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Sal Terrae 97 (2009) 605-615

El mundo espiritual en un mundo material


Javier MELLONI, SJ*

Desde que se dieron los primeros atisbos de conciencia sobre la Tierra, el ser humano ha intuido que la realidad visible oculta una profundidad invisible. Distinguimos los restos de los primeros homnidos por sus cultos funerarios, por la ritualizacin del paso de lo tangible a lo Intangible. Durante milenios, las religiones han sido las encargadas de sealar y custodiar esa dimensin. Pero no es algo que atae nicamente a ellas, sino que tambin se evoca en otros terrenos: se habla del espritu de una nacin, del espritu de las leyes, incluso del espritu del deporte; o decimos que determinada persona tiene libertad de espritu... Por otro lado, desde diversos mbitos se constata cada vez ms el anhelo por reencontrar esta dimensin aunque sea por caminos que no son los antiguos. Se ha hablado incluso de un reencantamiento del mundo 1. Se manifiesta en nuestra cultura aparentemente materialista, en forma de universos fantsticos, de evocaciones medievales, de seres mitolgicos como gnomos, hadas y animales mticos. Todo ello es indicio de ese instinto que hace que el ser humano, indagando ms all de s mismo, pueda llegar a ser ms plenamente l mismo. Lo espiritual evoca lo ms hondo e inaccesible de nuestra experiencia como humanos. 1. Espaciosidad y profundidad de lo espiritual En muchas lenguas, el trmino espritu significa literalmente aire: spiritus en latn, pneuma en griego, ruah en hebreo, ruh en rabe, tman en snscrito, etc. Tanto el aire como el espritu remiten a una presencia inasible, pero tambin de algn modo perceptible. As lo sugieren las propias palabras de Jess: El viento (pneuma) sopla donde quiere; t oyes su silbido, pero no sabes de dnde viene ni a dnde va. Lo mismo pasa a todo el que ha nacido del Espritu (Jn 3,8). Nacer del espritu lo entendemos aqu como hacerse receptivo a esta dimensin sutil de la realidad. Jorge Guilln lo expresaba de este modo:
Soy, ms, estoy. Respiro. Lo profundo es el aire2.

El estar ampla el ser en la medida en que da la experiencia concreta de existir. Y tal experiencia adviene por hacerse consciente del respirar, por hacerse receptivo al aire-espritu, el don de lo invisible. Esta invisibilidad se abre en dos

direcciones: hacia fuera, apuntando a una inabarcable espaciosidad, y hacia dentro, despejando una ignota profundidad. Guillermina Motta, una cantautora de los aos sesenta, deca en una de sus canciones: Decidme por qu, estando tan abajo, experimento cosas tan altas. Y Alejandro Sanz, cantautor contemporneo, va repitiendo en una de sus canciones: Cuando sea espritu, ser espacio. La espaciosidad del afuera est representada por las alas extendidas de pjaros ingrvidos que vuelan por mbitos infinitos. No en vano, el Espritu Santo ha sido representado como una paloma en la iconografa cristiana. Simultneamente, el espritu tambin remite a la interioridad, en direccin inversa y complementaria a las alturas del vasto cielo. En palabras de Rilke:
Un solo espacio interior compenetra a los seres; espacio interior al mundo. Pjaros callados nos atraviesan. Oh yo, que quiero crecer, miro afuera, y he aqu que en m crece un rbol3.

El misterioso adentro del ser humano est habitado por pjaros callados, y por l asciende la savia de la vida desde una profundidad tan amplia e inaccesible como la espaciosidad del afuera. Estos versos cautivaron a la joven Etty Hillesum en el inicio de su conversin. Y tambin estos otros: A travs de todo lo que existe se extiende el nico espacio autntico: el espacio interior al mundo (Weltinnenraum). A travs de ellos fue despertando a la vida del espritu 4. El ad extra y el ad intra del ser humano estn atravesados por una dimensin que le engendra continuamente. 2. Materia y espritu, dos mbitos de la realidad y tres grados de integracin Percibir esta dimensin no es inmediato, ya que la experiencia humana convive en el da a da con la densidad y tangibilidad de la materia. Lo material nos remite al reino de la necesidad. En este reino hay poco espacio para la gratuidad del espritu. El hambre, la sed, el fro y el calor, la incompatibilidad entre estar aqu o all, la linealidad del tiempo que se escinde en un antes, un ahora y un despus...: todo ello nos remite al arraigo en lo denso y consistente de las cosas y de nuestra propia corporeidad. Estamos acosados por apremiantes necesidades que tienen que ver con la supervivencia biolgica. En lo material tiene valor lo concreto, lo prctico, lo urgente. En cambio, en el mbito del espritu trascendemos la finitud, y cada forma es pasaje hacia otro nivel de percepcin, abierto e incircunscribible. Como humanos, nos hallamos en el punto de confluencia entre ambas dimensiones y estamos llamados a integrarlas, porque nos constituyen esencialmente. Pero ello requiere un aprendizaje. Podemos distinguir tres estadios en este proceso de integracin: un primer modo escindido, donde materia y espritu se oponen y compiten entre s; un segundo grado,

