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in

2011 with funding from

Open Knowledge Commons and Harvard Medical School

http://www.archive.org/details/lapestebubnicaOObarn

REPUBI^ICA. DE

CUBA

SECRCTARIA DB QOBKRNACION

JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD

LA PESTE BUBNICA
GONFERENGIfl

PRONUNGlAD

EL DA
"

1-

DE ABRIL

DE

1903

EN EL HOSPITAL

NUM. 1"'

POR

EI-

DR. ENRIQUE B.

BARNET

VOCAL Y SECRETARIO DE LA JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD


DE LA ISLA DE CUBA Y JEFE EJECUTIVO
DEL DEPARTAMENTO DE SANIDAD DE LA HABANA

PUBLICADA PARA DISTRIBUCIN GRATIS


POR ACUERDO Y EXPENSAS

DE LA
Janta SapeFop de Sanidad de
la Isla

de Caba

rkftjbi^iCjV

dk cuba

SKCnCTANIA DE GOBCRNACION

JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD

LA PESTE BUBNICA
OONFEREJiClA PROriUNCIADA EL DA 1? DE ABRIL DE 1903 EN EL HOSPITAL "N?
1

POR

El,

DR.

ENRIQUE

B.

BARNET

VOCAL Y SECRETARIO DE LA JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD DE LA ISLA DE CUBA


Y JEFE EJECUTIVO DEL DEPARTAMENTO DE SANIDAD DE LA HABANA

^ y f />
FUBLICADA PARA DISTRIBUCIN GRATIS
POR ACUERDO Y EXPENSAS

'^

DE LA
JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD DE LA ISLA DE CUBA

AMV

JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD DE LA ISLA DE CUBA

LA PKSTK BUBNICA
POR
KI,

DR. ENRIQUE
Conferencia pronunciada
el

B.

BARNET
el

dia lde Abril de 1903 en

"Hospital No. I"

(publicada para DISTRmUCIN GRATIS

I'OR

ACUERDO Y EXPENSAS DE LA
CUliA
)

JUNTA SUPERIOR DE SANIDAD DE LA ISLA DE

Seor Presidente,
Seoras y Seores:
Del xito satisfactorio adverso
zar la
(adverso, seguramente) que logre alcan-

conferencia de hoy,

slo

hay aqu un

responsable:
de esta Conferencia

mi muy

distinguido amigo el Dr.

Valds Gallol, Director del Hospital "N 1," que esta vez ha traicionado su amistad echan-

do sobre m un compromiso abrumador. Porque es lance, en verdad muy serio, el traerlo

uno este sitial, enaltecido ya por tantos maestros que lo han ocupado, para hacer una disertacin ante un auditorio como el que llena esta
sala constituido por experimentados profesores,

por

mdicos de reconocida reputacin, por

personas de verdadero saber y por alumnos habituados recoger en las aulas las lecciones

altamente provechosas instructivas de quienes

pueden y saben drselas. Hs lance muy serio, s; y cuando el competente Director de este Hospital me indic su propsito de que contribuyera yo la realizacin de su plan con una conferencia, me sent realmente aturdido y con nimo de negarme complacerle por una desconfianza legtima de m mismo. Mas hteme aqu trado por otra consideracin: aparte de que

como miembro de la Junta de Patronos haba yo aprobado y alentado la idea de ofrecer estas conferencias, (que son adems reglamentarias), y teniendo en cuenta que no deba imitar aquel famoso capitn quedndome en tierra,
no era posible que me substrajese al inmerecido honor que con su invitacin me otorgaba el Director, ni que me negase hacer propaganda
entre nosotros para estimular ocuparnos del

Propaganda

conocimiento de uno de los azotes que ms estragos han causado la humanidad, azote nuevo

en

territorio de Amrica y que por la proximidad ^ que se encuentra constituye hoy una grave amenaza para nuestra Repblica. Com-

prenderis, Seores, que

me

refiero la

Peste

Bubnica.

De
Actualidad del tema

la peste, pues,

he de

tratar,

bajo diversos

aspectos;
^'^z

muy

la ligera, por supuesto,

toda

que no es posible hacerlo de otro modo encerrado en el reducido crculo de una hora que se le concede generalmente estos actos.

La
dad.

peste es para nosotros asunto de actuali-

Muy
si

cerca relativamente la tenemos: en

Mxico,

bien limitada an uno de los puer-

tos del Pacfico; nacin

con

la

que sostiene

Cuba rpidas y frecuentsimas comunicaciones. El terrible enemigo se encuentra prximo, y ante su amenaza preciso se hace observarlo
y estudiarlo en todas sus manifestaciones para que no nos sorprenda y podamos poner en prctica oportunamente cuantos medios sean
necesarios al fin de oponerse su presentacin

y de combatirlo y extinguirlo en
las

el

acto

si

por

desgracia se nos introduce pesar de todas

precauciones que se adoptan para evitarlo.

Es un enemigo completamente desconocido en


tierra de

Cuba: de ah
los

la

actualidad de este tema.

Para todos

mdicos cubanos, quiz sin ex-

ceptuar ninguno, la presentacin infortunada


Novedad para nuestros mdicos

de un caso sera una verdadera sorpresa, una


positiva virginidad clnica.

No

tengo noticia

de que ningn mdico nuestro se haya visto

jams frente frente de un caso de Peste Bubnica. Ni aun nuestro comisionado en Mxico, mi amigo el Dr. Torralbas, le ha sido
dable encontrarla en los lugares donde ha ido

en su busca movido por noticias, que resultaron


falsas,

de su existencia en

ellos,

porque
se

aquel compaero no tiene todava rdenes de


trasladarse hasta Mazatln,

que

es

donde

encuentra actualmente. La calamitosa ocurrencia de

un primer caso entre nosotros habra de


mdico que
le tocase;

llenar de confusin al

gracias que no fuese


sta,

ms que

confusin, porque

al fin, trae

el

esclarecimiento oportuno
el

de la verdad; lo temible es
macin;
lo

error en la

afir-

espantoso fuera

el

formular un diagslo en el orden

hstico equivocado, origen de funestas incal-

culables consecuencias, no
sanitario, sino
Responsabilidad

en

el

de los intereses comerciales

y polticos de

la nacin.

Responsabilidad

in-

mensa fuera
cayese.
la

esa para en quien de nosotros re-

en verdad que

me

produce espanto
su
se

situacin en que debe encontrarse ante

pas y su propia conciencia el

mdico que

dej burlar permitiendo la entrada de la peste

en Ensenada de

los

Santos en Mazatln

el

que desconoci el primer caso para que fu llamado en la ciudad! Subrepticiamente se introdujo
el

enemigo y

conocer,

ah! cuando se le vino reya sus estragos eran considerables.

Ved, pues,

la

necesidad de que en estos

momen

tos de peligro los profesores


sanitarias, de

las

autoridades

mutuo

acuerdo, permanezcan en.

alerta constante.

Hay una enfermedad que

por su relativa

frecuencia en nuestras estadsticas, y porque es evitable, enrojece de vergenza el rostro el menImportancia de su


estudio

pensado ya en el Muermo! Muchos de los aqu presentes recordarn sin duda cuntos casos de muermo, hace ya aos, no eran diagnosticados como tales, por carencia de medios bacteriolgicos, sino en perodo muy prximo la muerte, y quin puede asegurar qu nmero de vctimas de tal infeccin no habr bajado la tumba con otro
cionarla: todos habis

diagnstico!

Calculad
si

la

trascendencia

de

un

error semejante

se tratase de casos de Peste

Porque tened en cuenta que con la peste nos ocurre los mdicos cubanos lo que
Bubnica!
los colegas europeos, extraos las colonias,

con con

la fiebre

amarilla; lo que le acontecer

nuestra generacin mdica prxima venidera


la viruela

y con

el

mismo

tifus amarillo:

por su absoluta ausencia del pas llegarn


ser desconocidas estas

enfermedades,

clnica-

mente primero, y tericamente despus, por abandono, como intil, de su estudio. He aqu la oportunidad de este tema que es hoy de importancia real para nosotros: ocupmonos, pues,
del conocimiento de

una enfermedad que

te-

namos relegada

al olvido.

