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Al final del arco iris

VERNOR VINGE

Prlogo SUERTE ESTPIDA Y PENSAMIENTO INTELIGENTE


La primera pizca de suerte estpida lleg en forma de vergenza para el Centro Europeo para la Prevencin y el Control de las Enfermedades. El 23 de julio, unos escolares de Argel afirmaron que una epidemia respiratoria se estaba extendiendo por el Mediterrneo. La afirmacin se fundamentaba en un anlisis muy ingenioso de los datos de anticuerpos de los sistemas de transporte de Argel y Npoles. El ECDC no hizo ningn comentario, pero menos de tres horas despus, aficionados a la salud pblica comunicaron resultados similares en otras ciudades, mapas de contagio incluidos. La epidemia ya duraba al menos una semana y probablemente se haba originado en frica Central, ms all de la regin que los aficionados podan controlar. Para cuando la maquinaria de relaciones pblicas del ECDC reaccion, la enfermedad ya se haba detectado en India y Norteamrica. Peor todava, un periodista de Seattle haba aislado e identificado el agente infeccioso, que result ser un pseudomimivirus. Era la situacin ms vergonzosa que los relaciones pblicas podan concebir: en la ltima dcada, el ECDC haba justificado su enorme presupuesto realizando una brillante campaa contra la secta Nuevo Amanecer. La Plaga Amanecer haba sido el segundo peor euroterror de la dcada. Slo el ECDC haba impedido que el desastre se extendiese por todo el planeta. La Plaga Amanecer haba sido de pseudomimivirus. Todava haba buena gente en el ECDC, los mismos especialistas que haban salvado al mundo en 2017. Resolvieron tambin con rapidez la situacin del 23 de julio. La oficina de relaciones pblicas poda emitir unas declaraciones ms o menos acertadas: s, el pseudomimi haba evitado los protocolos de aviso. El fallo no haba sido ms que un simple error de software en la web Actualidad del centro. Y s, aquel pseudomimivirus poda ser una mutacin de la Plaga Amanecer. En todo el mundo seguan apareciendo variedades desnaturalizadas del virus original, que haba sido optimizado para matar: un aadido permanente al ruido de fondo de la biosfera. Ese ao ya haban encontrado tres, la ltima slo cinco das antes, el 18 de julio. Ms an (en este punto los de relaciones pblicas recuperaron su bro habitual), ninguna de ellas produca sntomas perceptibles. Los pseudomimivirus posean un genoma enorme (es decir, enorme para un virus, pequeo en comparacin con casi todo lo dems). La secta Nuevo Amanecer haba transformado ese genoma en una navaja suiza de la muerte, una herramienta capaz de contrarrestar casi cualquier defensa. Pero sin esa

optimizacin, los pseudomimis no eran ms que bolsas de ADN basura. Por tanto, el ECDC se disculpaba por no haber divulgado una situacin rutinaria. Pas una semana. Dos semanas. No se produjeron ms capturas del organismo. Los estudios de anticuerpos demostraron que la epidemia no se haba extendido mucho ms all de la cuenca del Mediterrneo. Las afirmaciones del ECDC sobre la infeccin eran totalmente correctas. Aquella epidemia respiratoria asintomtica poco tena de epidemia: si ni siquiera una persona contagiada de mil se resfriaba, el virus casi dependa de la caridad para recorrer el mundo. Las explicaciones del ECDC fueron aceptadas. Los aficionados a la salud pblica haban magnificado un suceso habitual. De hecho, en la historia del ECDC slo haba un detalle falso y que col: el hecho de no difundir la noticia sobre el virus no haba sido por un problema con la pgina web pblica, haba sido por un fallo en el sistema interno de alerta, recin revisado, del centro. Por tanto, los especialistas responsables haban estado tan ciegos ante el suceso como el pblico en general; los aficionados haban alertado a ambos. En los crculos internos de la inteligencia de la UE haba personas que no perdonaban fcilmente fallos de ese calibre. Eran personas que diariamente se enfrentaban al terror. Personas cuyos mayores xitos jams se daban a conocer... y cuyos fracasos podan ser ms catastrficos que la Plaga Amanecer. Muy comprensiblemente, esas personas eran obsesivas y paranoicas. La Comisin de Inteligencia de la UE encomend a uno de sus mejores agentes, un joven alemn llamado Gnberk Braun, que se encargase de una reorganizacin discreta del ECDC. En las zonas de espionaje donde Braun era conocido, era famoso: el ms obsesivo de los obsesivos. Fuera como fuese, l y su equipo reformaron rpidamente la estructura interna de comunicacin del ECDC, para luego dedicarse a un anlisis de todo el Centro con una serie aleatoria de simulacros de amenaza basados en las conjeturas ms improbables que pudiese imaginar ningn epidemilogo. El anlisis iba a durar seis meses. En el ECDC, esos seis meses prometan ser un tormento para los incompetentes y una revelacin para los brillantes. Pero el rgimen de simulacros de amenaza de Braun dur menos de dos meses y acab a causa de un anuncio durante un partido de ftbol. El primer encuentro de la Serie Grecia-Pakistn se celebr en Lahore el 20 de septiembre. La Serie Grecia-Pakistn era ya una tradicin, aunque sus seguidores eran probablemente chapados a la antigua. En cualquier caso, la publicidad se haca al estilo del siglo XX. Todos vean el mismo anuncio. Se venda espacio publicitario en las vallas del estadio, pero ni siquiera esos espacios estaban dirigidos a

espectadores concretos. Durante el encuentro sucedi algo asombroso (dos cosas asombrosas, teniendo en cuenta que Grecia gan). Durante el descanso apareci un anuncio de treinta segundos de guirlache. Al cabo de una hora, varios analistas independientes de mercadotecnia informaron acerca de un aumento de las ventas de guirlache, que se haba iniciado tres minutos despus del anuncio. Ese nico anuncio haba amortizado lo que haba costado cien veces. Era como un sueo... al menos para los que estaban completamente obsesionados por la mercadotecnia. Durante toda la tarde, por millones comentaron aquel suceso asombroso. Analizaron el anuncio hasta el ltimo detalle. Era un anuncio burdo, como caba esperar, porque la agencia que lo haba creado era de tercera. Lo ms curioso era que no contena ningn elemento subliminal (aunque encontrarlo era la principal esperanza de los que lo analizaban). El retraso en iniciarse y la brusquedad del incremento no eran en absoluto la respuesta normal a un anuncio. A las pocas horas, todos los participantes razonables llegaron a la conclusin de que el Milagro del Guirlache era el clsico espejismo producido por las posibilidades modernas de captura de datos: si se observa un trilln de fenmenos, lo raro es no toparse con una incidencia de uno entre un milln. Al final del da, el asunto se haba dado por zanjado y no era ms que otra onda en la mirada de conversaciones de la vida pblica. Ciertos observadores no perdieron el inters por aquello. Gnberk Braun, como la mayora de los miembros de los crculos internos de la CIEU, senta un gran (para ser francos un receloso) respeto por el poder del anlisis pblico de inteligencia. Uno de sus equipos dio con el Milagro del Guirlache. Se sigui el debate. Cierto, probablemente no fuese ms que un espejismo. Y, sin embargo, podan plantearse otras preguntas y algunas eran de esas que los gobiernos tienen cierta habilidad para responder. Lo que nos lleva a la siguiente pizca de suerte estpida. Siguiendo un impulso, Braun pidi un simulacro de emergencia: los recursos analticos del ECDC se centraran en la importancia para la salud pblica del Milagro del Guirlache. Independientemente del meollo del misterio, servira para que el centro se ejercitase en la realizacin de una investigacin secreta de emergencia en tiempo real. Adems, no era ms absurdo que simulacros anteriores. A esas alturas, los especialistas ms brillantes del ECDC saban enfrentarse a tales eventualidades. Rpidamente plantearon miles de conjeturas e imaginaron medio milln de pruebas posibles. Seran las semillas de los rboles de bsqueda de la investigacin. Durante dos das, los analistas del ECDC analizaron esos rboles, extendindolos y podndolos... siempre imponiendo ciertas limitaciones estadsticas; un trabajo as poda generar ms espejismos de los que podan soar los aficionados a la mercadotecnia. Slo la lista de temas

hubiese ocupado una de las antiguas guas de telfonos entera. Ah estaba lo bueno, expuesto de forma dramtica: no haba relacin entre el pico de compras y el anuncio de guirlache. La conclusin no se basaba en ningn anlisis terico: el ECDC pas el anuncio a pequeos grupos de control. Igualmente se comprob toda la publicidad del descanso. Una de las pantallas del estadio, un anuncio para un servicio de citas que slo haba aparecido brevemente, provocaba un inters ocasional por el guirlache. (El anuncio para el servicio de contactos pecaba de cierto exceso artstico, con su fondo de lneas que formaban un patrn de muar). Siguiendo por el rbol de pruebas, el anuncio del servicio de contactos se mostr a algunas audiencias especializadas. Por ejemplo, no provocaba ningn efecto en personas con anticuerpos del pseudomimivirus del 23 de julio. El anuncio del servicio de contactos provocaba deseo de comer guirlache cuando se mostraba a personas infectadas por el pseudomimi anterior, el del 18 de julio, acerca del que el ECDC haba informado adecuadamente. De nio, Gnberk Braun haba fantaseado con la idea de que, en el pasado, podra haber impedido el bombardeo de Dresde, detenido a los nazis y evitado sus campos de exterminio o que Stalin matase de hambre a Ucrania. En los das malos, cuando no poda mover naciones, el pequeo Gnberk imaginaba lo que podra haber hecho en un puesto de radar de Hawai, el 17 de diciembre de 1941, o como agente del FBI el verano de 2001. Quiz todos los nios pasan por esa fase, ignorando en buena parte el contexto histrico, queriendo simplemente convertirse en hroes salvadores. Pero cuando Braun ley ese ltimo informe supo que se encontraba ante algo de la misma magnitud que sus fantasas de infancia. El virus pseudomimi del 18 de julio y el anuncio en el encuentro de ftbol... juntos formaban una prueba extremadamente bien camuflada de una nueva idea para un arma. Completamente desarrollada, esa arma hara que la Plaga Amanecer pareciese un juguete maligno. Como mnimo, la guerra biolgica se volvera tan precisa como las balas y las bombas: infectas arteramente a una poblacin con la lenta y aleatoria propagacin de una enfermedad indetectable y luego, bam, ciegas, lisias o matas... a alguien en concreto con un correo electrnico, o a miles de millones con una emisin, demasiado repentinamente para que lo impida cualquier defensa contra la enfermedad. Si Braun hubiese sido del ECDC, tal descubrimiento habra disparado de inmediato las alarmas en todas las organizaciones de defensa contra las enfermedades de la Alianza Indoeuropea, as como en el Centro de Control de Enfermedades norteamericano y en el CDCP de

China. Pero Gnberk Braun no era epidemilogo. Era un espa, e incluso para ser espa era un paranoico. El simulacro de emergencia estaba bajo su control personal; no tuvo problemas para suprimir la informacin en ese punto. Mientras tanto, emple sus recursos en la CIEU y en la Alianza Indoeuropea. A las pocas horas estaba inmerso en un buen nmero de proyectos. Se trajo a la mejor experta en el sector de la inteligencia indoeuropea y la dej suelta con las pruebas. Contact con los activos militares de la Alianza, en frica Central y en los estados fracasados del fin del mundo moderno. Haba pruebas slidas del origen del pseudomimivirus del 18 de julio. Aunque esa investigacin no era biocientfica, los analistas de Braun eran muy similares a los mejores del ECDC... slo que ms listos, ms numerosos y con muchos ms recursos. Incluso as, tuvieron mucha suerte: durante los siguientes tres das sumaron dos y dos (y dos y dos y dos...). Al final, tena una idea bastante razonable de quin estaba detrs de la prueba del arma. Y por primera vez en su vida, Gnberk Braun sinti verdadero terror.

01 EL SEOR CONEJO VISITA BARCELONA


En los servicios de inteligencia de la Alianza Indoeuropea haba un puado de superburcratas, gente como Gnberk Braun, de la CIEU. Por fortuna, el pblico en general desconoca sus identidades o no eran para l ms que un amasijo de contradicciones. Los superburcratas tenan a sus propios hroes. En particular, cuando alguien como Gnberk Braun se enfrentaba a problemas desesperados, tena un lugar al que acudir en busca de ayuda. Haba un departamento en la Agencia de Inteligencia Exterior de la India que no apareca en los organigramas de la AIE y cuyo propsito permaneca felizmente indefinido. Bsicamente, se dedicaba a lo que su jefe creyese que deba dedicarse. El jefe era un ciudadano indio conocido por los pocos que lo conocan mnimamente como Alfred Vaz. Braun comunic a Vaz su aterrador descubrimiento. Al principio, el viejo qued tan conmocionado como el propio Braun. Pero Vaz era un experto solucionador. Si se dispone de los recursos humanos adecuados, puede resolverse casi cualquier problema dijo. Dame unos das. Veamos qu puedo averiguar. En el centro de Barcelona, tres das despus. El conejo salt a la silla de mimbre y de ah al centro de la mesa, entre tazas de t y condimentos. Se llev la mano al sombrero de copa en un saludo, primero a Alfred Vaz y luego a Gnberk Braun y Keiko Mitsuri. Tengo una proposicin que hacerles! dijo. Desnudo, era un ejemplar de conejo comn. Alfred alarg la mano y la pas a travs de la imagen, simplemente para remarcar su propia solidez. Somos nosotros los que tenemos una propuesta. Aj! El conejo plant el trasero en la mesa y sac un diminuto servicio de t de detrs de la sal y la pimienta. Se sirvi una gota o dos, lo suficiente para llenar la taza, y tom un sorbo. Soy todo odos. Mene las grandes orejas para dar nfasis a sus palabras. Desde el otro lado de la mesa, Gnberk Braun miraba con detenimiento la criatura. Braun era tan efmero como el conejo, pero proyectaba una seriedad que cuadraba bastante con su personalidad real. A Alfred le pareci detectar una mezcla de decepcin y sorpresa en

la expresin del hombre ms joven. Al cabo de un momento, Gnberk le envi un mensaje silencioso. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Esto es lo mejor que has podido reclutar, Alfred?</ms> Alfred no respondi directamente. Se volvi hacia la criatura sentada en la mesa. Bienvenido a Barcelona, seor Conejo dijo. Seal las torres de la Sagrada Familia, que se alzaban al otro lado de la calle. La catedral tena mejor aspecto sin tratamientos virtuales; al fin y al cabo, la arquitectura de Gaud era ms caprichosa que la imaginacin de los revisionistas modernos. Sabe por qu escog este lugar para nuestro encuentro? Conejo tom un sorbo de t. Su mirada se desplaz de una forma muy inapropiada para un conejo. Mir a la multitud ruidosa que pasaba junto a las mesas, examinando los trajes y las formas corporales de turistas y vecinos. Ah, se debe a que Barcelona es lugar para lo hermoso y lo estrafalario, una de las pocas grandes ciudades del siglo XX cuyo encanto sobrevive en el mundo moderno? Podra ser que, adems, ustedes y sus familias den paseos sensotctiles por el Parc Gell a costa de sus dietas? Mir a Braun y a Keiko Mitsuri. Mitsuri iba lisa y llanamente enmascarada. Tena un poco el aspecto de un desnudo de Marcel Duchamp construido a partir de un conjunto mvil de planos cristalinos. Conejo se encogi de hombros. Pero, claro est, es posible que se encuentren a dos mil kilmetros de distancia. Keiko ri. Oh, no sea tan indeciso dijo, hablando con una sintaxis y un acento completamente sintticos. Estoy muy contenta de estar en el Parc Gell, sintiendo la realidad con mis manos reales. Mitsuri Braun, Vaz: <ms>De hecho, estoy en mi despacho, admirando la luz de la luna sobre la baha de Tokio.</ms> Conejo sigui hablando, sin enterarse del intercambio de mensajes silenciosos: Da igual. En cualquier caso, la verdadera razn para que nos hayamos reunido aqu es que Barcelona posee las conexiones ms directas con sus puntos de origen y la seguridad ms moderna para ocultar lo que digamos. Mejor todava, tiene leyes que prohben que la polica o la gente fisgoneen... A menos, claro est, que pertenezcan ustedes a la Comisin de Inteligencia de la UE.

Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Bien, una suposicin correcta en un tercio.</ms> Braun Mitsuri, Vaz: <ms>El mismo seor Conejo est llamando desde bastante lejos.</ms> En el aire, sobre la cabeza de la criaturita, apareci una estimacin en tiempo real de la UE: haba un setenta y cinco por ciento de probabilidades de que la identidad que se esconda detrs de la imagen de Conejo estuviese en Norteamrica. Alfred se inclin hacia el animalito y sonri. Como agente presente fsicamente, Vaz tena sus limitaciones... pero tambin algunas ventajas. No, no somos de la polica secreta. Y s, queramos una comunicacin segura un poco ms personal que los mensajes de texto. Se toc el pecho. En particular, puede ver que estoy fsicamente aqu. Eso da ms confianza. Y debera darte toda clase de pistas sin ningn valor, pens. Luego llam al camarero, pidi una copa de Rioja y volvi a prestar atencin a la criatura sentada sobre el mantel. En los ltimos meses, se ha jactado usted de muchas cosas, seor Conejo. Hoy en da, otros se jactan de lo mismo, pero usted tiene certificados difciles de obtener. Muchas personas de intachable reputacin dan fe de sus habilidades. Conejo se acical. Era un conejo muy amanerado, poco convincente. El realismo fsico no era una de sus mayores prioridades. Claro que me recomiendan. Tenga el problema que tenga, sea poltico, militar, cientfico, artstico o amoroso... acepte mis condiciones y le ofrecer resultados. Mitsuri

Braun, Vaz: <ms>Adelante, Alfred.</ms>

Braun Mitsuri, Vaz: <ms>S, la versin mnima, claro est. Nada ms hasta que no veamos resultados que no podemos lograr por nuestra cuenta.</ms> Alfred fingi asentir para s mismo. Nuestro problema no tiene ninguna relacin con la poltica o la guerra, seor Conejo. Slo es una cuestin cientfica. Conejo movi las orejas. Y? No tienen ms que enviar lo que necesiten a los foros de respuestas. Pueden obtener resultados casi tan buenos como los mos, casi igual de rpido. Y seguro que mil veces ms barato. Lleg el vino. Vaz hizo como que olisqueaba el bouquet. Mir al otro lado de la calle. La puja por las visitas tursticas fsicas del da a la Sagrada Familia se haba cerrado, pero cerca de la puerta de la catedral haba una cola de gente esperando que alguien fallase. Era una prueba

ms de que las cosas ms importantes eran las que se podan tocar. Volvi a mirar al conejo gris. Tenemos necesidades fundamentales que no se pueden satisfacer preguntando a algunos miles de analistas. Nuestras preguntas requieren, eh, experimentacin. Algunos de los experimentos ya se han realizado. Quedan muchos pendientes. En conjunto, nuestro proyecto es tan extenso como sera un programa gubernamental intensivo de investigacin. Conejo sonri, mostrando sus incisivos de marfil. Je. Un gubernamental intensivo de investigacin? Eso son tonteras del siglo XX. Las necesidades del mercado siempre son mucho ms efectivas. Basta con engaar al mercado para que coopere. Quiz. Pero lo que queremos es... Y una mierda, incluso la historia falsa era increble. Lo que queremos es, eh, autoridad administrativa sobre un gran laboratorio de fsica. Conejo qued congelado y, por un instante, pareci un herbvoro real, uno que de pronto se hubiese quedado paralizado frente a los faros de un coche. Oh? Qu tipo de laboratorio de fsica? De ciencias de la vida globalmente integradas. Bien, bien, bien. Conejo se sent, en comunin consigo mismo... con suerte. Inteligencia de la UE calculaba que haba un sesenta y cinco por cierto de probabilidades de que Conejo no estuviese compartiendo la imagen global con nadie ms, y el noventa y cinco por ciento de que no trabajase para China o EE.UU. La propia organizacin de Alfred en India era todava ms confiada en sus clculos. Conejo dej la taza de t. Estoy intrigado. As que no estamos hablando de un trabajo de obtencin de informacin. Realmente quieren subvertir una instalacin importante. Slo durante un breve periodo de tiempo dijo Gnberk. Lo que sea. Hablan con el tipo adecuado. Agit la naricita. Estoy seguro de que ya conocen las posibilidades. En Europa hay unas cuantas grandes instituciones, pero ninguna totalmente integrada... y por ahora siguen por detrs de sitios de China o EE.UU. Vaz no asinti, pero Conejo tena razn. Haba brillantes investigadores en todo el mundo, pero slo unos cuantos laboratorios con grandes cantidades de datos. En el siglo XX, la superioridad tecnolgica de los grandes laboratorios poda durar treinta aos. Hoy en da las cosas cambiaban con ms rapidez, pero Europa andaba un poco rezagada. El complejo Bhopal en la India estaba ms integrado, pero iba

por detrs en micro automatizacin. Podan pasar varios aos antes de que China y EE.UU. perdiesen la ventaja que llevaban. Conejo rea para s. Je, je. Por tanto, tienen que ser los laboratorios de Wuhan o los del sur de California. Claro est, podra hacer el milagro con cualquiera de los dos. Lo que era mentira o, en caso contrario, la gente de Alfred se haba equivocado por completo en su valoracin de aquel buen amigo peludo. Keiko dijo: Preferimos el complejo biotecnolgico de San Diego, California. Alfred tena a punto una explicacin perfecta: Llevamos varios meses estudiando los laboratorios de San Diego. Sabemos que disponen de los recursos adecuados. Es ms, las terribles sospechas de Gnberk Braun se centraban en San Diego. Qu planean hacer? Gnberk le sonri sin ganas. Vayamos por pasos, seor Conejo. El primer paso: treinta das de plazo. Nos gustara que nos aportara un anlisis acerca de la seguridad de los laboratorios de San Diego. Lo que es ms importante, precisamos pruebas fidedignas de que puede disponer de un equipo de personas de la zona capaz de realizar actos fsicos en las inmediaciones de esos laboratorios y dentro de ellos. Bien, saltar al asunto de inmediato. Conejo hizo un gesto de exasperacin. Es evidente que buscan a un pen del que puedan deshacerse, alguien que asle la operacin de los americanos. Vale. Yo puedo serlo. Pero una advertencia: salgo muy caro y estar aqu para cobrar. Keiko ri. No hace falta que se ponga melodramtico, seor Conejo. Conocemos sus famosas habilidades. Cierto! Pero todava no creen en ellas. Ahora me ir, husmear por los alrededores de San Diego y volveremos a hablar dentro de un par de semanas. Para entonces tendr algo que ensearles y, lo ms importante, har que mi tremenda imaginacin especifique un primer pago para ese plan por etapas que el seor No-Soy-Tan-Alemn-ComoParezco ha propuesto. Hizo una reverencia a Gnberk. Mitsuri y Braun estaban perplejos, sin decir nada, as que fue Alfred quien prosigui con la conversacin. Hablaremos entonces. Por favor, recuerde que por ahora slo queremos un informe: saber a quines podramos reclutar y cmo usarlos.

Conejo se toc la nariz. Ser una tumba. Siempre s mucho ms de lo que dejo entrever. Pero, en serio, ustedes tres deberan mejorar su interpretacin. El seor Tan-Alemn no es ms que un estereotipo pasado de moda. Y usted, seora, la obra de arte impresionista no revea nada y lo revela todo. Quin podra tener un especial inters por los laboratorios biolgicos de San Diego? Quin? Y en cuanto a usted... Conejo mir a Vaz. Oculta usted un buen acento colombiano. La criatura ri y salt de la mesa. Hablaremos pronto. Alfred se recost y observ cmo la criatura gris esquivaba las piernas de los transentes. Deba de tener un permiso de carnaval, porque era evidente que los dems la vean. No se desvaneci en un puf. Conejo sigui siendo visible hasta veinte metros ms all por la calle Sardenya, donde dobl por un callejn y desapareci naturalmente. Los tres agentes continuaron sentados, aparentemente compartiendo un silencio de compaerismo, Gnberk inclinado sobre su vino virtual, Vaz bebiendo su Rioja de verdad y admirando los gigantes que preparaban para el desfile de la tarde. Los tres se camuflaban bien entre el caos turstico habitual de la zona de la Sagrada Familia... slo que la mayora de los turistas que pagaban por sentarse en un caf de la calle Sardenya tenan ms de un tercio de presencia fsica. Se ha ido de veras dijo Gnberk, innecesariamente; todos vean el anlisis de seal de la UE. Pasaron unos segundos ms. Las agencias de Inteligencia de Japn y la India tambin informaron: la identidad de Conejo segua siendo desconocida. Bien, eso ya es algo dijo Keiko. Se ha ido limpiamente. Quiz sirve de disyuntor. Gnberk se encogi de hombros, cansado. Quiz. Vaya un tonto desagradable. Los aires de novedoso que se da tienen un siglo de antigedad y se renuevan con cada cambio tecnolgico. Apuesto a que tiene catorce aos y ansia desesperadamente impresionar a alguien. Mir a Vaz. Es lo mejor que has podido encontrar, Vaz? Su reputacin es autntica, Gnberk. Ha llevado proyectos casi tan complejos como el que estamos considerando. Fueron proyectos de investigacin. Quiz sea un buen... cmo se dice? Un tejedor de genios. Nosotros queremos algo ms operativo. Bueno, ha pillado las pistas que le habamos dejado. El acento de Alfred y las pruebas de red que haban plantado sobre el origen de Keiko.

Ach ja dijo Gnberk. Una sonrisa le ilumin el rostro. Es un poco humillante que me acusen de sobreactuar cuando me limito a ser yo mismo! S, ahora el seor Conejo cree que somos traficantes de drogas de Suramrica. La neblina de cristales cambiantes que era la imagen de Keiko pareci sonrer. En cierto modo, eso resulta ms verosmil que lo que somos en realidad. Los herederos de las guerras de la droga del pasado llevaban una dcada en declive; el xtasis y mejora estaba tan extendido que la competencia haba logrado lo que la ley no consigui. Pero los seores de la droga seguan siendo ms ricos de lo que algunos pequeos pases podan soar ser. Los que se refugiaban en estados fracasados tal vez estuviesen tan locos como para intentar llevar a cabo la operacin que ellos tres haban dado a entender que tenan intencin de acometer. Gnberk dijo: Conejo es manejable, cierto. Competente necesitamos? Eso es mucho menos probable. en lo que

