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El xido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumophila

problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales

Autor: Fco. Javier Serrano Santamara Ingeniero Tcnico Industrial

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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales

INDICE: 1.1.1.1.2.1.3.1.4.2.EL HIERRO Y LA BACTERIA LEGIONELLA PNEUMOPHILA Bacteria Legionella Pneumophila. En que lugares o instalaciones de nuestros hospitales vive esta bacteria?. Qu factores influyen para que se produzca la multiplicacin de la bacteria?. El xido de hierro es el caviar de la bacteria. LA CORROSION Y SUS CLASES

2.1.- Corrosin hmeda. 2.2.- Tipos de corrosin: - Corrosin uniforme. - Corrosin por picaduras. - Corrosin por aireacin diferencial (Efecto EVANS). - Corrosin galvnica. - Velocidad del flujo. - Corrosin del acero galvanizado Inversin de polaridad. 3.3.1.3.2.3.3.3.4.3.5.3.6.4.LA CORROSIN EN INSTALACIONES DE AGUA CALIENTE SANITARIA El agua y su calentamiento. El agua y el acero negro. El agua y el acero galvanizado. El agua y el cobre y sus aleaciones. El agua y los aceros inoxidables. El agua y las tuberas plsticas. TRAMIENTOS CONTRA LA CORROSIN

4.1.- Proteccin catdica con nodos galvnicos. 4.1.1.- Propiedades que debe el nodo de sacrificio. 4.1.2.- Clculo de la vida til de un nodo de sacrificio 4.2.- Proteccin catdica con corriente impresa. 4.2.1.- nodos auxiliares. 4.2.2.- Clculo de los nodos auxiliares de corriente impresa 4.2.3.- Ventajas y limitaciones de la proteccin catdica con corriente impresa. 5.2

CONCLUSIONES
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales 1.- EL HIERRO Y LA BACTERIA LEGIONELLA PNEUMOPHILA 1.1.- Bacteria Legionella Pneumophila La bacteria recibe el nombre a que la primera vez que se reconoci fue en un brote de neumona detectado en 1.976 en un hotel de Filadelfia en una Convencin de la legin Americana.

Bacteria (bacilo) Legionella pneumophila Es una bacteria con forma de bacilo del tipo gram negativo (difcil de teir por el mtodo de Gram. Es el agente causal de la enfermedad legionelosis Tiene una forma delgada y redondeada en sus extremos, de unos 0,5 0,7 x 10-6 metros de ancho y de 2 20 x 10-6 metros de largo. Es una bacteria que crece mejor en condiciones aerobias, pero tolera condiciones casi anaerobias. Se han identificado 41 especies de Legionella, pero el 85 90 % de los casos de legionelosis se deben a un solo tipo de especie, la Legionella pneumophila, y dentro de ella el 65 70 % de las infecciuones se pueden atribuir al serogrupo 1 de sus 15 serogrupos, dicho serogrupo tiene 50 subttulos, donde el ms conocido es el subtipo Pontiac, causante del brote de Alcal de henares. Se trata de una bacteria que en determinadas circunstancias puede producir una infeccin que puede ser extremadamente daina, incluso provocar la muerte. Algunos brotes de legionelosis ms conocidos son los producidos en Alcal de Henares (otoo de 1.996) con 224 afectados, Hospital Miguel Server de Zaragoza (otoo de 1.998), en una exposicin de tulipanes de Holanda con 233 afectados (marzo de 1.999) o ms recientemente en lugares tales como Alcoy, Vigo y Barcelona (otoo del 2.000) y Murcia con ms de 500 afectados (verano de 2.001).
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales 1.2.- En que lugares o instalaciones de nuestros hospitales vive esta bacteria?. La Legionella se encuentra muy extendida en fuentes naturales de agua como lagos, ros, etc. De estos lugares pasa a colonizar los sistemas de abastecimiento de agua de las ciudades y hospitales, y travs de ellos, se incorpora a todas aquellas instalaciones que requieren la utilizacin de agua para su funcionamiento. Dentro de las instalaciones de hospitales donde la bacteria puede colonizar y multiplicarse estn: - Torres de refrigeracin. (enfriadoras de agua para climatizacin). - Aljibes (almacenamiento de A.F. de reserva). - Acumuladores de agua caliente (almacenamiento de A.C.S.) - Redes de distribucin de A.C.S. - Redes de distribucin de A.F. - Sistemas contra incendios. - Puntos terminales (filtros, alcachofas, etc.) 1.3.- Qu factores influyen para que se produzca la multiplicacin de la bacteria?. Para que se produzca la infeccin (legionelosis) es necesario que el nmero de microorganismos alcance una concentracin mnima, por lo que hace falta que se den unos factores amplificadores como son: - Temperatura del agua entre 20 y 45C (ptimo 37 C) - pH entre 5 y 8,5 - Biopelculas o biofilms - Materiales inadecuados. (acero galvanizado, acero al carbono) - Presencia de otros microorganismos (protozoos, algas, bacterias..) - Suciedad (presencia de materia orgnica, bacterias, protozoos). - Incrustaciones y corrosiones (carbonato clcico y xido de hierro). 1.4.- El xido de hierro es el caviar de la bacteria . En el apartado anterior hemos visto que la presencia de contaminantes influye como factor multiplicador de la bacteria Legionella. En este sentido quiero hacer notar que el medio que utiliza para su crecimiento es agar tamponado con extracto de levadura de carbn (BYCE, buffered charcoal yeast extract). Este medio fuertemente enriquecido contiene clorhidrato del aminocido L-cisteina, que constituye un requisito imprescindible para su crecimiento junto con otros componentes tales como: oxido de hierro, pirofosfato frrico o carbn activo. Dada su gran avidez por el hierro, es importante que las concentraciones de hierro (oxido de hierro) en el agua sean las mnimas (< 2 p.p.m.). Por otro lado, dentro de la capa de biofilms (bacterias, protozoos, algas, etc. que se adhieren a las paredes de las tuberas y depsitos), tendremos bacterias ferroreductoras que tambin se alimentan de hierro y que contribuyen al desarrollo y crecimiento de la bacteria Legionella. Veamos porque se produce la oxidacin del hierro.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales 2.- LA CORROSIN Y SUS CLASES