Sinonimia

La sinonimia de la peste es extenssima. Hsela denominado pestilencia, peste de Levante, peste de Oriente, tifus de Oriente, tifus

de frica, peste de Egipto, pestilencia de Cel-

so,

peste de

Hoffmann,

tifus de

Sydenham, febris pestilencialis de Young, peste de Londres,


peste de la
India, plaga

peste negra,

negra,

muerte negra, peste de Florencia por haberla


descrito el clebre Bocaccio

maligna, etc., y es tan extensa su literatura que la simple enumeracin de los autores que han
^,

poliadenitis

tratado de ella y de los ttulos de sus obras, ocupa,

como dice Wyman, ms de 40 pginas en cuarto mayor del Catlogo de la Biblioteca


Cirujano en Jefe del Ejrcito de los Estdos Unidos y ms de 20 columnas del ndice agregado posteriormente. Dbese esto que la

Catlogo

ndice

del

ms graves calamida humanidad y que desde las pocas ms remotas se han dedicado su estudio inpeste ha sido una de las

des de la

numerables autores.

No

intento cansar vuestra atencin con la

historia detenida del terrible azote.


Historia

Los que
en lengua

deseen datos mayores relativos su historia antigua, los encontrarn abundantes,


italiana,

en

el

"Dizionario de igiene pubblica e

di polizia sanitaria" de Francisco Freshi,

en el que se da relacin detallada de todas las epidemias de peste anteriores la era cristiana, desde la de Egipto en 1300 antes de Cristo, hasta la de Siria el ao 42 de nuestra era.

posteriormente aquellas pocas, brevedir

mente

que

la

primera aparicin de

la pes-

tacin, dice Bordier, en

1 En Florencia la Peste ocasion entonces 96,000 defunciones. Presentse sin invimedio de las grandes fiestas que Juana de aples ofreca en obsequio de Bocaccio y de Petrarca. I,a descripcin que nos ha dejado Boccacio recuerda, por otra parte, el cuadro trazado por Tucdide acerca de la peste de Atenas. En medio de la embriaguez de los placeres, vse los muertos abandonados en todas partes, las casas vacas, los ganados errantes en los campos! "Haba, agrega Bocaccio, grandes fosas en las que se amontonaba los cadveres por centenas como mercaderas en un buque Oh exclama, cuntas magnficas casas quedaron desiertas, cuntas fortunas sin herederos, cuntas bellas damas y galantes jvenes comieron en la maana con sus amigos y llegada la noche marchronse cenar con .sus antepasados!"

te
el

en Europa despus de Cristo no fu sino en


siglo VI.

Se extendi sobre Egipto en 542,

de donde pas Constantinopla arrebatando


10,000 personas en un solo da.

De

all se

pro-

pag

y otros pases de Europa, apareciendo en Inglaterra en el siglo VII, no extinItalia

guindose nunca por completo hasta alcanzar

un
Gabriel de Mussis

desarrollo extraordinario en el siglo XIV, Entonces sufri China tambin otra invasin procedente del Oeste. En 1347 reapareci en Constantinopla, transportada desde Crimea por la nave que conduca Gabriel de Mussis (habitante de Plasencia que se encontraba entonces en Crimea) y muchos fugitivos ms, de los cuales diez solamente llegaron vivos. Se

extendi despus Siria, Chipre, Grecia y Sicilia, de donde por el trfico martimo pas
Marsella y Genova. Refirese que en aples murieron 60,000 individuos;en VenecialOO,000 y que de los 1350 miembros del Gran Consejo
slo escaparon con vida 280;

que Genova y Plahabitantes;

sencia perdieron la mitad de sus

Florencia, 96,000; Inglaterra las


Clculos de Hecker

7/10 partes de

su poblacin.

La plaga

se corri todo el conti-

nente, y, segn los clculos de Hecker,


cin, sase 25.000,000 almas.^

Europa

perdi entonces la cuarta parte de su pobla-

que daba origen la peste eran espantosas. Cuando la epidemia haca sus mayores estragos, el terror de las familias abandonaba los enfermos su triste

Las escenas

sociales

suerte.

Dice De Mussis: "Solo v miserable

esta-

1 En Francia, como en Italia, ocasion tambin entonces la peste una enorme mortandad. En Montpellier no qued ni un mdico con vida. Arles perdi casi todos sus habitantes y en Avion, entre las innumerables vctimas, pereci I^aura de Noves, la inmortalizada de Petrarca. En aquella mi.sma poca, murieron en A.sia 23.000,000 de ha-

bitantes!

ba

el

enfermo en su hogar; ningn pariente

osaba acercrsele, ningn mdico atrevase


entrar en la casa; el

mismo

sacerdote estaba

posedo de horror
tos.

al

administrar los Sacramenlos hijos

Con gritos desgarradores llamaban

sus padres, los padres sus hijos, el esposo

su mitad. Era en vano!"

Primeras medidas
sanitarias

Las primeras medidas sanitarias adoptadas y verdaderamente prcticas de que se tiene noticia fueron en ese siglo, ao 1348, con el nombramiento por la ciudad de Venecia, la gran metrpoli de la poca aquella, de tres inspectores de

Sanidad pblica.

Ms

tarde,

en 1403,

instalaron los venecianos el primer lazareto en

una

isla

vecina, y desde entonces siguieron el

ejemplo otros pueblos, crendose uno por Genova en 1467, por Espaa en 1471 la Morbera
de Mallorca y otro por Marsella en 1476.

En

los siglos subsecuentes hasta el

XVIII

la peste

ha venido ocasionando en Europa sucesivos desastres, entre los cuales puede citarse las epidemias de Lion, Venecia, aples, Londres, Marsella (1720)

Toln, Provenza,

Sicilia,

Moscow, etc., causando innmeras vctimas y sembrando su paso el espanto y la ruina. El Rey Alfonso XI muri de la peste al pie de los muros de Gibraltar, y, segn el P. Sarmiento, despus del Diluvio universal no ha habido
noticia
azote.

de calamidad parecida tan mortfero

No

obstante esto, aunque la plaga hi-

ciera sus repetidas apariciones


Tendencia de las epidemias

en varias ciuda-

fera,

menos mortcomo acontece con todas las epidemias, puesto que atacaba menor nmero de habitantes y el nmero de los atacados que curaban
des europeas, se haca cada vez
era cada vez mayor.

10

Durante el siglo que acaba de transcurrir, no ha dejado de hacer la peste sus apariciones en algunos lugares de Europa, aunque limitaEn
el siglo

XIX

da a ciertas regiones y sm ocasionar los funestos estragos que en pocas anteriores, pues
.

ir

proviniendo del Asia apenas se ha extendido

ms ac de
y,
to, la

las regiones orientales

de Europa,

sin tener en cuenta la

muy

reciente de Opor-

ltima aparicin de
las

la peste

en territorio

europeo fu en

riberas del Volga, por los

aos 1878 y 1879. Aunque se deca en otros tiempos que la peste no se haba presentado

jams

al

Este del Indo, se ha visto en


el interior

el

siglo

ltimo en

de la India, as

como tam-

bin en China.

Epidemias
recientes

Entremos ahora explicar cul ha sido la marcha de las epidemias ms recientes. De tiempo en tiempo algunos pases asiticos han venido sieiido el foco permanente de la peste,

como

podis observarlo en

el

mapa expuesto

vuestra vista, sealados los puntos con bande-

De uno de esos focos se origin, segn Wyman, la presencia de la enfermedad en 1893 en el Tonkin y en Hong-Kong, y poca tiempo despus en Bombay, Kerrache y Poonah en la India inglesa. Vase cmo se origin la clebre epidemia de Hong-Kong: El gobierno chino tuvo necesidad de aumentar y sosteras amarillas.-^

ner guarniciones en
ria,

la frontera

de la Manchu-

y fu preciso, por consiguiente, el estable-

cer comunicaciones frecuentes entre Longtchen y Yun Nam, foco endmico este ltimo de la enfermedad, para el transporte de materiales y

vveres por medio de caravanas de mulos, re-

Con marcas negras en

el

mapa de

este folleto.

l>r.

K. B.

Barnet: "Li Peste Bulinca".

Con marcas negras en

el

mapa de

este folleto.

