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INTRODUCCION.

Mineral se define como un elemento o combinacin qumica formado mediante un proceso inorgnico natural (figura 2.1). La Mineraloga es la Ciencia que estudia y clasifica los minerales, dicho estudio se encuentra ntimamente relacionado con la Geologa por un lado y la Qumica y la Fsica por otro. El mineralogista puede encontrar en los mapas de campo formaciones de rocas, zonas minerales y aspectos estructurales de la corteza terrestre, y entonces someter las especies que recoja al trabajo de laboratorio, usando las tcnicas de los Qumicos y de los Fsicos (figura 2.2). La Mineraloga para su estudio se clasifica en las divisiones siguientes: Cristalografa, Mineraloga Fsica, Mineraloga Qumica y Mineraloga Descriptiva.

Figura 2.1. Mineral compuesto de cristales de cuarzo y turmalina.

La historia de la mineraloga demuestra que tcnicas y filosofas se han cambiado repetida y profundamente por la introduccin de nuevos mtodos y conceptos. La mineraloga est hoy en da en crecimiento y debemos esperar revisiones fundamentales de puntos de vista y mtodos en el futuro.

RE CU E RD A
Mineral se define como un elemento o combinacin qumica formado mediante un proceso inorgnico natural. La Mineraloga es la Ciencia que estudia y clasifica los minerales. La Mineraloga se clasifica en: Cristalografa, Mineraloga Fsica, Mineraloga Qumica y Mineraloga Descriptiva. 39

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Figura 2.2. Figura que nos ejemplifica el estudio de la mineraloga desde (1) el estudio de la zona a travs de planos geolgicos, (2) obtencin de la muestra, (3) mineraloga fsica para identificacin de la muestra, (4) anlisis qumicos para determinar las proporciones de los elementos que conforman el mineral y (5) la ficha mineralgica con los datos obtenidos de los ensayos anteriores.

CRISTALOGRAFIA

Los minerales, con pocas excepciones, poseen la distribucin interna ordenada caracterstica del estado slido. Cuando las condiciones son favorables, pueden estar limitados por caras planas y pulidas y adquirir formas geomtricas regulares conocidas como cristales. Dando una definicin ms exacta de un cristal se considera como slido homogneo que posee un orden interno tridimensional, que bajo condiciones favorables puede expresarse externamente por la formacin de superficies planas y pulidas. El estudio de estos cuerpos slidos y las leyes que gobiernan su crecimiento, forma externa y estructura interna, se denomina Cristalografa. El trmino cristalino es empleado para denotar la forma de una distribucin de tomos en la estructura, mientras que el trmino cristal se emplea para designar en el sentido tradicional una forma geomtrica regular limitada por caras planas (figura 2.3). El trmino cristal lleva adjetivos que indican el grado de perfeccin desarrollado, de tal forma que un slido cristalino con caras
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bien desarrolladas se denomina eudrico, si tiene caras imperfectamente desarrolladas, subdrico y si carece de caras andrico (figura 2.4).

Figura 2.3. Bello ejemplar de Aguamarina.

Figura 2.4. Cristales diversos mostrando la perfeccin de un cristal. 1) Cristal eudrico, formado por un prisma y dos pirmides de cuarzo, 2) Cristal de cuarzo variedad citrino, cristal medio formado y 3) Mineral actinolita sin forma.

Ciertas sustancias cristalinas se presentan en fragmentos tan finos, que la naturaleza cristalina solamente puede determinarse con la ayuda del microscopio, denominndoseles microcristalinas. Aquellos agregados cristalinos que no pueden determinarse con el microscopio pero dan un patrn de orden cristalino con los rayos X, se denominan criptocristalinas.

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Un cristal se considera como slido homogneo que posee un orden interno tridimensional, que bajo condiciones favorables puede expresarse externamente por la formacin de superficies planas y pulidas. El estudio de estos cuerpos slidos y las leyes que gobiernan su crecimiento, forma externa y estructura interna, se denomina Cristalografa. El trmino cristalino es empleado para denotar la forma de una distribucin de tomos en la estructura, mientras que el trmino cristal se emplea para designar en el sentido tradicional una forma geomtrica regular limitada por caras planas.

CRISTALIZACION.

Muchos minerales forman cristales. Estos, en las condiciones adecuadas, pueden crecer desarrollando grandes formas geomtricamente regulares, aunque es ms habitual que se formen muchos cristales irregulares y de menor tamao, o incluso tan pequeos que slo se pueden ver al microscopio. Sin embargo, por muy distintas que puedan parecer sus formas, todos los cristales de un mineral determinado tienen las mismas propiedades qumicas y fsicas. Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y vapores. Los tomos en estos estados desordenados tienen una disposicin al azar, pero al cambiar de temperatura presin y concentracin pueden agruparse en una disposicin ordenada caracterstica del estado cristalino. Como ejemplo de cristalizacin a partir de disoluciones tenemos el cloruro de sodio (sal comn) disuelto en agua. Si se deja que el agua se evapore, la disolucin contiene ms y ms sal, por unidad de volumen. Finalmente se llega el momento en que la cantidad de agua no puede retener toda la sal en solucin, y empezar a precipitar. Si se preparan las condiciones de forma tal que la evaporacin del agua se realice muy lentamente, los iones de sodio y de cloro conforme se vayan separando de la solucin, se irn agrupando gradualmente edificando un cuerpo definitivo, al que llamamos cristal Si la evaporacin es rpida, aparecen muchos centros de cristalizacin y los cristales resultantes sern pequeos (figura 2.6).
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Figura 2.6. La solucin con cloro y sodio al ser calentada se satura y precipita formando cristales de halita.

