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El ojo y la letra: Espectros de luz, de Valeria de los Ros

Por Fernando Prez Villaln El recientemente aparecido Espectros de luz. Tecnologas visuales en la literatura latinoamericana (Santiago: Cuarto Propio, 2011), de Valeria de los Ros, nos propone un recorrido de una amplitud impresionante por las relaciones de la literatura latinoamericana con el cine y la fotografa, con las tcnicas de reproduccin mecnica o, ms recientemente, digital, de imgenes visuales. Este libro explora, en sus tres largas secciones, el modo en que estas tecnologas llegaron a nuestro continente, y el modo en que la literatura reaccion a ellas con temor, fascinacin, sospecha, perplejidad o paranoia. Se trata de un estudio que nos permite leer a autores conocidos desde una perspectiva novedosa, y que se adentra en una zona en la que todava queda mucho por hacer: la interseccin de literatura, tecnologa y cultura visual. Algunos de los momentos ms interesantes del libro suceden cuando la autora explora la aparicin de la fotografa y del cine en la literatura menos como tema que como tcnica, mostrando el modo en que la literatura intenta apropiarse de los modos de reproducir (o producir?) la realidad de estas tecnologas, a nivel de construccin textual, estilo, sintaxis o manera de mirar, como ocurre por ejemplo en el caso de los Tres tristes tigres, de Cabrera Infante, el cuento de Cortzar Las babas del diablo o la novela-film de Vicente Huidobro Cagliostro. Uno de los mritos de este estudio es hacerse cargo de rastrear las apariciones de estos temas y tcnicas en un corpus muy amplio (que va desde Daro y Lugones a Bolao y Juna Luis Martnez), en el que la autora se maneja con soltura y competencia notables: en varios casos se trabajan textos poco conocidos de estos autores (como las crnicas sobre cine de Huidobro), siempre se discute con la bibliografa crtica pertinente y en algunos casos se proponen claves de lectura sumamente productivas y originales. Por otra parte, esa misma variedad y la relativa brevedad de las secciones o apartados que se le dedican a cada autor a veces dejan al lector con gusto a poco, con ganas de una inmersin ms detenida en la potica de cada narrador, cronista o poeta, en sus relaciones con su poca y con otros escritores. Se trata menos de reprocharle a este libro no ser lo que no pretende ser que de verlo como un rayado de cancha que permitir que la propia autora u otros crticos amplen cada toma y vayan revelando el entramado de detalles que a veces en este volumen se ven con la velocidad del panorama que pasa por la ventana de un tren, o en primeros planos cuya relacin con el total no se esclarece suficientemente. Un libro sobre tecnologas visuales no puede pretender obliterarlas, y una de las gracias de este estudio es que est interrumpido constantemente por un relato paralelo compuesto de imgenes (ilustraciones de los textos referidos en algunos casos, como en el de Juan Luis Martnez, pero normalmente grabados y fotografas de la primera poca de emergencia de las tecnologas visuales que el libro discute). Estas ilustraciones, muy bien escogidas, sirven como un excelente contrapunto a la argumentacin del libro, que van complementando y puntuando de un modo que enriquece la lectura. Habra sido interesante, tal vez, tomar algunas de estas imgenes como objeto de estudio en su dimensin visual, pero Espectros de luz se inclina en general a privilegiar el anlisis de textos, perspectiva coherente con la conviccin de la autora de que la literatura s posee,

en la palabra, una herramienta suficiente para hacerse cargo de los desafos que la imagen tcnica propone. Es refrescante tambin la manera en que este trabajo ampla considerablemente la bibliografa a partir de la cual se suelen abordar la fotografa y el cine en nuestro medio: no slo estn los sospechosos de siempre (Sontag, Barthes, Deleuze, Berger, Benjamin), sino entre varios otros Kittler, Mitchell, Kracauer, Sssekind, Sekula, y varios otros nombres que permiten matizar algunas tesis demasiado amplias que se suelen dar por aceptadas (como, por ejemplo, las de Ronald Kay). El estudio de Valeria de los Ros se organiza en tres secciones agrupadas temticamente en un trnsito de la imagen fotogrfica a la cinematogrfica: Fotografa: escritura de luz, Fotografa y cine: el regreso de los muertos vivientes, Cine: del montaje a la experiencia. Cada seccin se inicia con el momento de emergencia de estas tecnologas o con su llegada a latinoamrica. La primera, por ejemplo, constata que La fotografa lleg a Latinoamrica en 1840, a solo cinco meses del anuncio oficial de su invencin en la Academia de Ciencias de Pars, en tanto que la segunda retrocede hasta la invencin de la linterna mgica en el siglo XVII y su uso en el espectculo de las fantasmagoras durante el XVIII. La tercera, por su parte, se sita en el momento de la recepcin del cine como prctica cotidiana masiva por medio de la crnica periodstica de fines del XIX e inicios del XX. Esta organizacin temtica desdibuja un poco el relato histrico, o en todo caso le exige al lector que lo recomponga en su cabeza. Se produce, por momentos, una suerte de efecto de loop, o de eterno retorno, como si asistiramos a la misma historia contada a partir de tres grupos diversos de materiales (un poco como en Rashomon, de Akira Kurosawa): en cada captulo hay un escritor que sirve de testigo de la novedad de las tecnologas, otro que participa de su asimilacin, y alguno que se hace cargo de su ocaso o su disolucin (como en el caso de Juan Luis Martnez, escptico respecto a la supuesta objetividad de la fotografa, o en el de Edmundo Paz-Soldn, que explora las paradojas de la imagen digital). Personalmente, me pareci particularmente fascinante el modo en que la autora explora el universo modernista y su relacin fascinada, perpleja, inquietante y pulsional con la fotografa y el cine. Los casos de Daro, Lugones, u Horacio Quiroga, todos ellos a medio camino entre el romanticismo decimonnico y las vanguardias de inicio del siglo pasado, muestran en toda su ambigedad la llegada de nuevas maneras de mirar y ser mirado que tranformaran por completo nuestros modos de escribir, en sus complejas relaciones con el deseo, la muerte, el comercio, la ciencia y la sociedad. Sera injusto pedirle exhaustividad a un libro que mapea un territorio tan amplio, y aadir ms autores a la lista revisada slo habra servido para recargarlo, pero se trata de un texto que invita a continuar el inventario y la pesquisa. Uno se pregunta, por ejemplo, por la relacin de Claudio Bertoni con la fotografa, por la relacin con el cine de Fernando Vallejo, o por la relacin con la literatura de un cineasta como Ral Ruiz (sobre quien la autora de este estudio ha editado otro volumen). De hecho, Espectros de luz termina de manera algo abrupta, con un comentario de la obra de Guillermo Cabrera Infante, sin ningn tipo de eplogo o conclusin que pusiera en perspectiva el amplio entramado de textos y tcnicas que se discuten en sus pginas. Me gustara suponer que este final anuncia una segunda parte