Diálogos de la Catedral RELATIVISMO CULTURAL Y RELATIVISMO MORAL: ASPECTOS CRUCIALES DE UNA APORÍA POSTMODERNA 1.

¿Qué entendemos por relativismo y cuáles son sus expresiones y consecuencias en la vida social y personal contemporáneas? En ética se denomina relativismo a aquella manera de pensar y de actuar que consiste en decir que lo que está bien y lo que está mal depende de las circunstancias históricas, culturales e incluso geográficas o de la individual manera de considerar el bien y el mal. Postulado éste que se plantea como razón única de moralidad con lo cual deviene, por lo tanto, en absolutismo excluyente, entrando en contradicción con su propio punto de partida. Es característico del posmodernismo aquel concepto de libertad personal que expresa que “yo puedo hacer con mi vida lo que me venga en gana con tal de no hacerle mal a nadie”. Razón que justifica comportamientos de autoagresión como el consumo de sustancias psicoactivas, las adicciones de todo orden, el sexo sin amor y sin responsabilidad, particularmente entre los jóvenes. La historia del siglo XX con sus ominosas ideologías políticas de corte totalitario como el nazismo y el comunismo y sus cultos a la personalidad, también se nutre de relativismo moral. En general, podemos afirmar que el relativismo ha permeado todos los ámbitos de la vida social y moral de la civilización contemporánea: ha penetrado en la forma de hacer política, en la Economía, en la Ciencia, en la Biotecnología, en la Medicina y particularmente en la Educación, en la cultura, en el entretenimiento y en casi todas las formas de convivencia y de relación humana. La idea de fondo del relativismo es que no existe verdad objetiva y por lo tanto ningún valor moral o cultural es superior a otro. Su idea hermana es que el único criterio de la vida es la satisfacción del deseo. Su origen se encuentra en el

cambios de sexo. tal conducta justa o injusta. es evidente la evolución de una tecnociencia al servicio de la satisfacción de necesidades a una tecnociencia de la satisfacción del deseo. la razón del deber. la fe en Dios? ¿Cuál es la fuerza que nos impele a hacer el bien y a evitar el mal? ¿Es esta fuerza original común a todos los seres humanos de todas las épocas y lugares del mundo? ¿En nombre de qué podemos afirmar que tal acto humano es bueno o malo. aquellos que no tienen capacidad de presión para establecer lo que es razonable en una sociedad democrática. la ideología que cree que el progreso de la humanidad esta acompañado por la desaparición de lo trascendente y en especial de lo religioso. la ley natural. El resultado es predecible: siempre salen perjudicados los más débiles. la tradición. la eutanasia. la formación recibida desde el hogar. Los casos del aborto. a fin de cuentas. por ejemplo. Y hasta niños por encargo fecundados en tubos de ensayo que además pueden ser gestados en úteros alquilados para mayor confort de la madre biológica. la razón. se apoyan los valores y los principios éticos? . pero no los únicos. En el campo de la Medicina. Por eso nada más apremiante que buscar respuesta a preguntas tales como: ¿qué es lo que nos obliga a actuar de determinada manera y no de otra? ¿Acaso la costumbre.secularismo. en el uso de sustancias psicotrópicas y en el consumo de energizantes anabólicos que estimulen la energía corporal en los deportes de competición. el incesto o la corrupción de menores son los más notorios. el sentimiento. la buena voluntad. tal comportamiento correcto o no? ¿Sobre qué. la conciencia. tal como se aprecia en las transformaciones estéticas del cuerpo.