Existe un principio general que podra definirse como sigue TODAS LAS SITUACIONES TIENDEN A UN MINIMO DE ENERGA POTENCIAL; O HACIA SU ESTADO NATURAL. Este principio es aplicable desde la cada de un objeto, hasta la corrosin de los metales. As, si los metales se obtuvieron de minerales que se encontraron en la naturaleza; dichos metales tienden a volver a su forma natural de xidos y sales. Esta es la causa termodinmica de la corrosin cuyos fenmenos provoca el deterioro progresivo de las partes metlicas de las instalaciones. La corrosin es, pues, la destruccin de los materiales por los ataques y reacciones de los elementos del medio ambiente en el que stos se encuentran. Qumicamente existen dos clases o dos grandes familias de tipo de corrosin segn tenga lugar con ausencia o presencia de agua o disolucin acuosa, esta ltima, llamada corrosin hmeda, es la que nos interesa por su incidencia con la bacteria Legionella. Toda corrosin tiene como consecuencia la prdida de carga elctrica negativa (electrones) por parte de los tomos del metal. 2.1.- Corrosin hmeda La corrosin hmeda, tambin llamada electroqumica, tiene siempre lugar en presencia de soluciones acuosas. El mecanismo es el siguiente: Existe una corriente elctrica que circula entre dos puntos de un metal que se llaman nodo y ctodo; la corriente se cierra por la circulacin a travs del electrolito o solucin acuosa que baa la superficie del metal.
SOLUCION ACUOSA (AGUA) ANODO Fe++

METAL (ACERO)

Fe(OH)2 2(e )

(Hidrxido Ferroso)

H2O
(OH) (OH)

H + OH

CATODO

2H + 2e = H2

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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Obsrvese que en este tipo de corrosin los electrones circulan por el metal (en este caso el acero), y es en el nodo donde se produce la prdida de material con disolucin del metal al producirse all la oxidacin. Esta corrosin, que se produce siempre en materiales sumergidos o en contacto con un electrolito o solucin acuosa (condicin imprescindible, no es importante la prdida de material en s, sino porque al tratarse de un ataque localizado produce perforaciones y picaduras en los equipos en zonas ms o menos amplias. La corrosin electroqumica es necesario, por tanto, la presencia de un nodo, de un ctodo y de un electrolito o solucin acuosa (pilas). La presencia de estas micropilas o macropilas, segn la extensin de los nodos y los ctodos, pueden tener variado origen, sea en el material o sea en el electrolito. As, pues, podemos decir que la presencia de heterogeneidades (variaciones de composicin el material) o en el electrolito es la causa de la corrosin. Por causas de heterogeneidad en el material en la formacin de micropilas: De constitucin. De estructura. Mecnicas. O de diferentes estados superficiales.

Por causa del electrolito: Por diferencia de temperaturas. Por diferencia de pH. Por diferencia de concentracin. Particularmente por diferencia de concentracin de oxigeno en el electrolito, llamadas tambin de aireacin diferencial.

En cuanto a la formacin de macropilas con grandes zonas de ataque, stas se producen normalmente por uniones de metales distintos o por diferente resistencia elctrica del suelo en contacto con las tuberas enterradas. 2.2.- Tipos de corrosin Los tipos de corrosin segn sea atacado el metal lo podemos clasificar en los siguientes apartados: a) Corrosin uniforme La corrosin uniforme se produce por ataque generalizado en toda la superficie del metal sin que exista ninguna parte especialmente atacada.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Esta corrosin es la que se produce por en las tuberas de cobre con aguadulce con gran cantidad de oxigeno y CO2. Se manifiesta por depsitos verdes en baeras y lavabos, que es el carbonato de cobre que se forma (cardenillo). b) Corrosin por picaduras Cuando se producen ataques localizados y muy fuertes. Son varias las causas que motivan este tipo de corrosin. Una muy frecuente es la presencia de iones cloruros, bromuros o hipocloritos (desinfeccin del agua para evitar la proliferacin de la bacteria Legionella). Y, en general, cuando se produce la rotura de la capa pasivante y se forma all un nodo rodeado de una gran zona o ctodo. Tambin algunas corrosiones de tipo galvnico (como veremos ms adelante) se manifiestan as. c) Corrosin por aireacin diferencial (Efecto EVANS) Posiblemente la ms frecuente en instalaciones de agua caliente sanitaria. Se produce cuando por motivos que ms adelante citaremos, una parte del agua tiene ms oxgeno que otra. En este caso, la parte en contacto con el agua ms pobre en oxgeno hace de nodo y all se produce la corrosin por aparicin de la pila nodo-ctodo, haciendo de ctodo la parte en contacto con el agua rica en oxgeno. La presencia de una burbuja de O2 produce, por efecto EVANS, una pila que tiene como consecuencia la corrosin (nodo) de la zona pobre en oxigeno.

