornos peculiares. NRA (1991) y ADAMS et al. (En imprenta) definen las dificultades operativas asociadas a estos parmetros hidrogeolgicos, mientras que FOSTER et al. (1988) discuten algunos problemas de la alta concentracin de los permetros de proteccin en reas intensamente urbanizadas. Por su lado, USEPA (1991 a, b) discuten los PPP para situaciones de acuferos fracturados y confinados, respectivamente. Inciden en la delimitacin de los PPP, los siguientes problemas:

La aplicacin de diferentes mtodos ha dado como resultado diferentes trazados y formatos de los permetros. USEPA (1991 a) evalu varias metodologas en dos localidades de los EUA. No obstante que los formatos obtenidos para los PPP fueron similares, el tiempo de trnsito resultante en el caso del modelo Numrico alcanz hasta un orden mayor de magnitud en comparacin al del mtodo de Flujo Uniforme. El mtodo de Mapa de Flujo dio reas hasta un 100% mayores que el Numrico y hasta un 200% mayores en el caso del Flujo Uniforme. En la ciudad de So Jos dos Campos (SP, Brasil) HIRATA (1994) obtuvo resultados an ms distantes entre s. Las dimensiones de los PPP para una misma rea fueron: Radio Fijo Calculado: 24.887.425 m2; Mapa de Flujo Analtico mediante Flujo Uniforme: 2.521.948 m2; Numrico-Flowpath: 1.879.631 m2. El autor

identific, entre otros problemas, el efecto de la recarga en la ZOC como uno de los factores responsables. Entre las tres tcnicas nombradas, solamente el numrico permiti el anlisis de la recarga del acufero.

La anisotropa del medio, principalmente asociada a la conductividad hidrulica de las litologas. La obtencin de datos confiables para esta variable es bastante difcil, causando muchas veces, cambios radicales en el formato de las reas de captacin en los pozos tubulares de bombeo. La heterogeneidad del medio, continuidad de los estratos permeables y menos permeables, grados de confinamiento y de fracturacin del acufero, as como el desconocimiento de la porosidad efectiva del acufero y su distribucin espacial. En la figura 1 se propone una gua para el trazado de permetros en diferentes situaciones acuferas. La influencia del descenso de otros pozos de bombeo en la regin. El crecimiento sin una planificacin adecuada, tpico de las ciudades de Ibero Amrica, acaba generando la construccin de varios pozos tubulares en una rea dada. Muchas veces la red de pozos es tan densa que cualquier trazado de un PPP terminara por abarcar todo el espacio urbano, impidiendo o dificultando su ocupacin. Adems, el rgimen de bombeo de estas obras causara deformaciones de los PPP de los pozos vecinos. La geometra del acufero, presencia de barreras positivas y negativas y condiciones de contorno, como ros y drenajes y sus relaciones con el acufero. La estacionalidad de los niveles de agua y de las superficies potenciomtricas, as como la ocurrencia de variaciones en la direccin del flujo en el acufero durante el ao. Desconocimiento de la capacidad asimilativa del acufero. Normalmente, para la determinacin de los permetros de proteccin de pozos no se considera la capacidad de degradacin del medio, ni tampoco la dispersin. Resulta generalizada entre los hidrogelogos la idea de que esta es una visin ms conservadora y que por lo tanto propicia una mejor proteccin del acufero. No obstante, en dependencia de las concentraciones de los contaminantes en el acufero, la dispersin puede ser la causante de una reduccin en el tiempo de llegada del penacho al acufero, en comparacin a los resultados del clculo solamente por la adveccin.

La tcnica ms precisa para la determinacin del PPP es, sin duda alguna, el mtodo Numrico. Su mayor limitacin es la carencia de datos hidrogeolgicos y los altos costos involucrados. Ante esto resulta recomendable que para una primera aproximacin sea utilizado el mtodo de Cartografa de Flujo, conjugado con el de Flujo Uniforme. En estudios realizados en el Estado de So Paulo (HIRATA, 1994), la Cartografa de Flujo fue el mtodo que result ms eficaz, ante la existencia de incertidumbres sobre la hidrulica del acufero, Estrategias para la proteccin de los recursos hdricos subterrneos Tanto la tcnica del PPP como la de la cartografa de la vulnerabilidad de acuferos deben estar insertadas dentro de un programa ms amplio de proteccin de los recursos hdricos subterrneos. Este programa debe partir del reconocimiento de los acuferos mediante el inventario de pozos y culminar en un programa de monitoreo cualitativo y cuantitativo que permita comprobar la efectividad de la estrategia adoptadas y suministrar ms datos sobre el acufero. Por lo expuesto, tanto las tcnicas del PPP como las de cartografa de la vulnerabilidad presentan limitaciones. Por lo tanto, se entiende que la actitud ms realista y prctica sera la de integrar ambas lneas de procedimiento, mediante la aplicacin de las siguientes directrices (figura 2):

reas de futura ocupacin territorial (fuentes futuras): definir una cartografa de acuferos basada en mtodos de vulnerabilidad de las aguas subterrneas a la

contaminacin antrpica. Con el establecimiento de las reas ms susceptibles resulta posible planificar qu actividades pueden ser desarrolladas en ellas, en el sentido de reducir tanto como sea posible las contaminaciones. En los casos de actividades de gran envergadura, se puede solicitar que los estudios de impacto ambiental pongan nfasis en las aguas subterrneas.