Se diría que. Libro I capítulo 5°. Tal postura prefiere dejar abierta. Se califica como la mejor persona a aquel que sea capaz de producir y consumir más y de satisfacer en mejor forma todos sus deseos. actualmente. tal es el caso de la vida virtuosa. expresa que la respuesta a estas preguntas debemos considerarlas desde la “desilusión del mundo contemporáneo”. o porque es hermoso obrar. sin respuesta. . El segundo era metafísico: los griegos 1 ARISTÓTELES. el consumo.Con Protágoras de Abdera se afirma hoy que es el hombre la medida de todas las cosas y se desconocen los universales principios de rectitud en el obrar acusándolos de absolutos impracticables. lo que es inconveniente o lo que nos parece repugnante. Por otra parte explica Mgr Brugués que “para intentar responder a estas preguntas las generaciones que nos precedieron se apoyaron sobre dos fundamentos. la eficiencia. esta clasificación nos da una pista sobre la experiencia moral 1. en el que se aprecia como definitivo el desmoronamiento de los pilares tradicionales de Dios y la metafísica. Jean-Louis Brugués. El primero era religioso: Dios manifestaba su voluntad en su ley (respuesta dada por las grandes religiones monoteístas). la productividad. Aristóteles analiza los motivos de las acciones humanas y dice que pueden ser tres: obramos buscando el placer. y favorecer nuevos consensos éticos que agrupen los diversos multiculturalismos con fundamento en la tolerancia a las diferencias. También obramos por sus contrarios: para evitar el dolor. Ética a Nicómaco. obispo de la diócesis de Angers. los modelos “morales” cambian cada pocos años. es decir. la pregunta sobre los fundamentos. esto es la voluptuosidad. Es así como por ejemplo en la actualidad se considera virtuosa la satisfacción del deseo. Francia. En un famoso pasaje de la Ética a Nicómaco. el riesgo en la experimentación científica. obramos buscando lo que es conveniente como el honor y la riqueza. Aunque hay algunas variantes en su interpretación. la inmediatez.

¿Qué es. y degeneró en tantas convicciones como conciencias individuales hay. hasta el extremo de que tampoco en los partidos hay ya diferencias ideológicas ni principios de identidad.(Aristóteles. . Se confunden y mezclan las exigencias prácticas del orden político y de las decisiones políticas con las exigencias de la conciencia moral de las personas. también metafísica: fundó su ética sobre el bien. a la esfera de la conducta moral individual de las personas. La religión ya no representa una referencia común a las sociedades occidentales. La ética en un mundo desilusionado. cabe mencionar los alcances de una ética de mínimos. Consultado en 08. con lo cual se preconiza el valor de una ética de mínimos fundada en la tolerancia a las diferencias. a diferencia de ciertas sociedades islámicas. Jean-Louis (1996 enero-marzo). el acuerdo democrático que define las normas sociales que han de regir las relaciones entre los ciudadanos. 2006 en http://humanitas. se ha desmoronado a partir de la crisis de la razón ética. En cuanto a la metafísica.cl/revista/human1. buscado en cuanto él mismo y percibido como un imperativo categórico. con la cual puede lograrse un reducido nivel de convivencia política sobre razones de conveniencia que la hagan posible. Humanitas. en el siglo XVII. Kant elegiría otra perspectiva. estos dos pilares acaban de derrumbarse ante nuestros ojos. En el relativismo se traslada el necesario consenso de las mayorías. con lo que ella suponía de consonancia armónica entre el cosmos y la conciencia personal. y en este mismo contexto de formaciones sociales e ideológicas que se nutren de relativismo.htm. gracias a la tolerancia de los 2 BRUGUÉS. En materia de fe y de costumbres habríamos abandonado así la era de las certezas para entrar en la de las convicciones” 2. Por otra parte. La situación que estamos viviendo actualmente es la consecuencia del descentramiento de la categoría de sujeto en el sentido como fue proclamado por Descartes como sujeto lógico y después por las teorías políticas contractualistas como sujeto político. pues. los estoicos) evocaban la naturaleza humana. el individuo actual? En política no se lucha tanto por ideales como por la conquista de masas electorales. Ahora bien. 27.

es cuando el hombre asume la vida virtuosa. cuando se percibe que hay una manera de actuar bella y digna del hombre y también una manera repugnante e indigna. Humberto y Carlo Maria Martín. las exigencias de una vida moral van más allá de móviles individualistas y egoístas. tal como lo formulaba Aristóteles en la referencia antes citada. no permite construir una moral que sirva para guiar personas en su vida moral porque reduce sus compromisos a expectativas individualistas y las encierra en el egoísmo de sus propias conveniencias. 1997. Juan Luis Lorda expresa que únicamente es posible un consenso moral con valor universal solo entre sabios ya que en estos asuntos solo ellos tienen un sentido moral más profundo y más certero. acorde con el concepto de sabiduría del libro de Los Proverbios. Pero también Umberto Eco en su diálogo con el cardenal Martini: “La fuerza de una ética se juzga por el comportamiento de los santos. Cuando se admite que las situaciones sociales y la vida misma reclaman algo de nosotros. . capaces de integrar en su actuar la experiencia y la rectitud. las mejores personas (los aristos de Platón). móviles que se reducen a la satisfacción de necesidades básicas para la supervivencia pero también a la satisfacción del placer. pero el cálculo de las ventajas que tales consensos suponen. Ya lo sabían los clásicos. no por el de los ignorantes cuius deus venter est (cuyo dios es el vientre)”3. más allá de nuestros placeres e intereses.ciudadanos frente a sus diferencias de opinión en torno al manejo de lo público. es decir aquellos seres humanos capaces de vida virtuosa. desconociendo el valor de la vida virtuosa. La ciencia tampoco es democrática. Aunque todos 3 ECO. ¿En qué creen los que no creen? Edit. Bogotá. y el arte tampoco. En cambio. La moral personal no es democrática. es cuando entramos en el campo de la moral. No es extraño. de los honores y riquezas. Para Lorda. los sabios son los mejores. sean estos de los colectivos o de las personas. sino aristocrática (de aristos). Planeta.