O2 ANODO CATODO ANODO

Corrosin por aireacin diferencial En las instalaciones de A.C.S. se producen muchsimas situaciones por defecto de montaje o construccin, en los cuales tienen lugar corrosin por aireacin diferencial. Situaciones que deben ser corregidas de origen o saneadas con un adecuado mantenimiento de la instalacin. En la figura siguiente se representa un caso tpico de una fuga de agua por unin roscada que su correccin a tiempo producir la corrosin en todo el filete roscado.
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ZONAS METALICAS BAADAS POR AGUA POBRE EN OXIGENO. ANODOS O ZONAS DE CORROSION

AGUA

METAL (ACERO)

GOTAS DE AGUA QUE SE HACE RICA EN OXIGENO

ZONAS METALICAS EN CONTACTO CON EL AGUA RICA EN OXIGENO. CATODOS

AGUA QUE SE VA ESCAPANDO LENTAMENTE

UNION ROSCADA NO ESTANCA O INSUFICIENTE QUE PRODUCE FUGAS DE AGUA

Corrosin por aireacin diferencial en una fuga de una unin mecnica Una brida mal montada producir una depresin aguas abajo, liberando oxgeno y quedando esa zona en contacto con agua empobrecida en l y all (nodo) se producir la corrosin.
BRIDA QUE PENETRA

ZONA TURBULENTA EN DEPRESION

Corrosin por aireacin diferencial en una mala colocacin de una brida


NOTA: Corrosin por efecto EVANS (influencia de las incrustaciones): Un sedimento sobre una superficie metlica origina una zona andica justamente debajo del depsito, donde la concentracin de oxigeno es muy pequea, en comparacin con la periferia. Diferencias en las concentraciones de oxigeno se originan con gran facilidad cuando tienen lugar procesos de incrustacin de sales. Tanto la presencia de sales disueltas en el fluido, como la formacin de incrustaciones slidas sobre las superficies metlicas, son factores que incrementan la velocidad e intensidad de los procesos corrosivos.

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DEFECTOS DE PREPARACION DEL EXTREMO DEL TUBO

ZONAS DE INTENSA TURBULENCIA

Corrosin por aireacin diferencial en una ejecucin defectuosa d) Corrosin galvnica Todos los metales tienen un potencial electroqumico por referencia al hidrgeno que se da en la siguiente Tabla.

POTENCIALES ELECTROQUIMICOS DE EQUILIBRIO A 25 C METAL MENOS NOBLES ANODOS Calcio.................................................. Magnesio............................................ Aluminio............................................. Cinc..................................................... Hierro.................................................. Estao................................................. Plomo.................................................. HIDROGENO...................................... CATODOS Cobre................................................. Plata................................................... Oro..................................................... POTENCIAL EN VOLTIOS (OXIDACION) - 2,84 - 2,38 - 1,66 - 0,76 - 0,44 - 0,14 - 0,13 0,00 + 0,52 + 0,80 + 1,50

MAS NOBLES

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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Al ponerse en contacto dos metales distintos y estar baados por una solucin acuosa se forma un par (nodo - ctodo) ms intenso a medida que ms separado estn entre s en la Tabla. Mientras ms negativo sea el potencial ms har de nodo. As, el cinc hace de nodo frente al hierro, y este se corroe frente al estao, plomo, plata, etctera.
COBRE
CATADO e e e

ACERO GALVANIZADO
ANADO

e ANODO ANODO CATODO

e CATODO

ACERO

ACERO

ACERO

ACERO

Ejemplos de corrosin galvnica por contacto de dos metales

e) Velocidad del flujo La velocidad de flujo por las tuberas y depsitos tiene una influencia distinta, dependiendo si es excesiva o demasiado lenta. Cuando la velocidad de flujo es demasiado lenta puede favorecer la sedimentacin en depsitos, producindose as aireacin diferencial y corrosin perforante. Las velocidad excesiva, sin embargo, lo que hace es colaborar por arrastre en la desaparicin de las capas posivantes que se pueden formar. En las tuberas de acero, las velocidades no deberan estar fuera del margen comprendido entre 0,8 m/s y 6 m/s. f) Corrosin del acero galvanizado Inversin de polaridad El tubo de acero galvanizado en caliente (450 C) se trata quedando en la superficie con una capa de cinc y aleacin de hierro-cinc que se empleaba en las instalaciones de agua caliente sanitaria y agua fra. La proteccin de cinc se fundamenta en que ste protege al hierro de acuerdo con la situacin en la Tabla Electroqumica (Zn= - 0,76 V Fe= - 0,44 V) En aguas alcalinas se forma una capa protectora de hidrxido de cinc (Zn(OH)2) que posiva la superficie. En las aguas carbonatadas la capa posivante, sin embargo, es de carbonato de cinc (CO3Zn).
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Inversin de polaridad El potencial del hierro es prcticamente constante respecto a la temperatura. Sin embargo, el del cinc vara, siendo cada vez menos negativo cuanto ms se aumenta la temperatura. As es tal que alrededor de los 60 C el potencial electroqumico adquiere un valor que el par hierro-cinc cambia de polaridad, pasando el hierro a hacer de nodo de sacrificio pasando ste a proteger al cinc. De ah que esta temperatura nunca deba ser alcanzada, por seguridad, en las instalaciones de agua caliente sanitaria. Atendiendo a la Norma UNE 100030 IN: Gua para la prevencin y control de la proliferacin y diseminacin de la legionella en instalaciones y el Documento bsico HE 4: Contribucin solar mnima de agua caliente sanitaria del CTE, prohben la utilizacin del acero galvanizado por esta circunstancia, en el primer caso por la desinfeccin trmica con temperaturas superiores a los 70 C y en la segunda, por que en los circuitos primarios de las instalaciones de energa solar trmica se obtienen temperaturas superiores a los 60 C. 3.- LA CORROSION EN INSTALACIONES DE AGUA CALIENTE SANITARIA 3.1.- El agua y su calentamiento En epgrafes anteriores hemos hablado en lneas generales de la corrosin. En lo que se refiere al agua sanitaria y al agua caliente sanitaria hemos de tener en cuenta la naturaleza especial de estas aguas potables. El agua potable es un agua con un gran contenido en oxigeno; as lo exige su propia naturaleza (R.D. 140/ 2.003: Calidad del agua de consumo humano y la O.M.S.: Seala que al menos debe contener 5 mg/l). Esta cantidad se supera muchsimas veces en las aguas potables. La dureza, CO2 y O2, junto con otros iones procedentes de la potabilizacin condicionan las caractersticas de las aguas potables. La corrosin del agua al acero y al cinc del galvanizado est en relacin directa con el oxigeno. Sin embargo, el CO2 marca las caractersticas de corrosin cuando se emplea el cobre. Tampoco podemos ignorar la presencia de iones Cl ni la presencia de organismos vivos no txicos, que como el desulfovibrio desulfuricans que pueden desarrollarse en los depsitos de almacenamiento, que como veremos en la oxidacin del cobre y el acero inoxidable. Los cloruros hacen porosas las capas carbonatadas protectoras. Las aguas potables potables son ms frecuentemente agresivas y corrosivas que incrustantes. En el proceso de calentamiento-enfriamiento tienen lugar cambios en la cualificacin del agua.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales El calentamiento lento del agua desplaza el equilibrio hacia aguas ms posivantes por precipitacin del carbonato desde el bicarbonato que contena. Sin embargo, como el carbonato no precipitar hasta que el CO2 se convierta en CO2 equilibrante de la reaccin siguiente: (CO3H)2Ca bicarbonato clcico CO3Ca + H2O + CO2 carbonato clcico