Te nos ests echando atrs, Gnberk? Era la verdadera voz de Keiko. El tono era desenfadado, pero Alfred saba que recelaba bastante. Tengo mis reservas dijo Gnberk. Se rebull un momento. Mirad, el terror de la sorpresa tcnica es la mayor amenaza a la supervivencia de la especie humana. Las Grandes Potencias, nosotros, China y EE.UU., llevamos muchos aos en paz ms que nada porque tenemos en cuenta ese peligro y mantenemos a raya al resto del mundo. Y ahora descubrimos que los americanos... Keiko le interrumpi: No sabemos si son los americanos, Gnberk. Los laboratorios de San Diego investigan para todo el mundo. As es. Y hace una semana tena tus mismas dudas. Pero ahora... piensa: la prueba del arma fue una obra maestra del ocultamiento. Fuimos increblemente afortunados al detectarla. Fue fruto de la paciencia, algo muy profesional, slo al alcance de una Gran Potencia. Las Grandes Potencias poseen su propia inercia y su cautela burocrtica. Las pruebas de campo deben realizarse necesariamente en el exterior, pero desarrollan sus armas en laboratorios controlados. Keiko emiti un sonido de campanillas lejanas. Pero, por qu una Gran Potencia iba a planear dispersar una epidemia? Qu beneficio sacara de ello? Gnberk asinti. S, semejante desastre tendra sentido para una secta, pero no

para una superpotencia. Al principio, me pareca una pesadilla sin lgica. Pero mis analistas lo han repasado una y otra vez. Han llegado a la conclusin de que el sndrome del guirlache no fue un simple sustitutivo de otra enfermedad letal. Al contrario, era una caracterstica esencial de la prueba. El enemigo apunta a algo mucho ms importante que un ataque biolgico repentino. El enemigo est cerca de tener una tecnologa TQC efectiva. Keiko guard un silencio absoluto; incluso los cristales se aquietaron. TQC. En la jerga de la ciencia ficcin del cambio de siglo: Tienes-Que-Creerme. Es decir, control mental. Formas dbiles de TQC social haban impulsado toda la historia humana. La posibilidad de hallar una forma de persuasin irresistible era tema de estudio desde haca ms de un siglo y, desde haca treinta aos, una posibilidad tecnolgica verosmil. Desde haca diez, algunas versiones se haban demostrado eficaces en condiciones de laboratorio bien controladas. Los cristales se movieron; Alfred saba que Keiko le miraba. Puede ser cierto, Alfred? S, me temo que s. Mi gente ha repasado el informe. La suerte de Gnberk fue extraordinaria, ya que se trataba de una prueba simultnea de dos innovaciones radicales. La compulsin por el guirlache fue mucho ms precisa de lo necesario para probar la activacin remota de una enfermedad. Los causantes saban bien lo que pretendan... tened en cuenta la tapadera del anuncio de guirlaches. Mis analistas creen que en apenas un ao el enemigo ser capaz de ejercer un control semntico de alto nivel. Keiko suspir. Maldita sea. Llevo toda la vida luchando contra sectas. Crea que las grandes naciones estaban ms all de las peores maldades... pero esto... esto demostrara que estoy equivocada. Gnberk asinti. Si tenemos razn sobre esos laboratorios y no logramos... lidiar adecuadamente con ellos, esto podra ser el fin de la historia. Podra ser el final de la lucha del bien contra el mal. Se rebull y volvi a centrarse en las cuestiones prcticas. Sin embargo, nos vemos obligados a trabajar con esa maldita persona-conejo. Alfred habl con tranquilidad. He examinado los logros de Conejo, Gnberk. Creo que puede hacer lo que necesitamos. De una forma u otra. Nos conseguir la informacin interna o crear el caos suficiente, que no podrn atribuirnos, de forma que cualquier mala intencin quedar al descubierto. Si lo peor es cierto, tendremos pruebas. China e incluso los grupos inocentes de Estados Unidos podrn usarlas para acabar con el

proyecto. Los ataques de supresin en el territorio de una Gran Potencia eran poco habituales, pero haba precedentes. Los tres guardaron silencio un momento y los sonidos del festival de la tarde envolvieron a Vaz. Haban pasado tantos aos desde su ltima visita a Barcelona... Finalmente, Gnberk asinti a regaadientes. Recomendar a mis superiores que sigamos adelante. Al otro lado de la mesa, la imagen prismtica de Keiko riel y repic. Mitsuri era sociloga. Sus equipos de anlisis se dedicaban fundamentalmente a la psicologa y las instituciones, mientras que los que trabajaban para Alfred o Gnberk se dedicaban a muchas ms cosas. Pero quizs a ella se le ocurriese una alternativa que se les hubiese escapado a ambos. Habl al fin: Hay muchas personas decentes en la inteligencia estadounidense. No me gusta actuar a sus espaldas. Y, sin embargo, estamos en una situacin atpica. Tengo permiso para seguir con el Plan Conejo... Una pausa. Con una condicin. Gnberk teme que hayamos errado contratando a un incompetente. Alfred conoce mejor a Conejo y cree que tiene el talento justo. Pero, y si los dos os equivocis? Gnberk dio un respingo. Demonios! dijo. Alfred supuso que estaban intercambiando breves mensajes silenciosos. Los prismas parecieron asentir. S. Y si Conejo resulta ser mucho ms competente de lo que creemos? En ese caso improbable, Conejo podra apoderarse de la operacin o incluso aliarse con nuestro enemigo hipottico. Si seguimos con esto, debemos desarrollar planes de aborto y destruccin para ir un paso por delante de Conejo. Si se convierte en una amenaza mayor, tenemos que estar preparados para hablar con los americanos. De acuerdo? Ja. Por supuesto. Keiko y Gnberk se quedaron unos minutos ms, pero una mesa de una cafetera real en la calle Sardenya en medio de un festival no era el lugar adecuado para turistas virtuales. El camarero preguntaba a cada momento si Alfred quera algo ms. Pagaban el alquiler de tres, pero haba multitud de personas de carne y hueso esperando para ocupar la primera mesa disponible. As que la japonesa y el europeo acabaron por marcharse. Gnberk tena que atar muchos cabos sueltos. Era preciso cerrar la

investigacin del ECDC sin llamar la atencin. Haba que sembrar varas capas de desinformacin, ocultarlo todo a los enemigos y a los aficionados a la seguridad. Mientras, en Tokio, Keiko pasara despierta el resto de la noche elucubrando sobre las trampas de Conejo. Vaz se qued para terminarse la copa. Fue asombroso lo rpido que se llen su mesa. Una familia de turistas del norte de frica la ocup de inmediato. Alfred estaba acostumbrado a que los artefactos virtuales cambiasen en el espacio de un parpadeo, pero, si haba dinero de por medio, un restaurador ingenioso era capaz de ejecutar un truco igualmente efectivo con la realidad fsica. De toda Europa, Barcelona era la ciudad que Alfred ms adoraba. Conejo tena razn sobre ella. Pero tena tiempo para hacer turismo? S. Considerara aqullas sus vacaciones anuales. Alfred se puso en pie, salud a los comensales, dej el importe de la cuenta y una propina. En la calle, la multitud era cada vez ms densa y los acrbatas con zancos bailaban entre los turistas. No vea la entrada a la Sagrada Familia, pero segn la informacin turstica la siguiente visita guiada no empezara hasta al cabo de noventa minutos. Dnde pasar el rato? Ah! En Montjuc. Dobl la esquina de un paseo, al otro extremo del cual haba mucha menos gente... y un auto turstico acababa de llegar. Alfred se acomod en la cabina para un nico pasajero y dej que su mente divagase. La fortaleza de Montjuc no era la ms impresionante de Europa, pero haca tiempo que no la visitaba. Como otras de la misma poca, era el recuerdo de un pasado en el que todava faltaban dcadas para la revolucin en tecnologa de la destruccin y no era posible cometer asesinatos en masa simplemente pulsando un botn. El auto se alej de las manzanas octogonales de Barcelona y subi rpidamente la colina aferrado al asa del funicular que remontaba la ladera. No existan las tediosas carreteras secundaras para ese medio de transporte. Tras l, la ciudad se extenda a lo largo de kilmetros. Y delante, cuando lleg a la cima de la colina, vio el Mediterrneo azul, neblinoso y pacfico. Alfred se ape y el diminuto auto dio la vuelta a la rotonda camino de la terminal del funicular, desde donde llevara a su prximo cliente en un vuelo sobre el puerto. Estaba justo en el punto que haba solicitado en el men turstico, all donde los caones del siglo XX se asomaban desde las almenas. A pesar de que aquellos caones no se haban usado nunca, eran de verdad. Pagando, podas tocarlos y caminar a su alrededor. Despus de la puesta de sol, se representara una batalla. Vaz se acerc al muro de piedra para mirar. Si bloqueaba todas las fantasas tursticas, vea el puerto mercante, casi doscientos metros ms

abajo y a un kilmetro de distancia. Miles de contenedores de carga eran movidos de ac para all incesantemente. Si haca uso de sus poderes gubernamentales, vea el flujo de carga, incluso los certificados de seguridad validados mediante una combinacin de seguridad fsica y criptogrfica, que probaban que ninguna de las cajas de diez metros contena una bomba nuclear, una epidemia o una bomba de radiacin comn. El sistema era muy bueno, el mismo que se usaba para cargas pesadas en cualquier lugar del mundo civilizado. Era el resultado de dcadas de miedo, de cambios de actitud acerca de la intimidad y la libertad, de avances tecnolgicos. La seguridad moderna era efectiva prcticamente siempre. Haca ms de cinco aos que no se perda una ciudad. El mundo civilizado creca y el reino de la anarqua y la pobreza se reduca. Muchos crean que el mundo se estaba convirtiendo en un lugar ms seguro. Keiko y Gnberk y Alfred, claro saban que ese optimismo era completamente infundado. Alfred mir ms all del puerto, hacia las torres. No estaban all la ltima vez que haba visitado Barcelona. El mundo civilizado era ms rico de lo que hubiese soado en su juventud. En las dcadas de los ochenta y los noventa del siglo XX, los gobernantes de los Estados modernos haban comprendido que el xito no dependa de tener el ejrcito ms grande o los mejores precios o los recursos naturales... ni siquiera la industria ms avanzada. En el mundo moderno, el xito dependa de tener la mayor cantidad de poblacin educada y conseguir adems que esos cientos de millones de personas creativas tuvieran la sensacin de libertad. Pero esa utopa no era ms que la carrera de una Reina Roja enfrentada a la extincin. En el siglo XX, slo un par de naciones tenan el poder de destruir el mundo. La especie humana haba sobrevivido por pura suerte. A principios del siglo XXI decenas de pases podan destruir la civilizacin. Pero para entonces, las Grandes Potencias tenan ms sentido comn. Ninguna nacin estaba tan loca como para volar el mundo... y las pocas excepciones brbaras fueron combatidas, empleando mtodos que hacan que de noche pareciera de da cuando hizo falta. En la segunda dcada del siglo, la tecnologa para la aniquilacin masiva estaba al alcance de grupos nacionalistas y racistas. Por una serie de milagros afortunados algunos orquestados por Alfred en persona las quejas legtimas de los oponentes fueron debidamente resueltas. En el presente, la tecnologa de Gran Terror era tan barata que las sectas y las pequeas bandas de delincuentes podan adquirirla. Keiko Mitsuri era la gran experta en esa cuestin. A pesar de que su trabajo quedaba oculto por tapaderas y mentiras, Keiko haba salvado a millones de personas.

La carrera de la Reina Roja continuaba. En su inocencia, la maravillosa creatividad de la humanidad segua generando consecuencias inesperadas. Haba docenas de lneas de investigacin que podan llegar a poner armas de destruccin masiva en manos de cualquiera que se hubiese levantado con mal pie. Alfred pag con un gesto de la mano y se acerc al can ms prximo. Se apoy en el metal clido, mirando la neblina azul del Mediterrneo e imaginando una poca menos complicada. Pobre Gnberk. Lo haba entendido todo completamente al revs. Una TQC eficaz no sera el fin. En las manos adecuadas, la tecnologa TQC resolvera la paradoja moderna: se aprovechara la creatividad humana sin destruir el mundo para hacerlo. Ms an, era la nica esperanza de que la humanidad sobreviviera al siglo XXI. Y en San Diego estoy tan cerca del xito. Tres aos antes haba insinuado el proyecto a los laboratorios biolgicos. El gran avance se haba producido haca menos de uno. Su prueba durante el partido de ftbol haba demostrado la eficacia del sistema de dispersin. Al cabo de un ao ms o menos habra desarrollado controles semnticos de alto nivel. Con eso podra controlar por completo a los ms cercanos a l y, lo ms importante, sera capaz de contagiar la nueva infeccin a poblaciones enteras y de organizar unas cuantas videotransmisiones de alcance universal. Luego tendra el control. Por primera vez habra un adulto supervisando el mundo. se era el plan, pero un golpe de increble mala suerte lo haca peligrar. Debera ver el lado positivo del asunto; Gnberk ha recurrido a m par a resolver el problema! Alfred haba invertido mucho esfuerzo en encontrar al seor Conejo. Estaba claro que el tipo no tena experiencia y que era el idiota pagado de s mismo que crea Gnberk. Los xitos de Conejo eran apenas lo suficientemente destacados para considerarlo aceptable. Podan controlar a Conejo. Yo puedo controlar a Conejo. Desde dentro de los laboratorios, Alfred dara a Conejo la informacin falsa adecuada. Al final, ni Conejo ni los colegas de Alfred en la Alianza Indoeuropea se daran cuenta de que les haban engaado. Y luego, Alfred podra seguir adelante con lo que consideraba la mejor oportunidad, y la ltima, de salvar al mundo. Subi a la torreta y admir los acabados. La Comisin de Turismo de Barcelona haba invertido un buen dinero en ja reconstruccin de aquellos artefactos. Si la representacin de la batalla de esa noche encajaba con la realidad fsica, resultara impresionante. Ech un vistazo a su programa de Mumbai... y decidi quedarse unas horas ms en Barcelona.

02 EL REGRESO
Robert Gu tendra que haber estado muerto. Lo saba, lo saba muy bien. Llevaba agonizante mucho tiempo. No tena muy claro cunto. En aquel presente eterno slo apreciaba borrones. Pero no importaba, porque Lena haba bajado tanto la luz que no haba nada que ver. Y los sonidos: durante un tiempo haba llevado cosas de sas en las orejas, pero eran endemoniadamente complicadas y siempre se le perdan o se le rompan. Librarse de ellas haba sido una bendicin. Los sonidos que consegua captar eran murmullos vagos, en ocasiones Lena quejndose de l, chinchndole e incordindole. Siguindole hasta el bao, por amor de Dios. Lo nico que l quera era volver a casa. Lena no le permita algo tan simple. Si realmente se trataba de Lena. Fuese quien fuese, no era una persona muy simptica. Slo quiero volver a casa... Y, sin embargo, no lleg a morir. Las luces solan ser mucho ms brillantes, aunque tan difusas como siempre. Haba gente a su alrededor y voces agudas que recordaba de casa. Le hablaban como si esperasen que los comprendiese. Era mejor el borrn confuso de antes. Le dola todo. Haca largos trayectos para ver al mdico y luego el dolor era an peor. Un tipo que afirmaba ser su hijo le aseguraba que ya estaba en casa. A veces lo sacaban en silla de ruedas para que le diese el sol en la cara y oyese los pajaritos. En casa? Un pimiento! Robert Gu recordaba su hogar. Haba nieve en las montaas que se vean desde el patio de sus padres. Bishop, California, EE.UU. se era su hogar, no otro. Pero a pesar de que no era su hogar, su hermanita estaba con l. Cara Gu ya haba estado all antes, cuando todo era oscuridad y murmullos, pero no la haba podido ver. Ahora era diferente. Al principio slo se haba percatado de su voz aguda y cantarina, como las campanillas que su madre tena en el porche de casa. La oy un da que estaba en el patio. La luz del sol no haba sido tan brillante y caliente desde haca mucho tiempo, incluso los borrones eran definidos y estaban llenos de color. Oy la vocecita aguda de Cara preguntndole Robert esto y Robert aquello y... Robert, te gustara que te mostrase el vecindario? Qu? Robert se notaba la lengua un poco pegajosa, la voz un poco ronca. De pronto se le ocurri que todo eso de la oscuridad y los murmullos tena que significar que llevaba sin hablar bastante tiempo. Y haba otra cosa mucho ms extraa. Quin eres? Un momento de silencio, como si se tratase de una pregunta

estpida o ya la hubiese planteado en muchas ocasiones. Robert, soy Miri. Soy tu nieta... El alz la mano hasta donde pudo. Acrcate. No te veo. La mancha se situ frente a l, a la luz del sol. No se trataba de una presencia insinundose a su espalda o en sus recuerdos. La mancha se convirti en un rostro a pocos centmetros de su cara: distingui el pelo lacio y negro, el pequeo rostro redondeado sonrindole como si fuese el tipo ms genial del mundo. Realmente era su hermanita. Robert alarg la mano y ella se la agarr. Oh, Cara. Es tan agradable verte... No estaba en casa, pero quizs estuviese cerca. Guard silencio un momento. Yo... yo tambin me alegro de verte, Robert. Te gustara dar un paseo por el vecindario? S, estara muy bien. A continuacin los acontecimientos se sucedieron con rapidez. Cara hizo algo y la silla se puso a girar. Todo volva a ser oscuro y tenebroso. Estaban dentro de la casa y ella, atareada como siempre, en esta ocasin le pona un sombrero. Pero segua chinchndole, como cuando le preguntaba si le haca falta ir al bao. Robert presenta que el matn que afirmaba ser su hijo acechaba a un lado, contemplndolo todo. Y luego salieron... por dnde, por la puerta principal? Salieron a la calle. Cara permaneci junto a la silla de ruedas mientras paseaban y rodaban por aquella calle desierta flanqueada de rboles altos y delgados... Palmeras, eso eran. No estaba en Bishop. Pero aqulla era Cara Gu... aunque se portaba mejor que nunca. La pequea Cara era una buena chica, pero slo se portaba bien durante un tiempo limitado, pasado el cual encontraba alguna forma diablica de chincharlo y lograba que l la persiguiese por toda la casa, o viceversa. Robert sonri para s y se pregunt cunto tiempo durara la fase angelical. Quiz Cara le crea enfermo. Intent sin xito volverse en la silla. Bien, quizs estuviese enfermo. Mira, vivimos en Honor Court. Ah est la casa de los Smithson. Vinieron de Guam el ao pasado. Bob opina que estn criando cinco... oh, se supone que no debo hablar de eso. Y el novio de la comandante de la base vive en esa casa de la esquina. Apuesto a que se casarn antes de que acabe el ao. Ah hay unos chicos de la escuela con los que ahora no quiero hablar. La silla de ruedas de Robert dio un giro brusco por una bocacalle. Eh! Robert intent dar la vuelta. A lo mejor esos chicos eran amigos suyos y Cara le tomaba el pelo! Se dej caer en la silla. Otra vez

aquel olor a miel. Los arbustos colgaban bajos sobre sus cabezas. Las casas eran manchas borrosas de color gris y verde. Vaya un paseo! se quej. No veo a dos palmos. La silla de ruedas fren abruptamente. En serio? La pillina se rea en su cara. No te preocupes, Robert! Hay ingenios que corrigen la vista. Bah. Con unas gafas bastara, Cara. A lo mejor se las estaba escondiendo. La luminosidad y el viento seco que recorra esas calles le llamaban la atencin por algn motivo... fuese el que fuese. Haca que se preguntara qu haca confinado en una silla de ruedas. Recorrieron un par de calles ms. Cara se le echaba continuamente encima. Tienes demasiado calor, Robert? Quiz no te haga falta la manta. El sol te va a quemar la cara, Robert. Deja que te baje un poco la gorra. En cierto momento desaparecieron las casas. Pareca que estaban al pie de una larga cuesta, Cara afirmaba que frente a las montaas... pero Robert slo vea una lnea borrosa de un ocre desvado que en nada se pareca a las montaas que desafiaban el cielo en Bishop, California, EE.UU. Luego estaban otra vez dentro de la casa de la que haban salido, tan tenebrosa y oscura como siempre, porque la oscuridad se tragaba la luz de la habitacin. La voz alegre de Cara desapareci. Dijo que se iba a estudiar para sus clases. No haba clases para Robert. El matn le dio de comer. Segua afirmando ser su hijo. Pero era demasiado grandote. Despus de otra ignominiosa parada en el retrete, ms bien un interrogatorio policial que una ida al bao, le dejaron misericordiosamente a solas, en la oscuridad. Aquella gente ni siquiera tena televisin. Slo haba silencio y las lejanas y mortecinas lmparas elctricas. Debera tener sueo. Conservaba un vago recuerdo de, noche tras noche, ao tras ao, el sopor despus de la cena. Y luego de despertarse y andar por habitaciones extraas intentando encontrar su hogar. Discutiendo con Lena. Aquella noche era... diferente. Segua despierto. Aquella noche pensaba en cosas que acababan de suceder. Quiz fuese porque estaba a medio camino de casa. Cara. No haba encontrado el hogar de sus padres en la calle Crombie ni el viejo dormitorio desde el que vea el viejo pino con su cabaa entre las ramas. Pero Cara formaba parte de ese mundo y estaba all. Se qued sentado mucho tiempo, pensando lentamente. Al otro lado de la habitacin, una bombilla solitaria era como un remolino en la oscuridad. Apenas visible, el matn estaba sentado junto a la pared. Hablaba con alguien, pero Robert no

vea con quin. Robert pas de l y se concentr en pensar. Al cabo de un rato record algo aterrador. Cara Gu haba muerto en 2006 y por entonces ya llevaban varios aos sin hablarse. Y en el momento de su muerte Cara tena cincuenta y un aos. West Fallbrook haba sido un lugar accesible a principios de siglo. Tambin muy bullicioso. Situado justo al lado del campamento Pendleton, era la comunidad civil ms grande de la base. All haba crecido una generacin de marines... que haba participado en una nueva oleada de guerras. Robert Gu Jr. haba vivido el final de aquel frenes, cuando a los oficiales chinoamericanos se los volva a colocar en puestos de confianza. Haban sido das importantes y agridulces. En la actualidad la ciudad era ms grande, pero los marines ya estaban lejos de ser una parte tan importante de ella. La vida militar se haba vuelto mucho ms complicada. Entre breves periodos de guerra, al teniente coronel Gu le haba parecido que West Fallbrook era un buen lugar para criar a una hija. Sigo pensando que es un error que Miri le llame Robert. Alice Gu alz la vista del trabajo que estaba realizando. Ya lo hemos hablado, cario. As la hemos criado. Somos Bob y Alice, no mam y pap o la tontera que est ahora de moda. Y por tanto, Robert es Robert y no el abuelo. La coronel Alice Gong Gu era bajita y de rostro redondo y, cuando no estaba completamente estresada, maternal. Haba sido la nmero uno de su promocin en Annapolis, en la poca en que ser bajita y de rostro redondo y maternal eran clarsimos puntos en contra. A aquellas alturas hubiese podido ser general, slo que sus superiores haban encontrado un trabajo ms productivo y peligroso que asignarle. Lo que explicaba algunas de sus alocadas ideas pero no aqulla en concreto; siempre haba insistido en que Miri se dirigiese a sus padres como si fuesen amigos. Eh, Alice, nunca me ha importado que Miri nos llame por nuestro nombre de pila. Llegar un momento en que, aparte de amarnos, la pequea generala tambin ser nuestra colega, incluso nuestra jefa. Pero esta situacin confunde al viejo... Bob seal con el pulgar el lugar donde estaba sentado Robert padre, medio cado y mirando fijamente. Recuerda cmo se ha comportado pap esta tarde. Mira cmo se ha alegrado. Cree que Miri es mi ta Cara, cuando eran nios! Alice no respondi de inmediato. All donde estaba era media maana. La luz del sol chispeaba en el puerto que tena a la espalda. Serva de apoyo a la delegacin americana en Yakarta. Indonesia se una a la Alianza Indoeuropea. Japn ya era miembro de ese club de nombre tan estrambtico. El chiste de moda era que pronto los indoeuropeos tendran el mundo rodeado. Hubo una poca en que China y Estados

Unidos no se lo hubiesen tomado a broma. Pero el mundo haba cambiado. Tanto en China como en Estados Unidos esa perspectiva era un alivio. Tendran ms tiempo para preocuparse de los verdaderos problemas. Alice parpade mientras asenta a una presentacin o se rea de un comentario ingenioso. Recorri una corta distancia acompaando a un par de tipos pagados de s mismos, charlando todo el tiempo en bailas a, mandarn e ingls pasable, idiomas de los cuales Bob slo entenda el ingls. Luego volvi a quedarse sola. Se inclin un poco hacia l y le dedic una gran sonrisa. Bien, suena estupendamente! dijo. Cuntos aos hace que tu padre no responda a ningn discurso racional? Y ahora, de pronto, est lo suficientemente consciente como para pasrselo bien. Deberas alegrarte. A partir de ahora slo puede mejorar. Recuperars a tu padre! S... El da anterior haba despedido al ltimo de sus cuidadores domsticos. A partir de ese momento su padre mejorara muy rpido. La nica razn para que siguiese en silla de ruedas era que los mdicos queran asegurarse de que la regeneracin sea era completa antes de soltarlo por el vecindario. Ella capt su expresin e inclin la cabeza a un lado. Te acobardas? Bob mir a su padre. No faltaban ms que unas cuantas semanas para la operacin de Paraguay. Una operacin secreta en el fin del mundo. La idea empezaba a parecerle atractiva. Quizs. Entonces deja que la pequea generala siga con lo suyo y no te preocupes. Se volvi y salud a alguien a quien Bob no vea. Oh! La imagen parpade y slo qued la mensajera silenciosa. Alice Bob: <ms>Tengo que irme. Debo cubrir el puesto del secretario Martnez y las costumbres locales no ven con buenos ojos el tiempo compartido.</ms> Bob se qued sentado un momento en el saln, en silencio. Miri estaba arriba, estudiando. Fuera, la tarde se iba convirtiendo en noche. Una hora tranquila. De nio, a esa hora su padre sacaba los libros de poesa y pap, mam y el pequeo Bobby lean juntos. Bob senta una alegre nostalgia por esas tardes. Mir a su padre. Pap? No hubo respuesta. Bob se inclin y grit, muy poco seguro de s mismo. Pap? Hay luz suficiente? Puedo aumentar la intensidad.

El anciano agit ausente la cabeza. Quizs haba comprendido la pregunta, pero no dio ninguna otra seal de haberlo hecho. Se limit a quedarse all sentado, inclinado de lado. Con la mano derecha se frotaba una y otra vez la mueca izquierda. Y era una gran mejora. Robert: Gu padre haba llegado a pesar treinta y seis kilos. Era apenas un vegetal cuando la Facultad de Medicina de la UCSF haba probado con l un tratamiento nuevo. Result que la cura para el Alzheimer de la UCSF haba surtido efecto cuando aos de tratamiento convencional haban sido intiles. Bob hizo algunos recados en la base, repas el plan de operaciones de Paraguay... y luego volvi a sentarse unos minutos para mirar a su padre. No siempre te he odiado. De nio no odiaba al viejo. Quizs eso no fuese sorprendente. Un nio tiene muy poco con lo que comparar. Robert era estricto y exigente, eso lo haba tenido muy claro el pequeo Bobby. A pesar de que a menudo Robert padre se reprochaba ser un progenitor muy poco exigente, en ocasiones eso contradeca lo que Bob vea en casa de sus amigos. Pero Bob nunca haba considerado aquello maltrato. Ni siquiera cuando su madre dej a su padre Bob se volvi contra el viejo. Lena Gu haba soportado aos de sutil abuso y no aguantaba ms, pero el pequeo Bobby no se haba enterado de nada. Hasta ms tarde, hablando con la ta Cara, no comprendi que Robert trataba mucho peor a los dems de lo que haba tratado a Bob. Para el teniente coronel Robert Gu Jr. aqul tendra que haber sido un momento de jbilo. Su padre, uno de los poetas preferidos de Amrica, regresaba de una larga acampada en el valle de las sombras de la muerte. Bob mir detenidamente los rasgos inmviles y relajados de su padre. No, en caso de haber sido una pelcula, habra sido una del Oeste titulada El regreso del hijo de puta.

03 UN CAMPO DE MINAS CELESTIAL


Mis globos oculares estn... burbujeando! No deberan dolerte. Te duele? No... Pero la luz le resultaba tan brillante que incluso en la oscuridad Robert vea colores feroces. Todo sigue siendo una mancha, pero no veo tan bien desde... No saba cunto tiempo haba pasado; el tiempo en s haba sido oscuridad. Desde hace aos. Una mujer le habl por detrs del hombro. Llevas una semana tomando la medicina retinal, Robert. Hoy nos ha parecido que ya tenas una poblacin de clulas adecuada, por lo que hemos decidido activarla. Y la visin borrosa la podemos curar incluso con ms facilidad. Reed? adujo otra voz de mujer. S, doctora. La voz proceda de una mancha en forma de hombre que tena justo delante. La figura se inclin. Deja que te ponga esto sobre los ojos, Robert. Sentirs un poco de parlisis. Unas enormes manos delicadas colocaron las gafas sobre la cara de Robert. Al fin algo que reconoca; una graduacin nueva. Pero el rostro se le paraliz y no poda cerrar los ojos. Reljate y mira hacia delante. Relajarse era una cosa, pero no haba otra opcin que mirar al frente. Y luego... Dios, era como ver un ordenador lento formando una imagen. Los borrones iban adquiriendo nitidez poco a poco. Robert habra dado un salto atrs, pero la inmovilidad se haba extendido a su cuello y hombros. El mapa celular de la retina derecha tiene buen aspecto. Veamos la izquierda. Pasaron algunos segundos ms y se produjo un segundo milagro. El hombre sentado delante retir las gafas de la cara de Robert. Haba una sonrisa en su rostro de mediana edad. Vesta camisa blanca de algodn con el bolsillo bordado en letras azules: Auxiliar clnico Reed Weber. Puedo ver hasta la ltima fibra! Mir por encima del hombro del tipo. Las paredes de la clnica estaban ligeramente desenfocadas. Quiz para salir tuviese que ponerse gafas. La idea le hizo rer. Y luego reconoci las imgenes de las paredes. No estaba en una clnica. Lo que colgaba de las paredes eran las caligrafas que Lena haba comprado para la casa de Palo Alto. Dnde estoy? Haba una chimenea; haba puertas correderas de vidrio que daban a un jardn. Ni un libro a la vista; l no haba vivido nunca all. La rigidez de los hombros casi haba desaparecido. Robert mir la

habitacin. Las dos voces de mujer... no estaban conectadas a nada visible. Pero Reed Weber no era la nica persona presente. A su izquierda haba un tipo fornido, con los brazos en jarras y una sonrisa de oreja a oreja. Robert se mir en sus ojos y la sonrisa vacil. El hombre le dedic un gesto y dijo: Pap. Bob... Sus recuerdos no regresaron de pronto, sino que, ms bien, fue consciente de repente de lo que siempre haba sido una realidad. Bobby haba crecido. Hablaremos ms tarde, pap. De momento te dejar para que termines con la doctora Aquino y su personal. Asinti al aire en direccin al hombro derecho de Robert... y sali. El aire dijo: En realidad, Robert, esto es todo lo que pretendamos hacer por hoy. Tendrs muchas cosas de las que ocuparte en las prximas semanas, pero ser menos catico si vamos pasito a pasito. Estaremos atentos por si surge algn problema. Robert fingi ver algo en el aire. Vale. Ya nos veremos. Oy una risa amistosa. Muy bien! Reed te puede ayudar. Reed Weber asinti y Robert tuvo la sensacin de que Weber y l estaban ahora realmente solos. El auxiliar mdico guard las gafas y otras piezas de equipo, simples cajas de plstico, de usar y tirar, sin nada destacable a no ser por los milagros que haban obrado. Weber se dio cuenta de que las miraba. Son slo las herramientas del oficio, las aburridas. Lo realmente interesante son las medicinas y las mquinas que flotan en tu interior. Guard la ltima caja y alz la vista. Eres un tipo con suerte, lo sabas? Ahora veo la luz del sol donde antes la noche era eterna. Dnde estar Lena? Luego pens en la pregunta de Reed. A qu te refieres? Escogiste la enfermedad adecuada! ri. La medicina moderna es como un campo de minas celestial. Podemos curar muchas cosas: el Alzheimer, por ejemplo, a pesar de que casi pierdes el barco. T y yo tuvimos Alzheimer. Yo padeca el de tipo comn, que detuvieron a los primeros sntomas. Muchas otras enfermedades son tan mortales o limitan tanto como antes. Todava no se puede hacer mucho para mitigar una apopleja. Algunos cnceres son incurables. Hay tipos de osteoporosis tan terribles como en el pasado. Pero para todas tus

dolencias tenemos solucin segura. Ahora tienes unos huesos tan sanos como los de un hombre de cincuenta aos. Hoy te hemos reparado los ojos. Ms o menos dentro de una semana reforzaremos tu sistema nervioso perifrico. Reed ri de nuevo. Sabes?, incluso tienes una bioqumica dermatolgica y adiposa que responde a los tratamientos Venn-Kurasawa. Ni una persona entre mil atraviesa ese campo de minas. Vas a tener un aspecto mucho ms juvenil. Lo prximo ser hacerme jugar a videojuegos. Ah! Weber meti la mano en la bolsa de equipo y sac un papel. No se nos puede olvidar. Robert acept el papel y lo desdobl. Era muy grande, casi del tamao de un pliego. Pareca de papel de carta. En la parte superior haba un logotipo en letra elegante: Clnica Crick, divisin geritrica. El resto era un esquema. Los ndulos principales: Familia Microsoft, Gran Muralla Linux y Epifana Lite. Al final preferirs usar Epifana Lite, pero por ahora es mejor el tipo de ordenador con el que ests ms familiarizado. Los elementos situados bajo Familia Microsoft eran nombres de programas de Microsoft, los primeros de la dcada de los ochenta del siglo XX. Robert la mir inseguro. Robert? Sabes... sabes algo de ordenadores, no? S. Pensndolo bien, lo recordaba. Sonri. Pero siempre iba rezagado. Tuve mi primer PC en el ao 2000. Y eso slo porque el Departamento de Literatura Inglesa en bloque le haca la vida imposible porque no lea el correo electrnico. Menos mal. Vale, con eso puedes imitar cualquiera de esos sistemas antiguos. Simplemente djalo desdoblado sobre el brazo de la silla. Tu hijo ha hecho que esta habitacin reproduzca el sonido, pero en casi todas partes tendrs que tocar la pgina con los dedos si quieres orlo. Robert se inclin para mirar mejor el papel. No resplandeca; ni siquiera tena la apariencia vidriosa de una pantalla de ordenador. Era un papel normal de buena calidad. Reed seal los ndulos. Ahora pulsa tu sistema operativo favorito. Robert se encogi de hombros. A lo largo de los aos, en el departamento haban usado muchos sistemas operativos, pero... Puso el dedo sobre la lnea que deca WinME. No hubo pausa de arranque, eso que recordaba tan bien. Pero de pronto el aire se llen de aquella musiquilla tan familiar y molesta. Sonaba a su alrededor, no surga del papel. La pgina se haba llenado de colores e iconos. Robert sinti un ramalazo de nostalgia al recordar las muchas horas frustrantes que haba pasado frente a relucientes pantallas de ordenador. Reed sonri.