4 5 LORDA. 1996. Hay que respetar la conciencia de cada uno. 2006 en www.valemos lo mismo como personas. No hay otro camino que aprender de los que saben. la liberación de los mercados.arvo. Madrid. En este asunto radica la aporía que encierra en un laberinto tramposo al hombre que juega a ser como los dioses para enfrentar su propio miedo a la responsabilidad que nace de un auténtico concepto de la libertad racional como ocurre en aquellos ciegos que se destruyen a sí mismos en la célebre novela de El Ensayo sobre la ceguera de José Saramago cuando el autor afirma que: “Esto es diferente. 157 . Liberación de la responsabilidad que hace al hombre masa informe y manipulable dejada al vaivén del hedonismo y la despersonalización que convierten al sujeto en un ser preso de sí mismo y postrado en su propia incertidumbre y pérdida de sentido. José. incluyendo la reestructuración de su identidad corporal. la liberación sexual. pero es por su propia dinámica y no como respuesta a una idea. Juan Luis (2006). igual que la sociedad sigue progresando. Ser humano acorralado por las presiones del mercado que le publicita la idea que todo lo que se pueda comprar se puede hacer. reunir experiencia personal y procurar ser recto. ciegos. Ensayo sobre la ceguera. 21. pero la pretensión de que cada uno haga la moral a su gusto. es decir juzgar con rectitud en lo propio. etc. no valemos lo mismo como sabios. haz lo que te parezca. simplemente ciegos. ciegos sin retórica ni conmiseraciones…” 5 . Hoy el individuo sigue funcionando. pero no olvides lo que somos aquí. ¿Es relativa la moral? Consultado en 08. como científicos o como escritores. Ed Santillana. su liberación. que todo lo que el científico pueda hacer se debe hacer.net/documento. El ideal del sujeto es ahora su propia conquista. a un proyecto. la liberación del niño y de la mujer. la liberación del inconsciente. del arte. sin dejarse desviar ni por el egoísmo ni por el miedo 4. Pág. es tan poco razonable como si hiciera la ciencia a su medida. SARAMAGO. se puede decir que hoy esa liberación está concluida: se ha alcanzado la liberación política. la liberación de las fuerzas productivas.

La conciencia es la apertura del hombre hacia el fundamento de su ser. si no se admite la posibilidad de llegar a principios morales universales. que sean válidos para todos los hombres de todos los tiempos y culturas. 6 RATZINGER. es un cadáver viviente. Consultado en 08. El entonces cardenal Joseph Ratzinger expresaba hace algunos años que: “No se puede identificar la conciencia del hombre con la autoconciencia del yo. ¿en virtud de qué se pueden condenar los genocidios y la tortura? ¿Qué razones habría para abolir las discriminaciones sociales y la pobreza? Es decir: ¿Qué fundamento tendríamos para proclamar una Declaración Universal de los Derechos del ser humano? 2. la cual además considera la culpa como neurosis y no como aquella protesta de conciencia contra una existencia mediocre satisfecha de sí misma. “Quien ya no es capaz de percibir la culpa en su conciencia.htm. La penuria de la conciencia moral de nuestro tiempo y sus expresiones Para la tradición aristotélico-tomista la conciencia es como la ventana desde la que el hombre abarca con su vista la verdad universal y que una vez reconocida por todos fundamenta la solidaridad del querer y la responsabilidad. Este conocimiento puede ser por una parte reflejo de las opiniones difundidas en el ambiente social.cl/biblioteca/articulos/d0453/index.humanitas. con la certidumbre subjetiva de sí mismo y del propio comportamiento moral.27. . Conciencia y Verdad.Por otra parte.2006 en http://www. una máscara de teatro”. de una incapacidad de escuchar las profundidades del espíritu” 6. Joseph (2005). como dice el psicólogo Albert Gorres. no puede ser por lo tanto equivalente a la razón subjetiva que justifique por el contrario los actos erróneos del hacer humano. está espiritualmente enfermo. en esta última acepción cae la penuria de la conciencia moral de nuestro tiempo. por otra parte puede derivar de una falta de autocrítica.