donde viven yuxtapuestas; y un tercero, en el que ambas dimensiones se fecundan mutuamente y se alumbran sin cesar. 2.1. Materia sin espritu y espritu sin materia La limitacin y la tentacin humanas estn en absolutizar uno de los dos polos amputando o negando el otro. La materia sin espritu lleva a la idolatra de lo tangible, donde las cosas y las personas se convierten en objeto de posesin, de conquista o de rechazo. La apertura a lo espiritual se vive con temor, porque comporta la desapropiacin de la presa. Negar el espritu es reflejo de una falta de confianza ante todo aquello que no podemos asir o controlar. El arraigo en las cosas produce tal sensacin de seguridad que considerar la posibilidad de otra dimensin se percibe como una amenaza. Slo hay consideracin para una necesidad que apremia. Lo intangible produce incerteza y ansiedad. En el extremo opuesto, lo que produce angustia es la materia. La tentacin gnstica consiste en identificar lo material como una cada en la privacin y en la finitud. El mundo del espritu es la nica salida para poder liberarse del cuerpo y sus necesidades. El cuerpo es slo carne sometida a la corrupcin, vctima de pulsiones oscuras de la materia que producen confusin, miedo y culpabilidad. Todo ello lleva al rechazo y a la negacin de la propia condicin. El mundo y el cuerpo se experimentan como crcel para aspiraciones imposibles, una cerrazn insoportable para anhelos intangibles. As lo expresan estos textos mandeos de los siglos XI-XIV:
Una vez vuelta hacia la materia, el Alma se enamor de sta y, ardiendo por el deseo de experimentar los placeres del cuerpo, no quiso separarse de se. As naci el mundo. Desde ese momento el Alma se olvid de s misma, olvid su morada original, su verdadero centro, su ser eterno. Sufro lamento y adversidad en el vestido corporal que me han obligado a llevar y en el que me he mudado. Quitrmelo y ponrmelo una y otra vez determina mi lucha y no me permite contemplar la Vida en toda su gloria5.

El mundo percibido como prisin refleja una falta de aceptacin de los lmites y un temor a las propias pulsiones. Esta huda impide la escucha y la incorporacin de la realidad en toda su complejidad. 2.2. Espritu y materia En un segundo estadio, materia y espritu se reparten sus mbitos respectivos. Coexisten sin molestarse. Estamos ante la separacin clsica entre lo sagrado y lo profano, entre teologa y ciencia, entre la iglesia y la plaza del mercado, entre las prcticas de piedad y las prcticas del amor, del ocio o de la distraccin. Durante muchos siglos se ha mantenido esta distincin: dar a Dios lo que es de Dios, y al Csar lo que es del Csar (Mt 22,21). En aquella ocasin Jess no pudo decir ms a sus interlocutores. Bastaba en aquel momento con que atendieran honestamente ambas cosas. Supone un avance respecto de la negacin del polo contrario, pero an no hay