Buena eleccin. WinME hace tiempo que tiene un alquiler muy simple. De haber escogido Epifana, tendramos que atravesar su selva de licencias... Vale, a partir de ahora el resto ser casi exactamente igual a lo que recuerdas. La clnica Crick incluso tiene algunos de los sistemas modernos filtrados de forma que parecen navegadores. No es tan bueno como el que usamos tu hijo y yo, pero no tendrs ms problemas con voces de personas invisibles; si quieres, vers a Rachel y a la doctora Aquino en la pgina. Divirtete, Robert. Robert escuch el discurso de Weber, que probablemente era una mezcla de jerga tcnica y pasada de moda, con una jovialidad y una estructura sintctica que podan ser sarcasmo. En su poca, con eso le habra bastado para calar al tipo. Pero aquel da, recin salido de las tinieblas de la senilidad, no estaba seguro. As que lo sonde un poco. Vuelvo a ser joven? Reed se sent, rindose tranquilamente. Me gustara decirte tal cosa, Robert. T tienes setenta y cinco aos y el cuerpo muchas ms formas de fallar de las que han previsto los mdicos. Llevo seis meses ocupndome de tu caso. Has vuelto de la muerte, to. Casi has derrotado el Alzheimer por completo. Tiene sentido que probemos otros tratamientos contigo. Vas a llevarte muchas sorpresas, casi todas buenas. Tmatelo con calma, reacciona sobre la marcha. Por ejemplo, me he dado cuenta de que acabas de reconocer a tu hijo. S... s. Estuvo aqu hace una semana. No le reconocas. Se le haca extrao sondear en la oscuridad, pero... S. Saba que no poda tener un hijo. No era lo suficientemente viejo. Slo quera volver a casa. Me refiero a la casa de mis padres en Bishop. E incluso ahora me ha sorprendido que Bob sea tan mayor. Las consecuencias empezaban a amontonarse. Claro, mis padres han muerto... Reed asinti. Eso me temo, Robert. Tienes toda una vida que recordar. A trozos? O primero recuperar los recuerdos ms antiguos? A lo mejor me quedo atascado en cierta poca... Los mdicos son los ms adecuados para responderte. Reed vacil. Mira, Robert. Antes eras profesor, verdad? Era poeta! Pero no crea que Reed comprendiese cul era la categora ms importante. S. Profesor... Bueno, profesor emrito de literatura inglesa. En Stanford.

Bien. Eres un tipo listo. Tienes mucho que aprender, pero apuesto a que recuperars esa cabeza. No te asustes si no consigues recordar algo. Tampoco te esfuerces demasiado. Prcticamente a diario los mdicos te restaurarn alguna capacidad adicional. En teora, de ese modo te resultar menos inquietante. Sea o no cierto, lo importante es que mantengas la calma. Recuerda que aqu tienes una familia que te quiere. Lena. Robert baj la cabeza durante momento. No era un retorno a la niez, sino una especie de segunda oportunidad. Si poda recuperarse por completo del Alzheimer, si... En ese caso podan quedarle otros veinte aos, tiempo para compensar lo perdido. As que tena dos metas: su poesa y... Lena. Reed se inclin hacia l. Qu has dicho? Robert alz la vista. Mi esposa. Me refiero a mi ex esposa. Intent recordar ms. Apuesto a que jams recordar lo sucedido despus de que perdiese la cabeza. Como te he dicho, no te preocupes. Recuerdo haber estado casado con Lena y criado a Bobby. Nos separamos hace aos. Pero... tambin recuerdo que ella estaba conmigo cuando el Alzheimer empez a afectarme de veras. Y ahora se ha vuelto a ir. Dnde est, Reed? Reed frunci el ceo, se inclin y cerr la caja del equipo. Lo siento, Robert. Falleci hace dos aos. Se puso en pie y con delicadeza toc el hombro de Robert. Sabes?, creo que hoy hemos avanzado mucho. Ahora tengo que irme. En su vida anterior, Robert Gu haba prestado todava menos atencin a la tecnologa que a las noticias de actualidad. La naturaleza humana no cambia y, como poeta, su labor consista en destilar y mostrar esa esencia inmutable. Ahora... bueno. He regresado de la muerte! Eso era algo nuevo bajo el sol, un avance tecnolgico demasiado tremendo como para ignorarlo. Era una nueva oportunidad de vivir, una oportunidad de continuar con su carrera. Y era evidente por dnde deba continuar: con Secretos de las edades. Haba invertido cinco aos en los cantos de esa obra, poemas como Secretos del nio, Secretos de los jvenes amantes, Secretos del anciano. Pero su Secretos del moribundo haba sido una completa falsedad, porque lo haba escrito antes de empezar a morir... Daba igual que la gente creyese que era el canto ms profundo de la obra. Pero... s, tena algo nuevo que aadir: Secretos del regresado. Las ideas empezaban a

formarse y seguro que los versos vendran a continuacin. Cada da experimentara nuevos cambios, de pronto desapareceran viejas barreras. Le convena seguir el consejo de Reed Weber y aceptar sus limitaciones con paciencia. Tantas cosas cambiaban y todas para mejor! Lleg el da en que volvi a caminar, aunque con paso inseguro. Le fallaba el equilibrio: el primer da se cay tres veces y, en cada ocasin, se limit a volver a ponerse en pie. A menos que te caigas de cabeza, profesor, no tendrs problemas le dijo Reed. Pero paulatinamente aprendi a caminar mejor. Y puesto que poda ver, y ver bien, era capaz de hacer cosas con las manos. Ya no tena que palpar en la oscuridad. Nunca se haba dado cuenta de lo importante que era la vista para la coordinacin. En tres dimensiones haba incontables formas de disponer las cosas; sin visin estabas condenado a la resignacin y al fracaso. Pero yo no. Ahora no. Y dos das despus... ... jugaba al ping-pong con su nieta. Recordaba la mesa. Era la misma que le haba comprado al pequeo Bobby haca treinta aos. Incluso recordaba a Bob quitndosela de las manos cuando finalmente renunci a su hogar de Palo Alto. En aquel momento era Miri la que le daba caa, con devoluciones altas y lentas. Robert se mova de una punta a la otra. Lo difcil no era ver la bola, pero deba tener mucho cuidado de no devolverla demasiado alta, Con cuidado, con cuidado avanz la partida... hasta que Miri le tena quince a once. Y luego l gan cinco puntos seguidos, cada uno de ellos con un movimiento espstico que por alguna razn haca que el plstico blanco fuera a dar contra la lnea ms alejada de la mesa. Robert! Me estabas engaando! La pobre y regordeta Miri corra de esquina a esquina intentando mantenerse a su altura. Los golpes de Robert no iban con efecto, pero no era una jugadora experta. Diecisiete a quince, dieciocho, diecinueve. Luego su potente devolucin se desactiv y volvi a ser el torpe pasmado de siempre. Pero su nieta no tuvo piedad. Consigui seis puntos seguidos... y gan. Y luego fue al otro lado de la mesa para abrazarle. Eres genial! Pero no volvers a engaarme! No tena sentido repetirle las palabras de Aquino. En la reconstruccin de su sistema nervioso habra picos aleatorios de rendimiento. Poda acabar teniendo los reflejos de un atleta; lo ms probable era que al final tuviese una coordinacin normal. Era curioso cmo se fijaba en qu da de la semana era, un detalle que haba dejado de importarle incluso antes de perder la sesera. Pero

ahora los fines de semana su nieta estaba siempre con l. Cmo era la ta abuela Cara? le pregunt un sbado por la maana. Se te pareca mucho, Miri. La chica sonri radiante, llena de orgullo. Robert haba supuesto que eso era lo que quera or. Pero es cierto, aunque Cara nunca se pas de peso. Miri era igual que Cara en la preadolescencia, cuando otras preocupaciones reemplazaron la adoracin que le tena a su hermano. En todo caso, Miri era como Cara llevada al extremo. Era muy inteligente, probablemente ms lista que su ta abuela, tremendamente independiente y con tendencia a juzgar moralmente a los dems. Recuerdo esa tremenda arrogancia, pens Robert. Era para l muy irritante; se haba distanciado de Cara por su empeo en lograr que cambiase. A veces Miri traa a sus amiguitos. A esa edad y en aquella poca los chicos y las chicas se mezclaban. Durante unos cuantos aos tenan prcticamente la misma masa muscular. A Miri le encantaba jugar al ping-pong por parejas. Robert no poda sino sonrer por la forma que tena de controlar a sus amigos. Haba organizado un campeonato. Y aunque era escrupulosamente honrada, jugaba para ganar. Cuando su equipo perda, adoptaba una expresin de furiosa determinacin y sus ojos se volvan de acero. Despus, se daba prisa en reconocer sus propios errores y la misma prisa en criticar a sus compaeros. Cuando sus amigos se iban a menudo seguan all, presencias invisibles como los mdicos de Robert. Miri caminaba por el patio trasero hablando y discutiendo con el aire: una parodia de la descortesa del mvil que Robert recordaba de sus ltimos aos en Stanford. Los prolongados silencios de Miri tampoco se correspondan con ningn aspecto de sus recuerdos de Cara. Miri se daba impulso lentamente en el columpio que colgaba del nico rbol adecuado del jardn. Lo haca durante horas, hablando slo de vez en cuando... y al aire, con la mirada completamente perdida, a kilmetros de distancia. Y cuando l le preguntaba qu haca, se sobresaltaba, rea y deca que estaba estudiando. A Robert Gu le pareca ms bien alguna forma perniciosa de hipnosis. Los das laborables Miri iba a la escuela; una limusina apareca todas las maanas justo cuando la chica estaba lista. Bob se haba ido, volver dentro de una semana ms o menos. Alice se quedaba en casa parte del da, pero estaba de un humor que saltaba a la mnima. A veces la vea a la hora del almuerzo; lo ms normal era que su nuera estuviese en el campamento Pendleton hasta la tarde. Cuando volva de la base estaba especialmente irritable.

Exceptuando las sesiones de terapia con Reed Weber, Robert tena todo el tiempo para s. Vag por la casa y encontr algunos de sus viejos libros en cajas de cartn guardadas en el stano. Eran los nicos libros de la casa. A todos los efectos, su familia era iletrada. Cierto, Miri se jactaba de que muchos libros eran visibles en cuanto uno quera consultarlos, pero slo era una verdad a medias. El papel navegador que Reed le haba dado poda usarse para encontrar libros en la red, pero leerlos en una nica hoja de papel era un tedioso sacrilegio. El asombroso pliego, sin embargo, permita la teleconferencia; la doctora Aquino y los otros doctores remotos ya no eran slo voces invisibles. Y el navegador se pareca mucho al que recordaba, aunque muchos sitios no se vean del todo bien. Google todava funcionaba. Busc Lena Llewelyn Gu. Por supuesto, haba informacin de sobra. Lena haba sido una doctora bastante conocida. Y s, haba muerto dos aos antes. Los detalles eran contradictorios, algunos coincidentes con lo que Bob le haba contado y otros no. Aquellos malditos Amigos de la Intimidad... Costaba imaginar a semejantes villanos, haciendo lo posible por socavar lo que podas encontrar en la red. Se definan como una beneficencia vandlica. Lo que le acab llevando a las Noticias del Da. El mundo segua en un estado tan desastroso como siempre. Ese mes se trataba de una accin policial en Paraguay. Los detalles no tenan sentido. Qu eran las fbricas de luz de luna y por qu iba Estados Unidos a querer ayudar a la polica a cerrarlas? La imagen global le resultaba ms familiar. Las fuerzas invasoras buscaban armas de destruccin masiva. Aquel mismo da haban encontrado armas nucleares ocultas bajo un orfanato. En las fotos salan chabolas y gente pobre; nios harapientos jugando a juegos desconocidos que contradecan la miseria que los rodeaba; algn soldado, casi solitario. Apuesto a que Bob est ah, pens. No por primera vez, o por milsima, se pregunt cmo era posible que su hijo hubiese escogido una carrera tan desagradable y sin futuro. Por las noches tenan algo similar a una cena en familia: Alice, Robert y Miri. Alice pareca encantada de cocinar, aunque esta noche tena cara de no haber dormido desde haca varios das. Robert se qued en la cocina viendo cmo madre e hija sacaban bandejas del refrigerador. Cenas de televisor. As llambamos a estas cosas dijo. De hecho, lo que sacaban tena la apariencia y la textura de una comida deliciosa. A l todo le saba a cartn, pero Reed deca que eso se deba a que el noventa y cinco por ciento de sus papilas gustativas estaban muertas. Miri vacil, como le pasaba a menudo cuando Robert expona una

idea que ella nunca haba odo. Pero, como era habitual, respondi con el mayor aplomo. Oh, esta comida es mucho mejor que la basura de comida televisiva habitual. Podemos mezclar las cosas. Seal los envases sin etiquetar que chisporroteaban dentro de... bien, pareca un microondas . Ves?, tengo helado de postre y Alice... arndanos hilados. Anda, Alice! Alice le dedic una sonrisita. Los compartir. Vale, vamos a llevarlo al comedor. Hicieron falta los tres para llevarlo todo en un solo viaje. Dispusieron la comida sobre la larga mesa del comedor. El mantel, de damasco, cada noche pareca diferente. La mesa en s le resultaba familiar, otro mueble heredado. La presencia de Lena todava se senta. Robert se sent junto a Miri. Sabes?, dijo, ms por ver su reaccin que por otra cosa. A m todo esto me resulta un poco primitivo. Dnde estn los sirvientes robticos... o al menos las manos automticas para meter y sacar la comida del microondas? Su nuera se encogi de hombros irritada. Hay robots, all donde tiene sentido que los haya. Robert recordaba a Alice Gong cuando se haba casado con Bob. En aquella poca, Alice era una diplomtica impenetrable... tan habilidosa que mucha gente no llegaba a darse cuenta de sus capacidades. En aquella poca, Robert conservaba su talento para la poesa y para la gente; una personalidad como sa era un desafo para l. Pero ni siquiera su antiguo yo haba logrado jams encontrar una grieta en la armadura. La nueva Alice simplemente imitaba la compostura de la antigua, y no siempre con xito. sta no era una de sus mejores noches. Robert record las noticias de Paraguay y dio un palo de ciego. Preocupada por Bob? Le respondi con una sonrisa extraa. No. Bob est bien. La nia mir a su madre y luego intervino. En realidad, si quieres mecas, deberas ver mi coleccin de muecas. Mecas? Muecas? Costaba dominar a la gente si uno no saba de qu hablaba. Retrocedi: Me refera a que hay un montn de cosas que los fanticos del futuro predijeron y que no han llegado a materializarse. Como los coches

areos. Miri alz la vista de la comida humeante. En una esquina de la bandeja haba realmente un cuenco de helado. Tenemos taxis areos. Te valen? No del todo. Luego se sorprendi a s mismo. Cundo podr ver uno? El Robert de antao hubiese considerado el inters por cualquier ingenio mecnico algo infantil. Cuando quieras! Qu tal despus de la cena? La ltima pregunta iba dirigida tanto a Alice como a Robert. Lo que hizo que Alice sonriese con ms naturalidad. Quizs este fin de semana. Comieron en silencio. Me gustara saborearlo. Luego Alice pas a un tema que evidentemente se haba estado reservando. Sabes?, Robert, he dado una ojeada a los informes de tus mdicos. Casi ests recuperado del todo. Has pensado en retomar tu carrera? Vaya, pues s. Lo pienso continuamente. Tengo nuevas ideas para escribir... Hizo un gesto expansivo y se sorprendi del sbito temor que senta. Eh, no te preocupes, Alice. Tengo mi obra literaria. Recibo ofertas de trabajo de facultades de todo el pas. Me ir de aqu en cuanto pueda plantar los pies firmemente en el suelo. Miri dijo: Oh, no, Robert! Puedes quedarte con nosotros. Nos gusta tenerte aqu. Pero, en este momento, no crees que deberas estar abrindote ms activamente al mundo exterior? dijo Alice Robert la mir con tranquilidad. A qu te refieres? Bien, ya sabes que tu ltima sesin con Reed Weber es el prximo martes. Estoy segura de que hay muchas habilidades que te gustara dominar. Has considerado matricularte en algunas clases? Fairmont tiene varios cursos especiales... La coronel Alice desarrollaba bastante bien la operacin, pero no haba contado con la chica de trece aos sentada junto a Robert. Miri intervino con: Ya. Son los cursos formativos. Algunos viejos y un montn de adolescentes tontos. Es aburrido, aburrido, aburrido. Miri, hay habilidades bsicas...

Reed Weber ya se ha ocupado de muchas de ellas. Y yo puedo ensear a Robert cmo vestir. Le toc el brazo. No te preocupes, Robert. Una vez que aprendas a vestir, podrs aprender lo que quieras. Ahora mismo ests atrapado; es como ver el mundo por un agujerito, lo que puedan ver tus ojos desnudos... y lo que puedas obtener de lo que ves. Seal el pliego que llevaba en el bolsillo de la camisa. Con algo de prctica deberas poder ver y or tan bien como cualquiera. Alice neg con la cabeza. Miri, hay mucha gente que no usa lentillas ni vestibles. S, pero no son mi abuelo. Y alz retadora la barbilla. Robert, deberas vestir. Pareces un tonto caminando por ah con esa pgina en la mano. Alice pareca dispuesta a poner ms objeciones, pero al final se apoy en el respaldo observando a Miri con una mirada que Robert fue incapaz de interpretar. La nia no pareci notarlo. Inclin la cabeza y se toc un ojo. Ya sabes lo que son las lentillas, no? Quieres ver una? Apart la mano del ojo. En la yema del dedo medio tena un diminuto disco del tamao y la forma de las lentes de contacto que l conoca. No esperaba nada ms, pero... se inclin y mir ms de cerca un momento. No era completamente transparente. En su superficie se agitaban chispas de colores. La uso con seguridad mxima. No veras los destellos, si no. La diminuta lente se nubl y luego se puso blanca. Vaya. Se ha apagado. Pero pillas la idea? Se la volvi a meter en el ojo y le sonri. Pareca que tuviera una enorme catarata. Deberas ponerte una nueva, cario dijo Alice. Oh, no dijo Miri. En cuanto se caliente me durar el resto del da. De hecho, la catarata iba desapareciendo y volva a verse el iris marrn oscuro de Miri. Qu te parece, Robert? Es un sustituto bastante desagradable para lo que puedo hacer simplemente leyendo la pgina. Eso es todo? Hum, no. Es decir, ahora mismo podemos darte una camisa de Bob y una caja de lentillas. Lo complicado es aprender a usarlas. Sin cierto control es como la televisin de antao pero mucho ms molesto dijo la coronel Alice. No te gustara que te quitasen el control, Robert. Qu te parece esto? Te conseguir prendas de entrenamiento y esa caja de lentillas que te deca Miri. Mientras tanto, considera la idea de asistir a Fairmont, de acuerdo? Miri se inclin y sonri a su madre.

Estoy segura de que dentro de una semana estar vistiendo. No le harn falta esas clases para perdedores. La verdad era que haba tenido ofertas de trabajo. Su regreso se haba difundido por la red y le haban escrito de doce facultades. Cinco queran simplemente que fuese a dar una charla, tres le ofrecan trabajo como artista residente durante un semestre, y el resto no eran de primera categora. No era precisamente la acogida que Robert haba esperado para uno de los gigantes literarios del siglo (citando a un crtico). Temen que siga siendo un vegetal. As que Robert congel las ofertas y sigui trabajando en su obra. Demostrara a los incrdulos que segua teniendo la cabeza de siempre... y de paso les pasara la mano por la cara, hasta lograr el reconocimiento que mereca. Pero el progreso era lento en el frente de la poesa. El progreso era lento en muchos frentes. Ya tena una cara de aspecto juvenil. Reed deca que un xito tan completo era una rareza, que Robert era perfecto para el proceso VennKurasawa. Maravilloso. Pero segua teniendo una coordinacin espstica y continuamente le dolan las articulaciones. Lo ms ignominioso era que todava tena que ir a mear varias veces por la noche. Seguro que eran las Parcas recordndole que segua siendo un viejo. El da anterior haba sido su ltima visita a Weber. El tipo tena una mente servil, que se ajustaba perfectamente a la ayuda servil que ofreca. Supongo que le echar de menos. Sobre todo porque ahora tena otra hora diaria sin nada que hacer. Y el progreso era sobre todo muy lento en el frente de la poesa. Para Robert, los sueos nunca haban sido una gran fuente de inspiracin (aunque en varias entrevistas muy difundidas haba afirmado lo contrario). Pero los intentos de crear estando totalmente despierto eran el ltimo recurso de las mentes pedestres. Para Robert Gu, la verdadera creatividad a menudo llegaba tras una buena noche de sueo, justo al despertar. Ese momento era una fuente tan segura de inspiracin que, cuando le costaba escribir, a menudo segua el camino pedestre por la tarde y luego, a la maana siguiente, todava adormilado, repasaba lo hecho. En ese momento, con la frescura inestable de la conciencia recuperada, las respuestas eran obvias. En sus aos en Stanford haba preguntado por ese fenmeno a filsofos, religiosos y cientficos. Le haban dado un centenar de explicaciones, que iban desde la psicologa freudiana hasta la mecnica cuntica. La explicacin no importaba; a l le iba bien dormir el problema. Despus de aos de demencia, todava posea ese don matutino. Pero su control del proceso era tan errtico como siempre. Algunas

maanas estaba lleno de ideas para Secretos del regresado y su revisin de Secretos del moribundo. Pero ninguna de sus tormentas de ideas era potica. Tena las ideas. Incluso las estrofas, conceptualmente. Pero no encontraba las palabras y las frases para convertir las ideas en belleza. Quizs estuviese bien as. De momento. Despus de todo, hacer que las palabras cantasen constitua el mximo y ms puro talento. No tena lgica que sa fuese la ltima habilidad que recuperara? Mientras tanto, malgastaba muchas maanas perdido en disquisiciones. Su subconsciente se haba vuelto un traidor fascinado por el funcionamiento de las cosas, por la tecnologa y las matemticas. A lo largo el da, cuando navegaba por el papel visor, se desviaba continuamente a temas que no tenan relacin con su preocupacin artstica. Haba pasado toda una tarde con una introduccin para nios a la geometra finita, por amor de Dios... y la gran idea con la que haba despertado a la maana siguiente haba sido una de las demostraciones ms difciles. El da de Robert era de un aburrimiento casi insoportable, una bsqueda interminable de la palabra perfecta mientras intentaba ignorar el atractivo del papel visor. Las tardes las pasaba evitando los ataques de Miri y sus intentos de meterle cuerpos extraos en los ojos. Finalmente, la idea matutina acudi al rescate. Mientras iba despertando, pensando desapasionadamente en su fracaso, vio los enebros verdes al otro lado de la ventana, el patio pintado de colores pastel. Haba un mundo exterior. Haba un milln de puntos de vista diferentes. Qu haba hecho en el pasado enfrentado a un obstculo? Te tomas un descanso. Hacer algo diferente; lo que fuese. Volver al instituto le sacara de aquella situacin, mantendra a raya a Miri. Ciertamente le expondra a puntos de vista diferentes, aunque ms limitados. Alice estara encantada.

04 UNA EXCELENTE AFILIACIN


A Juan Orozco le encantaba ir por la escuela con los gemelos Radner. Fred y Jerry eran una Mala Influencia, pero eran los mejores jugadores que Juan conoca. Hoy tenemos un timo especial, Juan dijo Fred. Sdijo Jerry, sonriendo como haca cuando planeaban algo divertido o vergonzoso. Los tres siguieron el sendero habitual, por el canal de control de flujo. El paso de cemento, seco y de un blanco seo, serpenteaba por el can tras las viviendas de Mesitas. Las colinas estaban cubiertas de escarchada y gayuba; ms adelante haba un encinar. Qu se poda esperar de North County, San Diego, a principios de octubre? Al menos en el mundo real. El can no era zona muerta. En absoluto. La agencia de control de agua del condado lo mantena, y la capa pblica era tan buena como en las calles de la ciudad. Mientras caminaban, Juan se encogi de hombros y se estremeci. Era seal suficiente para su prenda Epifana. La imagen superpuesta cambi a mundo Conocimiento Peligroso de Hacek: la gayuba se transform en tentculos escamosos. Las casas en el borde del can eran grandes, con muchas vigas y estandartes al viento. Delante haba un castillo, el hogar del gran duque Hwa Feen... en realidad, el chico de la localidad que ms contribua a mantener aquel crculo. Juan visti a los gemelos con las armaduras de cuero de los Caballeros Guardianes. Eh, Jer, mira emiti Juan, y esper a que los gemelos entrasen en su visin consensuada. Llevaba una semana practicando para colocar esas visuales justo en su sitio. Fred alz la vista, aceptando la imagen conjurada por Juan. Eso ya est pasado, Juanito. Mir el castillo de la colina. Adems, Howie Fein es un imbcil. Ah. Juan liber su visin en una cascada desordenada. El mundo real regres, primero el paisaje, luego el cielo luego las criaturas y la ropa. Pero la semana pasada te gustaba. Juan recordaba que Fred y Jerry haban estado haciendo lo posible por echar al gran duque. Los gemelos se miraron. Juan saba que se pasaban mensajes en silencio. Te hemos dicho que hoy sera diferente. Tenemos algo especial. Ya casi estaban a medio camino del encinar. Al otro lado veran la

neblina ocenica; en los das despejados, usando Visin Despejada, se vea hasta el mismsimo ocano. Al sur haba ms viviendas y la zona verde del instituto Fairmont. Al norte se encontraba el lugar ms interesante del vecindario de Juan Orozco: el parque de atracciones Pyramid Hill dominaba el pequeo valle que lo rodeaba. La parte superior era ms una colina puntiaguda que una pirmide, pero a los responsables del parque les pareca que pirmide tena ms encanto. Mucho tiempo antes haba sido un huerto de aguacates. Los rboles verde oscuro cubran las laderas. Se vea as si se usaba la vista del logotipo del parque. A simple vista segua habiendo muchos rboles, pero tambin haba prados y mansiones y una torre de lanzamiento. Entre otras muchas cosas. Pyramid Hill afirmaba tener el viaje en cada libre ms largo de toda California. Los gemelos le sonrean. Jerry hizo un gesto hacia la colina. Qu te parecera jugar a Regreso al Cretcico con sensaciones reales? Los directores de Pyramid Hill saban muy bien lo que cobrar por los distintos niveles de experiencias sensoriales. El nivel ms bajo era muy barato; las sensaciones reales estaban en lo ms alto. Ah, eso es demasiado caro. Claro que lo es. Si pagas. Pero no tenais que preparar un proyecto? Los gemelos tenan taller a primera hora de la maana. Sigue en Vancouver dijo Jerry. Pero no te preocupes por nosotros. Fred alz la vista, como si rezase y se mostrase engredo al mismo tiempo. UP/Express proveer, justo a tiempo. Bien, vale. Mientras no nos metamos en los. Meterse en los era el principal problema de relacionarse con los Radner. Un par de semanas antes, los gemelos le haban demostrado cmo evitar una retirada de producto por razones de seguridad con su bicicleta wikiBay nueva. Haba acabado con un arma de artes marciales... y una bicicleta casi imposible de desplegar. A su madre no le haba hecho ninguna gracia. Eh, no te preocupes, Juan. Los tres haban abandonado el borde del canal y seguan un camino estrecho que llevaba hasta el lmite oriental de Pyramid Hill, lejos de cualquier entrada. El to de los gemelos, sin embargo, trabajaba para el control de aguas del condado y tenan acceso a las imgenes de mantenimiento... que enseguida compartieron con Juan. La tierra bajo sus pies se volvi ligeramente traslcida. Dos metros ms abajo, Juan vea grficos que representaban un desvo de veinticinco centmetros de ancho. Aqu y all haba punteros a registros

locales de mantenimiento. Jerry y Fred haban empleado antes esa omnisciencia y no los haban pillado. Aquel da la combinaban con un mapa de la red local de nodos. La vista superior era de un violeta plido contra el da soleado, con puntos ciegos de comunicacin y enlaces activos de alta transferencia. Los gemelos se detuvieron al borde de un claro. Fred mir a Jerry. Qu mal. A control de aguas le debera dar vergenza. No hay un nodo de localizacin a menos de diez metros. S, Jer. Aqu podra suceder cualquier cosa. Sin una red completa de localizadores, los nodos no podan determinar con precisin dnde estaban, ni ellos ni sus vecinos. Era imposible establecer el input lser de alta tasa, y el sensor output de baja tasa estaba repartido por todo el paisaje. De aquella zona, el mundo exterior slo tena una impresin vaga y neblinosa. Entraron en el claro. Estaban en un punto ciego de la red, pero desde all disfrutaban a simple vista del panorama, colina arriba hasta terrenos de Pyramid Hill. Si seguan avanzando, empezaran a cobrarles. Pero los gemelos no miraban hacia all. Jerry se acerc a un arbolito y entorn los ojos. De hecho, ste es un punto muy interesante. Intentaron hacer un parche en la cobertura con una bola area. Seal hacia las ramas y verific la conexin de hardware con un ping. La vista de mantenimiento slo mostr una vaga imagen de retorno, un mensaje de error. A estas alturas no es ms que guano de red. Juan se encogi de hombros. Esta noche ya habrn tapado el hueco. Lo haran durante el crepsculo, cuando los aerobots volasen sobre los caones cambiando nodos aqu y all. Bien, por qu no ayudar al condado tapndolo ahora mismo? Jerry levant un objeto verdoso del tamao de un pulgar. Se lo pas a Juan. De la parte superior sobresalan tres antenas. Era un tpico nodo ad hoc. Los nodos muertos daban ms problemas que el guano. Lo has adulterado? El nodo llevaba Breaklns-R-Us escrito, pero adulterar las redes era ms difcil en la vida real que en los juegos . De dnde has sacado los cdigos de acceso? El to Don es muy descuidado. Jerry seal el dispositivo. Tiene todos los permisos cargados. Por desgracia, el nodo cuello de botella sigue vivo. Apunt hacia arriba, hacia las ramas del arbolito. Eres lo suficientemente pequeo para subir por aqu, Juan. Sube y derriba el nodo. Mmm. Eh, no te preocupes. Seguridad Patria no se dar cuenta. De hecho, el Departamento de Seguridad Patria seguro que se dara cuenta, al menos despus de parchear la red de localizadores. Pero era casi igual de seguro que no le importara. La lgica del DSP