11

corriendo una distancia de


5 6 das.
Marcha
de
la

200 kilmetros en
muleros

La enfermedad se present en Longtsig-uiente, 1893, siendo los *^


'

epidemia

chen
las
all

al

ao

'

primeras vctimas; hzose epidmica y de fu transportada Hong-kongen 1894 por

los tripulantes y pasajeros de las pequeas embarcaciones que hacen trfico comercial entre

ambas poblaciones. De Hong-Kong fu luego comunicada tambin por mar Bombay, en la que se present en el barrio prximo los
muelles donde existen grandes almacenes para
las

mercancas procedentes de

los puertos

chi-

nos.

Despus siguieron Kerache y Poonah, probablemente infectadas su vez por Bombay. Estas epidemias

causaron
de

terribles

es-

tragos.

En

la presidencia
la

Bombay hubo

220,907 casos con


164,083; en

enorme mortalidad de

Hong-Kong 1,600 casos con 1,541 muertos; en Amoy, en brevsimo tiempo, 540
defunciones; en
Calcuta,
500, y en

2,468 casos con 1,866 muertes.

Formosa Oportuno es
la epiel

hacer constar aqu que en esta poca de

demia an no

se

haba descubierto

ger-

men
Ea
Japn

de la peste y que entonces fu cuando Yersin y Kitasato emprendieron sus admira-

bles investigaciones. Refiere


el

Wyman
se

que tamintrodujo

bin en Kobe, puerto del Japn,

en aquellos das la peste,


probado.

por medio de una

paca de algodn, aunque esto no ha sido com-

En Julio

de 1899 la peste apareci en Nieu-

chang transportada por gentes probablemente afectadas con el tipo ambulante de la enfermedad, infectando el suelo y cuanto les rodeaba, dando origen una epidemia precedida de considerable mortandad de animales domsti-

12

eos,

como

ratas, perros, gallinas


el

y ganado; suali-

ponindose entonces que

consumo para
al

mento de
la

la

carne de reses muertas de la peste


desarrollo de

contribuyera poderosamente
epidemia.

El da 5 de Junio de 1899 se present el primer caso de peste en Oporto, Portugal; el 15


Peste de Oporto

de Junio
el da 30,

el segundo, y cinco casos ms hasta en individuos que vivan en las proxi-

midades de

los muelles,

extendindose despus
la natu-

otros barrios de la ciudad; pero hasta los pri-

meros das de Julio no fu sospechada


pios de Agosto no se estableci de
finitiva

raleza exacta de la enfermedad y hasta princi-

manera
.

de-

su

diagnstico

bacteriolgico

De

dnde recibi Oporto la peste? Todava el hecho permanece en el misterio, aunque se hace responsable al buque ingls "City of Cork" que haca el trfico entre Oporto y I^ondres y que desembarc principios de Junio mercaderas
de origen sospechoso,
Ceiln, Calcutta,

procedentes de

China,

Bombay, etc., que de Londres iban de trnsito; pero no fu posible comprobar el fundamento de esta sospecha, pues desde la primavera se haba notado una gran
mortalidad de ratas en algunas callejuelas de
ciudad y logrse comprobar que el ltimo cargamento del "City of Cork" fu de carbn.
la

Todava
sado jams
En Amrica

la Peste
el

Bubnica no haba atrave-

Atlntico para hacer sus estragos

en
el

virgen Amrica, y he aqu que franquea Ocano y el 14 de Octubre de 1889 se prela


el Brasil,
al

senta por vez primera en Santos, en

atribuyndose la infeccin

vapor "Rey de
al

Portugal" procedente de Oporto, atracado

muelle de Santos; observndose gran mortan-

13

dad en las ratas y la aparicin posterior de casos humanos; aunque en los meses de Julio y Septiembre de aquel ao se haba visto en la
poblacin un nmero

considerable de ratas
hospital de fiebre

muertas, siendo
peste

el

primer caso sospechoso de


al

un enfermo enviado

amarilla y en quien despus de la muerte se encontraron varios bubones. Otros opinan que
la

enfermedad fu introducida no de Oporto, sino de Mozambique, y que otros casos de mediana intensidad ocurrieron antes y pasaron
inadvertidos.

De Santos
el

pas

San Pablo,

presentndose

primer caso en un nio de un

chuchero del ferrocarril que enlaza ambas poblaciones, y se corri despus Ro Janeiro.

El vapor ingls
de Santos, lleg
el

"J.

W.

Taylor," procedente

18 de Noviembre de

1899

la estacin de cuarentena del puerto de


En New-York Amrica del Sur y

New

York

cou dos casos de

Peste Bubnica su

bordo, habiendo perdido


travesa por la

un hombre durante la misma enfermedad. Se tomaron


las

inmediatamente

medidas que

la

ciencia

moderna aconseja con respecto al barco, la tripulacin y su cargamento, y se impidi el desarrollo de una epidemia. En la Amrica del Sur, Asuncin, Montevideo y Buenos Aires,
vironse entonces visitadas tambin por
el
te-

rrible husped. A mediados de Diciembre de 1899, se present la peste en Honolul, en las Islas Hawaii, pero se logr confinarla al barrio chino de la ciudad y extinguirla all por medio de extensos incendios, desde donde ha sido una amenaza no slo para los Estados Unidos sino

para todo

el

continente.

Ms de un milln de

pesos costaron las medidas sanitarias y la indemnizacin por los incendios ordenados. Des-

14

de hace tres aos la peste ha sentado tambin


sus reales en
En California

San Francisco de
es

California,
el

en

el barrio chino conocido all con

nombre de

"Chinatown," que

realmente una ciudad

asitica con todas sus miserias

y suciedades en-

clavada dentro de una poblacin civilizada.

La Junta de Sanidad de San Francisco ha merecido la reprobacin enrgica y la censura justificada

de las dems Juntas reunidas en la

Conferencia de

New Haven

por su descuido
ac-

indiferencia ante semejante peligro, y el Estado,

en unin del Marine Hospital Service^

tuando en combinacin, han logrado desde entonces, con mano firme, que haya cesado la
peste.

Posteriormente se ha venido practicande cuantas ratas han podido


el ger-

do

los anlisis

atrapar,

la

ltima en que se encontr


el

men

de la Peste fu

8 de Diciembre

prximo

pasado.

Para Cuba, no es de
actualmente
el peligro,

all

de donde amenaza

sino de Mxico; pero

adelante me ocupar de este particular que tan directamente nos interesa.

ms

Ahora
Descripcin de la
Peste

bien,
la

qu es

la

Peste Bubnica? en
se manifies-

qu consiste
ta? cules

enfermedad? cmo

son los medios curativos y preventivos contra la misma?


lya peste es

una enfermedad infecto-conta-

giosa,

de naturaleza gravsima, caracterizada


inflamacin de los ganglios linfti-

por

fiebre,

cos y trastornos cerebrales y vasculares, y oca-

sionada por un bacilo especfico, cuya presencia se


la

demuestra en el pus de los bubones y en sangre. Prcticamente es una septicemia.

Cantlie la define como una poli-adenitis maligna.

15

Esta simple descripcin de la peste, que cualquiera de nosotros le es posible hoy liacer,
es uno de los ejemplos ms brillantes del progreso cientfico de la medicina moderna. Acu-

mulad con

Supersticiones

pensamiento las innumerables epidemias de peste, pensad en el rastro de muerte que ha dejado su paso en todas partes, recorred los espacios del tiempo antes y despus
el

de
cia

la era cristiana,

slo encontraris ignoran-

y supersticin con respecto su naturaleza

su causa, llegndose por algunos atribuirla "la conjuncin de las estrellas," venganzas de los judos, y por algn autor la influenel del Mississippi para la fiecia de los Deltas:

bre amarilla,

el del

Ganges para
ella.

el clera

el

del Nilo para la peste, por haber sido Egipto

un

foco permanente de

En vano venan agruEn vano


para opo-

pndose hechos sobre hechos: la investigacin


de la causa resultaba infructuosa.

luchaban
nerse
que, al

los los

mdicos y
la otra

los sanitarios

estragos del formidable

enemigo
el clera,

igual de

gran epidemia,

llenaba de espanto y de terror aun los


bres de ciencia.

hom-

Y
Cansa
de la Peste

hoy, ah tenis ante vuestros ojos aquella

lmina^ que representa al germen de la peste, ilustracin que debo la bondad y pericia de

mi distinguido compaero y amigo el doctor Manuel Masforroll, Director del Laboratorio


de la Isla de Cuba; ah podis observar lo causante de la asoladora pandemia.
el baci-

para

poder llegar este hecho tan sencillo como nos

Vase

el

grabado que

se

acompaa

al texto.