La cristalizacin a partir de un fundido (o magma) se inicia cuando la temperatura del lquido desciende por debajo de su punto de fusin. El punto de fusin de la roca lquida (o fundida) es muy superior: puede estar por encima de los 1.000C. Los cristales empiezan teniendo poco tamao y van creciendo. La cristalizacin se inicia con cristales nicos de tamao microscpico (compuestos por superficies planas denominadas caras del cristal) y van creciendo a medida que se unen a sus caras ms tomos, capa a capa. Los distintos tipos de tomos se ordenan de formas diversas, con lo que se obtiene una impresionante variedad de formas cristalinas. Las condiciones en las que se forma un cristal tienen una gran influencia sobre su forma (figura 2.7).

Figura 2.7. Etapas de formacin de cristales de albita mediante una masa fundida, donde al enfriarse el magma se empiezan a formar pequeos cristales, conforme se va enfriando crecen los cristales.

La temperatura, la presin, la cantidad de espacio disponible y la composicin qumica de la


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solucin a partir de la que se forma el cristal pueden repercutir sobre el crecimiento. La velocidad de crecimiento es uno de los factores ms importantes que afectan a la calidad de los cristales en desarrollo. Una cristalizacin rpida suele impedir alcanzar un gran tamao. Los grandes cristales de caras perfectas tienden a formarse cuando el crecimiento es lento y continuo y si tienen espacio para desarrollarse sin estar en contacto unos con otros. La mayor parte de los cristales minerales de gran tamao se forma en espacios abiertos en el interior de rocas, por ejemplo, fracturas o cavidades. Aunque la cristalizacin a partir de un vapor es menos corriente que el caso de una disolucin o de una fusin, los principios bsicos son muy parecidos. A medida que el vapor se enfra, los tomos o molculas separadas se van aproximando entre s hasta formar un slido cristalino

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Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y vapores. La temperatura, la presin, la cantidad de espacio disponible y la composicin qumica de la solucin a partir de la que se forma el cristal pueden repercutir sobre el crecimiento. Los grandes cristales de caras perfectas tienden a formarse cuando el crecimiento es lento y continuo y si tienen espacio para desarrollarse sin estar en contacto unos con otros.

SIMETRIA CRISTALINA En un examen detallado, la mayora de los cristales muestran una regularidad o simetra de disposicin de las caras y ngulos similares, y verificando ciertas operaciones sobre ellos, las caras y ngulos iguales pueden hacerse coincidir. Hay tres tipos de operaciones de simetra que caracterizan a los grupos de puntos y que pueden ser detectados por la morfologa. Estas son: (1) reflexin sobre un plano (2) rotacin alrededor de un eje (3) inversin alrededor de un centro.

Plano de simetra. Un plano de simetra es un plano imaginario que divide un cristal en dos mitades, cada una de las cuales es la imagen especular de la otra (figura 2.8a).
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Eje de simetra de rotacin. El eje de simetra es una lnea imaginaria a travs del cristal, alrededor de la cual puede hacerse girar el cristal y repetir este aspecto dos o ms veces en una revolucin completa. De acuerdo al nmero de veces que aparezcan las mismas caras en una revolucin el eje puede ser, binario se repite dos veces, ternario (trigonal) tres veces, cuaternario (tetragonal) cuatro veces y senario (hexagonal) seis veces, cuando se repite una vez, monario (figura 2.8b).

Centro de simetra. Se dice que un cristal tiene centro de simetra cuando al hacerse pasar una lnea imaginaria desde un punto cualquiera de su superficie a travs del centro se halla sobre dicha lnea y a una distancia igual, mas all del centro, otro punto similar al primero. Esta operacin se le conoce como inversin (figura 2-8c). Caras paralelas y similares en lados opuestos del cristal indican un centro de simetra.

Eje de simetra de inversin rotatoria. Este ejemplo de simetra compuesto combina una rotacin alrededor de un eje con inversin sobre su centro. Ambas operaciones deben

completarse antes de que se obtenga una nueva posicin (figura 2.8d).

Figura 2.8. Representacin de a) Plano de simetra, b) Eje de simetra, c) Centro de simetra y d) Eje cuaternario de inversin rotatoria.

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Hay tres tipos de operaciones de simetra que caracterizan a los grupos de puntos y que pueden ser detectados por la morfologa. Estas son: (1) reflexin sobre un plano (2) rotacin alrededor de un eje (3) inversin alrededor de un centro.

SISTEMAS CRISTALINOS.

Existen treinta y dos clases cristalinas, las cuales tienen algunas caractersticas simtricas comunes, lo cual permite su agrupacin en seis grandes grupos (figura 2.9), denominados Sistemas Cristalinos (segn S. Hurlbut Cornelius Jr.,Manual de Mineraloga de Dana, 1981). Estas treinta y dos clases cristalinas son agrupadas por sus ejes cristalogrficos y la simetra caracterstica de cada uno, formando los sistemas cristalinos siguientes:

SISTEMA ISOMETRICO. Los cristales en este sistema constan de cuatro ejes de simetra ternarios y se refieren a tres ejes cristalogrficos de igual longitud y normales entre s.

SISTEMA HEXAGONAL. Todos los cristales de sistema hexagonal tienen un eje de simetra ternario o senario. Se toman cuatro ejes cristalogrficos: Tres ejes horizontales, iguales entre s que se cortan en ngulos de 1 20 grados siendo el cuarto de longitud diferente a aquellos y perpendiculares al plano de los otros tres.