estaba profundamente integrada en el hardware. Verlo todo, saberlo todo era su lema, y lo que saban y vean estaba destinado a sus propios fines. Eran famosos por no compartirlo con la polica. Juan sali del punto ciego y ech un vistazo al Departamento del Sheriff. Alrededor de Pyramid Hill haba arrestos, la mayora por drogas mejoradoras... pero all haca varias semanas que no pasaba nada. Vale. Juan trep unos tres metros por el rbol, hasta las ramas. El viejo nodo colgaba de velero podrido. Lo solt y los gemelos se aseguraron de que sufriese un accidente con una piedra. Juan baj del rbol. Contemplaron un momento el resultado. La neblina violeta se converta en puntos brillantes a medida que los nodos determinaban su propia posicin y la del ndulo adulterado y se coordinaban para cubrir en su totalidad las funciones. Ya estaba disponible la asignacin de ruta lser punto a punto; vean las etiquetas de propiedad por todo el permetro de Pyramid Hill. Ja dijo Fred. Los gemelos fueron subiendo hacia el lmite de la propiedad. Vamos, Juan. Estamos etiquetados como empleados del condado. No tendremos problemas si no nos quedamos demasiado. Pyramid Hill dispona de los dispositivos sensoriales ms novedosos. No eran simplemente fantasmas proyectados por las lentes de contacto en el fondo de los globos oculares. En Pyramid Hill haba juegos en los que se poda cabalgar un Scoochi o robar los huevos de un Velociraptor... o jugar con clidas criaturas peludas que bailaban juguetonas, rogndote que las tomaras en brazos y las acunases. Si desactivabas todas las vistas de juego, entonces veas a los otros jugadores vagando entre los rboles, cada uno inmerso en su propio mundo. De alguna forma Pyramid Hill evitaba que chocasen entre s. En Regreso al Cretcico, para disimular el sonido del lanzador de cada libre, haba un trueno. Los rboles eran ginkgos enormes. ltimamente Juan jugaba mucho al RegCret puramente visual, en persona, con los gemelos, pero tambin con otros por todo el mundo. No era una experiencia muy agradable. Ya se lo haban cargado y comido en tres ocasiones aquella semana. Era un juego difcil: si no estabas matando y comiendo, entonces te mataban y te coman, continuamente. As que Juan se haba unido al Gremio de Fantasistas... Bueno, estaba a prueba. Quiz tuviese alguna idea. Ya haba diseado una especie para RegCret. Sus saurios, rpidos y pequeos, no haban atrado a los crticos ms feroces. A los gemelos no los haban impresionado, pero no tenan alternativa propia. Mientras recorra el bosque de ginkgos se mantuvo atento a los posibles bichos con mandbulas que podan acechar en las ramas bajas. El lunes le haban pillado. El martes haba sido vctima de alguna enfermedad primitiva. De momento todo iba bien, pero no haba ni rastro de su

contribucin. Eran fciles de criar, as que, dnde estaban los monstruitos? Qu pena. En alguna ocasin tena que comprobar algn otro punto de juego. Quiz fuesen muy numerosos en Kazajstn. Aquel da, all... nada. Juan atraves el recinto un poco desanimado, pero todava no se lo haban comido. Los gemelos haban adoptado la forma de Velociraptor estndar del juego. Se lo estaban pasando de fbula. Sus presas del tamao de pollos eran los robots de juego de Pyramid Hill. El Jerryraptor mir por encima del hombro de Juan. Dnde est tu bicho? Juan no haba adoptado forma animal. Soy un viajero del tiempo dijo. Era un personaje que ya sala en la primera edicin del juego. Fred le mostr una cara repleta de dientes. Me refiero a dnde estn los bichos que inventaste la semana pasada. No lo s. Lo ms probable es que los crticos se los comiesen dijo Jerry. Los hermanos soltaron a do una risotada de reptil. Deja de intentar conseguir puntos como creador, Juan. Reljate y disfruta de lo bueno. Ilustr sus palabras con una patada a algo que se les haba cruzado por delante. Aquello le vali algunos puntos y algunos momentos emocionantes de carnicera de la buena. Fred se uni a l y todo se tino de rojo. Aquella presa le resultaba familiar. Era joven y tena aspecto de inteligente... Un recin nacido del diseo de Juan! Por tanto, su mam andara cerca. Juan dijo: Sabis, me parece que... El Problema Es Que Ninguno De Vosotros Piensa Lo Suficiente. La voz era como meter la cabeza en un altavoz del pasado. Demasiado tarde vieron que a los rboles que tenan detrs les crecan garras de un metro de largo. Mamata. De lo alto les cay una gota de baba de veinticinco centmetros. Era el diseo de Juan a mxima escala. Mier... dijo Fred, en su ltimo comentario como Velociraptor. La cabeza y los dientes del baboso descendieron desde la copa de los ginkgos y se tragaron a Fred hasta los talones. El monstruo mastic y el claro se llen con el sonido de los huesos que se rompan. Ah! El monstruo abri la boca y vomit el horror. Era muy

bueno... Juan pas a ver parcialmente la realidad: Fred estaba de pie en medio de los restos humeantes de su Velociraptor, con la camisa por mera de los pantalones y cubierto de baba... baba de verdad y apestosa. De la que costaba dinero. El monstruo era uno de los grandes dispositivos mecnicos de Pyramid Hill disfrazado de miembro de la nueva especie de Juan. Los tres miraron sus mandbulas. Ha sido lo suficientemente sensorial para vosotros? pregunt la criatura, con un aliento que era una brisa caliente de carne en descomposicin. Vaya si lo haba sido. Fred retrocedi un paso atrs y casi resbal con la baba. El difunto Fred Radner acaba de perder un montn de puntos y sigo hambriento. El monstruo agit el morro del tamao de un camin . Os sugiero que salgis de aqu a toda prisa. Retrocedieron, mirando fijamente los dientes del monstruo. Los gemelos se dieron la vuelta y corrieron. Como era habitual, Juan se retras un instante. Algo similar a una mano enorme le atrap. T, tengo asuntos pendientes contigo. Las palabras surgieron como un rugido gutural entre colmillos apretados. Sintate. Vamos a hablar. Caray! Tengo una suerte psima. Luego record que haba sido Juan Orozco el que haba subido a un rbol para desbaratar la lgica de entrada a Pyramid Hill. Al estpido Juan Orozco no le haca falta la mala suerte, era el tonto perfecto. Y los gemelos haban desaparecido. Pero cuando las mandbulas lo soltaron y se volvi, el monstruo segua all... no era un poli de alquiler de Pyramid Hill. Quiz realmente fuese un jugador de RegCret Se desplaz de lado, intentando salir de debajo de la mirada pendular. Aquello no era ms que un juego. Poda alejarse del saurio de cuatro pisos. Claro estaba, se cargara su crdito de Regreso al Cretcico, incluso era posible que acabase cubierto de baba apestosa. Y si el Gran Lagarto se tomaba el juego en serio, poda causarle problemas en otros juegos. Vale. Se sent apoyando la espalda en el ginkgo ms cercano. As que llegara tarde un da ms; no iba a empeorar mucho ms su situacin escolar. El saurio se ech atrs y apart el cuerpo de Velociraptor de Fred Radner. Acerc la cabeza al suelo para mirar directamente a Juan. Los ojos, la cabeza y el color eran exactamente los del diseo original de Juan, y aquel jugador saba moverlo para que el efecto fuese realmente impresionante. Por las cicatrices de batalla vea que haba peleado en varios puntos difciles de Regreso al Cretcico. Juan se oblig a sonrer animoso. Bien, te gusta mi diseo? le pregunt al bicho.

El monstruo ense los largos colmillos. Los he visto peores. Cambi los parmetros del juego, mostrando detalles de la capa crtica. Se trataba de un jugador serio, quizs incluso de un crack del juego! En el suelo, entre ellos, haba un ejemplar muerto y desmembrado de la creacin de Juan. El Gran Lagarto lo toc con una garra. Pero la textura de la piel es de la biblioteca de ejemplos del Gremio de Fantasistas. La combinacin de colores est muy vista. El tejido sera mono si no apareciese en todos los anuncios de Epifana Ya. Juan se acerc las rodillas a la barbilla. Era la misma mierda que tena que soportar en el colegio. Tomo prestado de los mejores. La risa del saurio fue un rugido que hizo vibrar el crneo de Juan. Puede que esa excusa convenza a tus profesores. Ellos se tienen que tragar la mierda que les dais... al menos hasta que os graduis y os suelten en la calle. Este diseo es normalito. Algunos lo han adoptado, principalmente porque la mecnica es buena. Pero si estamos hablando de calidad de verdad, simplemente no est a la altura. La criatura hinch sus cicatrices de batalla personalizadas. Hago otras cosas. S, y nunca logras nada, con las otras tambin fracasas. Era una idea que sola preocupar a Juan Orozco. Cada vez tena ms la impresin de que iba a acabar como su padre... Incluso era posible que Juan nunca consiguiese un trabajo del que pudieran despedirlo! Dalo todo era el lema del instituto Fairmont. Pero darlo todo no era ms que el comienzo. Incluso si lo dabas todo te podas quedar atrs. No tena intencin de confesarle esas ideas a otro jugador. Mir furioso los ojos amarillos y de pronto se le ocurri que, al contrario que los profesores, a aquel tipo no le pagaban para ser agradable. Y estaba malgastando demasiado tiempo simplemente para humillarlo. Quiere algo de m! Juan lo atraves con la mirada. Y tienes alguna proposicin, oh, Poderoso Lagarto Virtual? Podra... podra ser. Adems de RegCret tengo otros proyectos en marcha. Qu te parecera participar en calidad de afiliado en un proyectito? Excepto a los juegos locales, nadie jams le haba pedido a Juan que se afiliase a nada. Retorci la boca con falso desdn. Afiliado? Un porcentaje de un porcentaje de... cunto? Cuan abajo ests en la escala de valor? El saurio se encogi de hombros y se oy el sonido de ginkgos

estremecindose contra sus hombros. Supongo que estoy bastante abajo. As pasa con la mayora de las afiliaciones. Pero puedo pagar una buena suma por las respuestas que mande hacia arriba. La criatura le dio una cifra; era ms que suficiente para probar la cada libre a diario durante un ao. En el aire, entre ambos, flot un compromiso de pago con la cantidad ofrecida y una tarifa de bonificacin. Juan haba jugado a algunos juegos financieros. El doble o no hay trato. Vio entonces que en la seccin de derechos ulteriores las cifras eran ilegibles. Poda deberse a que cualquiera de los que reclutaba cobraba mucho ms. Hecho! dijo el Lagarto, antes de que Juan pudiese subir el precio. Y Juan estuvo seguro de que sonrea! Vale, qu quieres? Y qu te hace pensar que un tonto como yo puede drtelo? Vas al instituto Fairmont, no? Eso ya lo sabes. Es un lugar curioso, no? Como Juan no responda, el bicho aadi: Creme, es curioso. En la mayora de los institutos, incluidos los experimentales, no mezclan a los de Educacin de Adultos con los nios. Ya, en el ciclo formativo. A los viejos no les gusta. A nosotros no nos gusta. Bien, la tarea de mi afiliado superior es fisgonear por ah, principalmente entre los viejos. Trabar amistad con ellos. Menuda gracia. Pero Juan volvi a mirar el compromiso de pago. Pareca autntico. La adjudicacin de primas era un lo que no quera leerse, pero tena el respaldo del Banco de Amrica. Con alguien en particular? Ah, se es el problema. Quien sea que est en lo alto de mi cadena de afiliacin es tmido. Slo recogemos informacin. Algunos de esos viejos eran antes personas importantes. Si tan importantes eran, cmo es que ahora estn en nuestra clase? Era la pregunta que los chicos se hacan en la escuela. Hay un buen montn de razones para ello, Juan. Algunos se sienten solos. Algunos estn endeudados hasta las cejas y tienen que encontrar la forma de ganarse la vida en la economa actual. Otros no son ms que un cuerpo saludable y un montn de viejos recuerdos. Se amargan.

Vale, cmo te haces amigo de alguien as? Si quieres el dinero, ya descubrirs la forma. En cualquier caso, aqu tienes los criterios de bsqueda. El Gran Lagarto le pas un documento. Ech un vistazo a la capa superior. Es un conjunto muy amplio. Polticos retirados de San Diego, biocientficos, padres de personas que actualmente ocupan estos puestos... En los enlaces hay caractersticas para su descarte. Tu trabajo consiste en conseguir que la gente adecuada se interese por mi afiliacin. A m... a m no se me da bien hablar con la gente. Especialmente con la gente as. Entonces, seguirs pobre. Gallina. Juan guard un rato de silencio. Su padre jams hubiese aceptado un trabajo como aqul. Al fin dijo: Vale, me afiliar contigo. No me gustara que hicieses nada que te parezca... He dicho que lo har! Vale! Bien, lo que te he pasado debera servirte para empezar. En el documento hay informacin de contacto. La criatura se puso en pie con esfuerzo y su voz le lleg desde muy arriba. Ser mejor que no nos volvamos a ver en Pyramid Hill. Por m vale. Juan se levant. Cuando bajaba la colina le dio una palmada a la cola de la criatura.

Los gemelos le llevaban mucha ventaja y estaban de pie en el campo de ftbol, al otro lado del colegio. Juan agarr un punto de vista en las gradas y verific la conexin. Fred le salud, pero segua con la camisa demasiado babeada para comunicarse. Jerry miraba hacia arriba con las manos extendidas para recoger el envo de UP/Ex que caa. Justo a tiempo, por supuesto. Los gemelos abran el paquete mientras entraban en la carpa taller. Por desgracia, la primera clase de Juan se daba al final del pasillo ms alejado. Cruz corriendo el csped con la visin fijada en la realidad sin mejorar: los edificios eran casi todos de tres plantas. Las paredes grises parecan naipes en equilibrio inestable. Elegir lo que se vea dentro no era eleccin suya. Por las maanas, la administracin de la escuela exiga que el Fairmont News estuviera en todas las paredes. Tres chicos del instituto Hoover haban ganado una

beca de IBM. Aplausos, aplausos, incluso a pesar de que Hoover era el injustamente aventajado rival de Fairmont, un centro pblico experimental dirigido, por el Departamento de Matemticas de la UCSD. Los tres jvenes genios recibiran educacin universitaria gratuita, incluso de postgrado, aunque jams llegaran a trabajar en IBM. Vaya cosa, pens Juan, intentando consolarse. Algn da esos chicos seran ricos, pero un porcentaje de su fortuna volvera siempre a IBM. Sin apenas prestar atencin, sigui las flechitas verdes de navegacin... y de pronto se dio cuenta de que haba subido dos tramos de escalera. La administracin del instituto lo haba reordenado todo desde el da anterior. Claro que tambin haban actualizado las flechas de navegacin. Menos mal que iba despistado. Entro en el aula y se sent. La seora Chumlig ya haba empezado. El tema de Chumlig era bsqueda y anlisis. Antes, en el Hoover, daba un curso abreviado de la misma asignatura, pero segn un rumor muy bien fundado no haba logrado estar a la altura. As que el Departamento de Educacin la haba trasladado a la clase del Fairmont. En realidad, a Juan le caa un poco bien. Ella tambin era un fracaso. Hay muchas aptitudes diferentes deca. En ocasiones lo mejor es juntar a muchas personas y organizaras para encontrar una respuesta. Los estudiantes asintieron. Lo mejor era ser coordinador. All estaba el dinero. Pero tambin saban adonde quera ir a parar Chumlig con esa idea. La profesora mir a los alumnos de un modo que dejaba claro que saba que ellos lo saban. Por desgracia, todos pretendis ser importantes agentes, verdad? Es lo que seremos algunos. Era uno de los de Educacin de Adultos. Winston Blount era tan viejo que habra podido ser el bisabuelo de Juan. Cuando Blount tena un mal da le gustaba hostigar a la seora Chumlig. La profesora de bsqueda y anlisis le sonri. Eso es tan poco probable como convertirse en estrella de la liga de bisbol profesional. Los agentes de coordinacin puros son ejemplares rarsimos, decano Blount. Algunos de nosotros debemos ser administradores. Oh. Chumlig pareca triste, como si intentase decidir cmo dar una mala noticia. La administracin ha cambiado mucho, decano Blount. Winston Blount se apoy en el respaldo. Vale. As que tenemos que aprender algunos trucos nuevos. S. La seora Chumlig mir al grupo. Es una idea

fundamental. Esta clase es de bsqueda y anlisis, el corazn de la economa. Evidentemente, como consumidores necesitamos bsqueda y anlisis. En casi todos los trabajos actuales nos ganamos la vida con la bsqueda y el anlisis. Pero, al final, debemos saber algo sobre algo. Se refiere a esos cursos en los que sacamos malas notas, no? Era una voz probablemente de alguien que fsicamente haca novillos. Chumlig suspir. S. No dejis que esas aptitudes desaparezcan. Las habis visto en accin. Usadlas. Mejoradlas. Lo podis hacer con una especie de anlisis previo que llamo estudiar. Una de las estudiantes alz la mano. Era tan vieja como para hacerlo. S, doctora Xiang? S que tiene usted razn. Pero... La mujer mir a sus compaeros. Pareca de la edad de Chumlig, no tan vieja ni de lejos como Winston Blount. Pero tena una mirada de temor. Sin embargo, algunas personas son mejores que otras. Ya no soy tan lista como antes. O quiz simplemente los dems lo son ms que yo... Qu pasa si hacemos todo lo posible y no resulta suficiente? Chumlig vacil. Qu ir a responder?, pens Juan. Era una pregunta difcil. Es un problema que nos afecta a todos, doctora Xiang. La providencia nos reparti a cada uno una mano. En su caso, ha recibido usted una nueva mano y un nuevo comienzo. Mir al resto de la clase . Algunos de vosotros pensis que vuestra mano vital es de dos es y tres es. Delante de la clase haba algunos estudiantes realmente comprometidos, no mucho mayores que Juan. Vestan, pero no tenan gusto para la ropa y jams haban aprendido codificacin colectiva. Mientras Chumlig hablaba, tecleaban con los dedos, buscando doses y treses. Pero tengo una teora sobre la vida sacada directamente del juego dijo Chumlig. Siempre hay un camino. Vosotros, cada uno de vosotros, dispone de algunos comodines. Usadlos. Descubrid qu os hace mejores y diferentes. Porque est ah y slo tenis que descubrirlo. Y cuando lo hagis, podris ofrecer respuestas a los dems, y los dems estarn dispuestos a daros respuestas a vosotros. En resumen, la serendipidad sinttica no viene dada. Caramba, debes crearla t mismo. Vacil mirando las invisibles notas de clase y renunci a la oratoria. Dejemos la imagen global. Hoy vamos a hablar sobre la transformacin de soluciones de foros de respuesta. Como siempre, aspiramos a plantear la pregunta correcta.

A Juan le gustaba sentarse junto a la pared que daba al exterior, sobre todo cuando la clase se imparta en el tercer piso. Notaba la pared agitndose delicadamente mientras el edificio intentaba mantener el equilibrio. Ese tipo de cosas provocaban ataques de nervios a su madre. Un fallo del sistema de un segundo y se desmoronar!, se haba quejado en una reunin de la asociacin de padres. Por otra parte, las construcciones castillodenaipes eran baratas... y soportaban un gran terremoto con la misma eficacia con la que soportaban la brisa matutina. Se apoy en la pared y prest atencin a Chumlig. Era por eso que la escuela obligaba a asistir en persona a la mayora de las clases; haba que prestar un poco ms de atencin atrapado en un aula real con un profesor real. Los grficos de Chumlig flotaban en el aire. Haba logrado que la clase le prestase atencin; casi no haba pintadas insolentes en los bordes de las imgenes. Y durante un rato Juan tambin prest atencin. Verdadera atencin. Los foros de respuesta podan generar resultados slidos, normalmente sin coste alguno. Pero no haba afiliacin, slo mentes afines intentando resolver los problemas. Qu pasaba si no eras una mente afn? Si pertenecas a un foro de gentica, digamos, y creas que la trascripcin era una forma de traduccin, entonces tardabas meses en llegar a alguna parte. As que Juan dej de prestar atencin y recorri el aula pasando de un punto de vista a otro. Algunos estudiantes haban dejado sus puntos de vista pblicos. La mayora eran simplemente cmaras aleatorias. Mientras se detena entre saltos hoje el documento de tareas del Gran Lagarto. De hecho, el Lagarto estaba interesado en algo ms que en los viejos. En la lista tambin aparecan unos cuantos alumnos normales. Aquella afiliacin deba de ser tan amplia como la lotera de California. Se puso a hacer algunas comprobaciones. Como la mayora de los chicos, tena mucho material almacenado en su atuendo. Poda ejecutar una bsqueda como sa directamente en su chaleco. No pasaba al mundo exterior excepto cuando poda ir a un sito del que Chumlig estuviese hablando. A la profesora se le daba realmente bien pillar a los que hacan novillos mentalmente. Pero a Juan se le daba muy bien la codificacin colectiva y diriga su atuendo con pequeos gestos e indicaciones de los ojos. Cuando Chumlig le mir, asinti sonriente y le repiti los ltimos segundos de la clase. En cuanto a los estudiantes viejos... los recauchutados competentes jams acababan all; eran ricos y famosos, la gente que posea gran parte del mundo real. Los que estaban en Educacin de Adultos eran los venidos a menos. Esa gente iba goteando en Fairmont

durante todo el semestre. Los hospitales geritricos se negaban a soltarlos a principio de curso. Afirmaban que los ciudadanos mayores eran socialmente maduros, por tanto capaces de lidiar con el jaleo de un comienzo a mitad de semestre. Juan pas de una cara a otra, buscando los registros pblicos: Winston Blount. El tipo era un desastre. La medicina para recauchutados era una verdadera lotera. Haba cosas que poda curar, otras no. Y lo que surta efecto difera de una persona a otra. Winston Blount no haba sido un completo ganador. En aquel momento el tipo entornaba los ojos con concentracin, intentando seguir el ejemplo de un foro de respuesta que comentaba Chumlig. Haba pasado por varias de las clases de Juan, que no poda acceder a sus registros mdicos, pero supona que tena la mente razonablemente intacta; era tan listo como algunos chicos de la clase. Y en su poca haba sido un tipo importante en la UCSD. Haca mucho tiempo. A la lista de interesantes. Y luego estaba Xiu Xiang. Doctora en fsica, doctora en ingeniera elctrica; ganadora en 2010 de la medalla presidencial a la computacin segura. En general, su ndice de logros era casi digno del Nobel. La doctora Xiang permaneca sentada, inclinada hacia delante, mirando la mesa. Intentaba seguir el ritmo de la clase con una pgina visor! Pobre mujer. Pero seguro que tena contactos. Chumlig segua hablando sobre cmo transformar resultados para obtener nuevas preguntas, sin percatarse de que Juan haca novillos. Ahora quin? Robert Gu. Por un momento, Juan crey haberse equivocado de punto de vista. Mir de reojo a la derecha, hacia donde se sentaban los miembros de Educacin de Adultos. Robert Gu, doctor en literatura. Un poeta. Estaba sentado con los vejestorios, pero aparentaba unos diecisiete aos! Juan llev su atencin aparente de vuelta a la seora Chumlig y examin de cerca al nuevo. Gu era esbelto, casi esqueltico, y alto. Tena una piel suave y sin mcula. Pero daba la impresin de estar sudando. Juan se arriesg a echar un vistazo a referencias mdicas externas. Aja! Sntomas del tratamiento Venn Kurasawa. El doctor Robert Gu era un hombre con suerte, ese uno entre mil que responda por completo a ese aspecto de la magia del recauchutado. Por otra parte, a Juan le daba la impresin de que al tipo se le haba acabado la suerte. No responda en absoluto al ping. Sobre la mesa tena una pgina visor arrugada, pero no la estaba usando. Aos antes, el tipo haba sido incluso ms famoso que Xiu Xiang, pero se haba convertido en un fracasado todava peor... De todas formas, qu era el revisionismo deconstructivo? Oh. Definitivamente no aparecera en la lista para el Gran Lagarto. Juan ech el nombre a la papelera. Pero... un momento, no haba comprobado las relaciones familiares de

Gu. Hizo la consulta... y de pronto colg un mensaje silencioso en letras llameantes ante sus ojos: Chumlig Orozco: <ms>Tienes todo el da para tus juegos, Juan! Si no vas a prestar atencin en clase, quiz sera mejor que la dejases.</ms> Orozco

Chumlig: <ms>Lo siento, lo siento!</ms>

Suspendi la consulta y abandon la sesin externa. AI mismo tiempo, repiti los ltimos minutos de la clase, intentando desesperadamente resumirla. En la mayora de las ocasiones, Chumlig se limitaba a plantear una pregunta para ponerlos en evidencia; aqulla era la primera ocasin en que le haba amenazado. Y lo ms asombroso: lo haba hecho durante una breve pausa, cuando todos los dems la crean consultando sus notas. Juan la mir con renovado respeto. Has sido un poco dura con el chico, no te parece? Ese da Conejo estaba probando una imagen nueva, en esa ocasin basada en las ilustraciones clsicas de Alicia en el pas de las maravillas lneas de grabado incluidas. El efecto era completamente absurdo en un cuerpo tridimensional. El Gran Lagarto no pareca impresionado. T no deberas estar aqu abajo. Juan es mi afiliado directo, no el tuyo. Hoy estamos un poco quisquillosos, no? Simplemente estaba comprobando os lmites de mi afiliacin. Bien, qudate al margen. Juan necesita esta clase. Por supuesto que comparto tus motivos caritativos. Conejo le dedic al Lagarto una mirada insolente. Pero le has interrumpido cuando investigaba a alguien que me resulta especialmente interesante. Te he ofrecido afiliaciones excelentes. Si quieres seguir disfrutando de mi apoyo, debes cooperar. Mira, quiero que el chico busque por su cuenta, pero no que le hagan dao. La voz del Lagarto se cort y Conejo se pregunt si Chumlig se lo estara pensando mejor. No era que importase. Conejo se lo estaba pasando en grande extendindose por toda la escena social del sur de California. Tarde o temprano descubrira de qu iba aquel trabajo.