reas ya ocupadas (fuentes existentes): Para una evaluacin general del acufero, cartografiar su vulnerabilidad natural, determinando las reas de mayor susceptibilidad a la contaminacin antrpica. Paralelamente o en reas de mayor vulnerabilidad, asociadas o no a fuentes potenciales de contaminacin, mediante inventario de pozos, establecer cuales son los de mayor importancia dentro del rea (pozos o manantiales municipales o colectivos). En aquellos de mayor significado, definir los PPP por medio del uso de la metodologa mas adecuada, en atencin a la densidad de la informacin disponible y la complejidad geolgica del rea. A travs de la interaccin entre la carga contaminante potencial existente con esta zonificacin del terreno y el establecimiento de PPP o de una cartografa de vulnerabilidad de acuferos, definir zonas o actividades de mayor peligro de contaminacin de acuferos. Este procedimiento permite que haya una priorizacin de las acciones por parte del poder pblico en el control y la vigilancia ambientales, destacando aquellas actividades donde se deben desarrollar los trabajos detallados, incluyendo el monitoreo y control de actividades (Figura 3). La carga contaminante podr ser clasificada utilizndose metodologas como la de FOSTER & HIRATA (1988). Este mtodo hace uso de un nmero restringido de datos confiables, claros, y basados en una caracterizacin de los volmenes de lquidos generados por la actividad (carga hidrulica), una aproximacin a las sustancias contaminantes implicadas y la forma de distribucin/deposicin de los efluentes lquidos y los residuos slidos. Una fuente potencial de contaminacin importante son las reas industriales abandonadas y antiguos depsitos y bodegas de materiales peligrosos. En economas de rpido crecimiento, como sucede en Iberoamrica, muchas de estas reas sern luego utilizadas para otros fines (escuelas, tiendas, restaurantes, etc.), sin estudios de los riesgos de exposicin o contaminacin del medio ambiente o del hombre. reas ya contaminadas (fuentes heredadas): identificar la importancia del acufero contaminado con relacin al tipo de usuario y la naturaleza de la demanda (futura o presente), la extensin del problema, la calidad natural de las aguas y la productividad del acufero. Establecer cual es el riesgo, o sea el anlisis de los posibles efectos en la salud de individuos o poblaciones, debido a la ingestin y/o contacto con aguas contaminadas. Ese tipo de evaluacin de riesgos ha sido utilizado por la USEPA en el anlisis de las posibles acciones a desarrollar ante problemas existentes en la contaminacin de acuferos. Normalmente, en la remediacin siempre se debe considerar que el ndice, con nivel de confianza del 95% en la curva de probabilidades, superara los 1x10-4 casos de problemas en la salud humana. Cuando el valor est entre el anterior y el 1x10-6, deben efectuarse evaluaciones de costo-beneficio e incertidumbres. Por debajo de este ltimo valor se considera que el Estado no tiene responsabilidad por los casos adicionales de enfermedades que ocurran (BUSMASTER & LEARH, 1991). Areas para nuevas captaciones de agua: priorizar el inventario de las actividades potencialmente contaminantes ya existentes y trazar permetros potenciales de impacto (PPI) de cada actividad (concepto anlogo, pero inverso a los ZOC, con el uso de las mismas tcnicas). Evaluar si las reas que estn fuera de estos PPI suplen las necesidades de agua del usuario. En caso necesario, evaluar el costo-beneficio de la reubicacin del actividad. El establecimiento de los PPP resulta particularmente difcil en acuferos heterogneos y anisotrpicos, tales como los desarrollados en rocas fracturadas, o karsificadas, o en complejos ambientes de sedimentacin. De la misma forma, los acuferos explotados mediante un considerable nmero de pozos en rgimen variable de bombeo, en reas de notable crecimiento urbano, vuelven la aplicacin de los PPP bastante dificultosa, exigiendo costosas inversiones para el uso de tcnicas sofisticadas.