SISTEMA TETRAGONAL. Los cristales de este sistema tienen un nico eje de simetra cuaternario. Los cristales se refieren a tres ejes perpendiculares entre s, siendo de igual longitud los dos horizontales pero el eje vertical es de longitud diferente a los otros dos.

SISTEMA ORTORROMBICO. Los cristales en este sistema contienen tres elementos de simetra binarios, es decir, plano de simetra o eje de simetra binarios. Se refieren a tres ejes cristalogrficos perpendiculares todos de distinta longitud.
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SISTEMA MONOCLINICO. Los cristales de este sistema se caracterizan por poseer un eje binario o un plano de simetra, o la combinacin de ambos. Los ejes cristalogrficos son tres ejes desiguales, dos de los cuales se cortan segn un ngulo oblicuo y el tercero es perpendicular al plano de los otros dos.

SISTEMA TRICLINICO. Los cristales tienen un eje monario como nica simetra. Este puede ser un eje giratorio sencillo o un eje monario de inversin, los ejes cristalogrficos son tres desiguales, todos ellos de interseccin oblicua entre s.

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Existen treinta y dos clases cristalinas, las cuales tienen algunas caractersticas simtricas comunes, lo cual permite su agrupacin en seis grandes grupos, denominados Sistemas Cristalinos. Sistemas Isomtrico, Hexagonal, Tetragonal, Ortorrmbico, Monoclnico y Triclnico.

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SISTEMA ISOMETRICO
Oro granate

SISTEMA HEXAGONAL
Topacio cuarzo

SISTEMA TETRAGONAL
Casiterita calcopirita

SISTEMA ORTORROMBICO
Estibina barita

SISTEMA MONOCLINICO
Talco Azurita

SISTEMA TRICLINICO
Turquesa Microclina

FIGURA 2.9. Tabla de sistemas cristalogrficos con ejemplos 48

FORMA.

La forma en cristalografa consiste, en un grupo de caras cristalinas las cuales guardan la misma relacin con los elementos de simetra y exhiben las mismas propiedades fsicas y qumicas, pues todas tienen debajo los mismos tomos con la misma ordenacin geomtrica. Aunque las caras de una forma pueden tener diferentes tamaos y conformaciones debido a la mal formacin en el cristal, la semejanza es frecuente encontrarla por evidencias en estras naturales, corrosiones o crecimientos. En cada clase cristalina existe una forma, cuyas caras portan a los ejes cristalogrficos a diferentes distancias; a esta se le llama forma general. Todas las otras formas en caso de que lleguen a estar presentes seran formas especiales (figura 2.10), como las que a continuacin se enumeran:

Pedin. Forma que comprende una sola cara.

Pinacoide. Figura formada por dos caras paralelas.

Domo. Dos caras no paralelas, simtricas con relacin a un plano de simetra.

Esfenoide. Dos caras paralelas simtricas con respecto a un eje binario o tetragonal.

Biesfenoide. Forma de cuatro caras en la que dos caras del Esfenoide superior alterna con las dos caras del Esfenoide inferior.

Prisma. Es la forma compuesta de 3, 4, 6, 8, o 12 caras todas ellas paralelas.

Pirmide. As se denomina a la forma compuesta de 3, 4, 6, 8, o 12 caras no paralelas entre s que se cortan en punto.

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PEDION

PINACO IDE

DOM O

ESFENOIDE

BIESFENOIDE TETRAGONAL

PRISM A TETRAGONAL

PIRAM IDE TETRAGONAL

ESCA LENOEDRO HEX AGO NA L

BIPIRA M IDE HEX AGONA L

TRAPEZOEDRO TETRAG ONAL

Figura 2.10.Diversas formas cristalogrficas. 50

Escalenoedro. Forma cerrada de 8 caras (tetragonal) o 12 caras (hexagonal), con las dos caras agrupadas en pares simtricos.

Bipirmide. Formas cerradas de 6, 8, 1 2, 1 6 o 24 caras.

Romboedro. Seis caras que constituyen una forma cerrada.

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La forma en cristalografa consiste, en un grupo de caras cristalinas las cuales guardan la misma relacin con los elementos de simetra y exhiben las mismas propiedades fsicas y qumicas, pues todas tienen debajo los mismos tomos con la misma ordenacin geomtrica.

HABITO CRISTALINO.

El trmino hbito se usa para designar las formas generales de los cristales como, cbico, octadrico, prismtico. Debido a que el hbito es controlado por el medio ambiente en el que crecen los cristales, pueden variar con la localidad. A continuacin se dan ciertos trminos empleados para expresar el aspecto o hbito de los cristales individuales y de los agregados cristalinos (figura 2.11):

1).- Cuando un cristal consta de cristales aislados y distintos: a).- Acicular. En cristales delgados como agujas. b).- Capilar y filiforme. En cristales como cabellos o hebras. c).- Hojoso. Cristales alargados, aplastados como hojas de cuchillo.

2).- Cuando un mineral consta de un grupo de cristales distintos: a).- Arborescencia. de ramas divergentes y delgadas, algo parecidas a las plantas formadas por cristales diferentes
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b).- Reticulados. Agrupacin de cristales delgados en redes. c).- Divergente o radial. Grupos de cristales radiados. d).- Drusa. Una superficie en una drusa cuando est cubierta por una capa de pequeos cristales.