La capa de CO3Ca protectora es muy dbil frente a un agua que es cada vez ms corrosiva por efecto del calentamiento. En la fase en que el agua es agresiva (disuelve el CO3Ca) desaparece la pequea capa de CO3Ca y en los puntos al desnudo es donde ms intensamente tiene lugar la corrosin. Otro aspecto importante es en el calentamiento instantneo del agua (produccin instantnea). Mientras ms rpido e intenso sea el aporte de calor ms CO2 se liberar y ms agresiva ser el agua, de ah que la produccin sin acumulacin (calentamiento por intercambiador) tenga este inconveniente. En resumen, pues el agua potable (A.F.) y el agua caliente (A.C.S.) es un agua normalmente agresiva contra la capa protectora de carbonatos, y ser corrosiva en funcin de otras muchas circunstancias. 3.2.- El agua y el acero negro La presencia del O2 en abundancia hace inadecuada la utilizacin en las tuberas y en los depsitos del hierro negro sin galvanizar. La posivacin del acero negro es muy difcil con aguas corrosivas: xidos muy voluminosos con formacin de pstulas de hidratos que hacen que el xido no acte como protector; aireacin diferencial a lo largo de las crestas de soldaduras; gran hetereogenidad superficial del material que favorece enormemente la formacin de pilas, etc. Adems, no se puede llevar a cabo un tratamiento electroltico con garanta de xito. La corrosin homognea no suele ser peligrosa, porque aunque se pierde ms material no produce perforaciones. El peligro existe en las perforaciones. 3.3.- El agua y el acero galvanizado El galvanizado es una proteccin eficaz que hace posible posteriores tratamientos. Sin embargo, la capa de cinc debe ser muy homognea y la temperatura no debe superar los 60 C.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales A esa temperatura se produce la inversin de polaridad Fe - Zn, pasando el hierro a hacer de nodo. La figura (a) ilustra el proceso de corrosin con inversin de polaridad.
OXIDO DE HIERRO E HIDRATOS DE HIERRO OXIDO DE HIERRO POR ROTURA DE CAPA DE CINC Y POR SOLDADURA