En estos casos, la cartografa de la vulnerabilidad, por ser ms flexible y manejar datos cualitativos, ha mostrado ser ms prctico y eficiente, aportando resultados ms confiables (FOSTER et al., 1992). Una actividad bien caracterizada por la cartografa de la vulnerabilidad es la agrcola. Esto ocurre debido a que abarca extensas reas, maneja productos en bajas concentraciones y ocupa la tierra por largos perodos. Por las caractersticas de una o de otra estrategia para la proteccin de acuferos, la cartografa de la vulnerabilidad es ms aplicable en estudios a escalas regionales y semi-detallados (1:100.000 y 1:50.000). La tcnica de PPP es ms adecuada a escalas detalladas (>1:50.000). Debe considerarse tambin que en algunas unidades acuferas, o en una parte de ellas, no son justificables programas de proteccin debido a sus caractersticas hidrulicas (baja produccin) o qumicas (aguas de baja calidad o contaminadas). En tales zonas, una posible estrategia es la de prohibir su explotacin y permitir la infiltracin de efluentes o la disposicin de residuos. Para la implantacin de esta poltica debe existir una cuidadosa planificacin y un rgido control para evitar riesgos asociados a:
o

uso domstico de las aguas durante las pocas de sequa, a travs de pozos unifamiliares, de difcil identificacin; cambios en la orientacin de los flujos de las aguas subterrneas, afectando otras fuentes de captacin; nuevos campos de pozos o pozos importantes que cambian la direccin de flujo de las aguas subterrneas.

Administracin del riesgo La administracin de riesgos consiste en el proceso de evaluar y escoger, entre las opciones existentes, aquella que mejor conviene al mantenimiento de la salud de una poblacin, analizando los factores del medio fsico, as como los econmicos, sociales, polticos y legales. Las incertidumbres asociadas a los estudios de evaluacin de riesgos de contaminacin de las aguas subterrneas son bastante serias y, entre s, indisociables. Segn REICHARD et al. (1990), hay tres fuentes de incertidumbre en una evaluacin de riesgos:

en los modelos matemticos y tericos de descripcin de los procesos fsico-qumicos del comportamiento y el transporte de contaminantes, en la exposicin humana y en la relacin dosis-respuesta; en la incorporacin de datos a estos modelos; y en las incertidumbres de las polticas de anlisis de riesgos y en las decisiones que se han de tomar para controlarlos.

Aunque las incertidumbres causan grandes complicaciones en la evaluacin y el manejo de los riesgos, muchos problemas pueden ser reducidos y controlados, si las causas de aquellas son entendidas y evaluadas. Las alternativas en la administracin de los riesgos son diversas y dependen del tipo de fuente existente (Figura. 2). En el caso de que la evaluacin de peligro apunte hacia reas/actividades que indiquen un ndice elevado de contaminacin potencial, se deben tomar tres medidas principales:

reubicacin de la actividad; reubicacin de la fuente de abastecimiento; introduccin de tecnologas alternativas en el proceso, en el tratamiento y/o en la disposicin de contaminantes

Muchas actividades pueden ser diseadas de manera eficiente, en el sentido de disminuir o eliminar la contaminacin de las aguas subterrneas. Los cementerios pueden ser sustituidos por

la cremacin. Los sistemas de saneamiento in situ (fosas spticas o negras) pueden ser modificados o completamente sustituidos por redes de alcantarillado. Algunos autores han publicado tablas donde definen las actividades que pueden ser desarrolladas en zonas especficas de PPP o de vulnerabilidad de acuferos (SELBY & SKINNER, 1978; SWA, 1985; FOSTER et al., 1992; HIRATA, 1993). Tales recomendaciones deben ser asimiladas con flexibilidad, y cada caso debe ser analizado tomando en cuenta la demanda actual y futura del acufero, as como las posibilidades de fuentes alternativas (Cuadro 5). En casos restringidos resulta aceptable la contaminacin del acufero, exigindose el tratamiento de sus aguas. Tal opcin es razonable solamente despus de realizar estudios de factibilidad econmica sobre fuentes alternativas y la posibilidad de remediacin (limpieza) del acufero. Normalmente, donde la contaminacin fue ya detectada (contaminacin heredada o fuentes instaladas), una de las siguientes alternativas puede ser adoptada (Foster el al., 1992):

aceptacin de la contaminacin del acufero, buscando fuentes alternativas y garantizando la no-propagacin de los penachos de contaminacin (aplicacin de barreras hidrulicas y/o fsicas); tratamiento de las aguas del acufero, despus de su extraccin.

En cualquiera de estas alternativas es importante, siempre que sea posible, la eliminacin de la fuente de contaminacin. Resulta necesario distinguir entre la contaminacin de las aguas subterrneas como recurso, o sea, la que afecta o puede afectar una poblacin o un uso especfico, de aquella en que la degradacin termina afectando solamente porciones restringidas del acufero, sin ofrecer exactamente un riesgo, ni tampoco un perjuicio econmico. Se considera que el primer caso representa una situacin grave (tratada hasta el momento en este texto), mientras que el segundo puede ser aceptado tras estudios previos. Un claro ejemplo es la contaminacin del acufero en la porcin inmediatamente inferior a la actividad antrpica. Muchas veces el medio fsico tiene condiciones para asimilar la carga aplicada. El permiso podra ser concedido siempre que la contaminacin se restringiese al rea de las actividades. La rigidez de la completa no-contaminacin de las aguas subterrneas ha generado gastos excesivos, siendo aplicada, muchas veces, sin una priorizacin de las actividades o las reas de mayor importancia.