No se la puede echar del mundo. De las anteriores consideraciones se desprende una tarea pendiente que nos exige trabajar desde la filosofía práctica una búsqueda mayor que responda a interrogantes tales como estos: ¿Son la conciencia moral y el concepto kantiano de deber alternativas para enfrentar el relativismo moral? El concepto de la razón 7 H. siempre está ahí como algo inesperado e indeleble 7. en La conciencia moral. En vano intentan liberarse de ella. Definitivamente no se puede prescindir de la conciencia moral. su gran reserva moral y la verdadera simiente de una humanidad mejor. Porque la dignidad del hombre consiste. destruirla. No cabe duda de que el hombre que sigue la voz de la recta conciencia. ésta también asalta a quien cree poder organizar su vida más allá del bien y del mal. La conciencia moral en nuestro tiempo. se hace más hombre. se dignifica. en la búsqueda apasionada de la verdad y en el seguimiento constante y amoroso del bien según la recta razón. . afortunadamente tarde o temprano. un raro desasosiego les empuja una y otra vez a buscarla. siempre la conciencia vuelve a resurgir. Madrid. 1961. el debate toca con los conceptos de libertad y de norma. se enaltece. Sin embargo. en última instancia. Zbinden. Esto es precisamente lo que desconoce el fenómeno del posmodernismo relativista cuando se rechaza el concepto de conciencia moral de corte iusnaturalista como determinante del criterio del buen obrar. de autonomía y de heteronomía. Los hombres que buscan la verdad y el bien en plena sintonía con su recta conciencia son el gran patrimonio de la comunidad humana.La cuestión de la conciencia está en el centro del debate sobre el relativismo y sobre la razón que nos inclina a obrar de tal o cual manera. 14-33. por más esfuerzos que hacen. En el cuento breve “La conciencia perdida” ha intentado el escritor ruso Saltikow descubrir este hecho. Todos los personajes se sienten aparentemente liberados desde que han arrojado de sí la conciencia que anida en ellos como algo insignificante e inútil.

No hay ya sociedad multicultural posible sin el recurso a un principio universalista que permita enfrentar creativamente el desafío que en casi todos los órdenes plantea el relativismo cultural y moral de la hora presente. Al rescate de las utopías como alternativa para enfrentar el relativismo moral y cultural Como alternativa para enfrentar las causas y consecuencias del relativismo moral proponemos recuperar el valor de las utopías tales como el respeto a la dignidad de la vida del universo y en especial a la dignidad de vida de los seres humanos. Ante la arremetida globalizante de la libertad de los mercados. el martirio de Tomás Moro. como el que muy bien ilustra San Agustín con su célebre aforismo de “Ama y haz lo que quieras ”. principio universalista que oriente la construcción y el progreso de la comunidad humana. se concentra la riqueza y se aumenta la pobreza. de la información y de las ideologías. pasando por la coherencia mística de Sócrates.práctica kantiana y la cuestión de la conciencia nos llevan al centro del problema moral. el acto generoso de Maximiliano Kolbe o de una Teresa de Calcuta y de tantos otros . estos asuntos constituyen la agenda académica que desde la reflexión filosófica se levanten como los referentes éticos necesarios para repensar dicha recuperación. de todos los seres humanos desde la concepción hasta la muerte. se profundizan aún más las diferencias socioeconómicas y las exclusiones de todo orden. Recobra así mayor vigencia la importancia de convocar a todos los hombres y mujeres de buena voluntad a la construcción de una vida moral que pueda regirse bajo un único principio universalista. el llamado al amor del evangelio de Jesús. es la utopía de los grandes soñadores. 3. se disuelven las identidades humanas y culturales. la valoración de una recta conciencia y los postulados kantianos y su universalidad. de los profetas y pensadores que desde La República de Platón. de los místicos y poetas.