05 EL EHS DE LA DOCTORA XIANG


Taller. Con diferencia la asignatura preferida de Juan Orozco. Taller era como un juego de gama superior; haba artilugios reales que tocar y conectar. Para hacerlo haba que pagar en Pyramid Hill. Y el seor Williams no era Louise Chumlig. Te dejaba seguir tus inclinaciones, pero nunca volva para quejarse de que no hubieses logrado nada. Era casi imposible no sacar sobresaliente en las clases de Ron Williams; era un hombre maravillosamente chapado a la antigua. Taller era la mejor oportunidad de Juan para avanzar en el proyecto del Gran Lagarto, al menos en lo que se refera a los viejos y a los fanticos de la intimidad. Vag por la enorme carpa de cacharros como un completo idiota. A Juan jams se le haban dado bien los juegos de diplomacia. Y ahora se dedicaba a adular a viejos. Bien, por lo menos eso pretenda. Xiu Xiang era una dama agradable, pero se limitaba a sentarse en el banco de equipo y a leer la pgina visor. Tena la lista de piezas frmate ad a como si fuese una especie de catlogo fsico. Hubo una poca en que conoca estas cosas dijo. Mira eso. Seal una seccin de las pginas de museo: Entorno de Hardware Seguro Xiang. Yo lo dise. A Juan se le ocurri decir: Es usted una de las grandes, doctora Xiang. Pero... ni siquiera comprendo los principios de los nuevos componentes. Parecen ms basura que semiconductores pticos de verdad. Ley la descripcin de un producto, detenindose en la tercera lnea. Qu es entrelazado redundante? Ah. Juan alz la vista y vio punteros en la jungla de conceptos de fondo. No hace falta que sepa nada sobre entrelazado redundante, seora. No en esta clase. Indic las descripciones de producto de la pgina visor de Xiang. La imagen se qued all, como tallada en piedra, sin responder al gesto. Avance unas pginas y encontrar el material que tenemos disponible en clase. Busque por... Vaya, qu complicado esto de tener que deletrear los trminos de navegacin. Busque composiciones funcionales conectadas y siga a partir de ah. Le mostr cmo usar su pgina visor para identificar piezas disponibles. No hace falta comprenderlo todo. Oh. A los pocos segundos ya estaba jugando con las posibilidades y haba descargado media docena de componentes. Es como volver a ser una nia. Haciendo sin comprender. Pero a

continuacin se puso a combinar piezas Buildlt bastante bien despus de que Juan le mostrase cmo dar con las especificaciones de interfaz. Se ri de algunas de las descripciones. Clasificadores y desfasadores. Robots de estado slido. Apuesto a que podra montarme un cortador con todo esto. No lo veo por aqu Cortador?. No se preocupe, no puede estropear nada. Lo que no era estrictamente cierto, pero casi. Se sent a observar y le hizo algunas sugerencias, aunque no estaba seguro de qu intentaba montar la mujer. Ya era suficiente con establecer compenetracin; marc esa casilla en la lista de diplomacia y pas a la siguiente fase. Doctora Xiang, se mantiene en contacto con sus amigos de Intel? De eso hace mucho tiempo. Me jubil en 2010. Y durante la guerra ni siquiera consegua trabajos de asesora. Notaba cmo me iba oxidando. Alzheimer? Saba que la doctora era mucho mayor de lo que aparentaba, incluso mayor que Winston Blount. Xiang vacil, y por un momento Juan temi haberla puesto furiosa. Pero se limit a soltar una risita triste. No fue Alzheimer, ni demencia. Vosotros... la gente de hoy en da no sabe lo que es hacerse viejo. S que lo s! Mis abuelos siguen con vida. Y en Puebla tengo un bisabuelo. Juega mucho al golf. La bisabuela tiene demencia... ya sabe, una variedad que todava no saben curar. De hecho, la bisabuela haba tenido un aspecto tan juvenil como la doctora Xiang. Todos la consideraban una mujer con suerte, aunque al final slo le haba servido para vivir lo suficiente como para padecer una enfermedad incurable. La doctora Xiang neg con la cabeza. Incluso en mi poca no todos acababan seniles, no como t lo entiendes. Yo simplemente perd facultades. Mi amiga muri. Al cabo de cierto tiempo, ya nada me importaba. Ya no tena fuerzas para que me importase. Mir el aparato que construa. Ahora al menos tengo las energas de cuando tena sesenta aos. Incluso es posible que posea la misma inteligencia natural. Golpe la mesa. Y slo valgo para jugar con unos bloques de Lego electrificados! Dio la impresin de que se iba a echar a llorar en pleno taller. Juan mir a su alrededor; nadie miraba, por lo que pareca. Acerc la mano para tocar la de Xiang. No tena la respuesta que quera. La seora Chumlig habra dicho que no tena la pregunta adecuada. Todava le quedaban algunos por comprobar: Winston Blount, por ejemplo. No era un premio gordo, pero tal vez tuviese algn valor para el Lagarto. En taller Blount se limitaba a sentarse a la sombra de la

carpa, mirando al espacio vaco. El to vesta, pero no responda a los mensajes. Juan esper a que Williams hiciese una de sus pausas para el caf. Luego se escabull y fue a sentarse junto a Blount. Vaya, el tipo tena aspecto de realmente viejo. Juan no saba exactamente por dnde navegaba, pero no tena nada que ver con el taller. El chico se haba dado cuenta de que, cuando a Blount no le interesaba una clase, se limitaba a pasar de ella. Despus de unos minutos de silencio, Juan se dio cuenta de que tampoco estaba interesado en establecer contacto social. Entonces habla con l! No es ms que otra forma de matar monstruos! Juan superpuso una imagen de bufn sobre el tipo y enseguida le fue ms fcil iniciar el encuentro. Decano Blount, qu opina del taller? Unos ojos antiguos se giraron para mirarle. No podra importarme menos, seor Orozco. Vaaale! Aja. Haba muchas cosas sobre Winston Blount en los registros pblicos, incluso antigua correspondencia de grupos de noticias. Eso siempre era suficiente para llamar la atencin de un adulto. Por suerte, Blount sigui hablando por voluntad propia. No soy como algunos de los de aqu. Nunca he estado senil. Por derecho no debera estar aqu. Por derecho? Quiz pudiese ganar algunos puntos imitando un programa psiquitrico de antao. S. Fui decano de artes y letras hasta 2012. Iba camino de convertirme en rector de la UCSD. En vez de eso, me empujaron a la jubilacin acadmica. Juan lo saba todo sobre aquel asunto. Pero usted... usted nunca aprendi a vestir. Blount entorn los ojos. Fue una decisin deliberada no vestir jams. Pensaba que vestir era una moda absurda. Se encogi de hombros. Me equivoqu. Por esa decisin pagu un precio enorme. Pero las cosas han cambiado. Sus ojos se iluminaron. He cursado cuatro semestres de Educacin de Adultos. Ahora mi currculum anda por el ter. Debe conocer a mucha gente importante. Efectivamente. El xito no es ms que cuestin de tiempo. Sabe?, decano, yo podra ayudarle. No..., no quiero decir personalmente. Tengo una afiliacin que podra interesarle. Ah, s? Pareca saber qu era una afiliacin. Juan le explic su acuerdo

con el Gran Lagarto. AS que podra ganar una buena suma. Le mostr su documento de pago y se pregunt qu cantidad vera su recluta. Blount entorn los ojos, sin duda intentando analizar el certificado de una forma que el Banco de Amrica pudiese validar. Al cabo de un momento asinti, sin dar a Juan ninguna iluminacin numrica. El dinero no lo es todo, sobre todo en mi situacin. Bien, aj, apuesto a que la persona que ha emitido este pagar tiene muchas opciones que ofrecer. Quiz podra conseguir usted una conversin a ayuda mutua. Es decir, a algo que usted necesite. Cierto. Hablaron unos minutos hasta que el taller se volvi ruidoso. Algunos de los proyectos daban finalmente resultado. Al menos dos equipos haban montado nodos mviles, dispositivos de enjambre. Diminutas alas de papel aleteaban por todas partes. El otro enjambre se arrastraba por la hierba y suba por las patas de muebles y sillas. Se mantena lejos de la ropa, pero estaba muy cerca de ser molesto. Juan se carg a algunos nodos, pero otros se le acercaban. Orozco

Blount: <ms>Me lee?</ms>

Claro que te leo respondi el viejo. Por tanto, a pesar de lo que Blount afirmaba sobre su capacidad mental, no poda mandar mensajes en silencio, ni siquiera usando los dedos como hacan la mayora de los adultos. En cualquier caso, la clase casi haba terminado. Juan mir la tela de la carpa agitada por el viento. Estaba un poco desanimado. Haba examinado a casi todos los de la lista y Winston Blount era lo mejor que haba encontrado: alguien que ni siquiera era capaz de enviar mensajes en silencio. Vale. Tenga en cuenta mi oferta, decano Blount, y recuerde, el nmero de personas que estoy autorizado a aceptar es limitado. Blount recompens su discurso de venta con una sonrisita. Mientras tanto, tengo otras posibilidades. Juan hizo un gesto en direccin a aquel tipo nuevo tan extrao, Robert Gu. Winston Blount no sigui la mirada de Juan, pero ste se dio cuenta de que estaba mirando con el rabillo del ojo. Por un momento, pareci que la piel de la cara se le tensaba. A continuacin, otra vez esa sonrisa. Que Dios tenga piedad de su alma, seor Orozco. Juan no tuvo ninguna oportunidad con Robert Gu hasta el viernes, justo despus de la siguiente clase de la seora Chumlig. Composicin creativa era casi siempre el punto ms bajo de la semana escolar de Juan. Chumlig era flexible en cuanto al uso de elementos multimedia,

pero los estudiantes tenan que ponerse en pie y presentar sus propios trabajos. Resultaba penoso tener que ver cmo otro chico la joda, pero era totalmente insoportable cuando era uno mismo quien presentaba. Chumlig decida el orden de presentacin a su antojo. Normalmente la preocupacin por ese orden mantena ocupada casi toda la atencin de Juan. Aquel da tena otras preocupaciones que, por suerte, ahogaban su terror habitual. Juan se escondi al fondo del aula y se dej caer en la silla, observando a los dems en silencio. Winston Blount haba asistido a clase, lo que resultaba sorprendente. Pasaba de aquella asignatura casi tan a menudo como pasaba de taller. Pero haba tenido en cuenta la oferta. La cuenta del Lagarto demostraba que el viejo haba dado el primer paso hacia la aceptacin. Al otro extremo del aula Robert Gu navegaba con su pgina visor. Incluso eso pareca que le costaba. Pero resultaba que Gu era de una familia de marines en particular... y cuando Juan repas todas las instrucciones de la afiliacin, descubri que eso era un punto a su favor enorme. Si consegua que Robert Gu se interesase en afiliarse obtendra la bonificacin ms alta. La voz de Chumlig cort sus pensamientos. No hay ningn voluntario para ser el primero? Bueno... Mir al aire y luego se gir hacia Juan. Caray!

06 TANTA TECNOLOGA, TAN POCO TALENTO


Daba toda la impresin de que la asignatura de composicin creativa de Chumlig iba a ser el punto ms bajo de la primera semana de Robert Gu en Fairmont. Robert recordaba muy bien sus aos de instituto. En 1965 le haba resultado fcil, exceptuando matemticas y ciencias, que de todas formas no le interesaban. Bsicamente, jams haca los deberes de ninguna asignatura. Pero los poemas que escriba, casi sin esfuerzo consciente, ya pertenecan a un mundo muy diferente al que habitualmente habitaban sus profesores. Se consideraban afortunados de estar en su presencia... y as deba ser. Pero en ese mundo feliz del futuro slo vea una fraccin de las composiciones supuestamente creadas por los estudiantes, y no tena ninguna duda de que apreciaran en muy poco su obra. Robert se sent en un extremo del aula, garabateando en la pgina visor. Como siempre, los nios estaban a la izquierda del aula y los estudiantes de Educacin de Adultos a la derecha. Fracasados. Se haba aprendido algunos nombres, incluso haba hablado con Xiang. La mujer le haba contado que tendra que dejar la asignatura de composicin de Chumlig. No tena valor para representar delante de los otros. Slo tena talento para una ingeniera obsoleta, pero al menos era lo suficientemente inteligente para saber que era una fracasada. No como Winston Blount, el peor fracasado de todos. De vez en cuando vea a Winnie mirndole y Robert sonrea interiormente. La seora Chumlig obligaba a salir al primero de aquel da. S que has estado practicando, Juan. Mustranos lo que puedes hacer. Juan se puso en pie y fue a la parte delantera. Era el chico que haba estado hablando con los de Educacin de Adultos durante el taller. Robert recordaba su pose de vendedor. Supona que el chico estaba por debajo de la media, como esos a quienes en los institutos de la poca de Robert graduaban pro forma. Pero en el siglo XXI la incompetencia no era excusa: Chumlig pareca que esperaba un buen rendimiento. El muchacho vacil y luego agit los brazos. No produjo ningn efecto visible. No s, seora Chumlig, no est totalmente acabada. La seora Chumlig se limit a: asentir con paciencia y le hizo un gesto para que continuase. Vale. El chico entorn los ojos y los movimientos de los brazos se volvieron todava ms caticos. No era baile y el chico no hablaba. Pero Chumlig se apoy en la mesa y asinti. Gran parte de la clase

contempl la representacin aleatoria con una atencin similar, y Robert se dio cuenta de que movan la cabeza como al ritmo de la msica. Mierda. Ms tonteras invisibles. Robert mir su pliego mgico y jug con la seleccin de navegacin local. Internet Explorer tena el aspecto que recordaba, pero haba un men desplegable que le permita Seleccionar vista. S, las superposiciones de fantasa. Toc en Representacin de Juan Orozco. La primera superposicin pareca pintadas, comentarios burdos sobre la representacin de Juan. Era una de esas cosas que suele haber en una nota que los chicos se pasan furtivamente. Toc en la segunda seleccin de vista. Ah. El chico se encontraba en el escenario de un concierto. Las ventanas del aula, que tena detrs, se abran a una vasta ciudad vista desde una torre muy alta. Robert apoy la mano en el borde de la pgina y hubo sonido. Era metlico y tenue comparado con el audio de la casa, pero... s, era msica. Parecido a Wagner. Luego se transform en lo que podra haber sido una marcha. En la ventana de la pgina visor de Robert se formaron arco iris alrededor de la imagen del chico. Masas blancas aparecan en cuanto agitaba las manos: hurones. Todos los chicos se rean. Juan tambin rea, pero los movimientos de las manos se volvieron desesperados. Los hurones cubran el suelo en apretada formacin y la msica era frentica. Las criaturas se combinaron formando nieve que se elev en tornados en miniatura. El chico disminuy el ritmo y el sonido se convirti en algo similar a una cancin de cuna. La nieve brill, sublimndose en la invisibilidad a medida que la msica se apagaba. La ventana de navegacin de Robert mostraba al mismo chico corriente que en realidad estaba de pie frente a la clase. Los compaeros de Juan le aplaudieron con amabilidad. Un par bostez. Muy bien, Juan! dijo la seora Chumlig. Era tan impresionante como cualquier vdeo publicitario que Robert hubiese visto en el siglo XX. Al mismo tiempo, resultaba esencialmente incoherente, un estercolero de efectos especiales. Tanta tecnologa, tan poco talento. Chumlig habl a la clase de los componentes de la obra de Orozco, preguntndole cortsmente al chico cmo pensaba continuar, proponiendo que colaborase (colaborase!) con otros estudiantes para aadir palabras a la composicin. Robert mir con disimulo al resto de la clase. Las ventanas estaban abiertas y se vean las marrones y tranquilas colinas del otoo de North County. Fuera el sollo iluminaba todo y una brisa suave traa el olor de la madreselva. Oa a los chicos jugando al otro lado del patio. El aula era una construccin barata de plstico, carente por completo de sensibilidad artstica. S, la escuela era fcil, pero tambin poda ser tremendamente aburrida; tendra que releer sus propios poemas sobre

ese tema. El confinamiento forzado. Los das interminables de sentarse inmvil escuchando palabras sin gracia, mientras all fuera esperaba el mundo entero. La mayora de los estudiantes miraban a Chumlig. Se trataba de un engao perfecto? Pero cuando la mujer le hizo una pregunta repentinamente a un chico, obtuvo una respuesta pertinente aunque entrecortada. Y luego, mucho antes de lo que haba esperado: ... hoy terminaremos un poco antes, por lo que slo tenemos tiempo para una presentacin ms dijo la seora Chumlig. Qu haba estado diciendo la profesora? Maldicin. Chumlig le miraba directamente . Por favor, mustrenos su composicin, profesor Gu. Juan se arrellan en el asiento, sin apenas prestar atencin al anlisis de Chumlig. Siempre era amable con sus crticas pblicas, pero las malas noticias eran ms que evidentes a su alrededor. Slo los gemelos Radner haban puesto algo amable. Alguien con aspecto de conejo le sonrea desde el gallinero. Quin era? Se volvi y se hundi en la silla. ... por lo que slo tenemos tiempo para una presentacin ms dijo la seora Chumlig. Por favor, mustrenos su composicin, profesor Gu. Juan mir a Gu. Qu tipo de presentacin podra hacer? Robert Gu pareca estar preguntndose eso mismo. En realidad no tengo nada que la clase pudiese... apreciar. No uso audiovisuales. Chumlig sonri con alegra. Cuando le sonrea as a Juan, ste saba que las excusas no le valdran de nada. Tonteras, profesor Gu. Era usted... es usted poeta. Efectivamente. Y le asign una tarea. Gu pareca joven, pero, cuando inclin la cabeza y mir a la seora Chumlig, haba energa en su mirada. Vaya, si yo pudiese mirar as cuando Chumlig me est apretando las tuercas... El joven-viejo permaneci en silencio un segundo y luego dijo con calma: He escrito una pieza breve, pero como he dicho no tiene ninguna de... Su mirada barri la clase para fijarse en Juan un instante. De las imgenes y sonidos que por lo visto esperan. La seora Chumlig le hizo un gesto para que se acercara. Hoy sus palabras surtirn un efecto esplndido. Adelante. Al cabo de un segundo, Gu se puso en pie y baj los escalones. Se mova con rapidez, con una especie de vaivn espstico. Las notas volaron de un lado a otro. Por un momento, la atencin de la clase

estaba centrada como la seora Chumlig quera. Chumlig se apart y Robert Gu se volvi para mirar al grupo. Claro estaba, era incapaz de conjurar una visualizacin de palabras. Pero tampoco mir su pgina visor. Se limit a mirar a su pblico y decir: Un poema. Trescientas palabras. Habla de la tierra de North County como es en realidad, aqu y ms all. Agit el brazo hacia las ventanas abiertas. Luego, simplemente... habl. Nada de efectos especiales, nada de palabras movindose por el aire y tampoco era un poema, porque su voz no adopt un tono cantarn. Robert Gu se limit a hablar del patio que rodeaba la escuela, de las diminutas segadoras que daban interminables vueltas. Del olor de la hierba y de cmo atrapaba el roco por la maana. De cmo la inclinacin de las colinas llevaba los pies que corran hasta el riachuelo que bordeaba la propiedad. Era lo que uno vea todos los das... al menos cuando no usaba superposiciones para ver algn otro lugar. Y de pronto Juan ya no era consciente de las palabras. Vea; estaba all. Su mente flotaba sobre el pequeo valle, sobrevol el lecho del riachuelo. Casi haba llegado al pie de Pyramid Hill cuando, de pronto, Robert Gu dej de hablar y Juan volvi de golpe a la realidad de su sitio al fondo de la clase de composicin de la seora Chumlig. Se qued sentado unos segundos, mareado. Palabras. Slo palabras. Pero lo que lograban superaba lo visual. Era ms que tecnologa del tacto. Incluso haba percibido el olor de las caas secas en el lecho del arroyo. Por un momento nadie dijo nada. La seora Chumlig tena los ojos vidriosos. O estaba profundamente impresionada o estaba navegando. Pero luego, un Pajarraco Pomposo clsico vol desde el lado de los chicos. Cruz el aula y dej caer un buen montn de mierda sobre Robert Gu. Fred y Jer se echaron a rer y, un instante despus, toda la clase rea. Evidentemente, Robert Gu no haba podido ver los efectos especiales. Se qued confundido un momento y luego mir a los Radner con furia. Clase! La seora Chumlig pareca realmente enfadada. Las risas pararon y todos aplaudieron con amabilidad. Chumlig los gui un momento hasta que ella misma dej de aplaudir. Juan vea que los examinaba de cerca. Normalmente pasaba de las pintadas. En aquella ocasin buscaba crucificar a alguien. Su mirada acab en la seccin de los viejos y pareci un poco sorprendida. Muy bien. Gracias, Robert. Hoy no tenemos tiempo para ms. Clase, la siguiente tarea es colaborar y mejorar lo que ya habis hecho. Es tarea vuestra encontrar un compaero para ese paso. Enviadme los acuerdos y el plan de trabajo antes de que nos volvamos a ver. Los

Detalles Ignominiosos estaran en el correo cuando llegasen a casa. Luego son la campana... la haba activado Chumlig. Cuando Juan se levant de la silla, estaba a la cola de la carrera alocada por la puerta. No importaba. Estaba un poco mareado por la extraa forma de realidad virtual que Robert Gu haba creado. A su espalda Gu se haba dado cuenta por fin de que la clase haba terminado. En unos segundos estara fuera con los dems . Mi oportunidad de alistarle para el Lagarto. Y quiz de algo ms. Pens en las palabras mgicas del viejo. Quiz, quiz pudiesen colaborar. Todos se haban redo de Robert Gu. Pero antes de que le mandaran el Pajarraco Pomposo, antes de que se riesen, Juan Orozco haba palpado el silencio sobrecogido. Y lo ha logrado slo con palabras... Cuando Robert sali a exponer su trabajo estaba ms irritado que nervioso. Haba encandilado a estudiantes durante treinta aos. Poda encandilarlos con los versitos que haba compuesto para aquel da. Se dio la vuelta y mir al grupo. Un poema dijo. Trescientas palabras. Habla de la tierra de North County como es en realidad, aqu y ms all. Era una oda pastoral tpica que haba compuesto la noche anterior basndose en sus recuerdos de San Diego y lo que vea de camino a Fairmont. Momentneamente, sus palabras los hipnotizaron, como antao. Cuando acab hubo un momento de absoluto silencio. Qu nios ms impresionables. Mir a la gente de Educacin de Adultos, vio la sonrisa desigual y hostil de Winston Blount. Envidioso como siempre, Winnie? Luego unos patanes en la primera fila se echaron a rer. Lo que precipit risas dispersas. Clase! Chumlig intervino y todos aplaudieron, incluso Blount. Chumlig dijo algunas cosas ms. Luego son la campana y los estudiantes salieron corriendo. l tambin se dispona a hacerlo. Ah, Robert dijo la seora Chumlig. Por favor, qudate un momento. La campana no doblaba por ti. Sonri, sin duda encantada de su dominio de las citas literarias. Tu poema es muy hermoso. Quiero disculparme en nombre de la clase. No tenan derecho a... Hizo un gesto al aire sobre su cabeza. A qu? No importa. Me temo que en este grupo no hay verdadero talento. Le mir con curiosidad. Es difcil creer que tengas setenta y cinco aos; la medicina moderna hace verdaderos milagros. He tenido varios estudiantes mayores. Comprendo tus problemas. Ah, los comprende.

Cualquier cosa que hagas en esta clase ser un favor para los dems. Espero que te quedes, que los ayudes. Reelabora el poema con algunos elementos visuales de los alumnos. Pueden aprender de ti... y t podrs aprender habilidades que harn que el mundo te resulte un lugar ms cmodo. Robert le dedic una sonrisa. Siempre habra cretinos como Louise Chumlig. Por suerte, la mujer encontr algo ms en lo que concentrarse. Oh! Ya es tarde. Tengo que dar una clase de estudios remotos. Por favor, disclpame. Chumlig se dio la vuelta y se situ en el centro del aula. Seal con una mano la primera fila de asientos. Bienvenida, clase. Sandi, deja de jugar con el unicornio! Robert mir al aula vaca y a la mujer que hablaba sola. Tanta tecnologa... Fuera, los estudiantes se haban dispersado. Robert se qued a meditar su reencuentro con el mundo acadmico. Podra haber sido peor. El poemita haba sido ms que bueno para esa gente. Incluso Winnie Blount haba aplaudido. Impresionar a alguien que te odia... eso siempre es un triunfo. Seor Gu? La voz era indecisa. Robert dio un respingo. Era aquel chico, Orozco, acechando junto a la puerta del aula. Hola le dijo con una sonrisa generosa. Quizs excesivamente generosa. Orozco camin junto a l. Yo ... creo que su poema es maravilloso. Eres muy amable. El chico hizo un gesto hacia el prado iluminado por el sol. Me ha hecho sentir como si realmente estuviese ah fuera, corriendo bajo el sol. Y todo sin tctiles, lentillas ni vestibles. Mir el rostro de Robert y luego apart rpidamente los ojos. Era una mirada le asombro que podra haber tenido algn valor si su interlocutor hubiese sido alguien de cierta importancia. Apuesto a que es usted tan bueno como cualquiera de los grandes anunciantes de juegos. Seguro. El muchacho titube un momento, sin articular palabra. Me he dado cuenta de que no viste. Yo podra ayudarle. Quiz, quiz pudiramos ser compaeros. Ya sabe, podra ayudarme con las palabras. Otro vistazo de reojo a Robert y el resto de su discurso surgi en cascada. Podramos ayudarnos mutuamente y tengo otra proposicin mejor. Podra haber mucho dinero de por medio. Su amigo el seor Blount ya ha aceptado. En silencio recorrieron una docena de pasos.

Bien, profesor Gu, qu le parece? Robert sonri con amabilidad a Juan y, justo cuando el chico empezaba a alegrarse, le dijo: Bien, joven. Creo que el infierno se helar el da en que me asocie con un viejo idiota como Winston Blount... o un joven idiota como t. Bingo. El chico retrocedi como si Robert le hubiese dado un puetazo en la cara. Robert sigui caminando, sonriendo. Era muy poca cosa, pero, al igual que el poema, era un punto de partida.

07 EL INCIDENTE EZRA POUND


La inspiracin matutina de Robert tena su lado tenebroso. En ocasiones no se levantaba con una grandiosa solucin, sino con la certeza de que algn problema desagradable era real, inmediato y aparentemente insoluble. La suya no era la obsesin de alguien que se preocupaba en exceso, era una forma de creatividad defensiva. En ocasiones la amenaza era una completa sorpresa; muy a menudo era una molestia conocida que de pronto se revelaba como extremadamente seria. Los .naques de pnico normalmente desembocaban en soluciones concretas, como cuando haba retirado sus poemas largos de una pequea editorial para ocultar su superficialidad ingenua de los ojos del pblico. Y, muy de vez en cuando, el nuevo problema resultaba realmente insoluble y slo poda debatirse y despotricar contra el desastre inminente. La noche anterior, cuando volva de su presentacin en Fairmont, se senta bastante bien. La plebe se haba quedado impresionada, y tambin tipos como Winston Blount ... una variedad ms sofisticada de tonto. Las cosas mejoran. Estoy de vuelta . Robert se haba pasado la cena sin prestar atencin a Miri, que insista en las cosas con las que poda ayudarle. Bob no haba regresado. Robert, sin mucho entusiasmo, haba bombardeado a Alice con preguntas sobre los ltimos das de Lena. Lena le haba llamado en el ltimo momento? Quin haba asistido a su funeral? Alice se mostr ms paciente de lo habitual, pero segua sin ser una gran fuente de informacin. Con esas preguntas se haba ido a dormir. Despert con un plan para encontrar las respuestas. Cuando Bob volviese, hablaran sinceramente sobre Lena. Bob sabra algunas de las respuestas. Y en cuanto al resto... en bsqueda y anlisis Chumlig haba hablado sobre los Amigos de la Intimidad. Haba mtodos para no dejarse engaar por sus mentiras. A Robert se le daba cada vez mejor la bsqueda y el anlisis por lo que, de una forma u otra, recuperara el tiempo perdido con Lena. sa era la buena noticia. La mala surgi flotando mientras l permaneca tendido, repasando su plan para convertir la tecnologa en una luz de bsqueda sobre Lena... La mala noticia fue la certeza absoluta y visceral que reemplaz la vaga inquietud de das anteriores. Ayer, mi poesa impresion al vulgo. No era razn para alegrarse. Haba sido un tonto consolndose con la idea aunque fuese momentneamente. Cualquier placer debera haberse esfumado cuando el pequeo Juan Nadie haba anunciado que Robert era tan genial como

un publicista. Dios! Pero Winston Blount haba aplaudido el poemita de Robert. Winston Blount era perfectamente capaz de juzgar aquel poema. Yen este punto la iluminacin matutina de Robert vino acompaada del recuerdo de Winnie aplaudiendo, del ritmo mensurado de las manos de Blount, de su sonrisa. No tena la expresin de un enemigo superado y conmocionado. En su antigua vida Robert jams se habra confundido tanto. No, Winnie se haba estado burlando de l. Winston Blount le deca lo que debera haber sabido siempre: su oda pastoral era una mierda que slo vala para un pblico acostumbrado a comer mierda. Robert se qued inmvil un buen rato, con un gemido atrapado en la garganta, recordando las palabras banales de los versos. sa fue la genial inspiracin de aquella maana tenebrosa, la conclusin que haba esquivado desde que le haban trado de vuelta de la muerte. He perdido la msica de las palabras. Cada da le inundaban ideas para nuevos poemas, pero ni la ms pequea de un verso concreto. Se haba repetido que recuperara su genio como las dems facultades, lentamente. Era un espejismo. Saba bien que lo era. Haba muerto por dentro. Su don se haba convertido en una nada vaporosa y una curiosidad mecnica aleatoria. No puedes estar seguro! Rod por la cama y fue al bao. El aire estaba fro e inmvil. Por la ventana mir los jardines y las conferas y la calle vaca. Bob y Alice le haban asignado una habitacin del piso de arriba. Le haba divertido volver a subir y bajar escaleras corriendo. En realidad, en lo que se refera a su problema, nada haba cambiado. No tena ninguna prueba de que estuviese permanentemente incapacitado para escribir. Simplemente, de pronto, con la completa certeza de una inspiracin matutina, estaba seguro . Mierda. Por una vez podra ser un pnico infundado! Quiz la obsesin por la muerte de Lena estuviese hacindole ver la muerte por todas partes. S. No haba problema. No haba ningn problema. Pas la maana furioso por culpa del miedo, intentando demostrarse que todava poda escribir. Pero el nico papel que tena era el pliego, cuando escriba en l sus garabatos se transformaban en lneas perfectas y letras perfectas. Antes encontraba aquello irritante, pero no tanto como para verse obligado a buscar papel de verdad. Pero ahora... vea claramente que las palabras perdan el alma antes de que l pudiese hacerlas cantar! Era la victoria final de la automatizacin sobre el pensamiento creativo. Todo quedaba ms all del tacto directo de su mano. Eso era lo que le impeda conectar con su talento! Y en toda la casa no haba verdaderos libros de tinta y papel. Aj. Corri al stano y sac una de las cajas mohosas de cartn que Bob haba trado desde Palo Alto. Estaba llena de libros de verdad.

Cuando era nio, prcticamente acampaba todo el verano en el sof del saln. No tenan televisin, pero cada da traa a casa todo un montn de libros de la biblioteca. Durante esos veranos haciendo vida en el sof, haba ledo basura frvola y sabidura profunda... y haba aprendido ms sobre la verdad que durante todo un ao escolar. Quizs entones hubiese aprendido a hacer cantar las palabras. En su mayora, aquellos libros eran una porquera. Haba guas escolares de antes de que Stanford pasase a ser completamente digital. Haba material que sus ayudantes haban fotocopiado para los alumnos. Pero s, haba algunos libros de poesa. Demasiado pocos y que en los ltimos diez aos slo haban ledo los pececillos de plata. Robert se puso en pie y mir las cajas almacenadas en la oscuridad del stano. Seguro que haba en ellas ms libros, aunque los hubiese seleccionado al puro azar entre lo que quedase despus de que Bob subastara la casa de Palo Alto. Mir el libro que tena en la mano. Kipling. Msica patritica de ascensor. Pero algo es algo. Al contrario que las bibliotecas que flotaban en el ciberespacio, poda sostener el libro en la mano. Se sent sobre las cajas y se puso a leer, esforzndose por adelantarse a las palabras, intentando recordar, intentando crear el resto del poema. Pas una hora. Pasaron dos. Fue vagamente consciente de que Alice bajaba a anunciar el almuerzo. Le hizo un gesto de impaciencia. Aquello era mucho ms importante. Abri ms cajas. Algunas contenan trastos de Bob y Alice, incluso ms intiles que lo que haban recuperado de Palo Alto. Pero encontr otra docena de libros de poesa. Algunos eran... buenos. Pas la tarde. Todava poda disfrutar de la poesa, pero el disfrute tambin era dolor. No puedo escribir ni una coma de buena poesa, excepto cuando la recuerdo. Y se aterr ms todava. Al final se puso en pie y arroj a Ezra Pound contra la pared del stano. El lomo del viejo libro se rompi y cay al suelo convenido en una mariposa rota de papel. Robert la mir fijamente un momento. Nunca haba roto un libro, ni siquiera el ms horrible del mundo. Cruz la habitacin y se arrodill junto al desastre. Miri escogi justo ese momento para bajar a saltos la escalera. Robert! Alice dice que puedo llamar un taxi areo! Adnde te gustara ir? Las palabras no eran ms que ruido araando su desesperacin. Recogi el libro y cabece. No voy. Vete. No lo entiendo. Por qu rebuscas aqu abajo? Hay formas ms cmodas de conseguir lo que quieres. Robert se puso en pie, intentando recomponer con los dedos el

libro de Ezra Pound. Sus ojos dieron con Miri. La nia tena toda su atencin. Miri le sonrea, completamente segura de s misma, con el ajuste de marimandona al mximo. Y bien, ella no comprenda la luz en los ojos de Robert. Y cmo es eso, Miri? El problema es que no puedes acceder a lo que nos rodea. Es por eso que ests aqu abajo leyendo esos viejos libros, cierto? En cierta forma, eres como un nio pequeo... pero eso est bien, eso est bien! Los adultos como Alice y Bob tienen muy malos hbitos que los entorpecen. Pero t empiezas casi desde el principio. Para ti ser ms fcil aprender lo nuevo. Pero no lo hars asistiendo a unas clases idiotas de ciclos formativos. Comprendes? Deja que te ensee a vestir. Era la misma tabarra agotadora de siempre, pero ella crea haber encontrado una forma novedosa e inteligente de expresarla. Esta vez no estaba dispuesto a pasarlo por alto. Robert avanz un paso hacia ella. Entonces, me has estado espiando aqu abajo? Bien ... slo de forma general. Yo... Robert dio otro paso y le plant el libro mutilado delante de la cara. Has odo hablar de este poeta? Miri mir el lomo roto entornando los ojos. E... z... oh, Ezra Pound? Bien... s, tengo todo lo suyo. Deja que te lo muestre, Robert! Vacil, vio el pliego sobre una caja, lo recogi y le hizo cobrar vida. Los ttulos fueron pasando por la pgina: los cantos, los ensayos... incluso, Dios nos ayude, crticas recientes dirigidas de las profundidades subnormales del siglo XXI. Aunque verlo en esta pgina es como mirar por el ojo de una cerradura, Robert. Yo puedo ensearte a ver todo lo que haya nuestro alrededor, con... Ya basta! dijo Robert. Se domin para poder hablar con tranquilidad, de un modo totalmente razonable pero cortante. Imbcil. No sabes nada y, sin embargo, tienes la presuncin de querer dirigir mi vida como diriges la de tus amiguitos. Miri haba retrocedido un paso. Su rostro delataba conmocin, Pero aparentemente ese sentimiento todava no haba llegado a su boca. S, eso dice Alice, que soy demasiado mandona... Robert dio otro paso y Miri qued contra las escaleras. Te has pasado toda la vida jugando a videojuegos, convencindote y convenciendo a tus amigos de que valis algo, de que sois algo hermoso. Apuesto incluso a que tus padres son tan tontos que te dicen lo inteligente que eres. Pero no tiene nada de bonito ser una

mandona cuando eres una mocosa gorda y sin cerebro. Yo... Miri se llev la mano a la boca y abri an ms los ojos. Dio un torpe paso atrs, subiendo un escaln. Las palabras de Robert empezaban a causar efecto. La capa superficial de confianza y alegra iba desmoronndose. Y Robert sigui: Yo, yo... s, probablemente en eso es en lo que ms piensa tu cabecita egocntrica. En caso contrario, te sera difcil soportar tu ineptitud. Pero pinsalo cuando sientas ganas de ponerte a dirigir mi vida. Las lgrimas anegaron los ojos de la nia. Se dio la vuelta y corri escaleras arriba. Sus pasos no resonaron con fuerza infantil... eran ligeros, casi como si no quisiese que nadie notara su presencia. Robert se qued inmvil un momento, mirando la escalera vaca. Era como encontrarse de pie en el fondo de un pozo, con un poco de luz solar arriba. Record la poca en que l tena quince aos y su hermana Cara unos diez... Cara se haba vuelto independiente, molesta. En aquellos tiempos Robert tena sus propios problemas... completamente triviales desde la perspectiva de los setenta y cinco aos, pero que entonces le parecan muy importantes. Penetrar el ego reciente de su hermana, hacerle comprender la poca importancia que ella tena en el esquema general de las cosas, le haba provocado un tremendo placer. Robert mir el trocito de luz solar y esper la oleada de satisfaccin. Bob Gu sali de las entrevistas posteriores a la misin el sbado, muy tarde. No se haba molestado en estar al da de lo que suceda en casa; la operacin de Paraguay le haba absorbido por completo. Bueno, sa era la excusa. Pero tambin era cierto. Haba lanzadores nucleares bajo el orfanato. All, en Asuncin, haba visto el abismo. As que tuvo que esperar a llegar a casa para enterarse de las malas noticias locales... Su hija era demasiado grande y mayor para sentarse en su regazo, pero se le sent al lado y dej que l le sostuviese la mano. Alice se sent al otro lado; pareca completamente tranquila, pero Bob saba que estaba absolutamente desquiciada. Los nervios del entrenamiento sumados a los problemas en casa eran casi demasiado para ella. Era hora de enfrentarse a las responsabilidades familiares. No fue por nada que t hicieses, Miri. Miri agit la cabeza. Tena ojeras; Alice le haba dicho que llevaba slo una hora sin llorar.