armona entre ambos ni se capta su interpenetracin. Cada cual marcha segn sus criterios, sin fecundarse mutuamente. Desde otros mbitos, los actuales conocimientos de la fsica subatmica nos ayudan a pasar de un esquema dual materia-espritu a un continuum, al concebir la realidad como diversas organizaciones de energa sin solucin de continuidad, sino como una gradacin desde lo ms denso hasta lo ms sutil. Lo que nos dice la ciencia contempornea est llamado a convertirse en un modo no-dual de vivir en el mundo, percibiendo esta interpenetracin de las cosas que las hace porosas al Fondo original de las que emanan. 2.3. Espritu en la materia y materia en el espritu Para una conciencia humana integral, el reto est en descubrir que espritu y materia no son dos mbitos yuxtapuestos, sino que lo espiritual constituye la profundidad o el sentido de lo material, as como lo material es el soporte y la expresin de lo espiritual, como una danza en la que uno otorga la levedad, y el otro la forma para que esa levedad no se desvanezca. Sin espritu no hay dinamismo; sin materia falta el soporte para que haya algo que se mueva. Captar esta interrelacin supone un acto de apertura y configura un modo de vivir en la reciprocidad y no segn la oposicin. Requiere todo un camino de maduracin de la consciencia. 3. Himno a la materia Estos tres niveles de integracin que acabamos de recorrer estn implcitamente recogidos en el Himno a la Materia que compuso Pierre Teilhard de Chardin en 1919. Comienza expresando la resistencia de la materia y su poder indomable: Bendita seas, tosca Materia, barro estril, duro peasco; t que no cedes sino a la violencia y nos fuerzas a trabajar si queremos comer.
Bendita seas, peligrosa Materia, mar violenta, pasin indmita que nos devora si no la encadenamos.

Tras estas y otras consideraciones, en las que se insiste en la opacidad y resistencia de la materia, empieza a reconocer su misin mediadora:
Bendita seas, poderosa Materia, Evolucin irresistible, Realidad siempre naciente que, al hacer estallar en todo momento nuestros lmites, nos obligas a ir cada vez ms lejos en la persecucin de la Verdad. Sin ti, Materia, sin tus ataques, sin tus desgarramientos, viviramos inertes, estancados, pueriles, ignorantes de nosotros mismo y de Dios. A ti que hieres y que curas, a ti que resistes y te sometes, a ti que destruyes y que construyes, a ti que encadenas y que liberas, Savia de nuestras almas, Mano de Dios, Carne de Cristo, yo te bendigo.

De este modo, Teilhard va expresando que la materia est viva y que contiene atisbos de otros mundos, y sigue alabndola como partera del espritu:

Bendita seas, impenetrable Materia que, extendida por doquier entre nuestras almas y el Mundo de las Esencias, nos haces languidecer de deseo de traspasar el velo inconstil de los fenmenos. Bendita seas, mortal Materia que, disocindote un da de nosotros, nos introducirs por fuerza en el corazn mismo de lo que es (...).

Hasta el punto de que desaparece la oposicin, y la materia se convierte en matriz del espritu:
Salve, inagotable capacidad de ser y de Transformacin en la que germina y crece la Sustancia elegida. Salve, potencia universal de acercamiento y unin mediante la cual se religa la multitud de mnadas y en quien todas convergen por el camino del Espritu. Salve, suma armoniosa de las almas, lmpido cristal del que surge la nueva Jerusaln. Salve, Medio divino cargado de potencia creadora, Ocano agitado por el Espritu, Arcilla modelada y animada por el Verbo encarnado (...)6.

Lo que al principio apareca como un combate se va tornando progresivamente en una integracin, tal como expresa el ncleo de la fe cristiana: el Verbo encarnado, el espritu materializado para espiritualizar la materia. 4. Trascendencia e inmanencia del espritu en la materia Las diversas tradiciones religiosas se han esforzado por ofrecer caminos e indicar pistas para tomar conciencia de que el espritu es la dimensin fundamental del ser humano, la cual es exterior e interior a nosotros. En cuanto que exterior, se resalta su trascendencia. En las Upanishads leemos:
Ms all de los sentidos estn los objetos; ms all de los objetos est la mente. Ms all de la mente est el intelecto; ms all del intelecto est el gran tman (espritu)7.

Mltiples textos hindes se refieren a esta trascendencia del espritu, pero tambin sealan con la misma fuerza que esa dimensin est presente en lo ms ntimo del ser humano:
Ms pequeo que lo pequeo, ms grande que lo grande, es el tman ubicado en lo ms oculto del hombre. Quien, libre de todo deseo, ve por gracia del Creador la grandeza del tman, queda libre de penas8.