16

parece ahora, reflexionad un instante, pensad en el caudal vastsimo de investigacin, de

pensamiento y de trabajo que significa su consecucin travs de toda la literatura mdica


anterior nuestros das y travs de tanta miseria,

de tanto desastre y de tanta muerte de


el

que son

exponente esos micro-organismos


el

dibujados en

campo

preciso apreciar de

del microscopio. Es antemano todo eso para po-

der darse cuenta exacta del valor del gran des-

cubrimiento de los dos inmortales que en

el

ao de 1894 lograron efectuarlo. Como dice Wyman, la gran teora de Pasteur y la bacteriologa establecida ya como ciencia por Koch,
Epidemia
de

dbese

la posibilidad del

descubrimiento
los dos

reali-

Hong

Kong

zado casi simultneamente por


tes investigadores

eminen

enviados por sus respectivos


doctor Kitasato, japons, dis-

gobiernos la gran epidemia de Hong-Kong,

en

el

ao 1894:

el

cpulo del Laboratorio de Koch, por el gobier-

no del Japn, y
lla

el

doctor Yersin,

alumno

del

Instituto Pasteur, por el de Francia.

En

aque-

fecha varias naciones de Europa, y los Estados Unidos de Amrica, enviaron Hong-

Kong

comisionados para

el

estudio investila existencia el

gacin de la peste, alarmados por

de la enfermedad en un puerto con

que tiene

Europa tantas

relaciones.

Con

tal

motivo

el

gobierno francs, como


all

dice Boutet,
El Dr. Yersin

mand
la

inmediatamente
enfermedad,

al

doctor Yersin con


el terreno la

misin de estudiar sobre


su

naturaleza de la

modo de

propagarse y las medidas conducentes impedir que invadiese, por lo pronto, las po-

sesiones francesas indo-chinas.

Cuando

el jo-

17

ven sabio lleg Hong-Kong ya haban fallecido ms de 300 chinos. Poco tard en instalarse con su material de laboratorio en una cabana rstica, y, gracias la complicidad del
sepulturero y del conductor de furgones de cadveres,

pudo examinar y disecar buen nme-

ro de pestferos.

la cada

de

la

noche, cuan-

do no haba que temer miradas indiscretas, iba en busca de los cuerpos muertos, iba robarlos,
por decirlo

queo
porque

peligro,
los

Esto ofreca un real y no peno slo por el contagio, sino chinos jams haban consentido que
as.

se profanase sus cadveres.

En

su fanatismo

hasta se negaban admitir la asistencia de

un

mdico

cristiano.
si

Qu hubiera sucedido
los despojos sagrados

llegan saber que

de sus muertos servan

para las experiencias del doctor Yersin!

Aquel hroe pudo


de la naturaleza de
observ,

muy

pronto darse cuenta

enfermedad. El ganglio, alcanza en breve las dimensiones de


la

un huevo de

gallina,

y su pulpa est

llena,

en

un verdadero /'z^r de bacilos. En la sangre los hay algunas veces, pero con bastante menos abundancia, no siendo en
todos los casos, de
El Informe de

casos
^^g^ qI

muy

Kitasato

mismo tiempo,

graves y rpidamente mortales. Y el 7 de Julio de 1894,


el del

23 das antes que

doctor Yersin,

el infor-

me
en

del doctor Kitasato, anunciando su descula peste, era

brimiento del bacilo de


el

publicado

Japn bajo

los auspicios

de

la

Universidad

Pero, como afirma Boutet, Yersin ms que descubrir el microbio: lo cultiv, y siguiendo el mtodo del inmortal maestro

de Tokio.
hizo

consigui atenuar sus efectos.

Sobre estas bases slidas quedaba ya sentado

18
el

conocimiento exacto de

la naturaleza

de la

enfermedad.

La
ba

causa, pues, de la Peste Bubnica queda-

establecida;

su etiologa no continuara

siendo un misterio impenetrable para los


bres de ciencia. Era ya
la

homun hecho conocido que

plaga nunca apareca espontneamente en

Prediccin de

Virchow

una localidad en la que no se hubiera dado un caso previo. Razonando por analoga, el gran Virchow predijo el descubrimiento del microcuya prediccin ]-,JQ^ origen de la enfermedad, se cumpli como hemos visto ya. A decir de Kitasato, desde el ao 1879, Hirsh y Somnerbroodt haban manifestado que innumerables
granulos refractarios existan en la sangre de
los

enfermos,

granulos que por

mismos

se

colocaban en pares y algunas veces aparecan alargados. No obstante, nunca le dieron gran

importancia estos cuerpos extraos.

"bacillus
El microbio

El micro-organismo productor de
pestis,"

la

peste
tiene

es

un microbio que
corto,

bastante parecido con


llinas."

el del "clera

de las ga-

Es un microbio

cilindrico, de

extremidades redondeadas, de casi dos micromilmetros en su mayor dimetro, caracteriza-

do por su rapidsima multiplicacin y por

la

facilidad con que penetra en el organismo hu-

mano.
bsicos

Toma
de

con suma facilidad

los

colores

anilina,

ms en

las

extremidades

que en
recen

el centro;

pero en cambio no toma el

Gram. En

las

glndulas muchos de ellos apa-

como

diplococos.

En

los

pulmones, co-

razn, cerebro y

mdula espinal, no es raro encontrarlos con una aparicin semejante la del

streptococo, as

como en

los cultivos artificiales;

Dr.

E..

B. Bai-iaet: "La Peste Butonoa.

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fli
1.

Wm

Bacilo de a peste bubnica.'


peste.

un chino atacado de
2.

caldo.
3. 4.

Bacilo de la (De Yersin). Bacilos de la peste bubnica. Bacilos de la peste aislados y en cadenetas. Glbulos sanguneos sanos y alterados.

Preparacin microscpica de la pulpa del bubn de (De Yersin). peste bubnica. Preparacin microscpica de un cultivo reciente en

19

pero observando atentamente se encontrar que


consisten en cadenas de bacilos y no de grupos

de cocos. iVdems, los cultivos en


dificado presentan la

el

suero

soli-

forma real cilindrica. Estn dotados con una movilidad que no es muy activa y que no debe confundirse con el movimiento molecular; estos movimientos se estudian mejor una temperatura de 37 c. No' posee ninguno de los atributos de la bacteria con esporo. En los cultivos artificiales, particularmente en los fluidos medios, segn dice Kitasato, sufre degeneraciones de forma, ya
esfricas, ovales,

de mancuerna de rodillos.

Cultvase en gelatina, que no lica, en gelo-

tomando en este ltimo la forma de cadenetas. Es un micro-organismo sumamente delicado, que muere se atena bajo influensa caldo,
cias diversas.

En sus informes

respectivos, Yer-

y Kitasato difirieron en la descripcin morfolgica del microbio, lo cual se explica por las
sin
Es anaerobio

variantes de forma del micro-organismo y lo


reciente entonces de sus observaciones en los
distintos

medios de cultivo. El bacilo de

la pla-

ga
es

es

un anaerobio. En realidad su crecimiento


cultivos anaerobios y

ms y ms vigoroso en

conserva por un tiempo indefinido. Hse visto cultivos de 8 y 10 meses conservar su original virulencia. La mejor temperatura es entre 36 y 39. El bacilo no produce gas alguno.

en

los cuales su virulencia se

El microbio de

la peste, fuera del

hombre y de
Viabilidad del microbio

los animales, tiene,

cuerpo del segn Koch,

das.

una vida muy corta. Vive en el agua de 3 5 Por la desecacin pierde su virulencia, y
la luz directa del sol

expuesto

muere de dos

20

cuatro horas.

una temperatura de 55 c,
los

muere

los

10 minutos,

80 los 5 mi-

nutos. Desecado la temperatura ordinaria de

una habitacin perece en cuatro dias. Los antispticos lo matan fcilmente.


de los antispticos

Una

solucin de bicloruro de hidrargirio al 1 por

mil lo mata instantneamente;


al

el

cido fnico

1%

el lysol

al

cidos minerales, lo
tos.

en 10 minutos. Los destruyen en pocos minude vapor mueren al

1%

En
al

el esterilizador

cabo de unos cuantos minutos. de cal

Una

lechada

1%

lo

mata en una

hora.