CATODO

CINC CINC HIERRO HIERRO HIERRO

CINC CINC HIERRO HIERRO

CINC HIERRO

CINC HIERRO

ANODO

ANODO

CATODO

(a) T > 60 C

(b) T < 60 C

Hay que tener en cuenta que, aunque no se produzca la inversin de polaridad, existe el peligro de rotura de la capa de cinc. Figura (b) Ante la rotura de la capa protectora, el cinc seguir protegiendo el hierro hasta que se agote, y por fin comenzar el ataque al hierro del depsito o tubera. De ah la importancia de la calidad de la galvanizacin y de su penetracin. Por ello no deben soldarse las tuberas de galvanizado, pues en esa zona desaparece el galvanizado y son puntos de ataque seguros. Adems, la soldadura tiene como consecuencia un cambio en la estructura del material frrico, una fatiga trmica, y, en consecuencia, una hetereogenidad que favorece la corrosin de manera importante. 3.4.- El agua y el cobre y sus aleaciones El cobre y sus aleaciones son materiales que han sido utilizados en sistemas de conduccin de agua potable debido a su alta durabilidad y resistencia a la corrosin. Sin embargo se han dado numerosos casos de fallas, siendo la corrosin microbiolgica uno de los principales problemas. El cobre sufre corrosin por picaduras y corrosin uniforme. El tipo de ataque depende de la composicin de la pelcula superficial, a su vez condicionada por la composicin del medio. Sobre las aleaciones de cobre que contengan cinc como principal componente aleante puede ocurrir, adems del picado, la disolucin selectiva del cinc para dejar una capa porosa rica en cobre, proceso conocido como dealeado o descincificacin. La corrosin microbiana de estos materiales se halla relacionada con la produccin de metabolitos agresivos (CO2, H2S, NH3 y cidos orgnicos e inorgnicos) que pueden atacar a la pelcula superficial. Las bacterias pueden adherirse y excretar productos extracelulares que generan biofilms complejos (presencia de la bacteria legionella) sobre la superficie metlica. La presencia de biofilm modifica la velocidad de los procesos corrosivos: genera celdas de concentracin de O2, y favorece la acumulacin de metablicos y aniones agresivos.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales La pelcula superficial (oxidacin uniforme del cobre capa pasiva - cardenillo) sobre cobre en agua potable est compuesta por Cu2O, mientras que sobre el latn est compuesta por Cu2O y por oxohidrxidos de cinc. La adherencia de bacterias a superficies metlicas resulta fuertemente influenciada por la presencia de una capa pasiva. Los cambios en la composicin de esta capa debidos a la presencia de cinc (aleaciones de cobre latones cobre+cinc) como elemento aleante, favorecen la adhesin porque incrementan las interacciones cido-base entre la pelcula superficial y la pared exterior de las bacterias. El cobre presenta oxidacin por picadura como resultado del contacto con agua potable en presencia de bacterias. El latn en cambio, se pica tanto en presencia como en ausencia de bacterias en el electrolito. La presencia de cinc como elemento aleante decrece la prdida de peso, pero la presencia de bacterias incrementa el ataque. Cuando tenemos aguas incrustantes (precipitan carbonatos clcicos) no debe utilizarse el cobre porque no fija la capa calcrea que se desprender en broque y caer obstruyendo tuberas. 3.5.- El agua y los aceros inoxidables Todos los aceros inoxidables contienen el cromo suficiente para darles sus caractersticas de inoxidables. Muchas aleaciones inoxidables contienen adems nquel para reforzar aun ms su resistencia a la corrosin. Como hemos visto anteriormente, el acero ordinario, cuando queda expuesto a los elementos, se oxida y se forma xido de hierro pulverulento en su superficie. Si no se combate, la oxidacin sigue adelante hasta que el acero est completamente corrodo. Tambin los aceros inoxidables se oxidan, pero en vez de oxido comn, lo que se forma en la superficie es una tenue pelcula de xido de cromo muy densa que constituye una coraza contra los ataques de corrosin. Si se elimina esta pelcula de xido de cromo que recubre los aceros inoxidables, se vuelve a formar inmediatamente al combinarse el cromo con el oxgeno del medio. El empleo de acero inoxidable estar bajo la dependencia de las caractersticas oxidantes del medio (ejemplo: aportacin de cloro para la desinfeccin legionella de las aguas potables). Si imperan las condiciones fuertemente oxidantes, los aceros inoxidables resultan superiores a los metales y aleaciones ms nobles. Sin embargo, en la misma familia de los aceros inoxidables la resistencia a la corrosin vara considerablemente de un tipo al otro. En el grupo al cromo nquel, los tipos AISI 301, 302 y 304 son menos resistentes a la corrosin que los tipos AISI 310 y 316. En el grupo ms sencillo al cromo, los tipos AISI 405 y 410 son menos resistentes a la corrosin que los tipos AISI 430 y 442. Los riesgos que amenazan el xito de uso de los aceros inoxidables son: corrosin intergranular, la corrosin por efecto galvnico, la corrosin por contacto, la corrosin en forma de picado o de pinchazos de alfiler, y la corrosin por fatiga.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales a) Corrosin intergranular de los aceros inox Un tratamiento trmico inadecuado del acero inoxidable puede producir una retcula de carburos en los aceros con ms del 0,03% de carbono, o sin adicin de titanio o de columbio. El metal que contenga tal retcula ser susceptible de corrosin intergranular que podr ser causa de fracaso en condiciones muy corrosivas y reducir la duracin til de muchos servicios. Los procedimientos normales de soldadura introducen en el metal la susceptibilidad a la precipitacin de los carburos. b) Corrosin galvnica de los aceros inox La corrosin galvnica como hemos visto proviene cuando una junta de unin entre dos metales de distinto potencial electroqumico sumergidos en una solucin que puede obrar como electrolito. En el caso de los aceros inoxidables, el uso de cido clorhdrico para la desinfeccin o potabilizacin del agua, puede destruir la pelcula pasiva del acero inoxidable generando una pila galvnica. c) Corrosin por contacto en los aceros inox En este caso se produce cuando una diminuta partcula de acero al carbono, una escama de xido, cobre u otra sustancia extraa cualquiera incrustada en el acero inoxidable puede ser suficiente para destruir la pasividad en el punto de contacto. El ataque empieza al formarse una celda galvnica con la partcula de material extrao como nodo. El ataque empieza al formarse una pila galvnica. Mientras dura la accin electroqumica, iones de hidrgeno se liberan haciendo que el acero inoxidable se vuelva activo en el punto de contacto. d) Picado o corrosin en forma de pinchazos de alfiler en los aceros inox Las soluciones (aguas) que contengan cloruros podran atacar por una accin de picado, y en las picaduras se podrn desarrollar pilas galvnicas. Los daos debidos a te picado son tambin llamados pinchazos de alfiler causados por la corrosin. Generalmente los fracasos del acero inoxidable en un medio supuestamente a salvo de la corrosin son atribuibles a la presencia del in cloruro en mayor concentracin que la previsible. e) Corrosin por fatiga en los aceros inox Las piezas (tubos) que han estado sometidas a un fuerte trabajo en fro se pueden agrietar cuando se les somete a condiciones difciles. Casi todos los metales y aleaciones, incluso los aceros austenticos inoxidables, pueden fallar al agrietarse o quebrarse debido a la corrosin por fatiga en condiciones que impliquen esfuerzos aplicados o tensiones residuales combinadas con agentes corrosivos.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Las soluciones de cloruro son de lo ms perjudicial al provocar el agrietamiento de los aceros inoxidables austenticos. Tensiones fuertes y dbiles en el mismo producen una condicin que fcilmente pueden conducir a la corrosin por fatiga en presencia de cloruros. 3.6.- El agua y las tuberas plsticas Los sistemas de tuberas plsticas se utilizan desde hace ms de 50 aos para la conduccin del agua. La tecnologa desarrollada por la industria plstica ha dado como resultado tubos y accesorios de diferentes materiales plsticos para la conduccin del agua fra y caliente, calefaccin, climatizacin, etc. Las caractersticas y exigencias de estos productos se recogen en normas UNE-EN ISO: - UNE EN ISO 15874. Sistemas de canalizacin en materiales plsticos para instalaciones de AF y ACS. Polipropileno (PP). - UNE EN ISO 15875. Sistemas de canalizacin en materiales plsticos para instalaciones de AF y ACS. Polietileno reticulado (PE-X). - UNE EN ISO 15876. Sistemas de canalizacin en materiales plsticos para instalaciones de AF y ACS. Polibutileno (PB). - UNE EN ISO 15877. Sistemas de canalizacin en materiales plsticos para instalaciones de AF y ACS. Poli(cloruro de vinilo) clorado (PVC-C). La tecnologa ha desarrollado tambin un nuevo tipo de de productos compuestos, MC. Estos tubos combinan las propiedades de las los llamados tubos multicapa tuberas plsticas con las ventajas que ofrece una capa intermedia de aluminio. Las normas UNE que recogen las caractersticas y exigencias son: UNE 53960 EX. Tubos multicapa para conducciones de AF y ACS a presin. Tubos de polmero/aluminio (Al)/polietileno no resistente a la temperatura (PE-RT). UNE 53961 EX. Tubos multicapa para conducciones de AF y ACS a presin. Tubos de polmero/aluminio (Al)/polietileno reticulado (PE-X).

