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24 de junio: Ser el

Canal

de

Nicaragua

un

"cuento

chino"?

Hay varias razones para pensar que el proyecto es un gran fraude. Andrs Oppenheimer El contrato de Nicaragua con una empresa china para construir una va acutica transocenica de US$ 40 mil millones que competir con el Canal de Panam puede ser, o bien el proyecto econmico ms importante de Amrica Latina en mucho tiempo, o el mayor fraude gubernamental de la historia reciente de la regin. Hay varias razones para pensar que podra ser esto ltimo. La gran pregunta, sin embargo, es por qu respetables empresas consultoras de EE.UU. -entre ellas McKinsey, McLarty Associates y el ex directivo del grupo contra la corrupcin Transparencia Internacional, Ronald MacLean- se han prestado a trabajar para este proyecto si resulta tan turbio como parece a primera vista. El Presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, firm el contrato con el empresario chino de 41 aos Wang Jing, a principios de este mes, sin ninguna licitacin pblica, y pese al hecho de que la empresa de Wang no tiene experiencia en la construccin de canales. Es ms, Wang ha llegado a Nicaragua de la mano del hijo de Ortega, Laureano, de 27 aos, suscitando sospechas de que la familia Ortega podra tener alguna participacin secreta en el acuerdo. Laureano trabaja para la agencia de promocin de inversiones del gobierno, Pro-Nicaragua. El acuerdo, que fue aprobado por el Congreso -controlado por Ortega- en menos de 48 horas, otorga a la compaa de Wang, Hong Kong Nicaragua Canal Development Investment Co. (HKND), una concesin de 50 aos para construir el canal, con la opcin de manejarlo durante otros 50 aos. Los crticos dicen que se trata de una monumental cesin de soberana nicaragense, y que Wang prcticamente ser dueo del pas. "Este es el mayor escndalo de la historia reciente", dice Carlos Fernando Chamorro, editor de la revista Confidencial. "Mientras que en Panam se llam a una licitacin pblica para la ampliacin del Canal de Panam, y someti el tema a un referndum, aqu se eligi el ganador a dedo, y aprob la ley en un da y medio". El gobierno de China dice no tener nada que ver con el proyecto, y los funcionarios estadounidenses dicen no saber mucho del mismo. "Hasta ahora, no ha sido transparente", me dijo Roberta Jacobson, la encargada de asuntos latinoamericanos del Departamento de Estado. Pero los consultores estadounidenses que trabajan para HKND aseguran que han investigado los antecedentes de Wang y que no habran puesto en juego su reputacin si el empresario y el proyecto no fueran legtimos, ni siquiera por los US$ 45 millones que, segn fuentes de la industria, Wang deber pagar a las empresas consultoras por los estudios de factibilidad del canal. Stephen C. Donehoo, socio de McLarty Associates -la firma consultora de Washington encabezada por el ex jefe de gabinete de la Casa Blanca de Bill Clinton, Mack McLarty-, me dijo que "antes de aceptar este contrato de asesora,

hicimos nuestros estudios para asegurarnos de que podamos estar convencidos de que Wang no es un testaferro del gobierno chino, y determinamos que no lo es". Mi opinin: Este es un contrato muy raro, firmado por uno de los presidentes menos democrticos de Latinoamrica, con un empresario chino del que no se sabe mucho, y sin licitacin pblica. Si Wang quiere recaudar capitales internacionales, sera bueno que convenciera a Ortega de que convoque a un referndum -tal como lo hizo Panam - y pregunte a los nicaragenses si el proyecto es legal y ambientalmente saludable. De otra manera, los mayores ganadores no sern los nicaragenses, ni otros pases que podran exportar sus productos a menor costo, al haber dos canales transocenicos en la regin, sino las empresas consultoras, que ya estn ganando un dineral. Este es un contrato muy raro, firmado por uno de los presidentes menos democrticos de Latinoamrica.