Comprenderis que desde


capital, tanto

el

sanitario estos detalles tienen

punto de vista una importancia


la desinfec-

por lo que respecta

cin cuanto por los dems medios empleados

para oponerse la propagacin de la enfer-

medad.

Y
Puertas de entrada

ahora,

conocido ya

el

bacilo de la peste,

por qu puertas penetra en el organismo hu-

mano

Tres son

para infectarlo y ocasionar sus estragos? las vas por las que penetra: la "ino-

culacin," que es la

ms comn, por una

solula

cin de continuidad,

una erosin cualquiera;

"inhalacin" va respiratoria; y la "ingestin" la introduccin por las vas digestivas; y cualquiera que sea

netren en
tintos

la

el nmero de grmenes que peeconoma no ejerce resultados dis-

con relacin
se
la

la cantidad.
la posibili-

Mucho
bacilo en

ha discutido acerca de

dad de contraer
el

peste por la ingestin del

estmago, sostenindose que en

estos casos la infeccin es debida alguna ero-

sin en la boca, la garganta el resto del tubo


digestivo.

este respecto, el

experimento de

21

Ensayos en monos

que da cuenta en correcta traduccin mi excelente amigo el doctor Francisco Menocal en el ltimo nmero de la "Revista de Medicina Tropical," de esta ciudad, parece concluyente, pues los ensayos practicados en monos con todas las precauciones posibles demuestran evidentemente que las vas digestiCalvert, de

vas son refractarias

la

infeccin pestosa.^

La enfermedad puede
cin, respirando el

contraerse por inhalain-

polvo de casas objetos

fectados que contengan el germen.

Por inoculacin

directa, practicando

una au-

topsia, la contrajeron el

investigador japons,

doctor Aoyama, compaero de comisin de Kitasato, y uno de sus ayudantes, muriendo ste consecuencia del accidente.

Modo
de propagacin

Los vehculos ms comunes de la propagacin de la enfermedad las casas y las localidades son los objetos contaminados,
otros animales insectos;
ratas. las ratas

pero sobre todo las


las ratas, ratones,

Hse demostrado que

pulgas, chinches, moscas,

etc.,

son los transmi-

1 He aqu lo que sobre este punto escribe Calvert: "A pesar de las mltiples discusiones que ha dado margen la posibilidad de contraer la peste travs del tubo digestivo, este asunto no ha sido definitivamente resuelto. I,a alimentacin de animales con materias infectadas de peste, ha dado lugar en unos casos y en otros no ataques de esta enfermedad. Algunos experimentadores han sujauesto, en vista de esta falta de uniformidad en los resultados, que en los casos po.sitivos la infeccin se verificaba travs de la nariz 6 de erosiones bucales infectndose primitivamente las glndulas cervicales, Otros observadores han encontrado en cambio bubones mesentncos primitivos, despus de alimentar los animales con sangre infectada. Yo llen algunas cpsulas gelatinosas con cultivos virulentos de peste, las sell cuidadosamente con celoidina, y las hice pasar al estmago de monos. Por este mtodo, la boca y el exfago quedaban protegidos contra la infeccin. Kn ningn caso logr producir un ataque de dicha enfermedad. En cambio, otros animales testigos que fueron inoculados con cultivos procedentes del mismo tubo que sirvi para inocular las cpsulas u.sadas en el experimento anterior, murieron todos dentro del plazo usual. I,as cpsulas que se tomaron de la misma caja de donde se sacaron las que se usaron en los experimentos anteriores, y que se sometieron pruebas con respecto su solubilidad, resultaron cornpletamente solubles en la boca y en agua pura. Kstas observaciones demuestran que en casos raros, la peste puede contraerse travs del tubo digestivo, pero que en los experimentos de alimentacin de los animales con materias-infectadas, la infeccin se produce en la mayora de los casos travs de erosiones de

la

mucosa bucal."

22

sores de

mayor importancia en

la

diseminacin

de la peste.
lyas ratas

an
cos,

el

y las pulgas son las que desempeprimer papel en la transmisin. Las raratones, y

tas, los

ms especialmente
lo

los blan-

son

muy

sensibles la accin

del bacilo

de
Los animales domsticos

la peste.

Los monos
el caballo,

son igualmente. To-

dos los animales domsticos son susceptibles

de padecerla:

el

ganado vacuno,
la

el

carnero, el perro, el cerdo,


el

gallina,

y hasta

zs estos ltimos
tadas.

chacal y la serpiente entre los salvajes, quial alimentarse de ratas apes;

Slo

el gato, di cese, se exceptiia;

con

lo

cual, de confirmarse, se tendra

un argumento

ms en

favor de la especie

de antagonismo

existente entre gatos y ratas.

Una
ras de
es la
Las ratas

de las seales ms evidentes precurso-

una epidemia de peste en una localidad, enorme mortandad de ratas que se nota
poblaciones,

en

las

encontrndose sus cad-

veres en las casas, calles y plazas. Los indgenas, que conocen estos hechos, huyen despavoridos ante la vista de tal mortandad.

Yersin, por otra parte, ha encontrado el bacilo


los

en gran abundancia, en

los

cadveres de

animales muertos de peste.


ser

Las moscas parecen


Las moscas

un agente bastante

directo de la transmisin.

fcilmente por

la

Explcase el hecho costumbre de estos insectos,

que se pasean por todo, siendo as un peligro permanente. En las casas de los pestferos, en los laboratorios en que se hacen autopsias de animales muertos de peste, se encuentran muchos cadveres de moscas. Yersin tuvo
la

idea

de examinar estos cadveres y encontr el microbio patgeno en gran abundancia. Cogi

23

una de
Experiencia de Yersin

esas moscas, dice,

y despus de arran-

carle las patas, las alas y la cabeza, la

machac
El

en un poco de caldo inocul un

curiel.

lquido de inoculacin contena gran cantidad

de bacilos absolutamente semejantes los de


la peste, y el curiel inoculado muri las 48 horas con las lesiones especficas de la enfer-

medad.

La transmisin por los pequeos animales que


viven en ntimo contacto con
bien demostrada por los datos
tierra,

parece

ms

recientes.

En

Cantn, cuando

la

ltima epidemia, un mes


las ratas,
al

antes de manifestarse sta, notse una mortali-

dad extraordinaria entre que en algunas semanas

punto de

se recogieron

ms de

22,000 cadveres de ratas, y stas desaparecieron completamente de algunos barrios pestferos.

Cmo
Las ratas,
el

se verifica la transmisin de la peste


al

hombre y
pulgas

de la rata
peste de

las

la rata al

hombre? La transmisin de la hombre puede efectuarse

directamente, y se citan varios casos de sujetos atacados de peste despus de una morde-

dura por roedores enfermos.


ficientes

Pero estos hechos son raros y no son los supara explicar el enorme desarrollo de

una epidemia. El mdico ingls Simond sostiene que generalmente la peste se transmite
por
el

intermedio de los parsitos


las pulgas,

y,

sobre todo,

por medio de

sumamente numerosas

Las pulgas, tomadas de una rata enferma, han podido transmitir la pesen
las ratas enfermas. te otra rata.