Reencontramos aquella altura y profundidad que veamos al comienzo. La misma paradoja hallamos en el taosmo. Por un lado, se insiste en la inaccesibilidad del tao, ms all de toda realidad manifestada el tao que se intenta aprehender no es el tao mismo / el nombre que se le da no es su nombre adecuado9; por otro, se dice que se halla en la profundidad de todo:
El espritu del valle no muere. En l reside la hembra oscura; en el umbral de la hembra oscura reside la raz del universo. Sutil e ininterrumpido, parece durar;

su funcin no se agota jams.10

La hembra oscura es una imagen femenina para evocar el tao, la matriz ms all del mundo que engendra continuamente el mundo por medio de la sutilidad del espritu (shen). Por l empieza a manifestarse la materia y el reino de las formas. Cuando entre la dispersin de los contornos se percibe el fondo que los unifica, se comprende el sentido de todas las cosas:
Alcanza la suprema vacuidad y mantente en la quietud; ante la agitacin hormigueante de los seres, no contemples ms que su regreso. Los seres diversos del mundo volvern a su raz. Volver a la raz es instalarse en la quietud; instalarse en la quietud es reencontrar el orden; reencontrar el orden es conocer lo constante; conocer lo constante es la iluminacin11.

La iluminacin consiste en la captacin de esta interpenetracin del espritu con la materia, de manera que sta se revela como la oportunidad para que el espritu se manifieste, y el espritu se revela como el fondo inasible, luminoso y gratuito que da vida y sentido a la materia. En trminos budistas, en los estadios ms avanzados de la realizacin el samsara (la rueda de las reencarnaciones provocada por el deseo de las cosas) se identifica con el nirvana (el mbito de la vacuidad plenificante y liberadora). Es decir, no se perciben como mbitos contrapuestos e irreconciliables, sino como dos manifestaciones de la misma realidad. De ah que se llegue a decir que el nirvana es el samsara, y el samsara es el nirvana. En el sufismo encontramos tambin esta integracin de opuestos entre el espritu como impalpable e ingrvida trascendencia y, a la vez, como raz y fondo de la inmanencia:
Hemos ido a parar al lugar donde todo es msica. El rasgueo y las notas de la flauta se elevan hacia la atmsfera, y aunque se quemara el arpa de todo el mundo, seguiran quedando instrumentos escondidos (...). Los poemas que de ah brotan provienen de una lenta y poderosa raz que no podemos ver12.

As pues, lo que nos dicen las grandes tradiciones es que lo espiritual es el fondo originante del mundo por donde todas las cosas nacen y por donde regresan a su profundidad. La tarea de las religiones y de los caminos espirituales es ser parteras del espritu, alumbrar la percepcin de lo Intangible en lo tangible. En el hinduismo se llega a decir que el ser humano no es un ser material que de vez en cuando tiene experiencias espirituales, sino un ser espiritual que de vez en cuando tiene experiencias materiales. Esta inversin de la mirada requiere un trabajo y una abnegacin constantes. Tal es uno de los mayores retos que tiene planteados nuestra civilizacin: convertir la accin sobre el mundo en un despertar a la conciencia de lo espiritual. A pesar de nuestras zonas oscuras, cada vez estamos ms

preparados para acoger los diversos caminos que alumbren esta dimensin. El actual desafo para nuestra especie es que seamos capaces de incidir en el mundo material sin devastar la Tierra, llevando a trmino nuestra misin integrando todos los mbitos de la realidad. Hacia ah es hacia donde apunta la Contemplacin para alcanzar amor, de San Ignacio de Loyola: Mirar cmo Dios habita en las criaturas: en los elementos dando el ser, en las plantas vegetando, en los animales sensando, en los hombres dando entender [EE 235]. Esta percepcin de Dios impregnndolo todo no es slo la culminacin del itinerario de los Ejercicios, sino tambin la culminacin de la conciencia humana colectiva que funda un modo de estar en el mundo. 5. Alumbrar el espritu en la materia. Religin y espiritualidad Durante siglos, el espritu ha sido el mbito especfico y por excelencia de las religiones. Pero cada vez es ms frecuente encontrar a quienes buscan lo espiritual al margen de la religin. Estamos ante una cuestin abierta. Hay quienes piensan que no tiene sentido el aire sin un cuerpo que lo respire, es decir, que no puede existir una experiencia espiritual sin un marco religioso que la contenga y la cultive. Defienden que las religiones son la materia del espritu, formas en las que el espritu necesita encarnarse para manifestarse y adquirir credibilidad y consistencia. Sin embargo, otros rechazan las mediaciones tradicionales. Piensan que las religiones encorsetan al espritu, que lo reducen a sus contornos y absolutizan sus manifestaciones. Consideran las religiones como formas sin espritu, y por ello buscan al espritu sin forma. Este fenmeno es un rasgo caracterstico de las recientes dcadas. Introduce en un clima muy diferente del de la muerte de Dios que fue preconizado desde la postguerra europea hasta los aos setenta. Estamos llamados a reconocer e interpretar este revuelta del espritu entre nuestros contemporneos, lo cual se manifiesta en los diversos campos de la cultura y del arte, en la medicina alternativa, en la veneracin por la naturaleza, etc. 13 Es propio del dinamismo del espritu el no conformarse con reducirse a una forma concreta. Y, a la vez, la forma es necesaria para que lo intangible no se desvanezca. Esta integracin est expresada en la concepcin cristiana del Dios trinitario, donde el Hijo y el Espritu se complementan: brotando del fondo abisal del Padre, el Hijo es el receptculo, el contorno concreto de ese darse de Dios, mientras que el Espritu es el dinamismo continuo e inacabable de esa donacin. En cualquier caso, es tarea nuestra velar por que el retorno de la espiritualidad no lleve a la banalidad o a la evanescencia sino que genere donacin y compromiso. Resuenan aqu unos versos de Hlderlin
Entre nosotros, todo se concentra sobre lo espiritual; nos hemos vuelto pobres para llegar a ser ricos14.