conciencia. Fondo de Cultura Económica. fin pero no medio. del universo y de las sociedades. En primer lugar se hace necesaria una mayor disposición de "apertura al todo" para dialogar y actuar siempre mas allá de los propios 8 9 BLOCH. 1979. contra las manipulaciones a la vida de las personas. del mismo modo que no aceptamos la racionalización social que conduce a tratar como inferiores a quienes se alejan del modelo dominante”9. sujeto. autonomía. Madrid. ¿Podremos vivir juntos? Ed.8 es decir: considerada la utopía no como un lugar imposible de ensoñación romántica sino como tarea pendiente por llevar a cabo y como reto de orientar en sentido diferente la existencia personal de los hombres y mujeres del mundo de hoy. 176. Aguilar. si nos encerramos en el relativismo cultural extremo. 2000.seres humanos buenos y solidarios que han sido capaces de demostrar con su propia vida el valor de sus convicciones. Se trata de luchar con esperanza contra la atomización del mundo. Bogotá. Alain Touraine expresa que: “Si nos negamos a internarnos en ese camino. capacidad relacional. irrepetible. La persona humana es única. nos veremos llevados a ambicionar la separación de culturas definidas por su particularidad. 515 pp. Proponemos volver por el fuero del respeto a la dignidad de la persona humana como referente de moralidad. . sueños y esperanzas. Alain.. En este contexto se hace necesaria una ética que reflexione y haga posible una vida nueva en un mundo justo y en paz. El principio esperanza. historicidad. Pág. imagen de Dios. Ernest. Tomo II TOURAINE. Tampoco debemos aceptar ese multiculturalismo cargado de discriminación y violencia. Pensada la utopía como reto para la humanidad en los términos en que es planteada por Ernest Bloch. y por lo tanto la construcción de sociedades homogéneas. sobre las siguientes cuatro consideraciones: 1.

En tercer lugar se requiere fundamentar conceptos centrales como el de “antropología de la conciencia”. Son los hechos los que tienen que acomodarse a la moral y no se puede construir una moral partiendo de la defensa del egoísmo. Particularmente necesario se hace el diálogo interreligioso como posibilidad para la construcción de un nuevo proyecto de una ética mundial intercultural. “Cuando el corazón se entrega al placer que seduce. . 3. Así por ejemplo la discusión acerca de la sexualidad debe ir más allá de los temas puntuales y ubicarla en el terreno fundamental de las instituciones de la familia y la defensa de la vida humana. “deber”. el sacrificio del interés personal en aras de lo que vale más como la solidaridad y la generosidad que 10 CICERÓN. la razón se abandona al error que justifica”. tal como lo expresa Cicerón 10. 2. preocupaciones de la ética de siempre y que hoy apremian su reflexión de cara a las imbricadas redes que tiende el relativismo moral en las costumbres y relaciones de los seres humanos entre sí y en las investigaciones de los científicos. hacia la totalidad de la humanidad. De natura deorum. 4. “persona”. Un concepto de libertad que proteja a las sociedades democráticas de sus propios excesos mediante la práctica del "autogobierno" o "autocontrol" en la esfera de la vida privada. En cuarto lugar se requieren ingentes esfuerzos de todo orden para resistir la tentación de hacer morales a la medida de los hechos.horizontes culturales hacia la totalidad de la historia. I. 54. La prueba de fuego de toda moral es. En segundo lugar es indispensable reflexionar y educar sobre una nueva concepción de la "libertad" lejana de todo totalitarismo social o de estado. precisamente.

nacen del amor a los semejantes y a los diferentes. ceñidos vuestros lomos con la verdad. Juan Luis.). 11 Lorda. . 10 ss. revestidos con la coraza de la justicia y calzaos los pies prontos para anunciar el evangelio de la paz ” (Pablo a los Efesios Cap. Termino con las recomendaciones de Pablo de Tarso cuando se dirigía a los efesios en circunstancias históricas similares a las actuales y de relativismo moral afín al nuestro: “No es nuestra lucha contra la sangre y la carne. contra los espíritus malos de los aires… estad pues alerta. contra las potestades. sino contra los principados. contra los dominadores de este mundo tenebroso. Lo contrario es la definición misma de inmoralidad 11. VI. ibidem.

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