3).- Cuando un mineral consta de grupos de individuos radiales o paralelos: a).- Columnar. Individuos como columnas robustas. b ).- Hojoso. Un agregado de muchas hojas aplastadas. c).- Fibroso. En agregados Fibrosos delgados, paralelos o radiales. d).- Estrellado. Individuos radiales que Forman grupos concntricos o como estrellas. e).- Globular. Individuos radiales que Forman grupos esfricos o semiesfricos. F).- Botroidal. Cuando las Formas globulares se agrupan como racimos de uvas. g).- Reniforme. Individuos radiales terminados en masas redondas que parecen un rin. h).- Mamilar. Grandes masas redondas que parecen masas Formadas por individuos radiales. i).- Coloforma. Todas las Formas mas o menos esfricas.

4).- Cuando un mineral esta Formado por escamas o laminillas: a).- Exfoliable. Cuando un mineral se separa Fcilmente en placas u hojas. b).- Micaceo. Parecido al exfoliable, pero el mineral puede desintegrarse en hojas pequesimas, como en el caso de la mica. c).- Laminar o Tabular. Cuando consta de individuos planos como planas superpuestas y adheridas unas a otras. d).- Plumoso. Formado por escamas Finas con una estructura divergente o plumosa.

5).- Cuando un mineral esta formado por granos grandes o pequeos se llama granular.

6).- Diversos trminos: a).- Estalacttico. Cuando un mineral aparece en forma de cono o cilindros colgantes. b).- Concntrico. Consistiendo en una o ms capas circulares superpuestas alrededor de un
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centro comn. c).- Pisoltico. Un mineral Formado por masas redondas del tamao aproximado de un guisante. d).- Ovoltico. Un agregado mineral Formado por pequeas esferas semejantes a ovas de pescado. e).- En bandas. Cuando un mineral aparece en bandas estrechas de diferentes colores o texturas. f).- Macizo. Un agregado mineral Formado por material compacto con una Forma irregular. g).- Amigdaloide. Cuando una roca tal como el basalto, contiene ndulos de Forma almendra. h).- Geodas. Cuando una cavidad ha sido recubierta por la deposicin de mineral, pero no ha quedado completamente rellena.

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El trmino hbito se usa para designar las formas generales de los cristales como, cbico, octadrico, prismtico. Debido a que el hbito es controlado por el medio ambiente en el que crecen los cristales, pueden variar con la localidad.

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CU A NDO U N CRIST A L CO NST A DE CRIST A LES A ISL A DOS YDIST INTOS


ACICULAR CAPILAR Y FILIFORME HOJOSO

SCOLECITA

PLATA

ACTINOLITA

CU A NDO U NM INERA L CONST A DE U N GRU PO DE C RIST A LES DIST INTOS


DENDRITICO DIVERGENTE O RADIAL DRUSA

COBRE NATIVO

WAVELLITA

PHILLIPSITA

CU A NDO U NM INERA L CONST A DE GRU POS DE INDIV IDU OS RA DIA LES O PA RA LEL OS
COLUMNAR HOJOSO FIBROSO

CUARZO

MUSCOVITA

CRISOTILO
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GLOBULAR

BOTROIDAL

RENIFORME

BARITA

AZURITA

HEMATITA

CU A NDO U NM INERA L EST A FORM A DO POR ESC A M A S OL A M INILL A S

EXFOLIABLE

MICACEO

LAMINAR O TABULAR

LABRADORITA

MICA BIOTITA

HIERRO EN BANDAS

PLUMOSO

MOLIBDENITA
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DIV ERSOS TERM INOS


ESTALACTITICO CONCENTRICO PISOLITICO

ARAGONITO

MALAQUITA

BAUXITA

EN BANDAS

MACIZO

GEODA

ONICE

BORNITA
Figura 2.11. Diversos trminos de hbito cristalino con ejemplos de minerales.

GEODA

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MINERALOGIA FISICA.

EXFOLIACION.

Se dice que un mineral tiene exfoliacin, cuando al aplicarle una fuerza necesaria, se rompe de manera que deja dos superficies planas (figura 2.12). Las superficies de exfoliacin son siempre paralelas a caras reales o posibles del cristal, y normalmente tiene sus ndices sencillos. Puede ser perfecta, como en caso de la mica, o ms o menos definida, como en el caso del berilo o el apatito. En otros minerales est completamente ausente.

Figura 2.12. Cristal de anhidrita, mostrando los planos de exfoliacin en la superficie del mineral.

La exfoliacin depende de la estructura cristalina y tiene lugar solo paralelamente a planos atmicos. Si una familia de planos atmicos posee una fuerza de unin entre ellos dbil, es probable que la exfoliacin tenga lugar por estos planos. Esta debilidad es el resultado de un tipo de enlace dbil, en un mayor espaciado reticular entre los planos, o de una combinacin de ambos. En el grafito encontramos una exfoliacin laminar.

PARTICION. Ciertos minerales, cuando estn sujetos a tensin o a presin, desarrollan planos de debilidad estructural a lo largo de los cuales pueden luego romperse. Los cristales mezclados, pueden
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separarse fcilmente a lo largo de los planos de composicin. Cuando en un mineral se producen superficies planas por roturas a lo largo de alguno de dichos planos predeterminados, se dice que tiene particin. El fenmeno se parece a la exfoliacin, pero se distingue por el hecho de que no lo exhibirn todos los ejemplares de un determinado mineral, sino solamente aquellos que estn mezclados o hayan sido sometidos a una presin apropiada.