Quiz hoy nos sentimos ms pobres de sentido que nunca, y ello es una oportunidad para abrirnos. En todas las tradiciones, la pobreza es una condicin para que se alumbre lo espiritual. Pobreza como despojo, como simplificacin para hacerse disponible a la dimensin de lo sutil, sin distracciones ni accesorios. Hay una accin misteriosa en la carencia que abre. No en vano, todas las reformas espirituales han buscado la pobreza como su hogar. Sin embargo, no debera ser al final del artculo cuando cayramos en una nueva dualidad: la concentracin en lo espiritual debe compartir al mismo tiempo la atencin a las condiciones materiales de vida de los humanos. Pero ello supone un reto en el modo de hacerlo, porque, si bien la carencia de lo material es un obstculo para el desarrollo de las personas y de los pueblos, entre los pases pobres existe una receptividad al mundo del espritu mucho mayor y autntica que entre los pases satisfechos materialmente. Nos va la vida en cultivar esta dimensin y reconocer que las formas de este nuevo emerger estn experimentando una gran mutacin. Esta revuelta del espritu tambin ha de poder ofrecer alternativas a un modelo econmico y poltico que no est basado en la depredacin, sino en la reciprocidad y en la gratuidad. Retomando los versos ya citados del Tao te King:
Alcanza la suprema vacuidad y mantente en la quietud; ante la agitacin hormigueante de los seres, no contemples ms que su regreso (Poema XVI).
* 1. 2. 3. 4. Profesor de Teologa. Facultat de Teologia de Catalunya. Manresa. <jmelloni@covamanresa.cat>. Morris Berman (1987). En el poema Ms all, de su libro Cntico (1950). Poesa, Einaudi, Torino 1994, vol.II, p. 237. Cf. Paul LEBEAU, Etty Hillesum, Sal Terrae, Santander 2000, pp. 63-64. Escribe el 13 de marzo de 1942: Durch alle Wesen reicht der eine Raum: Weltinnenraum. Me parece que stas son las palabras ms hermosas que conozco, sin duda porque a travs de su armona y perfeccin expresan lo que estoy viviendo cada vez con ms fuerza. Textos mandeos citados por Hans JONAS en La religin gnstica, Siruela, Madrid 2000, pp. 97 y p.91. El corazn de la materia, Sal Terrae, Santander 2002, pp. 81-82. Katha Upanishad, I,III, 10. en: Upanishads, Siruela, Madrid 1997, p. 128. Ver tambin todo el Kena Upanishad, Ed. Trotta, Madrid 2001, pp. 39-63. Estamos ante el horizonte apoftico del hinduismo que va repitiendo: No es esto; no es esto. Katha Upanishad, I,II, 20, op. cit., p. 126. Ver tambin: Ib., II,I,1.12; II,II,9; II,III,17; Chandogya Upanishad III,12,7; 13,7; 14,1-4; et passim. Tao Te King, poema I. Tao Te King, poema VI. Tao Te King, poema XVI. Coleman BARKS, La esencia de Rumi, Obelisco, Barcelona 2002, p. 57. Entre los muchos autores a los que podra remitirme, sealo las dos ltimas obras de dos autores: Mariano CORB, Hacia una espiritualidad laica, Herder, Barcelona 2006, y Ken WILBER, Espiritualidad integral [2006], Kairs, Barcelona 2007. Citado por Martin HEIDEGGER, La pobreza, Amorrortu, Buenos Aires 2006, p. 93.

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