En

sentir

de

Netter,

la inter-

vencin de
las

los parsitos

en

la

transmisin de

enfermedades contagiosas, halaga induda-

24

blemente nuestra imaginacin.


cuenta
la fiebre recurrente,

Tngase en aunque no tan grave como la peste, enfermedad contagiosa con germen en la sangre, que ataca sobre todo
las clases

menesterosas y durante las pocas de

hambre.
Para
Transmisin por
los insectos

los

mdicos cubanos,

en general,

la

transmisibilidad de algunas
los insectos es tesis

enfermedades por

que est ya perfectamente demostrada, y en esa teora se basa en firme la gloria de nuestro inmortal Finlay y se asientan los originales procedimientos de la Sanidad en Cuba para combatir la fiebre amarilla y el paludismo con tan maravillosos resultados.

tenemos inconveniente en admitir con Simond y con Netter que los parsitos pueden propagar la peste de la rata la rata y de la rata al hombre; pero no se nos oculta el valor de la opinin contraria de que los insectos parsitos se especializan^ por decirlo as,

No

una

especie animal y que relativamente el hombre no toma sino rara vez los parsitos de los ani-

Dice Netter que, al igual que Simond, ha observado que los ratones de laboratorio, como las ratas, cuando estn enfermos se cumales.

bren de pulgas que se escapan en todas direcciones cuando se hace la autopsia de estos aniPulgas especiales

males; pero que jams pican al hombre.

En un

reciente libro sobre el perro,^ publicado en Inglaterra, se afirma

que

la

pulga de ste nunca se


visitas ocasionales,

adhiere permanentemente al hombre, aunque

pueda molestarle veces en


y es mu}- probable
las

que

as

suceda tambin con


al

de las

ratas.

La

transmisin, pues,

hom-

Ashmon: Krnncl Seirels.

25

bre por medio de las pulgas de aqullas es un

asunto pendiente an de estudio.

Quiz sea

ms prximo
ga
ta

la

verdad

el

admitir que la pla-

dio de la pulga

hombre hombre por mehumana. Sabido es que la puerde entrada del bacilo da origen al bubn
se transmite de

inicial

en

los ganglios

de la proximidad de

ms

bubones femorales son los que la infeccin se ha originado por las extremidades inferiores, lugar donde pueden mejor las picadas de pulaqulla, y
los

como

frecuentes, se deduce

gas infectadas producir las erosiones propias

para

la inoculacin.

Para

la

conveniencia de

la clasificacin

y de

conformidad relativa con su sndrome, la Peste Bubnica ha sido dividida por los clnicos en
Formas
de la Peste

tres formas: la
la

bubnica ganglionar

clsica;

septicmica y la pneumnica. Hay adems otras subdivisiones, como la ambulatoria, la


gastro-intestinal, etc.

nica es la
grave.
factor

De estas formas la bubms comn; la pneumnica la ms A estas formas se les atribuye como
la
el

principalsimo para su produccin,

puerta de entrada del bacilo. Sbese que

bu-

bn
ta

es la caracterstica de la peste.
la

en

regin inguinal, en la femoral,


la regin cervical

Se presenen la

axilar,

en

y en la submaxilar.

La

peste puede iniciarse con sin prdromos,

con un perodo de incubacin de 3 8 das; puede comenzar sbitamente, de una manera fulminante; pero por lo comn se anuncia por
malestar general, desvanecimiento, escalofros,

y amenudo dolores en

los sitios

de los ganglios.

Sntomas

Presntase despus bajo el aspecto de una enfermedad infecciosa maligna, caracterizada

26

en

la

forma bubnica clsica por una tumefac-

cin dolorosa de los ganglios linfticos, fiebre


violenta y notable postracin. Generalmente la

enfermedad
fiebre
La temperatura

estalla con un calofro intenso, de 40, 41, y 41-5, en la tarde del segundo da; vmitos, cefalea, fotofobia, dolor en
el

epigastrio, y veces en la regin renal, los

brazos y las piernas. La sed es intensa. Generalmente hay remisin matinal de la temperatura.

Despus de esta remisin,


los

el

termmetro

asciende sin llegar, por lo comn, al

mximum
partir

trmico de
de este

primeros
la

das.

Adems,

momento

temperatura obedece nu-

merosas complicaciones: bubones nuevos, ntrax, etc.

El enfermo est plido,


debe que
los ojos se

los ojos

inyectados,

sobre todo cerca de los ngulos; la inyeccin se

mantienen con

los pr-

pados constantemente entreabiertos.


delirio. El pulso, fuerte al no tarda en ser dbil, deprimido, dicroto y llega no poderse contar. El aspecto de la lengua, segn Netter, es caracterstico: al principio es un poco gruesa y se ven las de-

Hay insomnio y

Aspecto de lengua

la

principio,

presiones correspondientes los dientes cubiertas de

un ligero depsito blanquecino, con ex-

cepcin de los bordes y la punta que permanecen limpios. Ms tarde la regin dorsal de la

lengua se seca, se cubre de un depsito amarillo


gris,
rojos.

los

bordea y

la

punta permanecen

Forma bubnica

Hay una gran postracin; nauseas y vmitos. Frmase rpidamente un infarto ganglionar, rodeado de una extensa zona edematosa constituyendo el bubn caracterstico de la enfermedad. El bubn se reabsorbe contina su

27

marcha hasta llegar la supuracin; en el primer caso la forma bubnica se convierte en


septicmica sin lnea alguna de distincin entre

ambos

tipos.

Desde

el

principio de la enferme-

dad, el estupor, el delirio y la indiferencia

ms

menos marcada indican un estado de

intoxi-

cacin de infeccin general


Forma septicmica

del organismo.

Aparecen en diversos puntos del cuerpo otros


bubones, ntrax, carbuncos y varios exantemas. En la forma septicmica, dice Wyman, parece

como

si la

infeccin

haya sido originada

travs de las vas intestinal, digestiva respiratoria,

sea secundaria la supuracin del

bubn; y estos casos, por regla general, no son de marcha tan violenta como los otros tipos y son los que proporcionan la mayor parte del
escaso

nmero de

curaciones.
es desde su

La forma pneumnica
Forma pneumnica
^
-ji^^

comienzo
difcil

insidiosa en SU aparicin, la
la

ms

en su diagnstico,
dos.
al

Manifistase

ms fatal en sus resultacon un sndrome semejante


y,

dla pneumona comn,

para

la

exactitud

examinar al microscopio la expectoracin, en la que se encuentra el bacilo en gran nmero. Esta forma, sumamente difcil de reconocer desde su inicio, no ser por el examen bacteriolgico, fu la que
del diagnstico, preciso es

ocasion la prdida del doctor Muller, de Viena,

quien pesar de haber estudiado fondo


peste en
la

la

Bombay, desconoci

la

naturaleza de

enfermedad en su ayudante de laboratorio,

Barish, diagnosticando

una pneumona

gripal,
se

de la cual falleci

ste, as

como Muller que

contagi en igual forma.

No

tengo necesidad de entrar en detalles de

sintomatologa en stas y las dems formas

28

anmalas de

la

Peste,

pues basta enunciarlas

para darse cuenta de su sndrome.

nstico, en presencia de
Diagnstico

Generalmente no ofrece dificultades el diaguna epidemia, de la Peste Bubnica clsica, pues estndose advercaso sospechoso, pronto el
la

tido de cualquier

microscopio har luz sobre

naturaleza de la

enfermedad.

Lo

grave,

lo

importante es

el

diagnstico del primer caso en

una

localidad.

La forma septicmica pudiera confundirse con


la fiebre intermitente,
tifus,

con

la tifoidea,

con la recurrente, con el con el alcoholismo agudo.


la grippe: recurdese
el

La pneumnica con
triste caso

de MuUer, de Viena.

Segn

Kitasato, el
las

de la sangre de

examen bacteriolgico yemas de los dedos, hecho

por un prctico experto y hbil, es suficiente para determinar el diagnstico, pues de 28


casos

examinados encontr

el

bacilo en 25;

tomado del ganglio inflamado puede ofrecer un medio ms positivo aun de diagnstico. Yersin ha aconsejado un procedimiento de diagnstico muy sencillo y fcil de emplear por el mdico que no est habituado la prctica bacteriolgica, y que consiste en extirpar un ganglio de un
del fluido

pero un

examen

cadver sospechoso de peste, sase de

la axila

de la ingle, triturarlo enseguida introducir

una partcula bajo


trata de peste, la

la piel

de una rata.
del

Si se
al

rata

muere
el

segundo

cuarto da,

dado que
los

bacilo se encuentra

siempre en

ganglios linfticos del enfermo,

aun cuando no existan bubones.