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* Se dice que un mineral tiene exfoliacin, cuando al aplicarle una fuerza necesaria, se rompe de manera que deja dos superficies planas. La exfoliacin depende de la estructura cristalina y tiene lugar solo paralelamente a planos atmicos. * Cuando en un mineral se producen superficies planas por roturas a lo largo de alguno de dichos planos predeterminados, se dice que tiene particin.

FRACTURA.

Por fractura de un mineral se entiende la manera cmo se rompe cuando no se exfolia o parte (figura 2.13). A continuacin se listan los nombres con los que se designa a las diferentes clases de fracturas:

a).- Concoidal. Cuando la Fractura tiene superficies suaves, lisas, como la cara interior de una concha. Ejemplos, vidrio y cuarzo. b).- Fibrosa o astillosa. Cuando un mineral se rompe segn astillas o fibras. c).- Ganchuda. Cuando el mineral se rompe segn una superficie irregular, dentada con filos puntiagudos. d).- Desigual o irregular. Cuando un mineral se rompe segn superficies bastas o irregulares.

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* Por fractura de un mineral se entiende la manera cmo se rompe cuando no se exfolia o parte.

Figura 2.13. Diversos minerales con fractura a) obsidiana, concoidal; b) yeso, fibrosa y c) hornblenda, irregular.

DUREZA. Se llama dureza la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral al ser rayada (designada con una H). El grado de dureza viene determinado por la observacin de la facilidad o dificultad relativa con que un mineral es rayado por otro o por una lima o punta de acero. Se ha elegido una serie de diez minerales formando una escala de dureza y por comparacin con ellos puede determinarse la dureza relativa de cualquier mineral citados a continuacin, dispuestos de menor a mayor dureza, se conocen como Escala de dureza de Mohs1 (figura 2.14). Con el fin de determinar la dureza relativa de cualquier mineral de acuerdo con esta escala, es necesario establecer si los minerales de la escala pueden ser rayados o no por el ejemplar en estudio. Al efectuar esta determinacin deber tenerse muy en cuenta lo siguiente: 1.- Deber emplearse una superficie fresca del ejemplar. 2.- Para un mineral fcil de romperse es recomendable que se confirme la muestra, repitiendo
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Nombre del mineralogista Alemn Friedrich Mohs que la ide. 59

la operacin alternando el orden de ejecucin, esto es, no tratar de rayar el mineral A con el mineral B, sino tambin rayar con el B la mineral A.

Los siguientes materiales pueden servir junto con la escala arriba citada. * La dureza de la ua es algo ms de 2. * Moneda de cobre, alrededor de 3 * El acero de una navaja, algo ms de 5 * El vidrio de ventana. 5.5 * El acero de una lima, 6.5

TENACIDAD.

Es la resistencia que un mineral opone a ser roto, doblado o desgarrado en resumen, su cohesin. Los trminos empleados para describir las diversas clases de tenacidad son los siguientes:

1. Frgil. Un mineral que fcilmente se rompe o reduce a polvo (ejemplo, talco). 2. Maleable. Un mineral que puede ser conformado en hojas delgadas por persecucin (ejemplos, oro, plata) 3. Sctil. Un mineral puede cortarse en virutas delgadas con un cuchillo (ejemplo, plomo). 4. 5. Dctil. Un mineral al que se le puede estirar en forma de hilo (ejemplo, cobre). Flexible. Un mineral que puede ser doblado, pero no recupera su posicin original un vez que la fuerza a dejado de aplicarse (ejemplo, fierro). 6. Elstico. Un mineral que recobra su forma primitiva al terminar la fuerza que lo ha deformado.

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ESCALA DE DUREZA DE M OHS

1T ALCO 2Y ESO

6O RTOSA 7 CU A RZO

3 CA LCIT A

8T OPA CIO

4 FL UORIT A

9 CO RINDON

5 APA TIT O

10 DIA M A NTE

Figura 2.14. Escala de dureza de Mohs.

PESO ESPECIFICO. El peso especfico (G) o densidad relativa2 de un mineral es un nmero que expresa la relacin entre su peso y el peso de un volumen igual de agua a 4 C, Hurlbut (1981). Si un mineral tiene peso especfico 2 nos indica que dicho mineral pesa dos veces lo que pesara un volumen igual de agua. El peso especfico de un mineral es constante, siendo su determinacin, importante para su identificacin, como ejemplo podemos citar la baritina o barita, es fcilmente identificable de otros minerales por su gran peso especfico (figura 2.10).

Densidad y peso especfico se usan a veces indistintamente. Sin embargo, la densidad requiere se citen las unidades, por

ejemplo: gramos por centmetro cbico. 61

El peso especfico de una sustancia cristalina depende de dos factores: 1) la clase de tomos de que est compuesta y 2) la manera como estn empaquetados los tomos. Esto nos indica que el empaquetamiento de los tomos influye grandemente en el peso especfico, como en el diamante y el grafito, constitudos ambos por el elemento carbono, son un ejemplo notorio. El diamante, con peso especfico 3.5, tiene una estructura de empaquetamiento compacto que da lugar a una elevada densidad de tomos por unidad de volumen, en tanto que en el grafito, con peso especfico 2.2, el empaquetamiento de los tomos de carbono es menos denso.

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La tenacidad es la resistencia que un mineral opone a ser roto, doblado o desgarrado en resumen, su cohesin. El peso especfico ( G) o densidad relativa de un mineral es un nmero que expresa la relacin entre su peso y el peso de un volumen igual de agua a 4 C. El peso especfico de una sustancia cristalina depende de dos factores: 1) la clase de tomos de que est compuesta y 2) la manera como estn empaquetados los tomos.

PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ.

BRILLO

El aspecto general de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz se conoce con el nombre de brillo. El brillo de los minerales puede ser de dos tipos, metlicos y no metlicos. No existe una separacin marcada entre stos dos grupos, existiendo ciertos minerales que se encuentran entre ambos tipos , a estos minerales se les conoce con el nombre de submetlicos. Un mineral que tenga el aspecto brillante de un metal tiene un brillo metlico. Estos minerales son completamente opacos a la luz, dando como resultado que su raya sea negra o muy oscura. . La galena, la pirita y la calcopirita son minerales comunes con brillo metlico (figura2.15).
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Figura 2. 15. Diversos minerales con brillo metlico, a) galena; b) pirita y c)calcopirita.

Todos los minerales que no presenten aspecto metlico, por el contrario, brillo no metlico. Por lo general son de colores muy claros, transmitiendo la luz a travs de lminas delgadas. La raya de stos minerales es incolora o de colores muy dbiles. Los trminos que se emplean para describir el aspecto de los minerales no metlicos son los siguientes (figura 2.16):

Vtreo. Resinoso. Graso.

Que tiene el reflejo del vidrio. Ejemplos, el cuarzo y la turmalina. Que tiene el aspecto de la resina. Ejemplos, la blenda y el azufre. Que parecen estar cubiertos con una delgada capa de aceite. Ejemplos, el yeso fibroso, la malaquita y la serpentina.

Adamantino.

Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el del diamante. Los minerales transparentes de plomo, tales como la cerusita y la anglesita lo presentan.

Nacarado.

Que tiene el aspecto iridiscente de la perla. Se encuentra en la superficie de exfoliacin del talco.

Sedoso.

Como la seda. Resultado de un agregado paralelo de fibras finas. Ejemplos, yeso fibroso, crisotilo, malaquita.

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Azufre

Crisotilo

Talco

Malaquita

Figura 2.16. Ejemplos de minerales con brillo no metlico.

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El aspecto general de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz, se conoce con el nombre de brillo. Un mineral que tenga el aspecto brillante de un metal tiene brillo metlico. Todos los minerales que no presenten aspecto metlico, por el contrario, no metlico, presentan por lo general colores claros.

COLOR.

Cuando la luz incide en la superficie de un mineral, parte de ella se refleja y parte se refracta. Si la luz no sufre absorcin, el mineral es incoloro, tanto en la luz reflejada como en la transmitida. Los minerales son coloreados porque se absorben ciertas longitudes de onda de luz, y el color es el resultado de una combinacin de aquellas longitudes que llegan al ojo. En algunos minerales, el color es una propiedad fundamental directamente relacionada a uno de sus elementos constitutivos principales, siendo por consiguiente, contante y caracterstico. En estos minerales, llamados idiocromticos, el color es un medio de identificacin importante. Como ejemplos podemos mencionar, que la malaquita siempre es verde, la azurita ser azul, y la rodonita y rodocrosita son siempre rojas o rosadas (figura 2.17). La mayora de los minerales se componen de elementos que no producen colores caractersticos
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y son incoloros. En algunos casos el color es debido a cantidades apreciables de un elemento que tiene fuerte poder de pigmentacin. Como ejemplo tenemos, el anfibol tremolita (figura 2.18), de composicin Ca2Mg5(Si8O22)(OH)2, es blanco; pero cuando el fierro Fe2+ sustituye al Mg, el mineral se torna verde. Si aumenta la cantidad de fierro, el color vara de verde a verde oscuro. Estos minerales, que muestran una variacin de color, se llaman alocromticos. Otros factores que afectan la coloracin de los minerales son las pequeas cantidades de impurezas qumicas, defectos en la estructura cristalina e inclusiones finamente divididas de otros minerales.

Malaquita

Azurita Figura 2.17. Ejemplos de minerales idiocromticos.

Rodonita

Tremolita blanca

Sustitucin del Magnesio por el Fierro Figura 2.18. Ejemplo de mineral alocromtico.

Tremolita verde

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Cuando la luz incide en la superficie de un mineral, parte de ella se refleja y parte se refracta. Si la luz no sufre absorcin, el mineral es incoloro, tanto en la luz reflejada como en la transmitida. En los minerales, llamados idiocromticos, el color es un medio de identificacin importante. Los minerales, que muestran una variacin de color, se llaman alocromticos.

RAYA.

El color del polvo fino de un mineral se conoce con el nombre de raya. La raya puede ser empleada en la identificacin de minerales, porque, aunque el color de un mineral puede variar con grandes diferencias, el de la raya por lo general constante. Esta propiedad se determina sobre una placa porosa de porcelana, llamada placa de rayado. Con la nica limitante de que solo se puede usar para minerales con dureza menor de 7, ya que es la dureza de la porcelana.

PROPIEDADES ELECTRICAS Y MAGNETICAS.

La conduccin de electricidad en los cristales est relacionada con el tipo de enlace. Los minerales con enlace puramente metlico, tales como los metales nativos, son conductores elctricos excelentes, mientras que aquellos en los que el enlace es parcialmente metlico, como en algunos sulfuros, son semiconductores.

Piezoelectricidad. Si se ejerce presin en los extremos de un eje polar, un flujo de electrnes hacia un extremo produce una carga elctrica negativa, mientras que una carga positiva se induce en el extremo opuesto. Este es la piezoelectricidad y cualquier mineral que cristaliza en las 20 clases cristalinas con ejes polares debe mostrarla. Como ejemplos podemos mencionar el cuarzo y la turmalina.