Yo intentaba ayudarle y... La frase qued en el aire. En su voz no haba ni pizca de la confianza que haba ido desarrollando en los ltimos dos o tres aos. Maldicin. Con el rabillo del ojo Bob vea que su padre segua en la habitacin de arriba, desafindolos en silencio. Visitarlo era el siguiente punto de la agenda. Iba a darle una sorpresa al viejo. Pero de momento tena algo mucho ms importante que arreglar. S que era as, Miri. Y creo que has ayudado mucho al abuelo desde que vino a vivir con nosotros. De no ser por ella, el viejo todava seguira intentando encontrar los zapatos. Recuerdas que lo hablamos cuando vino el abuelo? No es un tipo agradable. Excepto cuando quiere un favor o est preparndote para derribarte; en ese caso puede engatusar casi a cualquiera. S. Lo recuerdo. Lo que dice cuando intenta hacerte dao no tiene nada que ver con que hayas sido buena o mala, inteligente o estpida. Pero, quizs he sido demasiado insistente. No le has visto esta maana, Bob. Estaba tan triste... Cree que no me doy cuenta, pero lo veo. El pulso se le dispara. Tiene tanto miedo que ya no puede escribir. Y echa de menos a la abuela, digo, a Lena. Yo echo de menos a Lena! Pero yo... No es responsabilidad tuya resolver este problema, Miri. Por encima de la cabeza de la nia mir a Alice. Es ma, y hasta ahora lo he hecho muy mal. Tu trabajo, bien, es Fairmont Junior. En realidad, la llamamos Fairmont. Vale. Mira. Antes de que viniese el abuelo slo pensabas en la escuela. En la escuela, tus amigos y tus proyectos. No me dijiste que lo ibais a transformar para Halloween? Una sombra del antiguo entusiasmo ilumin el rostro de Miri. S. Tenemos la ambientacin SpielbergRowling. Annette va a ... de todo el material

Por tanto, debes concentrarte en eso y en tus clases habituales. sa es tu misin, cario. Pero qu hay de Robert? Robert puede irse a la... Yo hablar con l. Creo que tienes razn cuando dices que tiene un problema. Pero, en ocasiones, bien... hay algo que debes aprender mientras creces. Algunas personas se causan sus propios problemas. Y nunca dejan de hacerse dao e incordiar a la gente que las rodea. Cuando se da esa situacin, uno no debe seguir hacindose dao a s mismo por su culpa.

Miri agach la cabeza. Pareca muy triste. Y luego volvi a mirarlo. Adelant la barbilla con aquella expresin tan testaruda suya. Quizs eso sea cierto de otras personas ... pero hablamos de mi abuelo.

08 EL USUARIO NO DEBE MANIPULAR EL INTERIOR


Despus de aquel sbado antolgico, Robert Gu pasaba considerablemente menos tiempo en casa de su hijo. Dorma all, todava en la habitacin de arriba. En ocasiones incluso coma en el comedor. Miri siempre estaba en otra parte. Alice se mostraba tan impasible como la piedra. Cuando Bob andaba por ah, la hospitalidad era todava menor. Robert viva un tiempo prestado y eso no tena nada que ver con su estado de salud. Se demoraba en aulas vacas de la escuela, leyendo sus viejos libros. Navegaba por la web ms que nunca. Chumlig le mostr algunas utilidades modernas ocultas en su pgina visor, cosas que ni siquiera podan fingir ser programas de Windows ME. Y tambin conduca mucho por la ciudad. Era tanto por jugar con los coches automticos como para ver en qu se haba transformado San Diego. Lo cierto era que los suburbios eran tan montonos como en el pasado. Pero Robert descubri que a su nueva personalidad lisiada le gustaban los artefactos. Haba mquinas incomprensibles por todas partes. Acechando en paredes, ocultas en los rboles, incluso tiradas por el csped. Trabajaban en silencio, casi invisibles, veinticuatro horas al da. Empezaba a preguntarse dnde estaba el lmite. Un da, a la salida del instituto, Robert condujo hasta East County dejando atrs los suburbios interminables. Haba casas hasta bien arriba en las montaas. Pero treinta kilmetros despus de El Cajn lleg a un claro y lo que pareca una batalla. A varios centenares de metros de la autopista surgan de los edificios penachos de polvo. Cuando bajo la ventanilla oy lo que poda ser fuego de artillera. Una va de servicio corra paralela a una verja alta. Un cartel oxidado deca UP/Express o algo parecido. El extrao campo de tiro qued atrs. La autopista se limitaba a subir en lnea recta ms de mil doscientos metros. Las salidas eran cada vez ms espordicas. El auto aceleraba lentamente. Segn el incmodo visor del salpicadero que encontr en su carpeta de juegos de WinME, superaba los 190 kilmetros por hora. Las piedras y la maleza del arcn eran un borrn y la ventanilla 'e cerr sola. Adelant a los vehculos en manual que iban por los carriles de la derecha como si estuviesen totalmente inmviles. Algn da tengo que volver a aprender a conducir. Haba superado el punto ms alto. El auto redujo la velocidad para tomar las curvas a slo ochenta kilmetros por hora. Recordaba haber conducido as en compaa de Lena, en una Autopista 8 mucho ms pequea, quizs en 1970. Lena Llewelyn acababa de llegar a California,

acababa de llegar a EE.UU. Se haba quedado boquiabierta viendo lo extenso que era el pas en comparacin con su Gran Bretaa natal. Se haba mostrado tan abierta, tan confiada. Eso haba sido incluso antes de que Lena decidiese especializarse en psiquiatra. Las colinas se deshicieron de su verde gastado y se alzaron como montones de roca redondeada. El desierto se extenda interminable, por debajo y ms all. Descendi de las montaas, desactiv Autopista 8, y condujo ms despacio siguiendo viejas carreteras del desierto hacia el parque estatal de Anza Borrego. Los ltimos suburbios se encontraban en la cresta. All abajo, las cosas eran como cuando iba a la Universidad... incluso como eran siglos antes. En esas carreteras secundarias haba muchas seales de trfico. Algunas estaban oxidadas e inclinadas, pero eran de verdad. Gir la cabeza para ver alejarse una seal de stop atravesada por una bala. Era hermosa. Un poco ms adelante lleg a un camino polvoriento que atravesaba un desierto eterno. El automvil se neg a seguir por l. Lo siento, seor, por ese camino no hay gua y me he dado cuenta de que no tiene permiso de conducir. En ese caso, voy a dar un paseto. Sorprendentemente, no le puso objeciones. Abri la puerta y sali a la brisa de la tarde. Not cmo su espritu se liberaba. Poda ver hasta la eternidad. Robert camin siguiendo el camino de tierra apisonada. Haba llegado al fin al mundo natural. Golpe algo metlico con el pie. Un proyectil usado? No. A la masa gris le sobresalan tres antenas de la parte superior. La lanz a los arbustos. Ni siquiera all haba logrado alejarse de la red. Sac el pliego mgico y naveg por la zona. La imagen le mostraba el terreno que le rodeaba captado por alguna cmara encajada en el papel; sobre cada hierba flotaban unos cartelitos: Ambrosa dumosa esto y Encelia farinosa aquello. Por la cabecera de la pgina pasaban los anuncios de la tienda de regalos del parque. Robert puls el 411. El contador de gasto de la esquina de la pgina corra, casi cinco dlares el minuto. Tanto dinero significaba que al otro lado haba un humano de verdad. Robert le habl al papel: Bien, a qu distancia me encuentro de... La naturaleza A qu distancia me encuentro de tierra sin mejorar? Una etiqueta cambi de color; su subcontratada. Respondi una voz de mujer: peticin haba sido

Ya casi ha llegado; est a... tres kilmetros en la direccin hacia la que va. Si puedo sugerrselo, seor, realmente no necesita el 411 para responder a este tipo de preguntas. Simplemente... Pero Robert ya se haba guardado el papel en el bolsillo. Se puso a

caminar hacia el este con su sombra por delante. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba caminado dos kilmetros. Incluso antes de tener Alzheimer, caminar tres kilmetros habra sido algo que slo hubiese hecho en caso de emergencia. Pero ni siquiera le faltaba el aliento y el dolor de las articulaciones era cosa del pasado. Lo ms importante de m est inutilizado, mientras que el resto funciona bien. Reed Weber tena razn, era un campo de minas celestial. Tengo mucha suerte. A pesar del viento, oy el sonido de motores elctricos acelerando. Su coche se iba para ocuparse de sus negocios en otra parte. Robert no mir atrs. Su sombra se alarg, el aire se enfri. Y finalmente lleg hasta el comienzo de la naturaleza. Una vocecita en el odo le dijo que abandonaba la zona etiquetada del parque. Ms all de ese punto slo se garantizaba conexin inalmbrica de emergencia y baja capacidad. Robert sigui andando por el terreno sin etiquetar. As que hoy en da esto es lo ms que se puede estar solo. Le resultaba agradable. Posea una pureza fra y limpia. Le asalt de repente el recuerdo de la confrontacin del sbado con Bob, ms real que la tarde del desierto. Hubo pocas, haca muchos aos, en las que se diriga con furia a su hijo, intentando hacerle sentir vergenza por malgastar su talento con los militares. Pero el pasado sbado la furia haba fluido en sentido contrario. Sintate! le haba dicho el nio adulto a su padre, en un tono que Robert no le haba odo usar nunca. Y Robert se haba dejado caer en el sof. Por un momento su hijo lo haba dominado con su estatura. Luego se haba sentado enfrente y se haba inclinado hacia l. Miri no quiere contar los detalles, pero est claro lo que has hecho esta tarde, caballero. Bob, yo simplemente... Cllate. Mi niita ya tiene bastantes problemas, y t no sers uno ms! Su mirada era penetrante y firme. No pretenda hacerle dao, Bob. He tenido un mal da. Una parte lejana de su ser se dio cuenta de que estaba gimoteando, y de que no poda dejar de hacerlo. Dnde est Lena, Bob? Bob entorn los ojos. Ya me lo has preguntado antes. Me preguntaba si fingas. Se encogi de hombros. Ahora ya no me importa. A partir de hoy, slo quiero que te vayas de aqu, pero... Has echado un vistazo a tu situacin financiera, pap?

Todo se reduca a eso. S... Hay un paquete financiero en mi WinME. Mis ahorros. Era multimillonario en 2000. Eso fue hace tres pueblos, pap. Pero en este punto ests casi acreditado para mantenerte por tu cuenta. Lo tendrs difcil para amedrentar a los funcionaros pblicos. Los contribuyentes no son muy amables con los viejos; los viejos ya dirigen demasiados aspectos del pas. Vacil. Y a partir de hoy no cuentes con mi generosidad. Mam muri hace dos aos... y te abandon dcadas antes. Pero quiz deberan preocuparte otras cosas. Por ejemplo, dnde estn tus viejos amigos de Stanford? Yo... En la mente de Robert aparecieron caras. Haba pasado treinta aos en el Departamento de Ingls de Stanford. Muchos rostros. Algunos pertenecan a personas ms jvenes que l. Dnde estaban? Bob asinti en silencio. Exacto. Nadie ha venido a visitarte. Nadie ha intentando ponerse en contacto contigo. Yo debera saberlo bien. Incluso antes de lo de hoy ya supona que en cuanto recuperases las fuerzas haras dao a quien tuvieses ms cerca... y que sera Miri. As que he estado intentando encajarte con alguno de tus viejos colegas. Y sabes qu, pap? Ninguno de ellos quiere saber nada de ti. Oh, sales en las noticias. No tendrs que esforzarte mucho para encontrar tantos seguidores como antes... pero entre ellos no habr ni un solo amigo. Hizo una pausa. Ahora no tienes opciones. Termina el semestre; aprende lo que puedas. Y luego sal de mi casa. Pero Lena... Qu hay de Lena? Bob agit la cabeza. Mam est muerta. Para ti no contaba a no ser que necesitaras una sirvienta o una pelota para dar patadas. Ya es demasiado tarde. Est muerta. Pero... Tena recuerdos, pero contradictorios. La ltima dcada en Stanford. El premio Bollingen y el Pulitzer. Lena no haba estado con l para compartirlos. Se haban divorciado ms o menos cuando Bob se haba unido a los marines. Y, sin embargo.... Recurdalo. Lena me meti en aquella residencia de ancianos, Al Final del Arco Iris. Y estaba all, cuando las cosas se pusieron realmente feas. Estuvo all con Cara. Su hermanita de todava diez aos muerta desde 2006. Se qued sin habla. Algo brill en los ojos de su hijo. S. Mam estuvo, igual que Cara. Y un ataque de vergenza no va a servirte de nada conmigo, pap. Te quiero fuera de aqu. El final del semestre es la fecha lmite. Y sa haba sido la conversacin ms larga que Robert haba

mantenido con alguien desde el sbado. Haca fro. Se adentr mucho en el desierto. La noche ya ocupaba la mitad del cielo. Las estrellas colgaban sobre un terreno llano que se extenda interminable por delante de l. Quizs se era el secreto del regresado... que slo quera volver a irse, caminando eternamente en la oscuridad azulada. Continu un trecho, luego se detuvo, par junto a una enorme roca... y contempl la noche, Al cabo de unos minutos, se dio la vuelta y se puso a caminar hacia el brillante crepsculo. Juan se distrajo de la bsqueda que le peda el Gran Lagarto. La escuela empezaba a ponrselo difcil. Chumlig quera que terminasen los proyectos y quera resultados de verdad. Lo peor de todo: la junta escolar haba decidido que los alumnos deban mostrar sus trabajos creativos en la noche de los padres... en lugar de hacer examen final. Con las malas notas y la decepcin de Chumlig le bastaba; Juan ya saba que era un fracasado. Pero semejante humillacin pblica era algo que deseaba evitar como fuese. Dedic un rato a una bsqueda diferente: encontrar a un compaero para la clase de composicin. El problema era que a Juan no se le daba bien escribir. No era ms que normalito con las matemticas y los foros de respuesta. La seora Chumlig deca que el secreto del xito era aprender a plantear las preguntas adecuadas. Pero tambin deca que para hacerlo adems deba saber algo sobre algo. Eso y todo el mundo posee un talento especial eran los pilares de su filosofa. Pero no le servan de nada. Quiz lo mejor fuese montar un equipo tan grande que los perdedores se protegiesen unos a otros. Aquel da estaba sentado al fondo de la carpa del taller en compaa de Fred y Jerry. Los gemelos haban faltado a taller por la maana, Por eso pasaban el resto del da all en lugar de ir a la sala de estudio. Era divertido. Los dos fingan trabajar en un modelo planetario magntico... un plagio tan evidente que sus planos todava tenan las URLs de la fuente. Casi la mitad de la clase ya tena algo terminado. Los aviones de papel de Doris Schley volaban, pero esa misma tarde su equipo haba descubierto terribles problemas de estabilidad. No saban nada del proyecto secreto de Fred y Jerry: los gemelos haban tomado el control del aire acondicionado de la carpa. Mientras se recostaban y trasteaban con el modelo planetario, empleaban los ventiladores para derribar los aviones de Schley. Xiu Xiang estaba inclinada sobre la bandeja de transporte en la que trabajaba. Ya no pareca tan asustada y desesperada, aunque haba retorcido tanto la superficie de transporte que no serva para nada. Xiang prcticamente tena la nariz metida en el equipo. De vez en cuando se echaba atrs y examinaba la pgina visor para luego volver al desastre inmvil que haba creado.

Winston Blount no haba aparecido desde que Juan lo haba reclutado para la misin del Lagarto. El chico lo consideraba una buena seal; quizs el seor Blount estuviese trabajando en la afiliacin. Se coloc frente al aire fro de los ventiladores. Al fondo se estaba bien. Haca calor y haba mucho ruido en la entrada, pero ah se sentaba Robert Gu. Antes, el tipo haba estado observando a la doctora Xiang. Daba la impresin de que ella le miraba a l de vez en cuando, pero con mucha ms discrecin. En aquel momento el seor Gu prestaba atencin a la rotonda de fuera, donde los coches paraban ocasionalmente para recoger o dejar a un pasajero y se iban. En la mesa, delante del falso adolescente, haba piezas de Buildlt y varias torres de aspecto inestable. Juan ampli un par de ellas desde el punto de vista cenital de la carpa, sobre la cabeza de Gu. Ja. Los cacharros no tenan motores, ni siquiera lgica de control. As que Gu iba a fracasar en esa clase con tanta seguridad como Juan lo hara en composicin. De pronto se le ocurri que quiz deba retomar el juego del Lagarto y hacer un ltimo intento de encontrar un compaero para el proyecto de Chumlig. Pero ya lo prob con l la semana pasada. Robert Gu era el mejor escritor que Juan hubiese conocido. Era tan bueno que poda matarte slo con palabras. Juan se trag el orgullo e intent olvidar lo de la semana anterior, y luego pens: el tipo no est vistiendo, as que est mirando al vaco. Debe de estar muerto de aburrimiento. Juan titube otros diez minutos, pero quedaba media hora ms de taller y los Radner estaban demasiado concentrados en sus armas antiareas. Jerry-> Juan: <ms>Eh, adnde vas?</ms> Juan-> Radner: <ms>Voy a probar una vez ms con Gu. Deseadme suerte.</ms> Fred -> Juan: <ms>No es bueno para la salud desear tanto una buena nota.</ms> Juan vag por el pabelln, recorriendo los bancos de trabajo como si estuviese examinando los otros proyectos. Acab detrs del extrao anciano. Gu se gir para mirarle y la fachada de despreocupacin de Juan se evapor. La cara sudorosa de Gu pareca casi tan joven como la de Fred Radner. Pero los ojos miraron directamente a Juan, fros y crueles. La semana anterior, el tipo le haba parecido amistoso ... hasta el momento en que abri a Juan en canal. Juan se haba quedado sin frases ingeniosas; incluso sin frases tontas. Finalmente logr sealar las torres demenciales en las que haba estado trabajando Robert Gu. -Qu es el proyecto? El joven-viejo sigui mirando a Juan. Un reloj. Luego meti la mano en la caja de piezas y dej caer tres bolas plateadas por la parte superior de la torre ms alta.

Oh!: Las bolas fueron descendiendo por rampas conectadas. La primera torre estaba justo delante de Juan. Yendo hacia la derecha, cada torre era un poco ms baja y ms compleja que la anterior. El seor Gu haba usado la mayor parte de las piezas clsicas que Ron Williams mantena en stock. Eso era un reloj? Juan intent encajarlo en patrones de relojes antiguos. No encajaba del todo, aunque tena palancas que daban una y otra vez contra un comodicegoogle... una rueda de transmisin. Quiz las bolas que caan por las rampas fuesen como las manecillas de un reloj. Gu sigui mirndole y dijo: Pero va demasiado rpido. Juan se inclin e intent ignorar su mirada. Captur como unos tres segundos del movimiento de la mquina, lo suficiente para identificar puntos estacionarios y dimensiones. Haba un programa de viejos mecanismos que siempre vena bien para juegos con artilugios medievales; le pas la descripcin. Los resultados se interpretaban con facilidad. Esa palanca tiene que ser seis milmetros ms larga. Us el dedo para sealar una diminuta. Lo s. Juan le mir. Pero no est vistiendo. Cmo lo ha sabido? Gu se encogi de hombros. Es un don mdico. Est muy bien dijo el chico, inseguro. Para qu? Para hacer lo que puede hacer cualquier nio? Juan no saba qu responder. Pero tambin es poeta. Y ahora se me dan bien los artilugios. La mano de Gu sali disparada, destrozando palancas y engranajes. Las piezas salieron en todas direcciones, algunas incluso se rompieron por la fuerza del golpe. Eso llam la atencin de todos. La clase guard un silencio sbito... y se encendi la mensajera silenciosa. Era mejor que dejara al viejo. Pero Juan necesitaba ayuda con la composicin creativa, vaya si la necesitaba. As que dijo: Todava lo sabe todo sobre las palabras, no? S, todava lo s todo sobre las palabras. Todava s gramtica. Puedo interpretar frases. Incluso s deletrear... aleluya, sin ayuda mecnica. Cmo te llamas? Juan Orozco.

S, ya me acuerdo. Qu sabe hacer usted, seor Orozco? Juan baj la barbilla. Estoy aprendiendo a plantear la pregunta adecuada. Entonces, hazlo. Vaya. Juan mir las otras piezas que Gu haba elegido pero no haba usado en el reloj: motores rotativos, sincronizadores inalmbricos, juegos de engranajes programables, incluso una bandeja de transporte como la que la doctora Xiang haba destrozado. Bien, por qu no usa ninguno de esos aparatos? Sera mucho ms fcil? Esperaba que Gu le soltase alguna chuminada sobre resolver los problemas dentro de unos parmetros. En lugar de eso, el otro agit con furia una pieza. Porque no puedo ver su interior. Mira. Movi el motor rotativo sobre la mesa. El usuario no debe manipular el interior. Lo dice en el plstico. Todo es una caja negra. Todo es magia inescrutable. Podras consultar el manualdijo Juan. Muestra los mecanismos Internos. Gu vacil. Tena los puos cerrados. Juan retrocedi unos centmetros. Puedes ver el mecanismo interno? Puedes modificarlo? Juan se mir los puos. Est loco de atar. Se ve con facilidad. Casi todo lleva su manual. Si no lo tiene, no hay ms que googlear el nmero de pieza. La expresin del rostro de Gu hizo que Juan pasase a modo rpido. Y, en cuanto a modificar la parte interna... Suelen ser programables. Por lo dems, el nico cambio que se puede realizar es en la fase de diseo y fabricacin personalizada. Es decir, son slo componentes. Para qu ibas a querer cambiarlos una vez fabricados? No hay ms que tirarlos si no funcionan como quieres. Slo componentes? Gu mir hacia el exterior de la carpa taller. Un automvil recorra la avenida Pala hacia la rotonda de la escuela. Qu hay de los malditos coches? Toda la clase los miraba. Casi toda la clase: el seor Williams se haba tomado un descanso y no estaba en contacto. El seor Gu se agit brevemente. De pronto estaba de pie. Agarr a Juan por el cuello. Por Dios que vaya echar un vistazo. Juan dio un salto apartndose de las manos frenticas de Robert Gu. Abrir un coche? Por qu iba a querer hacer eso? sa no es la pregunta adecuada, nio. Al menos se alejaban de la rotonda. Aunque fuera detrs de un automvil, qu dao poda hacer? La carrocera de los coches estaba fabricada con un compuesto

de lo ms normal, fcil de reciclar pero tan resistente como para soportar un choque a noventa kilmetros por hora. A la mente le vinieron visiones de lseres de batalla y almdanas monstruosas. Pero estaban en el mundo real. Jerry Juan

Juan: <ms>Qu trama el chiflado?</ms> Radner: <ms>Ni idea!</ms>

Robert Gu le llev hasta el otro lado de la carpa, hasta el puesto de Xiu Xiang. Cuando llegaron, el nico rastro de locura era el casi imperceptible estremecimiento en su cara. Doctora Xiang? El loco pareca relajado y amigable, pero Xiang vacil bastante. Sdijo. He estado admirando desplazamiento de masa? su proyecto. Un sistema de

Xiang inclin hacia l la superficie deformada. S. No es ms que un juguete, pero pensaba que podra obtener algo de efecto de palanca si doblaba la superficie. Hablar sobre el dispositivo pareca distraerla del comportamiento peculiar de Gu. Muy bien! En la voz de Gu slo haba encanto. Puedo? Tom el panel y examin el borde desigual. Tuve que hacer surcos para que las microestras no se entrelazasen dijo Xiang, ponindose en pie para sealar su trabajo. Las bandejas de transporte eran para tirar basura o mover pequeos contenedores. Solan ser mejores que las manos robticas, a pesar de que no tenan un aspecto tan impresionante. La madre de Juan haba reformado su cocina empleando transportes de mrmol de imitacin; desde entonces todo lo que quera estaba donde deba, ya fuese en el refrigerador, en el horno o sobre la tabla de cortar, justo cuando lo precisaba. Habitualmente las microestras no se deslizaban a ms de unos centmetros por segundo. Lo que Xiang deca dio que pensar a Juan. Quizs el plano deformado no estuviese roto. Introdujo las dimensiones en un programa de mecnica... Pero por lo que pareca Robert Gu ya saba lo que hacer. Podra triplicar la fuerza de salida si lo ajusta aqu. Retorci la bandeja. Emiti el crujido habitual en la cermica cuando casi la doblas hasta el punto de ruptura. Espere... La mujer fue a agarrar el proyecto. No se ha roto. As es mucho mejor. Venga y se lo demostrar. Lo dijo de un modo franco y amistoso, pero ya se alejaba.

Xiang fue tras l, pero no actu como los chicos cuando alguien les quita lo suyo. Camin junto a Gu inclinando la cabeza para dar un vistazo a la bandeja de transporte destrozada. Pero no hay forma de aprovechar esa ventaja mecnica empleando slo las bateras que est permitido usar... El resto de lo que dijo fue jerga matemtica; Juan se limit a guardarlo para luego. Cuando Gu pasaba junto a los gemelos Radner agarr con el brazo derecho un frasco de cuentas de metal que Fred y Jerry usaban para el modelo planetario. Eh! Los Radner se pusieron en pie y le siguieron, casi sin hablar en voz alta. Los estudiantes de Educacin de Adultos eran intocables. T no te metas con ellos y ellos no se metan contigo. Jerry Fred

Juan: <ms>Qu nos hemos perdido, Juan?</ms> Juan: <ms>S. Qu le has dicho?</ms>

Juan se ech atrs, alzando las manos para dejar claro que no era ms que un espectador inocente. Un espectador casi inocente. Cuando Gu pasaba junto a su banco de trabajo seal con la barbilla la entrada de la carpa. Haz algo til, Orozco. Consgueme algo de corriente elctrica. Juan se puso delante. En la escuela haba fuentes de 110VAC, aunque en el interior. Busc instalaciones de mantenimiento y vio una enorme flecha que sealaba hacia el csped. El conector que empleaban para alimentar la reconfiguracin de edificio cuando precisaban un auditorio extra. Tena una extensin total de diez metros. Corri hasta ese punto y sac la lnea de entre la hierba recin cortada. A esas alturas, todos los chicos, menos el equipo de Schley , que estaba encantado con la mejora del rendimiento de sus aviones, los haban seguido al exterior. El coche que sala del trfico se deslizaba para detenerse en el bordillo. Era la seora Chumlig, que volva de almorzar. Robert Gu lleg hasta ella con Xiang justo detrs y con aspecto de disgusto. Gu ya no haca ruiditos agradables. Agarr el cable de corriente de manos de Juan y lo enchuf en el conector universal de la bandeja, saltndose la diminuta batera empleada por la doctora Xiang. Puso la bandeja de lado y verti las cuentas de metal del proyecto de los Radner por la abertura superior. Chumlig haba salido del coche. Que esta....? El loco le sonri. Es mi proyecto de taller, Louise. Ya me he hartado de eso de que

el usuario no debe manipular el interior. Vamos a echar un vistazo. Se inclin sobre el cap del coche y pas los dedos por las palabras impresas que prohiban la interferencia del cliente. Los chicos formaban un grupo sobrecogido. Juan nunca haba odo de nadie que se hubiese vuelto loco en Fairmont. Robert Gu estaba haciendo historia. El viejo coloc la bandeja de transporte contra el automvil. Dnde est su lser de batalla, seor Astronauta? Gu sigui con el dedo el borde de la bandeja, luego mir a su derecha, a los hermanos Radner. En serio, no querris estar ah. Xiu Xiang se puso frentica, gritndoles a los gemelos. Atrs! Atrs! Juan reciba respuestas increbles del programa de mecnica. Se alej de la bandeja de transporte. Robert Gu no necesitaba ningn lser de batalla. En esa ocasin, tena algo mejor. Gu dio energa a la bandeja. El sonido fue como de ropa al rasgarse pero fortsimo, como si se avecinara el fin del mundo. Salieron chispas del punto donde la bandeja de transporte tocaba el cap del coche. A seis metros por delante del vehculo, donde los Radner haban estado, haba un seto de adelfas. Algunas de las ramas eran tan gruesas como el brazo de Juan. Las flores blancas bailaban como si hubiese brisa; una de las ms grandes se rompi y cay al suelo. Gu desplaz la bandeja por la panza del automvil, lanzando docenas de cuentas de metal por segundos contra el cap que cortaron una brecha de veinte centmetros de ancho. Gir la bandeja, el cortador, y cort en ngulo. El csped cercano estaba destrozado por los rebotes invisibles. En menos de diez segundos, Gu haba vuelto al punto de inicio y la seccin cortada cay en la oscuridad del hueco del motor del coche. Gu arroj a la hierba el proyecto de Xiu Xiang. Meti la mano en el motor y sac el trozo suelto. Vtores desdeosos de los chicos. Eh, imbcil! Tiene que haber un cierre. Por qu no engaar al cierre? Como si no los hubiera odo Gu se inclin para mirar al interior. Juan se le acerc. El compartimiento estaba a la sombra pero se vea muy bien. Sin contar los daos, tena el aspecto que indicaba el manual: algunos nodos de procesador y fibra llevaban a docenas de nodos adicionales, sensores y efectores. Haba servos de direccin. Al fondo, que el corte de Gu no haba afectado, estaba el bus De que iba a la rueda izquierda delantera. El resto era espacio vaco. Los condensadores y las clulas de energa estaban en la parte posterior. Gu mir fijamente aquello. No haba fuego, ninguna explosin.