Duracin

La duracin media de
seis

la

ocho

das;

pero esto tiene

enfermedad es de innumerables

29

excepciones: cuando la epidemia es violenta

vense casos fulminantes de varias horas de duracin, y otros, en cambio, durar hasta
treinta das.

ms de

La convalecencia

se inicia, por lo

general, al cabo de la primera semana, cuenta

aparte de las complicaciones que puedan


tardarla.

re-

Un
la

ataque de peste confiere,

por lo

comn,
razas ni

no respeta sexos, ni edades; pero hace sus mayoinmunidad.


peste

La

res invasiones entre las clases pobres


bles,

y miseradonde quiera que haya privaein, hambre y suciedad y, por lo tanto, falta de condiciones
higinicas de resistencia.

La
cifra
Pronstico y tratamiento

una enfermedad gravsima: la media de mortalidad ha llegado alcanpeste es

zar en algunas epidemias el 90 el 95 por cien-

Esta enorme mortalidad ha quedado reducida una relativamente muy inferior, merced los triunfos de la seroterapia, nico tratamiento que puede inspirar confianza en la actualidad, sin que por esto se abandone
to de los atacados.
el

tratamiento sintomtico ni se deje de


del

ayu-

dar las fuerzas

enfermo con
pneumnica.

la

adminis-

tracin de tnicos y estimulantes.

La forma de

mayor gravedad

es la

La

seroterapia, beneficio

inmenso derivado
reali-

de las sublimes doctrinas de Pasteur, ha

zado ya verdaderas maravillas, entre


Seroterapia

las

que se
el tra-

cuenta en primer trmino, como sabis,

tamiento de

la difteria,

gracias los

trabajos

admirables de Behring,
por consiguiente,
el

Roux y Kitasato; y, descubrimiento del bacilo


el

de la peste ha trado consigo

advenimiento

de dos nuevos mtodos para la curacin y la Apoyado en la profilaxis de la enfermedad.

30

teora del maestro, Yersin concluy por aplicar

con xito notable

el

suero la cura de la peste,

su regreso del Asia,


el

continu sus trabajos

en Pars en

Instituto de la calle Dutot,

despus de haber experimentado en conejos,


Suero antipestoso

inocul al caballo. El suero que he aqu dos frascos del pedido al Instituto Pasteur de Pars por el Departamento de Sanidad de la Habana y del que se ha remitido varias dosis nuestros mdicos en Mxico, lo suministran caballos ios
ratas y enrieles,

antipestoso, del

cuales se les practica inoculaciones de cultivos

de bacilos, emplendose

como mejor

la va

intra-venosa con cultivos vivos.

El caballo

se

muestra

muy

sensible estas inoculaciones.


del

ao 1896, dice Boutet, Yersin volvi marcharse para China llevando consigo como un trofeo el descubrimiento de
Primeros ensayos

Al comienzo

su suero, ansioso de comprobarlo, y Amoy fu el teatro de sus triunfos: de 23 casos graves en

que

lo ensay,

de dos das! cuando


experiencias con

obtuvo 22 curaciones en menos la mortalidad en los casos

graves no bajaba de 95%.

Se continuaron

las

resultados

satisfactorios, los

cuales fueron despus confirmados en

Bombay

por los mdicos rusos Wyssokowitz y Zabalotny, enviados en comisin por su Gobierno.

como
to
dosis,

El suero Yersin, perfeccionado despus y tal se prepara en la actualidad en el InstituPasteur, empleado tiempo y en suficiente
proporciona xitos

muy

satisfactorios,

con
las

lo cual la seroterapia

de la peste, sujeta

mejoras de la experiencia futura, queda fundada para siempre. El suero antipestoso es


preventivo y curativo. Como preventivo, bueno es inyectar 10 ce. todas las personas ex-

31

puestas

al

contagio cuando se presenta un caso

de peste en una casa en un buque, repitindose la inyeccin intervalos frecuentes: cada

dos tres semanas.

Como

curativo,

la dosis

debe ser fuerte, de 30 50


eficaz

ce.

y es tanto ms
le

cuanto ms tempranamente se

em-

plee.

En instrucciones que acompaan


dan todos
los

cada

frasco se

detalles

precisos para

su uso.

De

la

observacin de que un ataque de peste

Vacuna de Haffkine confiere la

inmunidad para un nuevo ataque, menos hace ste muy benigno, tena que nacer forzosamente la idea de la vacuna antipestosa, y en vez de emplear el suero de un
por lo

animal inmunizado (inmunizacin pasiva), se ha acudido la inoculacin de culturas esterilizadas


activa).

del

bacilo de la peste

(inmunizacin

Tal
Su preparacin

es el

mtodo

del profesor ruso Haffkine,

quien decir de Netter, prepara su fluido va-

cuno de
litros,

esta

manera: Llena un frasco de dos

hasta la mitad, de caldo y le agrega en

la superficie

un poco de mantequilla. El caldo


lo infecta

previamente esterilizado,

despus con

un
la

cultivo del bacilo.

Este se desarrolla bajo

capa de mantequilla enviando vegetaciones numerosas en forma de estalactitas hacia la

profundidad.

Durante

el

curso de un mes, se

agita ligeramente el frasco, cinco seis veces,

con
la

el fin

de que se precipite

al

fondo del frasco

mayor

parte del cultivo. Al trmino del


el

mes

y cerciorados de que
se sellan

cultivo ha permanecido

puro, se distribuye ste en tubos de cristal que

y calientan 70

c.

durante una hora.


las

El contenido de estos tubos se emplea para

32

inoculaciones y antes de practicarlas se agita de modo que el depsito permanezca en sus-

pensin en
Utilidad de la

el lquido.

El fluido deHaffkineno es curativo, es


Vacuna

sola-

mente preservativo,
virus vacuno.

ejerce su

accin
es

como un

Su

aplicacin

dolorosa, da

lugar una reaccin muy violenta que ha llegado causar funestos resultados en algunos casos. Su accin preservativa dura hasta cerca de un ao; pero es conveniente renovar la inoculacin cada seis meses. No es posible dudar de la eficacia del mtodo de Haffkine: las autoridades de la India as lo reconocen y apoyan y protegen decididamente su empleo; pero no debe ser usado en quienes hayan estado realmente expuestos la peste que se consideren en perodo de incubacin, en sospechosos sujetos cuarentena, pues caso de estar ya infectados la inyeccin del fluido de Haffkine habr de producir fatales consecuencias, por la lucha de defensa fisiolgica que ha de establecerse en un organismo sobrecargado. La vacuna de Haffkine es, en cambio, de til aplicacin en los que no habiendo permanecido antes en peligro de contagio tengan que ir exponerse ste, como los mdicos de cua-

rentena y sus ayudantes, los oficiales y empleados de Sanidad y las personas que vivan en

comunidad donde haya temor fundado de


presencia y desarrollo de la peste.

la

La negligencia de
La Peste en Mazatln

las autoridades sanitarias


as oficialmente,

de California, reconocida
origen que la peste
torio

dio

pudiese invadir

el terri-

mexicano.
verdicos,

como

Segn informes que corren la peste fu llevada de San

Dr. K. B. F3amet: "La Peste ESubnica.

La epidemia de Mazatln: El peligro para Cuba.

33

Francisco Mazatln, puerto mexicano ste


de
la costa del Pacfico,

sealado con bandera


el

amarilla en aquel mapa,-^ por


razao."
rica,
El Dr. Licaga

vaporcito "Cu-

Mazatln

es

una

bella ciudad,

muy
com-

muy

comercial, reducida

hoy

casi

pleta ruina por la desoladora epidemia. I^a pri-

mera noticia oficial de la peste en la Repblica mexicana la recibi el Dr. Licaga, distinguido
Presidente del Consejo Superior de Salubridad

de Mxico y conocido de todos nosotros por su


asistencia al III Congreso

Mdico Pan-Ameri-

cano, estando en

Nueva

Orleans, el da 13 de

El primer aviso

Diciembre ltimo, en las sesiones de la Convencin Sanitaria Americana, las que asistieron tambin por Cuba los doctores Finlay y
Guiteras. All se le entreg al Dr. Licaga

un
al-

telegrama dicindosele que se "haban dado

gunos casos de una enfermedad


zada por
t
la aparicin

rara, caracteri-

de fiebre alta y ganglios infartados, que veces supuraban." Se contes-

en el acto que se pusiesen en vigor todas las medidas referentes la peste. En Ensenada de

Todos

los Santos,

puerto mexicano de la Baja

tambin un caso, y tanto en Mazattln como en aqul, la peste fu desCalifornia, presentse

conocida por los mdicos locales; bastndole, no


obstante, al Dr. Brooks, de la

marina americana,
llegar Ensenada,

enviado por

el

Dr.