Piroelectricidad. Los cambios de temperatura en un cristal pueden producir el desarrollo


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simultneo de cargas positivas y negativas en los extremos opuestos de un eje polar. Esta propiedad se observa, como la piezoelectricidad, solo en cristales con ejes polares. Como ejemplos tenemos tambin al cuarzo y la turmalina.

Magnetismo. La magnetita Fe3O4 (figura 2.19) y la pirrotina son los nicos minerales corrientes atrados por un pequeo imn de bolsillo. Son ferromagnticos. La piedra imn, una variedad de la magnetita, es un imn natural con el poder de atraccin y la polaridad de un imn verdadero. En el campo de un electroimn potente muchos otros minerales son atrados, especialmente los que contienen hierro. Estos se llaman paramagnticos, mientras los que son repelidos se conocen como diamagnticos.

Figura 2.19. Mineral de magnetita, atrae al imn.

RE CU E RD A
La conduccin de electricidad en los cristales est relacionada con el tipo de enlace. Los minerales con enlace puramente metlico, tales como los metales nativos, son conductores elctricos excelentes. Las propiedades elctricas y magnticas son : piezoelectricidad, piroelectricidad y magnetismo.

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MINERALOGIA DESCRIPTIVA

Las descripciones de los minerales tienen un esquema de presentacin comn. Los epgrafes usados y los datos de cada uno de ellos, se expresan en lo que se llama ficha mineralgica (figura 2.20) y sus componentes son descritos a continuacin:

Cristalografa. Bajo este ttulo se dan las siguientes informaciones cristalogrficas:

Sistema cristalino y smbolo de la clase cristalina. Caractersticas cristalogrficas usualmente observadas por la simple inspeccin tales como el hbito, maclas y formas. Angulos, ngulos interfaciales de aquellos minerales que frecuentemente se presentan en cristales desarrollados. Otros datos interesantes son detallados sin subttulos.

Propiedades fsicas. Exfoliacin, H (dureza), G (densidad), Brillo, Color, y Propiedades Opticas (breve sumario de datos pticos).

Composicin. Usualmente con los porcentajes de los elementos u xidos y los elementos que pueden sustituir a los minerales que son dados en la frmula qumica.

Diagnstico. Las propiedades sobresalientes y ensayos que ayudan para conocer el mineral y distinguirlo de otros minerales.

Yacimientos. Una breve informacin del modo como se presenta el mineral y caractersticas de su asociacin con otros. Localidades en donde se encuentran o han encontrado yacimientos notables por su cantidad o calidad. De aquellos minerales que se encuentran en abundancia en todo el mundo.

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Empleo. En los minerales de importancia econmica se da una breve descripcin de sus aplicaciones similares.

Especies similares. En algunos casos, se citan ciertas especies similares. la similitud de otros minerales con aquel cuya descripcin se ha dado, puede basarse tanto en su composicin qumica como en su estructura cristalina.

MOLIBDENlTA - S2Mo

Cristalografia. Hexagonal; 6 / m 2 / m 2 m. Cristales en placas hexagonales o prismas ligeramente cnicos, cortos. Corrientemente exfoliable, en masa o en escamas. P63/ mmc; a = 3,16, c = 12,32 A; a : c = 1 : 3,889; Z = 2. d's: 6,28(10), 2,28(9}, 1,824(6), 1,578{4), 1,530(4). Propiedades fisicas. Exfoliacin basal perfecta {0001}. Lminas flexibes pero no elsticas. Sectil. H 1-11/2. G 4,62-4,73. Tacto graso. Brillo metalico. Color gris de plomo. Raya negra griscea. Opaco. Composicion. Mo 59,9 %; S 40,1 %. Diagnstico. Se parece al grafito, pero se distingue de l por su peso especfico ms elevado, por el tono azul de su color, frente al tinte castao del grafito y por sus reacciones de azufre y molibdeno. En la porcelana, la molibdenita da una raya verdosa; la del grafito es negra. Infusible. Calentado al soplete da una llama verde amarillenta. Calcinado en tubo abierto, olor de anhdrido sulfuroso y se forma un depsito de finas hojas de xido molbdico, que atraviesan el tubo por encima del mineral. Calentado en el carbn vegetal con la llama oxidante, aureola blanca de xido molbdico; cuando esta aureola se toca con la llama reductora, se vuelve de un color azul oscuro. Al calentarlo con yoduro potsico y el azufre en bloque de yeso, da un sublimado azul oscuro. Alteracin. La molibdenita se altera a ferrimolibdenita amarilla, Fe2(Mo04).8H2O. Yacimiento. La molibdenita se forma como mineral accesorio en ciertos granitos; en pegmatitas y aplitas. Corrientemente en filones, asociado con casiterita, scheelita, wolframita y fluorita. Tambin en depsitos metamrficos de contacto con silicatos de cal, scheelita y calcopirita. Aparece con menas de estao en Bohemia; en diversos lugares de Noruega y Suecia; en Inglaterra; China; Mxico, y en Nueva Gales del Sur, Australia. En los Estados Unidos, la molibdenita se encuentra en muchas localidades. Se halla en Blue Hill, Maine; Westmoreland, New Hampshire; en el condado de Okanogan, Washington; en Questa, Nuevo Mxico. En diversas pegmatitas en Ontario, Canad. La mayor parte de la produccin mundial procede de Climax, Colorado, donde la molibdenita aparece en filones de cuarzo, en un granito silcico con fluorita y topacio. Se produce mucho molibdeno en Bingham Canyon, Utah, como subproducto de la minera del cobre. En Espaa se ha encontrado en Villcastn, Navacerrada y Montseny, entre otros. Empleo. Una mena de Molibdeno. Etimologa. El nombre de molibdenita viene de la palabra griega que significa plomo.