Incluso de haber cortado por la parte posterior, los sistemas de seguridad habran evitado cualquier resultado espectacular. Pero Juan vea cada vez ms indicadores de error. Pronto acudira un camin de chatarra. Gu hundi los hombros y Juan se acerc para mirar mejor las cajas de componentes. Todos llevaban una inscripcin fsica: EL USUARIO NO DEBE MANIPULAR EL INTERIOR. El viejo se envar y dio un paso alejndose del coche. Detrs de ellos, Chumlig y Williams, que ya haba vuelto, llevaban a los estudiantes a la carpa. Casi todos los chicos estaban enloquecidos. Ninguno, ni siquiera los hermanos Radner, haba tenido el valor de perder por completo la cabeza. Cuando cometan una travesura grande, normalmente era con software, como el chico que haba gritado entre la multitud. Xiu Xiang recogi su extrao proyecto, mejorado por Gu. Cabeceaba y murmuraba para s. Desconect el dispositivo y dio un paso hacia Robert Gu. No me ha gustado nada que se apropiase de mi juguete! dijo. Su expresin era extraa. Aunque es cierto que lo ha mejorado doblndolo por ah. Gu no respondi. La mujer vacil. Y yo jams lo habra alimentado con un cable de corriente! Gu seal las entraas del coche muerto. Una sucesin de muecas rusas hasta el fondo del todo, no es as, Orozco? Juan no se molest en buscar muecas rusas. Es simple material desecna6le, profesor Gu. Por qu iba a querer alguien trastear con l? Xiu Xiang se inclin, mir el compartimento casi vaco y las cajas con sus etiquetas grabadas. Mir a Gu. T lo llevas peor que yo, verdad? dijo en voz baja. Gu agit la mano, y por un momento Juan crey que iba a golpear a la mujer. Zorra intil. T nunca fuiste ms que una ingeniera y ahora tienen que reeducarte incluso para volver a serlo. Se gir y se alej siguiendo la rotonda, bajando la colina hacia la avenida Pala. Xiang dio uno o dos pasos hacia Gu. Desde el interior de la escuela Chumlig exiga que todos volviesen a entrar; Juan toc el brazo de Xiang. Debemos volver dentro, doctora Xiang. No se lo discuti, sino que se dio la vuelta y volvi a la carpa, agarrando con fuerza su bandeja transportadora. Juan la sigui, mirando

continuamente al loco que se iba en direccin contraria. Incluso con Robert Gu lejos de la escuela, el resto de la tarde fue bastante emocionante. La junta escolar invoc silencio. Bien, intent invocar silencio. Pero tena que permitir a los estudiantes mantenerse en contacto con sus hogares, y la mayora de los chicos consideraron que era una buena ocasin para pillar una afiliacin periodstica. Juan haba estado lo suficientemente cerca como para ofrecer las mejores imgenes del gran destrozo de automvil; a su madre no le hizo mucha gracia. Le hizo mucha menos cuando se enter de que el loco iba a tres de las clases de Juan. En cualquier caso, la escuela se hizo famosa en San Diego y ms all, compitiendo con miles de millones de otros hechos extraos del da, por todo el planeta. Alumnos de otras clases hicieron novillos y se pasaron por all. Juan vio a una nia algo regordeta hablando en persona con la seora Chumlig: Miri Gu. A las tres de la tarde la emocin se haba esfumado. A esa hora la mayor parte de los alumnos haban terminado las clases. Algunos tipos de Los ngeles haban comprado el servicio de apuestas de los Radner sobre el castigo para Gu. Por suerte para los gemelos. El problema de la fama instantnea es que siempre llega otra noticia para distraer a todo el mundo. En general, haba sido un gran da, pero algo triste. Juan casi haba llegado a casa cuando recibi una llamada telefnica. Una llamada telefnica? Bueno, Epifana lo llamaba Mensajera Instantnea Clsica Lite. Tal vez fuese su abuelo. S? respondi sin pensar. La llamada lleg en forma de ventana con la imagen de una cmara sinttica. Miraba hacia arriba, a un pequeo dormitorio de extraa decoracin: libros de verdad guardados en cajas de cartn. Un rostro deformado llenaba gran parte de la pantalla. Luego el comunicante se ech atrs. Era Robert Gu, llamando desde la pgina visor. Hola, chico. Hola, profesor. En persona, Robert Gu daba mucho miedo. En una mala imagen plana, simplemente pareca pequeo y reducido. Mira, chico... La imagen se retorci y se agit. Gu jugueteaba con la pgina. Cuando termin, su cara llenaba la pantalla. Sobre aquello de lo que hablamos la semana pasada, creo que podra ayudarte. S! Sera una tragedia, profesor Gu.

Gu le mir inexpresivo. Quiero decir que sera genial. Y estara encantado de ensearle a vestir. Ya estaba pensando en cmo iba a explicrselo a su madre. Vale. Gu apart la cara y se encogi de hombros. Supongo que eso estara bien. Si me dejan volver al instituto nos veremos all.

09 HOJAS DE ZANAHORIA
Que nadie se llame a error, eso de dedicarse a salvar el mundo no era un camino de rosas. Alfred mir con furia el ltimo informe de Gnberk Braun: Bsqueda secreta del Gran Terror en San Diego. Las cosas ya estaban lo bastante difciles antes de que Gnberk diese con el proyecto TQC de Alfred, pero, desde la reunin de Barcelona, la duplicidad de Alfred se haba vuelto, poco a poco, ms difcil de mantener. No haba esperado que Braun fuese capaz de seguir tan de cerca los laboratorios de San Diego. Alfred haba tenido que paralizar casi todas sus actividades all, incluso cancelar sus envos regulares de muestras; ese asunto le haba retrasado varios meses. Lo nico positivo era que Gnberk y Keiko iban a seguir con el Plan Conejo. Ms todava, Conejo haba reaparecido una semana antes con su valoracin inicial y exigiendo el pago. La exigencia era ridcula, bsicamente una lista completa de drogas mejoradoras, justo lo que se supona que un seor de la droga de Suramrica poda suministrar a un joven y astuto emprendedor. En cuanto a la valoracin: Conejo haba presentado una lista de contactos en San Diego y un plan complicado para introducir equipos de vigilancia directamente en los laboratorios. Gnberk y Keiko se haban sentido el uno irritado y la otra divertida por el plan, pero los tres estaban de acuerdo en que podan llevarlo a cabo. Los americanos sabran que los haban sondeado, pero, a menos que las cosas saliesen muy mal, ellos podran negar estar al tanto de la operacin. Claro que lo que Gnberk y Keiko vean era lo fcil. Lo difcil era lo que Alfred ocultaba bajo el Plan Conejo. Cuando acabara esa intrusin/inspeccin no habra ni rastro de su programa de investigacin. Actuando como lder de confianza de la operacin, Alfred estaba seguro de lograrlo. El triunfo consista en dejar pruebas fidedignas que dirigiesen al perro de presa de Gnberk al otro lado del mundo... dejando las operaciones de Alfred intactas en San Diego. Si eso no era posible, Alfred tendra que llevar su organizacin de investigacin y sus medidas de seguridad a lugares de segunda categora. Perdera un ao o dos de tiempo de desarrollo. Qu importaba realmente ese retraso? Ya haba hecho lo ms difcil. La prueba del guirlache demostraba que tena un modo de dispersin. De hecho, su virus pseudomimi era ms robusto de lo que Gnberk crea. Si el Gran Terror hubiese sido la meta de Alfred, ya habra estado en la casilla ganadora; poda disparar psicosis devastadoras, incluso ajustadas a blancos concretos. Estaba clara la

forma de desarrollar controles mentales superiores. Pero, mientras tanto, la especie humana segua cayendo cuesta abajo sin nadie al volante. Las nucleares pequeas, los sistemas de envo baratos, las epidemias... siempre haba un precipicio delante, el Siguiente Gran Desastre. Y si el Siguiente Gran Desastre fuese el Desastre Absoluto y Definitivo? Y si suceda antes de que pudiese tomar el control? Por tanto, s, vala la pena hacer cualquier cosa que le ahorrase unos meses. Dej a un lado el informe de Gnberk y sigui planeando lo que hara durante las breves horas en las que aquella operacin los situase a l, a Gnberk y a Keiko al control de los laboratorios de San Diego. Estaba tan absorto en sus pensamientos que casi no oy el sonido a su espalda: un estallido dbil y una corriente de aire, el tpico efecto de un juego. Un sonido que no tendra que haberse odo all. Alfred hizo una mueca y se volvi. Conejo haba crecido. Hola, hola! dijo. Se me ha ocurrido pasarme a darte un informe especial, incluso a pedirte ayuda con algunos detalles. Conejo le dedic a Alfred una sonrisa dentuda y se sent a disfrutar de una zanahoria en el silln de cuero para las visitas que haba al otro lado de la mesa de Alfred. En el despacho de Alfred. Su espacio, el que estaba en las catacumbas a prueba de bombas, bajo Mumbai, en el corazn de la Agencia de Inteligencia Exterior de la India. Alfred llevaba casi setenta aos dirigiendo operaciones secretas. Haca dcadas que no se senta tan contrariado. Era como volver a ser joven... no era una sensacin agradable. Mir a Conejo un momento, asimilando las terribles implicaciones de la presencia de la criatura. Quiz sea mejor que no lo piense ahora. Y dio por respuesta un palo de ciego. Informe de progreso? Hemos visto tus progresos. Personalmente estoy un poco decepcionado. Has logrado muy poco... Que puedas ver. ... aparte de crear una neblina de estupidez, habitualmente contraproducente. Los agentes locales que has reclutado son incompetentes. Por ejemplo... Alfred abri el informe con exagerado nfasis. Mientras, los analistas de la AIE examinaban la intrusin de Conejo. Abrieron una ventana grfica sobre la cabeza de la criatura. Conejo llegaba a travs de tres enrutadores de tres continentes. Por ejemplo dijo Alfred escogiendo un nombre al azar, tenemos a este Winston Blount. Hace aos fue un importante administrador de la UCSD. Pero nunca mantuvo contactos personales con los fundadores de los laboratorios biolgicos y hoy en da... Hizo

un gesto de rechazo con la mano. Esa persona tiene tan poca relacin con los laboratorios de San Diego que bien puedo preguntar qu estamos obteniendo a cambio de nuestro dinero. Conejo se apoy sobre la mesa de caoba de Alfred. Su reflejo en el barniz se movi en perfecta sincrona. Podras preguntarlo. Y cunta ignorancia demostrara esa pregunta. Sabes lo que debes buscar y aun as eso es todo lo que has descubierto. Piensa en lo invisible que debe de resultar para los americanos. Yo soy un fantasma que se manifiesta como movimiento browniano hasta que, voila!, las mandbulas de mi operacin se cierran. Una sonrisa cruz el rostro de Conejo. Agit las orejas e hizo un gesto hacia el refugio de Alfred. En cierta forma, en realidad es una simple demostracin de principios... esas mandbulas se cierran hoy sobre ti. T, la japonesa y el europeo creais que me habais engaado. Qu queda ahora de vuestro anonimato, eh? Eh? Alfred mir furioso al animal. No haca falta disfrazar su disgusto. Pero rezo porque eso sea todo lo que ha descubierto. Conejo apoy las patas delanteras en la mesa de Alfred y sigui charlando. No te preocupes, no estoy siendo tan comunicativo con tus amigos de las agencias japonesa y europea. Les dara un ataque de pnico... y ste es un proyecto con el que estoy disfrutando. Conozco gente nueva, aprendo cosas nuevas. Ya sabes. Inclin la cabeza, como si esperase alguna confidencia a cambio. Alfred fingi pensrselo y finalmente le dedic a Conejo un asentimiento juicioso. S. Si supiesen que la tapadera ha fallado, aunque sea ante alguien de dentro, probablemente abortaran la misin. Has hecho lo correcto. Los nmeros sobre la cabeza de Conejo iban cambiando. La informacin de enrutamiento era en su mayora falsa, pero la latencia de la red el retraso haca que los analistas tuviesen un ochenta por ciento de seguridad de que Conejo proceda de Norteamrica. Sin la ayuda de la gente de seales de la inteligencia europea, no iban a lograr una estimacin mejor. Pero contarle a Gnberk lo de aquella visita era algo que Alfred no quera hacer. As que tengo que tratar a este hijo de puta como si fuese un respetable colega. Alfred se recost y adopt una pose amable. Entonces, entre nosotros, cules han sido tus progresos? Conejo lanz lo que le quedaba de la zanahoria a la mesa de Vaz y cruz las patas detrs de la cabeza. Eh. Casi he terminado de reunir el equipo de la operacin. Ese

archivo probablemente incluye algunos de sus miembros, incluido el estimado decano Blount. Puedo pagar a la mayora de esa gente usando mis propios recursos. Uno de ellos podra participar guindose slo por su espritu bondadoso de aventura. Los otros precisan incentivos que la riqueza de las naciones puede satisfacer. Y si hay algo que posee la Alianza Indoeuropea es la riqueza de las naciones. Siempre que no se pueda rastrear su origen y no parezca la riqueza de las naciones. Confa en m. Si esos chalados se lo piensan, llegarn a la conclusin de que somos realmente seores de la droga de Suramrica. En cualquier caso, te tendr preparada su lista de los deseos dentro de una semana ms o menos. Si todo sale segn lo planeado, tendris completo acceso a los biolaboratorios de San Diego durante casi cuatro horas, en algn momento a finales de diciembre. Excelente. Y luego quiz me digas qu buscis en esos laboratorios. Creemos que los americanos traman algo. Conejo alz las cejas. Una Gran Potencia traicionando a los suyos? Ya ha sucedido antes. Aunque no desde la primera mitad de siglo, en la confusin chinoamericana. Aj. Durante un breve momento Conejo pareci incluso pensativo. Confo en que me comunicars lo que descubris. Alfred asinti. Si podemos mantenerlo entre los dos. De hecho, que Conejo descubriese lo del proyecto TQC de Alfred le dara un nuevo significado a la expresin peor resultado posible. Por suerte, Conejo no sigui por ese camino. Hay una cosa dijo la criatura. Un ltimo contacto, un tipo interesante... En cierta forma lo encuentro ms interesante que todo vuestro espionaje de secretitos. Muy bien. Alfred decidi aceptar todas las tonteras que soltase su interlocutor. En el aire flot la imagen de un chino de aspecto juvenil. La mirada de Vaz recorri la biografa adjunta. No, el tipo no era joven. se es el padre de Bob Gu? Vas a juguetear... Guard silencio, recordando lo recientemente sucedido en Paraguay. Por un momento olvid la necesidad de tomrselo con calma; algunas tonteras eran difciles de tragar. Vamos a ver, la operacin tiene que ser discreta. Cmo vas a...?

No te preocupes. Junior no me interesa en absoluto. Simplemente se trata de una de esas caprichosas coincidencias. Vers, el padre de Bob Gu es el suegro de Alice Gu. Cmo? Alfred intent entenderlo. Luego se dio cuenta de que Conejo hablaba de Alice Gong. Oh. Conejo haba abandonado la tierra de la estupidez y caminaba por las profundidades de la locura. Alfred se qued mudo. Ah, sabes quin es Alice? Sabes que se est entrenando para realizar una auditora completa de la seguridad de los laboratorios biolgicos de San Diego? Pinsalo! Muy pronto, los americanos le pedirn a Alice que refuerce la seguridad. Tenerla controlada es muy importante, viejo. S... La Unin Europea y Japn lo dejaran de inmediato si se enteraban de que Alice Gong Gu se ocupaba del caso. Y es seguro que Alice detectar lo que estoy haciendo en esos laboratorios Qu propones? Quiero asegurarme de que Alice no est protegiendo los laboratorios cuando entremos. Tengo a pap Gu en el sedal desde hace das. Pero la cosa va lenta. Otra mirada dentuda de desafo. Adems... me muero por hablar directamente con l. Necesitamos un contacto zombi. Apareci otra combinacin de imagen y biografa. Un ciudadano indio? Soy de un sutil, verdad? S, aunque los dos ltimos aos el seor Sharif ha vivido en Estados Unidos. No tiene ninguna relacin con los servicios de inteligencia indoeuropeos. Me pondr en contacto con l como la ligera nube de coincidencias que soy. Si los americanos le identifican, ser el seuelo perfecto. Tus amigos europeos y japoneses son demasiado cobardes para aceptar un plan as. Creo que t tienes ms arrojo. As que he venido a avisarte. Cbreme en esta situacin. Mantn a tu gente alejada de Sharif. En ocasiones realmente ser yo. Vaz guard silencio un buen rato. No saba que Alice Gong Gu se preparaba para una auditora de los laboratorios de San Diego. Era una mala noticia. Una noticia muy mala. No era suficiente mantener a Gong alejada una noche. Entones tuvo una idea brillante. El genio de Alice era producto de un sacrificio horrible. Haba dado con su secreto unos aos antes; a su modo, ella arriesgaba ms que Alfred. Y mi arma, incompleta como est, podra pararla en seco. Mir a Conejo. Efectivamente, tienes mi apoyo. Aunque slo debemos saberlo nosotros dos. Conejo se acical. Pero, s puedo hacer una sugerencia aadi Alfred, de un colega a otro, es mejor que lo programemos todo para que Alice Gu

est de guardia la noche que entremos. Con la preparacin adecuada sera posible sacar ventaja de su presencia. En serio? A Conejo literalmente se le salan los ojos de las rbitas. Cmo es eso? Tendr los detalles dentro de unos das. De hecho, ya saba muchos detalles, pero no estaban destinados a los odos de Conejo. Alfred ya estaba enviando los requisitos de la misin a su equipo interno. Cunto tiempo llevara fabricar un pseudomimivirus apropiado para la debilidad concreta de Alice? Cul era el mtodo de envo ms seguro? Probablemente en aquel caso la infeccin indirecta no fuese lo ms prctico. Y cul sera el mejor cuento para contar a ese maldito Conejo? Conejo segua mirndole expectante. Claro est dijo Vaz, hay aspectos de la cuestin que es mejor no revelar. Je. Claro. Planes para conmocionar al mundo y todo eso? No importa, me contento con seguir siendo tu Gran Cortacircuitos Cado del Cielo. Mantendr el contacto. Mientras tanto... De pronto vesta un uniforme gris con charreteras tachonado de medallas. Levant el brazo en un saludo hitleriano. Larga vida a la Alianza Indoeuropea! Con lo que la imagen de Conejo desapareci como el truco barato que era. Alfred permaneci sentado, inmvil, casi dos minutos, sin responder a los gritos de alarma que recorran la red de la oficina, sin responder a los distintos anlisis del personal que se iban generando. Alfred estaba reordenando sus prioridades. No se haba enterado antes de lo de Alice Gong Gu, pero ya lo saba y dispona de tiempo suficiente para sacar ventaja de su presencia. Era muy triste tener que hacer dao a una mujer que en realidad luchaba de su lado, que haba hecho ms que casi cualquier otra persona por mantener la seguridad del mundo. Volvi a concentrarse. Adems de lidiar con Alice, tena otra prioridad nueva: saber ms sobre Conejo, descubrir cmo destruirle. Alfred Vaz no tena una posicin oficial en la Agencia de Inteligencia Exterior, pero s un poder inmenso. Incluso haciendo uso de las tcnicas modernas de compartimentalizacin, jams habra podido ocultar sus programas de investigacin de no haber tenido tanto poder. Ahora bien... se poda argumentar que la visita de Conejo al cuartel general de la AIE era el fallo de seguridad ms espectacular de la dcada, slo si alguien de fuera se enteraba! Alfred emple todo su poder en la agencia y todos los resortes polticos secretos que haba acumulado en ms de setenta aos para lograr que slo sus equipos lo supiesen. Si el inspector general de la AIE se lo ola, los planes de Alfred se vendran abajo. Era un hecho triste que probablemente su propio gobierno le considerara un traidor si descubra sus planes para salvar el

mundo. Lo que converta en una maniobra delicada investigar la broma de Conejo. De alguna forma, su enemigo haba superado el cortafuegos de aislamiento ms seguro conocido por el hombre. Conejo incluso haba controlado el soporte de localizacin de alta resolucin (no caba duda puesto que su imagen haba estado perfectamente emplazada). La explicacin evidente era que Conejo haba logrado manipular el Entorno de Hardware Seguro. Si era as, entonces la base de toda la seguridad moderna quedaba en entredicho... y la visita de Conejo era el primer trueno de la destruccin. Era posible que un conejo tonto anunciase el Apocalipsis? Se sucedieron ochenta horas de incertidumbre mientras los equipos internos de Alfred intentaban descifrar el misterio. Finalmente, sus analistas de la AIE descubrieron la verdadera explicacin, simultneamente tranquilizadora y muy vergonzosa. Conejo, demostrando una inteligencia extraordinaria, haba que admitirlo, haba explotado una combinacin de software fallido y entradas errneas de registro, uno de esos problemas que tienen tan a menudo los usuarios descuidados. En resumen: Conejo era mucho ms peligroso de lo que Alfred haba pensado en un principio, pero no era el Siguiente Gran Desastre. Vaz sufri mientras dur el suspense. Pero, al final, lo ms frustrante del incidente fueron las hojas de zanahoria que Conejo le haba dejado sobre la mesa. Usando todos los recursos y conocimientos del moderno Estado indio, a la AIE le llev casi tres das eliminar la lgica que inyectaba esa imagen en la red de la oficina.

10 UN EXCELENTE TEMA PARA UNA TESIS


En casa, Miri mantena un perfil bajo. Eso molestaba a Alice, lo que en s mismo era contradictorio, porque Bob no quera de ningn modo que hablase con Robert. En cualquier caso, ambos crean que, si tena ocasin, Robert volvera a hacerle dao. Dejaba que Robert se quedase el cuarto de estar siempre que le daba la gana. Se aseguraba de no estar en casa si l estaba. Pero tambin le vigilaba en cuanto resultaba honrado hacerlo. Halloween estaba a la vuelta de la esquina. Tendra que haber estado en los sitios de sus amigos, inmersa en la planificacin. Ella, Annette y Paula haban hecho muchos preparativos con SpielbergRowling. Ya todo pareca una tontera. As que Miri pasaba el tiempo con amigos ms lejanos. Los padres de Jin eran psiquiatras del Grupo Provincial de Asistencia Mdica de Hainan. Jin no hablaba un ingls muy bueno, pero el mandarn de Miri era todava peor. En realidad, el idioma no era un problema. Se reunan en la playa de l o de ella, dependiendo de en qu lado del mundo fuese de da o el tiempo fuese mejor, y charlaban en un ingls pasable, con el aire que los rodeaba llenndose de posibilidades de traduccin e imgenes sustitutas. Esa pequea camarilla haba contribuido mucho a los foros de respuesta; de las aficiones de Miri, era la ms socialmente responsable. Jin tena muchas teoras sobre Robert. Tu abuelo estaba casi muerto antes de que los mdicos le trajesen de vuelta. No tiene nada de sorprendente que ahora se sienta mal. Hizo flotar un par de artculos acadmicos apoyando su tesis. Aquel da Jin era anfitrin de otros chicos que convivan con personas seniles o con otros problemas. La mayora se limitaban a escuchar en forma de cangrejos de arena o meros iconos de presencia. Unos cuantos tenan forma humana, incluso posiblemente su aspecto en el mundo real. Una chica que aparentaba unos diez aos habl. Mi ta abuela es as. En el ao 2000 era ejecutora de cuentas. Ejecutora de cuentas no significaba lo que pareca. Pero luego qued lisiada. He visto las imgenes. Se volvi voluble y estaba deprimida. Mi abuela dice que perdi el talento y luego su trabajo. Uno de los cangrejos de arena alz la cabeza, un mirn que haba decidido mostrarse. Y qu tiene eso de raro? Mi hermano est en el paro y deprimido y slo tiene veinte aos. Es difcil mantenerse al da.

La chica ignor la interrupcin. La ta abuela simplemente estaba chapada a la antigua. La abuela le consigui trabajo como paisajista. La pequea pas a mostrar slo imgenes de viejos anuncios de escenas de fondo de alquiler para cuando la gente te llamaba y t estabas en el bao. A la ta abuela se le daba bien, pero no lleg a ganar tanto dinero como antes. Y luego los paisajes de vdeo dejaron de tener inters. En cualquier caso, vivi con mi abuela doce aos. Se parece mucho a lo que comentas t, Miri. Doce aos! Me volvera loca al cabo de un solo ao as. Mir a la nia. Qu pas entonces? Oh, al final todo sali bien. Mi madre encontr un sitio de tratamiento especializado en actualizaciones de especialidades. Cuarenta y ocho horas en su clnica y la ta abuela tena las habilidades de un ejecutivo publicitario, que era ms o menos el equivalente moderno de un ejecutivo de cuentas. Silencio. Incluso conmocionados. algunos de los cangrejos parecan

Al cabo de un momento, Jin dijo: A m me suena a ESR. Entrenamiento para la Situacin Requerida? Y qu si lo es? El ESR es ilegaldijo Miri. No es algo de lo que quiera hablar. No era ilegal entonces. Y aquel ESR no estuvo tan mal. La ta abuela vive bastante bien siempre que siga tomando las actualizaciones. Parece feliz, aparte de que llora mucho. A m me suena a control mentaldijo Jin. La nia ri. No lo es. T deberas saberlo, Jin Li! T, chino, con padres psiquiatras. Sus ojos se movieron, buscando cosas que los dems no podan ver. Tus padres pertenecan al Ejrcito, no? Deben de saberlo todo sobre el control mental. Es lo que tu Han intent en Myanmar! Jin se puso en pie y pate arena a travs de la imagen de la nia. No! Eso pas hace aos y aos. Ya nadie hace nada as. Nosotros no lo hacemos! Miri decidi que no le caa bien la nia. Lo que deca era ms o menos cierto, pero... Bob le haba hablado en una ocasin sobre la Restauracin Myanmar cuando preparaba un trabajo de historia en quinto curso. Le haba citado como fuente annima de alto nivel del Ejrcito norteamericano; de hecho, le haba dicho lo mismo que la mayor parte de los sitios web. Durante aos la tecnologa Tienes-Que-