Las tuberas plsticas ofrecen algunas ventajas sobre los dems materiales en las conducciones de agua, entre ellas cabe destacar: a) b) c) d) e)
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Resistentes a la corrosin. Resisten todo tipo de corrosiones. Resistentes a aguas con pH agresivos. Sin depsitos calcreos. No se producen sedimentos en sus paredes. Capaces resistir una desinfeccin mediante cloro o por elevacin de temperatura. Evitan el crecimiento microbiano y la formacin de biocapa en su interior.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales 4.- TRATAMIENTOS CONTRA LA CORROSIN Ya hemos comentado anteriormente que la corrosin es un fenmeno natural por el que un metal o aleacin es destruido y pierde sus caractersticas. La naturaleza de la corrosin es casi siempre la misma: un flujo de electrones a travs de un fluido conductor desde ciertas reas que son atacadas (nodos) hacia otras reas que no sufren corrosin (ctodos). Existen varias medidas utilizadas para combatir la corrosin, entre ellas cabe destacar: - Uso de materiales de gran pureza. - Tratamientos trmicos especiales para homogenizar soluciones slidas y alivio de tensiones internas de fabricacin. - Inhibidores de xido que se adicionan a las soluciones corrosivas - Recubrimientos superficiales: pinturas, capas de xido, recubrimientos metlicos, etc. - Proteccin catdica con nodos galvnicos. - Proteccin catdica por corriente impresa. En nuestro caso, vamos a destacar las dos ltimas: proteccin catdica y la corriente impresa: 4.1.- Proteccin catdica con nodos galvnicos (UNE-EN 12499)

La proteccin catdica es una tcnica de control de la corrosin, que est siendo aplicada con xito en distintas aplicaciones y que para nuestro caso seran: acumuladores de agua, conducciones de agua fra y agua caliente, bombas centrfugas, etc. Se puede aplicar proteccin catdica a distintos materiales, tales como: acero, cobre, latn y aluminio. Como condicin fundamental es que exista el metal a proteger y el elemento de sacrificio (nodo) as como el contacto elctrico a travs de un electrolito. La proteccin catdica es un mtodo electroqumico que aprovecha el mismo principio electroqumico de la corrosin, transportando un gran ctodo a una estructura metlica. El mecanismo, consecuentemente implicar una migracin de electrones hacia el metal a proteger. La realizacin de la proteccin catdica con nodos de sacrificio o galvnicos se lleva a cabo normalmente con tres metales caractersticos: cinc (Zn), magnesio (Mg), aluminio (Al) y sus aleaciones. El cinc ha sido siempre el material andico clsico, y es pionero en el desarrollo de la proteccin catdica. Los nodos de aleaciones de magnesio han sido tambin utilizados con xito; principalmente se emplean en estructuras que requieren una polarizacin rpida. Teniendo en cuenta el potencial electroqumico de los metales, un metal tendr carcter andico respecto de otro. As, por ejemplo, el hierro ser andico con relacin al cobre y catdico respecto al cinc y al magnesio. El metal que acta como nodo se sacrifica (se disuelve) a favor del metal que acta como ctodo.
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Circulacin de Electrones

e
Circulacin de corriente

e e e e e e e e e e e e e
ANODO DE SACRIFICIO

Hierro (Fe)

Zinc (Zn)