Figura 2.20. Ejemplo del formato de una ficha mineralgica utilizada para archivar las muestras minerales. 69

CLASIFICACION DE LOS MINERALES. Los minerales pueden clasificarse de diferentes maneras, pero la usada por su composicin qumica, es la ms aceptada. Todos los minerales estn formados por elementos combinados en determinadas proporciones. Su composicin se puede escribir como si fuera una frmula qumica. Por ejemplo, la frmula del cuarzo es SiO2, porque por cada tomo de silicio (Si) hay dos de oxgeno (O). El Sistema de Dana3 divide los minerales en grupos (figura 2.21) segn su composicin qumica. Los ocho principales son los elementos nativos, los silicatos, xidos, haluros, carbonatos, sulfuros, sulfatos y fosfatos. Elementos nativos. Los elementos nativos son minerales compuestos exclusivamente por un elemento. Se trata de un grupo relativamente pequeo de minerales que muy pocas veces se dan en condiciones naturales ya que, por lo general, los elementos suelen combinarse entre s. Se subdividen en metlicos (por ejemplo, el cobre o la plata), semimetlicos (por ejemplo, el arsnico) y no metlicos (por ejemplo, el azufre o el carbono). Silicatos. El silicio y el oxgeno, los dos elementos ms abundantes en la corteza terrestre, se combinan con diversos elementos metlicos para producir silicatos, el grupo mineral ms extenso y ms variado. Por lo general, los silicatos son duros, transparentes o translcidos y de densidad media. Se suelen agrupar por cmo se disponen los tomos de silicio y oxgeno: cada uno de los primeros est rodeado por cuatro de los segundos. Existen ms de 900 silicatos distintos. Oxidos. Los xidos se forman cuando el oxgeno se combina con otros elementos, normalmente metales, e integran uno de los grupos minerales ms importantes. Algunos xidos son tiles como menas metlicas, como la hematites (xido de hierro) o la casiterita (xido de estao). El cuarzo (xido de silicio) es uno de los minerales ms abundantes (tambin clasificable como silicato), mientras que el hielo (xido de hidrgeno) es uno de los ms conocidos. Los xidos se

El gelogo norteamericano James Dwight Dana (1813-1895) cre un sistema de clasificacin de los minerales. Su obra A System of Mineralogy ("Mineraloga sistemtica") sigue siendo el libro de referencia en ese campo. 70

forman en muchos entornos y en todos los tipos de roca. Sus propiedades varan, pero suelen ser muy duros y tener una densidad entre media y alta. Haluros. Los haluros estn constituidos por elementos metlicos combinados con halgenos (los elementos cloro, bromo, flor y yodo). Aunque la halita (sal comn) y el flor son muy comunes, los haluros son el grupo mineral ms reducido. Suelen ser muy blandos. Carbonatos. Cuando se combinan los tomos de carbono y oxgeno se forman los carbonatos, que se suelen encontrar cerca de la superficie terrestre, donde el dixido de carbono del aire se combina con el agua para crear un cido dbil que reacciona con otros minerales. Existen aproximadamente unos 200 carbonatos, de los que el ms comn es la calcita (carbonato de calcio), principal componente de calizas y mrmoles. La mayor parte de los carbonatos se disuelve fcilmente en cido clorhdrico. Sulfuros. Los sulfuros son minerales compuestos de azufre combinado con elementos metlicos y semimetlicos y conforman uno de los grupos minerales ms extensos. La mayor parte de los minerales metlicos de importancia pertenece a este grupo, por ejemplo, la galena (sulfuro de plomo) o el cinabrio (sulfuro de mercurio). Los sulfuros suelen ser blandos y tener un brillo metlico y una densidad alta. Sulfatos. Los sulfatos son minerales que suelen quedar depositados cuando se evapora el agua rica en solutos. El ms comn, el yeso, se forma de ese modo. La baritina, otro sulfato, crece en ndulos de arcilla, segn filones encajados en estratos sedimentarios y alrededor de fuentes termales. Los sulfatos estn compuestos de azufre y oxgeno combinados con elementos metlicos. Suelen ser blandos y de colores vivos y tener una baja densidad. Fosfatos. Los fosfatos son minerales compuestos de iones de fosfato (PO4) combinados con diversos elementos metlicos. Suelen aparecer en las pegmatitas o cuando se alteran qumicamente otros minerales. tos, en su mayora son poco comunes. Los fosfatos tienen tendencia a ser blandos, quebradizos y de vivos colores. Un ejemplo de estos minerales es la turquesa.
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ELEMENTOS NATIVOS

Plata

Azufre

Cobre nativo

SILICATOS

Grosularia

Biotita

Topacio

OXIDOS

Hematita

Casiterita

Cuarzo ahumado

HALUROS

Halita

Fluorita

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CARBONATOS

Calcita

Dolomita

Aragonito

SULFUROS

Pirita de Fierro

Estibina

Plomo Galena

SULFATOS

Baritiba

Anhidrita

Yeso fibroso

FOSFATOS

Apatito

Lazulita

Figura 2.21. Clasificacin de los minerales por familias con ejemplos ms comunes.

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