Wyman,

hacer la autopsia del cadver de Flix Regala-

do y
tar

el

de una rata muerta aquel


curiel

da, inyec-

un

con virus de

los

bubones, para

hacer

el

diagnstico en firme de la enfermedad.

Pero esto fu en Diciembre y ya desde Octubre la peste haca prdidas en Mazatln.

He

Marcado en negro

en

el

grabado adjunto.

34
all las
El error

funestas consecuencias que puede dar

de diagnostico

origren

no

es

un error de diag-nstico, sobre el cual nunca demasiada la insistencia que se

....

tenga para con nuestros compaeros acerca del


asunto.
te los

La prensa mexicana censura agriamen-

mdicos que desconocieron los primeros casos, ocurridos en 18 de Octubre, en cuar-

maderas llenos de ratas inmundicias, prximos la playa, donde se deposita la carga que se recibe, cebndose la epidemia en gente
tos de

pobre y desaseada, que vive en pocilgas inmundas, por lo cual se ha dicho que la peste es en-

fermedad de
tor

los pobres.

Segn
,

escribe el doc-

Dvila,

aseada, ni

con
se

los

de Mazatln ninguna persona aun habindose puesto en contacto enfermos, como mdicos y enfermeros,
lo cual es,

ha contagiado,

en verdad,

muy

consolador.

Cmo pudiramos
sin de la peste
El peligro para

nosotros recibir la inva-

desde

Mazatln?

Ved en
'

el

mapa, conforme
.,
-,

lo indican las

banderas/

la si-

Cuba
el

tuacion de ese puerto en

,^ , el Pacifico,

y ved en
el

Itsmo de Tehuantepec, tambin en

Pacr

fico, el

puerto de Salina Cruz, que se encuen-

en comunicacin frecuente con aqul. Salina Cruz por ferrocarril est unido Coatzatra

coalcos situado en el

Golfo,

en trayecto de

pocas horas, y de cuyo puerto sera fcil y rpida la comunicacin con Cuba, sobre todo por
barcos ganaderos.

en

los

De ah la necesidad de que momentos de alarma, cuando el xodo

de Mazatln, dictase nuestro Gobierno severas

vase

el

mapa adjunto

35

medidas contra
cos, tanto

las procedenciar

de Coatzacoalall

ms cuanto carecamos

de

re-

presentacin consular y mdica que diese aviso

de un peligro inminente; deficiencia sta que


ser prontamente salvada, sobre todo ahora que
se
Mdicos de Cuba
en Mxico

acaba de derogar

las

el

Decreto Presidencial

re-

lativo

procedencias de

Coatzacoalcos.

Adems

ha nombrado un Comisionado Mdico especial, el Dr. Torralbas, y mdicos adscriptos los Consulados de Tampico y Veracruz, y
se

otro especial para Progreso.

La epidemia,

afor-

tunadamente, decrece en Mazatln, y gracias la energa del doctor Licaga, no se ha corrido al resto de la Repblica; mas all subsiste el
foco y no

debemos desmayar en nuestra

vigi-

lancia y cuidado para preservar nuestro pas

de uno de los mayores azotes que puede sufrir

nacin aleuna.

Seores: preciso
Medidas sanitarias

demasiado he molestado vuestra atencin, y vome, para no abusar de vuestra paciencia, obligado resumir en breves palabras la relacin de las meditarde,

conferencia; es ya

me muy

es dar

trmino esta

das sanitarias que deben adoptarse ante

la

in-

vasin de la peste.

En
los

primer trmino, frente una amenaza,

gobiernos deben proveerse oportunamente

de grandes cantidades de suero y de vacuna, porque si con tiempo no se solicita, puede agotarse la existencia

que se tenga;

se prohibe la

exportacin por los gobiernos extranjeros, co-

mo

ya ha acontecido, y quedarse desarmados, pues para su preparacin se requiere cerca de tres meses y habra necesidad, como ya se ha

36

hecho, de acudir

al

suero

artificial,

y con lison-

jero resultado, dicho sea entre parntesis.

Procurar matar

el

mayor nmero de

ratas

ratones por cuantos medios sean posibles, y precaverse de las pulgas. Aislar los enfermos;
desinfectar en grande
Sanidad terrestre

escala;

establecer esta-

ciones

sanitarias

en todos
los

puedan refugiarse

los puntos donde que huyen; detener los

enfermos sospechosos y vigilar los buenos; aconsejar la higiene individual; hacer efectivo
el

mayor aseo en

las personas, las casas, los lu-

gares pblicos, calles y plazas; destruir por el fuego las casas contaminadas, sobre todo las

que constituyen focos de radiacin; inspeccionar las casas sospechosas con objeto de descubrir los casos ocultos. Tales son las medidas,

Sanidad martima

que deben adoptarse. De las de Sanidad Martima, no puedo ocuparme: os cansara demasiado y, por
militari," de sanidad terrestre

"manu

otra parte, se basan en

una observacin de diez

das los pasajeros procedentes de puertos sos-

pechosos, puesto que la incubacin de la enfer-

medad no pasa de
Seores:

ese trmino.

con
los

el

Para terminar, permitidme decir gran higienista Miguel Levy que la Hi-

giene Pblica ha nacido


blacin.
llos

como consecuencia de
los centros de po-

males que han asolado


Iva

Higiene no ha precedido aque-

males, sino que

ms bien

los

ha seguido.

Puede asegurarse que gracias ese legtimo temor los desastres de las grandes epidemias, como afirma Hauser, ha tomado la Sanidad en
los

ltimos 30 aos tan prodigioso desarrollo.


la

As se explica
de higiene,

propaganda activa en favor


la

de la higiene pblica,
la

creacin de institutos
hi-

fundacin de sociedades de

37

giene, los Congresos sanitarios internacionales

para tratar de los grandes problemas que se


fieren

re-

mejorar

las

condiciones sanitarias de

ciudades y campos, las de los establecimientos


industriales y las de las condiciones de vida de
los obreros.

De
Progresos
de la Higiene

este

modo

es

como
la

se

han realizado

los

grandes progresos en estos liltimos tiempos en


el

vasto

campo de

higiene,

tanto desde el

punto de vista bacteriolgico como epidemiolgico y sociolgico, porque es ley de la naturaleza que el hombre, impulsado por el instinto
de conservacin de la raza, se esfuerce por encontrar los medios de defensa contra los
peli-

gros que le amenacen. Por consiguiente, tene-

mos razones para


Utilidad
de la leccin

confiar en

que

la 'aparicin

de

la

peste en

territorio de

Amrica

servir de

saludable leccin las naciones de este continente, hacindoles ver la necesidad

de poner
estado de

sus ciudades y sus puertos de

mar en

defensa contra las enfermedades exticas indgenas. As aprendern que de muy poco han
valido las medidas restrictivas para impedir la

importacin de los grmenes infecciosos de

la

peste en los puertos de Amrica, y que todo lo que la previsin humana puede realizar este

respecto es el hacer imposible la

fecundacin

de los grmenes por


el

el

saneamiento del suelo,


limpieza de las casas,

cuidado de

las calles, la

la

abundancia y piireza de aire, de agua y de luz, tanto en los barrios de los ricos como en los su-

burbios de los pobres, porque as

como Federico
la
si

de Prusia dijo que


ra la guerra," en

si

"quieres paz, preprate pa-

Sanidad, es

honor de la Higiene y de preciso exclamar tambin:

quieres salud, preprate para las epidemias!

38

OBRAS Y TRABAJOS CONSULTADOS

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J.

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Len-ArchambaulT: La Peste; Pars. ARNOUI.D: Nouveaux lments d' Higiene;

Pars, 1902.

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la Peste

Bubnica en Oporto (Trad. del

Dr. Echavarra; Gac. Md. de Costa Rica, 1903i. CalverT: Trasmisibilidad de la Peste Bubnica (Traduccin del doctor

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