Ejemplo de proteccin de corrosin con nodo de sacrificio 4.1.1.- Propiedades que debe tener el nodo de sacrificio Las propiedades que debe reunir un nodo de sacrificio son las siguientes: a) Debe tener un potencial electroqumico lo suficientemente negativo como para polarizar la tubera de acero (que es el metal que se protege) a - 0,80 V. El potencial prctico puede estar comprendido entre - 0,95 y 1,7 V. b) El metal debe tener un elevado rendimiento elctrico, expresado en amperios-hora por kilogramo de acero (Ah/Kg). c) En su proceso de disolucin andica (destruccin), la corrosin deber ser uniforme. d) El metal debe ser fcil de conseguir y deber poderse fundir en diferentes formas. e) Deber tener un coste razonable. f) Entre los metales que cumplen estas caractersticas est el zinc (Zn), el magnesio (Mg) y el aluminio (Al). 4.1.2.- Clculo de la vida til de un nodo de sacrificio En una reaccin electroqumica, un metal se disuelve de acuerdo con las leyes de Faraday, las cuales dicen que, prcticamente, el paso de una cantidad de corriente de 96.500 coulombs (nmero de Faraday coulumb = amperio x segundo) disuelve una cantidad equivalente de cualquier elemento qumico.
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Por tanto, si una cantidad de electricidad de Q coulombs pasa por el circuito de proteccin andica, la cantidad de metal disuelto ser:
QC 1 equivalente 1 mol P.A. g = pg 96.500 C n equivelente 1mol Sustituyendo y adems sabiendo que : Q = I t nos queda p = I t P.A. P.A. ; = equivalente electroqumico en donde : n 96.500 n 96.500 p = gramos de metal disuelto

I = intensidad de la corriente en amperios t = tiempo en segundos P.A. = peso atmico del metal en gramos n = valencia del elemento n de electrones que pierde el metal

Propiedades fsicas y electroqumicas del Mg, Zn y AL Propiedades


Valencia Equivalente electroqumico (mg/C) Capacidad elctrica prctica (Ah/Kg)

Mg
2 0,12601 2.204

Zn
2 0,33870 820

Al
3 0,09310 2.982

Valores electroqumicos para el clculo de la vida de los nodos Mg, Zn y AL Metal andico
Zinc (Zn) Aluminio (Al) Magnesio (Mg)

capacidad corriente terica rendimiento factor de utilizacin


0,094 (A.ao/Kg) 0,340 (A.ao/Kg) 0,251 (A.ao/Kg) 90 % 90 % 50 % 85 % 85 % 85 %

La vida del nodo puede calcularse de la siguiente manera:


Vida = Capacidad de corriente (A.ao/Kg ) peso nodo (Kg ) Rendimiento Factor de utilizacin Intensidad (A )

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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Veamos un ejemplo: Cual ser la vida de un nodo de magnesio (Mg) de 10 Kgs. de peso, capaz de suministrar una intensidad de corriente de 0,1 A. a una tubera de acero?. Teniendo en cuenta que el ao tiene 8.760 horas, la capacidad de corriente del Mg (Tabla) es de 2.204 A.h/Kg, el rendimiento del nodo es del 50 % (Tabla) y el factor de utilizacin (Tabla) es del 85 %, tendremos:
Vida til del nodo en aos = 2.204 A.h/Kg 10 Kgs 0,50 0,85 = 10,69 aos de vida del Mg 8.760 h/ao 0,1 A

4.2.- Proteccin catdica con corriente impresa

(UNE-EN 12499)

El procedimiento de proteccin catdica con corriente impresa se llevo a cabo posteriormente al de los nodos galvnicos. En este sistema de proteccin catdica se utiliza la corriente suministrada por una fuente continua para suministrar la corriente necesaria (electrones) para la proteccin de la estructura (tubera). Este procedimiento consiste en unir elctricamente la tubera que se trata de proteger con el polo negativo de una fuente de alimentacin de corriente continua lo ms pura posible y el positivo con un electrodo auxiliar que cierra el circuito. Los electrodos auxiliares se hacen de chatarra de hierro, aleacin ferrosilicio, grafito, titanio platinado, etc. Es completamente necesario que exista un electrolito (tierra, agua) para completar el proceso electroltico.

Fuente de corriente continua Cable catdico + Cable andico

Tubera Ac.

Anodos auxiliares

Esquema de proteccin catdica con corriente impresa de una tubera enterrada


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240 V.

(+) Conexin a nodos

V A
(-)

Corriente continua Conexin a tubera

Ejemplo de fuente de corriente continua para corriente impresa Como hemos comentado, el sistema de proteccin catdica por corriente impresa requiere de una fuente de corriente continua, no importa de donde venga, a condicin de que se mantenga pese al paso del tiempo. El sistema debe de funcionar de forma permanente al menos durante diez aos. En la figura anterior se representa esquemticamente la fuente de corriente continua que estar constituida por un transformador monofsico alimentado en el primario a 240 V. (tensin de la red de distribucin). La tensin de salida puede ajustarse segn las necesidades, que podr regularse con ayuda de un variac, el cual permite una regulacin continua desde 0 al valor mximo. Cuando se necesiten intensidades altas de corriente es ms econmico utilizar fuentes de alimentacin alimentados con corriente trifsica de 380 V. 4.2.1.- nodos auxiliares El nodo auxiliar va a ser un metal ms activo del que se quiere proteger, actuar de nodo en la celda de corrosin. La tubera actuar como ctodo y quedar protegida por el nodo auxiliar (nodo de sacrificio) que se corroer. Todos estos nodos auxiliares se van a ir consumiendo a mayor o menor velocidad con el paso de la corriente. As, por ejemplo, la chatarra de hierro se consume muy rpidamente y el titanio platinado a un ritmo muy lento. De los muchos electrodos auxiliares de corriente impresa, vanos a describir algunos brevemente:
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales Chatarra de hierro.- Por ser el ms econmico, la chatarra de hierro es utilizada con frecuencia como nodo auxiliar: perfiles viejos, tuberas viejas, etc. El consumo medio de los nodos constituidos por perfiles acero suele ser de 5 Kgs/Ao y de 8-10 Kgs/Ao las tuberas de fundicin. Ferrosilicio.- Se utiliza en terrenos de media y baja resistividad, se coloca hincado o tumbado, en el suelo, y normalmente rodeado de un relleno de carbn de coque. Sus dimensiones ms normales corresponden a 1,5 metros de longitud, 75 mm. de dimetro, y su peso suele ser de 60 Kilogramos. Su capacidad mxima de corriente es de unos 12 a 15 A por nodo. Su desgaste oscila, a intensidades de corriente altas, entre 0,1 y 0,3 Kg/Ao. Grafito.- Se utiliza principalmente en terrenos de resistividad media, con un relleno de grafito o carbn de coque. Sus dimensiones varan: su longitud oscila entre 1 y 2 metros y su dimetro entre 60 y 100 mm. La capacidad mxima de corriente es de 3 a 4 A por nodo y su desgaste oscila entre 0,5 y 1 Kg/Ao. Titanio platinado.- Es un nodo especialmente indicado para instalaciones en agua de mar, aunque tambin es perfectamente utilizable en aguas dulces. Su caracterstica ms relevante es que con pequeos voltajes (12 V) se pueden sacar intensidades elevadas de corriente, adems, su desgaste es apenas perceptible. En aguas dulces que no tengan cloruros estos nodos pueden actuar a tensiones de 40 a 50 V. La capacidad mxima de corriente 3.000 A/m2, y su desgaste en las condiciones ms adversas es de 0,01gr/Ao. Titanio-oxido de rutenio (DSA).- Estos nodos se desarrollaron en 1.970, estn constituidos por una combinacin de xidos de titanio y de rutenio, que se adhieren a un soporte de titanio, mientras se controla el proceso a alta temperatura (700 C). Como resultado se obtiene una estructura cristalina y dura que presenta una superficie rugosa, lo que aminora los problemas de resistencia y facilita el proceso electroqumico. Su mxima capacidad de corriente es de 1.100 A/m2 lo que le coloca a la altura de los nodos de titanio platinado, y su costo es, aproximadamente un 20% menos. 4.2.2.- Clculo de los nodos auxiliares de corriente impresa El clculo de los nodos auxiliares de corriente impresa es bastante sencillo, una vez establecida la corriente total de proteccin (I = V/R), se elige el tipo de nodo y, teniendo en cuenta la capacidad de corriente mxima que puede suministrar cada nodo, se determina su nmero por exceso con respecto al terico, para as poder obtener un mayor grado de confiabilidad.
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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales En la ubicacin de los nodos o del lecho andico es muy importante conocer la posicin de posibles estructuras que puedan estar prximas, con el objeto de evitar fenmenos de interferencia que puedan provocar graves ataques de corrosin.

ANODOS +

TUBERIA ATACADA (INTERFERENTE)

ZONA DE ATAQUE

TUBERIA PROTEGIDA

Ejemplo de interferencia provocada por una tubera extraa situada en la proximidad de una tubera protegida catdicamente 4.2.3.- Ventajas y limitaciones de la proteccin catdica con corriente impresa Esencialmente, se puede decir que este mtodo es ms conveniente que el de nodos de sacrificio, cuando se trata de proteger estructuras muy grandes o con gran demanda de corriente y cuando la resistividad del ambiente es elevada.

VENTAJAS
- Puede disearse para un amplio intervalo de potencial y corriente. - Un nodo puede suministrar una gran corriente. - Con una sola instalacin se pueden proteger grandes superficies. - Potencial y corrientes variables. - Se puede utilizar en ambientes de resistividad elevada. - Eficaz para proteger no recubiertas o mal recubiertas.

LIMITACIONES
- Puede causar problemas de interferencia. - Est sujeto a rotura de la fuente de corriente. - Requiere inspecciones peridicas. - Requiere una fuente de corriente continua. - Posibilidad de condiciones de sobreproteccin con daos a recubrimiento y problemas de fatiga por la accin del hidrgeno. - Conexiones y cables sujetos a roturas. - Tiene un costo elevado.

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El oxido de hierro es el caviar de la bacteria Legionella Pneumoplila Problemas de corrosin en las instalaciones de agua de los hospitales 5.- CONCLUSIONES La bacteria Legionella Pneumophila ha existido, existe y existir. No se la puede combatir totalmente dado que se introduce en las cavernas formadas por las incrustaciones para protegerse y desarrollarse, por lo que los procesos de desinfeccin ordinarios no son capaces de destruirla. La bacteria mata (cada da tenemos nuevos casos). El xido de hierro es el caviar de la bacteria dado que interviene el proceso de desarrollo de la misma. En las capas de biofilms existen bacterias ferroreductoras que utilizan el hierro en su proceso de desarrollo y ayudan a la bacteria Legionella. Muchas de nuestras instalaciones son viejas, con xidos de hierro, incrustaciones, pares galvnicos (acero - acero galvanizado - cobre) y, tanto el RITE como el CTE exigen que los materiales metlicos sean resistentes a la corrosin frente a los choques trmicos y qumicos, qu hacemos con ellas? cambiarlas?. Pocas posibilidades nos quedan, tratamientos del agua (electrolito) y protecciones catdicas (nodos de sacrificio y corriente impresa). Los plsticos nos cubren todas las demandas de nuestras instalaciones, tenemos que utilizarlos.

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