Creerme haba sido una Gran Pesadilla. Myanmar era el nico lugar donde haban probado la TQC a gran escala. Todo se reduce a un problema de envo le haba dicho Bob. El Ejrcito chino tena unas drogas nuevas que resultaban persuasivas en laboratorio. Pero en la realidad? Los chinos malgastaron la mitad de su presupuesto en TQC y no obtuvieron mejores resultados que con una buena campaa de propaganda. Los humanos llevaban millones de aos de evolucin aprendiendo a resistirse al poder de la sugestin; no haba ninguna forma de quebrar esa resistencia! Miri tambin se puso en pie. Eh! dijo en el tono que Alice empleaba ocasionalmente. No he venido aqu a hablar de poltica! He venido en busca de ayuda para mi abuelo. La nia la mir un momento con el rostro torcido en una curiosa sonrisa. La atmsfera estaba cargada de apoyo a Miri, unnime. Al cabo de un momento, la nia se encogi de hombros. Slo intentaba ayudar. Ser buena. Soy todo odos. y lo demostr con una exageracin grfica, haciendo que le creciesen orejas de conejo. Todos volvieron a sentarse y se produjo un momento de silencio. Miri contempl la playa. Saba que era la panormica real, a pesar de que jams haba ido en persona a Hainan. Era hermosa, muy parecida a la cala de La Jolla, pero mucho mayor, con lo cual haba en ella mucha ms gente real. Cerca del horizonte se apreciaban tres picos blancos, icebergs de camino a las ciudades costeras situadas ms al norte. Igual que California. Entonces vale dijo Jin. Cmo ayudamos a Miri Gu? Pero nada de ESR. Es un callejn sin salida. Hoy en da tu abuelo vale para algo? Bien, siempre se le dieron bien las palabras, mejor que a cualquiera que yo conozca. No sabe vestirse, pero se ha vuelto muy rpido con los nmeros y los artilugios mecnicos. Aquello despert una oleada de inters; algunos cangrejos intervinieron con pequeas ancdotas sobre la matemtica bsica. Pero eso slo le pone furioso. Les mostr la historia del automvil destripado. Le habran expulsado de no haberle defendido Louise Chumlig. Las orejotas de la nia haban vuelto al tamao normal. Claro est, tena sus propias opiniones. Je. Estoy leyendo sobre l, sobre cmo era antes. Tena todo un currculum en el siglo XX. Famoso poeta, bla, bla, bla. Pero slo le quera la gente que jams le haba conocido. Eso no es cierto! Robert nunca soport a los tontos, pero... Se

qued sin fuelle cuando record a Lena y las historias sobre la tita Cara. Y al recordar el incidente de Ezra Pound. Jin hundi los dedos de los pies en la arena. Volvamos a lo importante. Tiene amigos en el instituto? No. Lo han emparejado con Juan Orozco. Ese chico es como los de su clase, un tonto. Qu hay de los amigos de antes? dijo la nia. Miri cabece. La gente a la que Robert haba conocido y ayudado cuando era poeta... nadie se haba puesto en contacto. La amistad era as de transitoria? Hay otras personas mayores en la clase, pero trabajan en proyectos diferentes. Apenas se hablan. Prueba con un emparejamiento de personalidad. Tiene que haber cientos de personas con problemas complementarios. La nia sonri. Luego, arreglas un encuentro casual. Si tu abuelo no sabe que actas a sus espaldas, no podr estar resentido. Alz la vista, como si se le ocurriese una idea. Mejor an... en su poca tu abuelo despert mucho el inters de los crticos. Apuesto a que todava quedan estudiantes graduados deseando adularle. Encuentra a uno y vndele un excelente tema para una tesis! Despus de aquello Miri ejecut un buen montn de bsquedas. Uno de los que iban a clase con Robert en Fairmont le conoca desde haca aos! Tendra que haberse dado cuenta antes. Los dos tenan tanto en comn! Si pudiese unirlos. Mmm. Qu pena que ese tonto de Orozco fuese el compaero de Robert ... Pero Winston Blount se encargaba de algo fuera de la escuela, algo en lo que estaba implicada al menos otra persona que haba estudiado con Robert en los aos setenta. Cmo montar algo para reunirlos a todos? Tambin busc a graduados interesados en hablar con Robert. Saba perfectamente que ningn abuelo de Miri Gu se rendira ante falsas alabanzas. Si era alguien poco hbil para los datos... bien, eso tambin estara bien; ella misma ayudara, directamente. Realiz una bsqueda mundial, de las que encuentran a pastores de yaks deseosos de aprender ingls. Pero en esa ocasin, eh... en menos de cinco minutos consigui un resultado casi perfecto, y el tal Sharif estaba en Oregn, lo suficientemente lejos como para que la mayor parte del contacto fuese virtual y modificable. A pesar de su altanera, la nia haba propuesto algunas ideas muy buenas. Miri vacil. De hecho, todas las propuestas verdaderamente tiles haban sido de la nia. Quizs el avatar nia pequea estuviese ocultando algo. Miri inici una consulta que se reprodujo a travs de todo lo que pudiese ofrecer una pista de identidad. Pero incluso si la

nia resultaba tener realmente diez aos, eso no demostrara nada. Algunos nios de esa edad daban miedo. La mujer era alta e iba vestida de negro. Tengo entendido que busca ayuda dijo. Eh? Zulfikar Sharif apart la vista del taco de carne. No la haba odo acercarse. Luego se dio cuenta de que estaba sentado solo al fondo de la cafetera de la DEO. Frunci el ceo a la aparicin. No acepto fantasas. Que Dios me proteja. Me han pervertido otra vez. La mujer le mir muy seria. No tena ms de treinta aos, pero no se imaginaba saliendo con ella. Jovencito, no soy su fantasa. Busca ayuda para un tema de tesis, no es as? Oh! Zulfi Sharif no adoraba la alta tecnologa, pero ya llevaba dos aos en el Departamento de Literatura de la UEO y estaba un poco desesperado. Su directora de tesis no le ayudaba; la profesora Blandings pareca ms interesada en tener un ayudante de investigacin permanente y al que no tuviera que pagar. As que en enero Sharif haba mandado algunas peticiones de ayuda. Le haban llegado infinidad de anuncios para plagios y escritos a medida. Annie Blandings era tan desagradable que Sharif se haba sentido casi tentado por algunas de las primeras ofertas... hasta que sus amigos ms tecnfilos le haban explicado hasta qu punto poda estallarle aquello en la cara. Sharif haba filtrado a los plagiarios y a los gilipollas sarcsticos. Lo que no le haba dejado mucho. Vaya con la alta tecnologa. Haba pasado los ltimos dos meses apuntalando la carrera de Blandings en Revisionismo Deconstructivo. En el tiempo libre que le quedaba, trabajaba en un puesto 411 en la Asociacin Americana de Poesa y haca lo posible por conjurar una tesis del aire. Haba ido a Norteamrica buscando comprender la literatura que adoraba. Empezaba a preguntarse si no hubiese sido mejor quedarse en casa, en Calcuta. Y, de pronto, esa mujer. La respuesta a mis plegarias. S, seguro. Le indic que se sentase; al menos eso la avergonzara. Pero la aparicin saba exactamente dnde estaba situada. Se coloc sobre la silla, al otro lado de la mesa, sin apenas superponer cuerpo y mueble. Realmente esperaba un e-mail dijo Sharif. La mujer de negro se encogi de hombros. Su mirada imperiosa no vacil. Al cabo de un momento, Sharif aadi: La verdad es que estoy buscando un tema para mi tesis. Pero le advierto de que no me interesan el fraude, el

plagio ni la colaboracin. Si eso es lo que me vende, por favor, mrchese. Simplemente quiero la direccin, y el apoyo, que ofrece un buen director de tesis. La dama sonri con crueldad y de pronto Sharif pens que poda estar relacionada con Annie Blandings. La vieja ni siquiera vesta... pero quiz tuviese amigos que s lo hacan. Nada ilegal, seor Sharif. Simplemente vi su anuncio. Le ofrezco una oportunidad estupenda. Y no tengo mucho dinero! Estoy segura de que podremos llegar a un acuerdo. Interesado? Bien... es posible. La dama de negro se inclin hacia delante. Incluso su sombra se ajustaba a la iluminacin de la cafetera. Sharif ni siquiera saba que fuese posible tanta precisin. Supongo que no sabe que Robert Gu est vivo, en buen estado y que reside en el sur de California? Eh? Tonteras! Muri hace aos. No ha habido... La mirada silenciosa le oblig a callar. Tecle brevemente en su teclado fantasma, solicitando una bsqueda estndar. Desde que haba empezado a trabajar en 411 se haba vuelto muy bueno con esas bsquedas ultrarrpidas. Los resultados pasaron sobre la mesa. Vale. Simplemente dej de escribir. Alzheimer... y ha vuelto! Efectivamente. Le sugiere posibilidades? Mmm. Sharif sigui con su imitacin pez de acuario durante un segundo o dos. Si hubiese mirado los datos correctos, yo mismo lo habra sabido hace un mes . Sugiere posibilidades. Entrevistar a Robert Gu ira justo por detrs de charlar con William Shakespeare. Bien. La dama de negro uni las puntas de los dedos. Sin embargo, hay complicaciones. Como cules? Una oportunidad tan buena deba de ser una estafa. Robert... La imagen de la mujer pareci congelarse un instante, quizs un fallo de comunicacin. El profesor Gu no soporta a los tontos. Y menos ahora. Puedo darle capacidad de acceso a su enum privado. Ser cosa suya conseguir que le interese el asunto. Sin el enum, llegar hasta el gran hombre sera muy difcil. Cunto? dijo. Tena veinte mil dlares en su crdito de estudiante. Quiz su hermano desde Calcuta pudiese hacerle un prstamo. Ah, mi precio no es en dlares. Simplemente pido asistir, de vez en cuando, para hacer sugerencias o plantear preguntas.

Pero yo tendr los derechos de publicacin? Por supuesto. Yo, bien... Sharif vacil. Robert Gu!. Vale, trato hecho. Muy bien. La dama le seal la mano. Dme un momento de acceso total. Regla Nmero Uno de Epifana, que recuerdan en todas las instrucciones: El acceso total es slo para padres y esposos ... y aun as slo si te gusta arriesgarte. Sharif nunca supo si fue por necesidad o por el tono de la mujer, pero tendi la mano y toc el aire vaco. Al mismo tiempo, redujo la seguridad. El cosquilleo del dedo fue pura imaginacin, sin duda, pero entre ellos el aire estuvo de repente lleno de certificados vinculantes. Y el papeleo acab. Lo que qued flotando fue un nico enum. Con aprensin sbita, Sharif mir el identificador. Y, simplemente, le llamo? Ella asinti. Ahora puede hacerlo. Pero recuerde lo que le he dicho... es intolerante con los tontos. Conoce su obra? Claro que s. La admira? S! La admiro sincera e inteligentemente. Era una afirmacin que haba surtido efecto con todos los profesores que Sharif haba conocido. Adems, en aquel caso era la verdad. La dama asinti. Puede que sea suficiente. Tenga en cuenta que el profesor Gu no se siente muy bien. Todava se recupera de su enfermedad. Es posible que tenga usted que serle de utilidad prctica. Vaciar su orinal si hace falta. Una vez ms, la expresin se congel brevemente. Ah! No creo que vaya a ser necesario. Pero echa de menos cosas del pasado. Echa de menos la forma de los libros. Ya sabe, esos objetos incmodos que hay que cargar. Quin es esta criatura? Pero asinti. Lo s todo sobre los... libros fsicos. Puedo mostrarle muchos y en persona. Ya estaba mirando los servicios de taxi. Muy bien. La aparicin sonri. Buena suerte, seor Sharif. Y desapareci. Sharif se qued casi un minuto mirando al espacio recientemente ocupado por la mujer de negro. Luego le consumi el deseo de compartir

esa noticia con los dems. Por suerte, a esas horas de la noche la cafetera estaba casi desierta, y Sharif no era de los que podan enviar mensajes tan rpido como necesitaba. No, al cabo de un momento comprendi que se trataba de algo que sera mejor no decir, al menos hasta haber establecido una conexin con Robert Gu. Adems... empezaba a tener reparos. Cmo he podido ser tan estpido como para dejarla acceder a mi atuendo? Ejecut un par de veces la comprobacin de integridad de Epifana. Los indicadores de pureza flotaron en el aire sobre el taco. Segn Epifana estaba limpio; claro, si le haban pervertido por completo eso era exactamente lo que dira. Maldita sea. No quiero tener que frer la ropa para limpiarla. Otra vez no! Sobre todo en aquel caso. Mir el enum dorado: el identificador directo de Robert Gu. Si lograba la aproximacin adecuada, al fin tendra su tesis. No cualquier tesis. Sharif consideraba que Robert Gu ocupaba el estante ms alto de la literatura moderna, junto con Williams y Cho. Y Annie Blandings opinaba que Gu era Dios.

11 PRESENTACIN DEL PROYECTO BIBLIOTOMA


Ordenadores para llevar en la ropa, qu idea. IBM PC cruzado con la marca de ropa Epifana. De hecho, Robert hubiese dicho que su nuevo vestuario era de prendas normales. Cierto, las camisas y pantalones no eran de un estilo que le gustase. Llevaban bordados tanto dentro como fuera. Pero el bordado se apreciaba mejor al tacto que a la vista; Juan Orozco le haba enseado vistas especiales para revelar la red de microprocesadores y lseres. El principal problema haban sido las dichosas lentes de contacto. Se las tena que poner todas las maanas y llevarlas el da entero. Sufra en los ojos centelleos y destellos constantes. Pero, con prctica, lo control. Sinti una absoluta alegra la primera vez que logr teclear una bsqueda en un teclado fantasma y vio la respuesta de Google flotando en el aire frente a sus ojos... Le daba cierta sensacin de poder el ser capaz de extraer respuestas del aire. Y luego estaba lo que Juan Orozco llamaba codificacin colectiva. Pas una semana. Robert practicaba con su atuendo de principiante, intentando repetir los trucos de codificacin que Juan le haba enseado. En general, ni siquiera los gestos ms simples le salan bien a la primera. Pero l insista e insista... y cuando la orden funcionaba al fin, el xito le daba una lamentable pizca de alegra y se esforzaba an ms. Como un nio con un videojuego nuevo. O una rata amaestrada. Cuando recibi la llamada de telfono crey que estaba sufriendo una apopleja. Vio destellos frente a los ojos y oy un zumbido lejano. El zumbido se fue dividiendo en palabras: ... me guzzzztara mucho... entreviztarle zzzzeor ... Aj! spam o un periodista. Por qu iba a concederte una entrevista? Pero zzzzera una entrevizzzzta ... corta. Ni siquiera corta. La respuesta de Robert era instintiva. Haca aos que no tena ocasin de despedir a un periodista. La luz segua careciendo de forma, pero cuando Robert enderez el cuello la voz se escuch clara y perfectamente. Seor, me llamo Sharif, Zulfikar Sharif. La entrevista sera para mi tesis de literatura inglesa. Robert entorn los ojos, se encogi de hombros, volvi a entornarlos y, de pronto, le sali bien: el visitante estaba de pie en medio de su dormitorio. Se lo tengo que contar a Juan! Era su primer verdadero xito tridimensional y, adems, era cierto todo lo que el chico

afirmaba sobre la proyeccin retinal. Robert se puso en pie y pas por un lado del visitante, mir detrs. La imagen era tan slida, tan completa... Mmm. Y, sin embargo, la sombra del visitante no se corresponda con la iluminacin real. Quin ser el responsable de ese fallo? Su visitante de piel oscura, indio?, paquistan?, la voz tena un deje del sur de Asia, segua hablando: Por favor, no diga que no, seor! Entrevistarle sera un gran honor. Usted es un recurso para toda la humanidad. Robert se acerc y se alej del visitante. Segua boquiabierto por el medio del mensaje. Slo una pequea cantidad de su precioso tiempo, seor! Eso es todo lo que pido. Y... Mir a la habitacin de Robert, probablemente viendo lo que realmente contena. Robert no haba tenido ocasin de establecer fondos falsos. Juan se lo iba a ensear a hacer el da anterior, pero se haban entretenido con la parte del acuerdo que corresponda a Robert: ensearle ingls al chico. Al pobre Juan casi analfabeto. Sin embargo, ese Sharif: cunto talento tenan los graduados en la actualidad? Ese graduado en concreto pareca cada vez ms desesperado. Vio algo detrs de Robert. Ah, libros! Usted es uno de los que todava valoran los de verdad. Las libreras de Robert estaban hechas de planchas de plstico y cajas de cartn, pero le permitan guardar todos los libros que haba rescatado del stano. Algunos, como los de Kipling, jams le habran interesado en su antigua vida. Pero eran todo lo que tena. Volvi a mirar a Sharif. As es. Qu quiere decir con eso, seor Sharif? Simplemente pensaba... Significa que compartimos los mismos valores. Ayudndome, estar usted contribuyendo a estas nobles pasiones. Hizo una pausa... escuchaba una voz interior? Desde que Juan le daba clases, Robert era suspicaz con la gente que escuchaba voces interiores. Quiz podamos llegar a un acuerdo, seor. Yo dara casi cualquier cosa por algunas horas de sus opiniones y recuerdos. Estara encantado de ser su agente 411 personal. Soy experto en esos servicios; as me pago la universidad. Puedo guiarle por el mundo contemporneo. Ya tengo tutor. Cuando reflexion sobre la respuesta sinti una punzada de sorpresa. En cierto sentido, era cierto: tena a Juan. Otro silencio trascendente. Oh. l. Sharif... una imagen perfecta excepto por la sombra

mal colocada y los zapatos hundidos un par de centmetros en el suelo... camin alrededor de Robert. Para echar un vistazo de cerca a los libros? De pronto Robert tena ms preguntas para Juan Orozco. Pero Sharif haba vuelto a hablar: Estn impresos permanentemente? No son panfletos impresos cuando hace falta? Por supuesto que no! Maravilloso. Sabe? Podra ensearle la biblioteca de la UCSD. Millones de volmenes. Puedo ir cuando quiera. Pero hasta el momento no se haba atrevido. Robert contempl su reducida biblioteca. En la Edad Media, un hombre rico tena esa cantidad de libros. La gente poseedora de libros volva a ser algo poco habitual. Pero en la UCSD haba una biblioteca fsica, real. Ir con aquel graduado... sera un poco como regresar a los das de antao. Mir a Sharif. Cundo? Por qu no ahora? Robert tendra que comunicar a Juan Orozco que quedaba cancelada la sesin de aquella tarde. Sinti una vergenza instantnea impropia de l. Juan iba a ensearle cmo hacer bsquedas de un vistazo y Robert le haba prometido a Juan la mtrica potica. Robert descart el pesar. Entonces, vamos dijo. Robert tom un coche hasta el campus. Por alguna razn, dentro del automvil no vea una imagen clara de Sharif. Slo oa su voz, parloteando, preguntndole a Robert su opinin de todo lo que vean, ofreciendo opiniones y datos en cuanto Robert pareca incluso remotamente confundido. Robert ya haba pasado cerca del campus; aquel da vera al fin en qu se haba convertido. Saliendo de Fallbrook se encontr con las viviendas habituales, corrientes y aburridas. Pero, al norte del campus, pas junto a interminables edificios verdes y grises, conectados entre s aqu y all por pasillos elevados. Laboratorios de ciencias biolgicas le explic Sharif tan contento. En su mayora estn construidos bajo tierra. Asisti la Epifana de Robert con punteros a imgenes y detalles. Ah. As experimento interior haba unin servan que esas estructuras sin puertas ni ventanas no eran un de vida comunitaria del siglo XX. Ms todava, en su apenas unas cuantas decenas de personas. Los pasillos de para transportar muestras biolgicas.

En esos edificios y en sus cavernas subterrneas se estaran

gestando cosas monstruosas. Pero tambin la salvacin. Robert le dedic un breve saludo. El campo de minas celestial de Reed Weber se creaba en lugares como se. Eran la antesala de la UCSD. Se prepar para el futurismo incomprensible: el campus en s. El coche recorri Torrey Pines. Los cruces eran casi como los recordaba, aunque sin semforos ni paradas. El trfico cruzado se entreteja con fantasmagrica elegancia. Algn da debo escribir una pieza jocosa sobre la vida secreta de los automviles . Nunca haba visto un coche detenerse ms del tiempo necesario para recoger o dejar a un pasajero. All en el desierto, el coche se haba ido casi de inmediato, dejndolo colgado. Pero cuando haba vuelto a la carretera, otro haba llegado para recogerle. Esas mquinas siempre estaban en movimiento. Se las imaginaba dando vueltas por el condado, maniobrando interminablemente de forma que ningn cliente tuviese que esperar ms que un momento. Pero qu hacen de noche, cuando el trabajo decrece? se sera el tema de su poema. Haba garajes ocultos, aparcamientos ocultos? Deba de haber garajes para reparaciones... o al menos para cambio de piezas. Pero a lo mejor no se detenan para nada ms. Era ideal para la poesa y el futurismo: de noche, cuando se reduca la demanda y por tanto tenan que dormir en un aparcamiento sin ganar nada, conspirasen para reunirse como juguetes transformer japoneses... para convertirse en camiones de carga y llevar aquello que fuese demasiado grande para UP/Express. En cualquier caso, los viejos aparcamientos del norte del campus haban sido reemplazados por campos de juegos y edificios de oficinas como castillos de naipes. Robert hizo que el coche le dejase donde empezaba el viejo campus, cerca de Matemticas y Fsica. Nada tiene el mismo aspecto, ni siquiera las zonas de edificios. De hecho, pareca haber ms espacios abiertos de lo que recordaba en los setenta. No se preocupe, profesor. Sharif segua siendo slo audio. Sonaba como si leyese un folleto. La UCSD es un campus poco habitual, mucho menos tradicional que cualquier otro de la Universidad de California. La mayor parte de los edificios se reconstruyeron tras el terremoto de Rose Canyon. Aqu tiene la vista oficial. De pronto los edificios fueron de cemento reforzado y slido, muy similares a los que recordaba. Robert elimin la imagen falsa moviendo la mano, uno de los primeros gestos que Juan le haba enseado. Mantenga las manos lejos de la vista principal, seor Sharif. Lo siento. Robert atraves el campus hacia el este, empapndose de la atmsfera. En los campos de juegos haba tanto movimiento como en

los aos setenta; se celebraban independientes de rugby y ftbol.

media

docena

de

partidos

Robert nunca haba participado en esas actividades, pero una de las cosas que haba admirado de la UCSD era que los estudiantes jugaban a deportes que en otras instituciones eran espectculos semiprofesionales pblicos. De cerca... bien, la gente pareca ms que normal. All estaban las mochilas de siempre, con los mangos de las raquetas de tenis sobresaliendo como fusiles de asalto. Mucha gente hablaba sola, en ocasiones haciendo gestos o apuntando con el dedo a antagonistas invisibles. No tena nada de nuevo; los adictos al telfono mvil haban sido de siempre uno de los blancos preferidos del odio de Robert. Pero aquella gente llamaba ms la atencin que los chicos de Fairmont. Quedaba un poco ridculo que un tipo que iba caminando se parase de pronto para tocarse el cinturn y luego hablarle al aire. El nuevo Robert no poda resistirse a contar lo que vea... y no tard en darse cuenta de algo que se le habra pasado al viejo Robert: haba muchos chicos en edad universitaria, pero tambin haba muchos viejos. Una de cada diez personas pareca realmente anciana, tan vieja como era Robert en realidad. Una de cada tres era delgada y dinmica, el tpico miembro activo de la tercera edad del siglo XX. Y algunas... le llev algn tiempo localizar a los pocos en los que la medicina moderna haba dado realmente en el blanco. La piel era firme y el paso enrgico; casi parecan jvenes. Pero la imagen que ms nimos le daba: un par de viejos zoquetes que se le acercaban... y los dos llevaban libros! Robert sinti ganas de agarrarlos de la mano libre y bailar. En lugar de eso les dedic una sonrisa de oreja a oreja al pasar. Sharif estuvo de acuerdo en que entrar en un edificio normal, incluso en la librera del campus, no sera la forma ms efectiva de encontrar libros de verdad. La Biblioteca de la Universidad es su mejor apuesta, profesor. Robert baj una cuesta poco empinada. Los eucaliptos estaban ms crecidos de lo que recordaba. Las copas se agitaban con la brisa. Al caminar aplastaba trozos de corteza, ramitas y hojas. En algn punto por delante se oa cantar un coro. Y luego, entre los rboles, vio la biblioteca Geisel. Igual despus de todos aquellos aos! Bueno, los pilares estaban cubiertos de enredaderas... pero no haba ninguna virtualidad. Sali de entre los rboles y la contempl. Se oy la voz de Sharif:

Profesor, si va hacia la derecha, el camino llega a la entrada principal... Era el camino que recordaba, pero vacil cuando la otra voz desapareci. S? Uy!, eh. Hay que desviarse a la izquierda. Hay un grupo de cantores bloqueando la entrada principal. Vale. De qu van todos estos cantos? Sharif no respondi. Robert se encogi de hombros y sigui la indicacin de su gua invisible hacia la parte norte del edificio, bajando a lo que haba sido un aparcamiento de nivel inferior. Desde ese punto la biblioteca se alzaba sobre l. Record las crticas de cuando la haban construido. Es un elefante blanco muy caro. Nos han conquistado los lunticos. De hecho, pareca un objeto procedente del espacio: los seis pisos que se levantaban sobre el nivel del suelo formaban un octaedro inmenso apoyado sobre uno de sus vrtices y en pilares de quince metros. En la poca de Robert era una estructura de cemento y grandes lminas de vidrio. Las enredaderas ya llegaban al quinto piso y ocultaban el cemento. Todava tena aspecto de haber descendido del cielo, pero era una antigua montaa de gemas abrazada por el verde de la tierra que le daba apoyo. Los cantores se oan ms fuerte. Pareca que cantaban La Marseillaise. Pero tambin se oan consignas al estilo de la protesta estudiantil de siempre. Ya estaba justo bajo el saliente. Deba mirar directamente hacia arriba para ver la parte inferior de los pisos cuarto, quinto y sexto, para ver el punto en el que el cemento finalmente surga de la vegetacin. Era extrao. Los vrtices de los pisos eran tan rectos como siempre, pero el cemento tena vetas ms claras e irregulares. A la luz del sol, esas lneas relucan como plata embutida en la piedra. Sharif? No hubo respuesta. Debera buscar la explicacin. Juan Orozco ejecutaba esas bsquedas sin pensar. Luego sonri: las lneas plateadas eran una especie de travesura misteriosa... quizs sa fuese la explicacin. En la UCSD la tradicin era tener un arte extrao y maravilloso en el campus. Robert se dirigi hacia la corta escalera que llevaba hasta una zona de carga. Pareca la forma ms directa de entrar en la biblioteca. En la pared pona SLO PERSONAL AUTORIZADO en letras descoloridas. La puerta de carga estaba completamente bajada, pero haba una segunda puerta, ms pequea, entreabierta. Al otro lado se oa lo que

pareca una sierra... Una carpintera? Record lo que Juan le haba contado sobre cmo obtener vistas locales por defecto. Agit tentativamente la mano. Nada. Otro gesto ligeramente diferente: Uf! La zona de carga estaba llena de seales de prohibido el paso. Mir colina arriba; en algn punto ms all de la cresta estara la entrada principal. Epifana le mostraba un nimbo malva que palpitaba siguiendo el canto coral. Sobre la msica flotaban palabras: bas la Bibltome! Abajo Bibliotoma! Robert oa simultneamente voces reales y remotas, la msica resultaba casi cacofnica. Qu est pasando, Sharif? Esta vez obtuvo respuesta: No es ms que otra protesta estudiantil. No lograr entrar por la puerta principal. Permaneci inmvil un momento, sintiendo cierta curiosidad por saber contra qu protestaran en aquellos tiempos los estudiantes. No importa. Podra buscarlo ms tarde. Se acerc a la puerta entreabierta y mir al fondo de un pasillo mal iluminado. A pesar de la tormenta fantasmal de advertencias y normas, no vio ningn obstculo, pero el extrao sonido se oa con ms intensidad que el coro. Era ronco, como gruidos vertiginosos con silencios intercalados. Robert cruz la puerta.

12 GUARDIANES DEL PASADO, MATRONAS DEL FUTURO


Desde el comienzo, el Concilibulo de Ancianos se haba reunido en el sexto piso de la biblioteca Geisel. Winston Blount, pidiendo favores despus de aos en el Departamento de Artes y Letras, lo habla hecho posible. Durante una temporada incluso haba tenido una bonita sala en la zona de empleados de all arriba. Eso haba sido despus del terremoto de Rose Canyon, cuando los listsimos muchachitos del futuro haban recelado momentneamente de sus soluciones tecnolgicas y haba espacio para quien estuviese dispuesto a arriesgarse con la altura. Durante los primeros aos haban sido casi treinta miembros regulares. Cambiaban de un ao para otro, pero en su mayora eran profesionales y personal de principios de siglo, casi todos jubilados o desempleados. El tiempo pas y el concilibulo mengu. El propio Blount se haba alejado del grupo al descubrir que no le quedaban muchos favores por cobrar. Sus planes para retomar la carrera se haban centrado en el programa de Educacin de Adultos de Fairmont. Luego el chico Orozco, sin pretenderlo, le haba indicado un atajo magnfico: el movimiento de protesta Bibliotoma. Y el crculo interno del concilibulo era el lugar perfecto. Quiz fuese una suerte que el crculo interno fuese todo lo que quedase del concilibulo. Tom Parker estaba sentado junto a la ventana panormica. l y Blount miraban a los manifestantes. Parker ri. Bien, decano, va a predicar al coro? Blount gru. No. Pero nos pueden ver aqu arriba. Saldalos, Tommie. Blount sigui su propio consejo, alzando los brazos como si bendijese a los cantores de la entrada principal y al grupo algo ms pequeo de la terraza situada junto al camino de la serpiente. De hecho, se haba ofrecido para hablarles. Antao habra sido el orador principal. Segua siendo una pieza importante, pero con valor publicitario nulo. Repas algunas de las imgenes que relucan sobre la multitud. Vaya, este acto es multitudinario. Con muchas capas. Pero algunas de las capas eran demostraciones en contra, fantasmas obscenos que recorran la multitud burlndose. Malditos sean. Desactiv todas las capas de mejora y se dio cuenta de que Parker le sonrea. Todava sigue intentando usar esas lentes de contacto, verdad, decano? Toc con cario su ordenador porttil. Slo demuestran que no se puede ganar a la genialidad del entorno de ratn y ventanas.

Parker desliz las manos sobre el teclado. Estaba recorriendo las capas de mejora que Blount haba visto directamente con las lentillas. Puede que Tom Parker fuese el tipo ms listo del concilibulo, pero estaba irremediablemente obsesionado con los mtodos antiguos. He configurado el porttil para que muestre slo lo verdaderamente importante. Por la diminuta pantalla iban pasando las imgenes. Haba cosas que Winston Blount no haba percibido con las lentillas; alguien haba situado una especie de nimbo sobre los manifestantes. Impresionante. Tommie segua riendo. No me aclaro con el halo prpura. Se supone que es a favor o en contra de Bibliotoma? Al otro lado de Parker, Carlos Rivera se apart de la ventana y se desperez. En contra, segn los periodistas. Dicen que el halo bendice a los guardianes del pasado. Los tres miraron en silencio un momento. El sonido del coro atravesaba los ventanales, pero tambin el de las protestas en todo el mundo. El efecto de la combinacin era ms simblico que hermoso puesto que que las voces estaban muy desincronizadas. Al cabo de un momento, Carlos Rivera volvi a hablar. Casi un tercio de los visitantes fsicos han venido de fuera de la ciudad! Blount le sonri. Carlos Rivera era un joven extrao, un veterano minusvlido. Apenas cumpla el requerimiento informal de edad del concilibulo, pero en algunos aspectos estaba casi tan chapado a la antigua como Tommie Parker. Llevaba unas gafas pequeas y gruesas, de las que haban sido populares a principios de siglo. Tena marcas de teclear en todos los dedos. Llevaba una de las antiguas camisetas modificables. En aquel momento deca en letras blancas sobre negro: Bibliotecarios: Guardianes del Pasado, Matronas del Futuro. El detalle ms importante acerca de Carlos Rivera era que perteneca al personal de la biblioteca. Parker examinaba las cifras del porttil. Bien, hemos llamado la atencin del mundo. Hace unos momentos alcanzamos un pico de dos millones de espectadores. Y muchos ms lo vern en diferido. Qu dicen los de relaciones pblicas de la UCSD? Parker tecle en el porttil. Vuelan bajo. Los de relaciones pblicas prefieren no darle importancia. Ja. Pero la prensa popular los est machacando... Parker se recost para hundirse en los recuerdos. Hubo una poca en que habra ocultado mis propias cmaras en los pisos de abajo. Y de

haberme dejado en zona muerta, habra hackeado el sitio de relaciones pblicas y habra cubierto sus notas de prensa con fotos de libros ardiendo! S asinti Rivera. Pero hoy en da sera difcil. S. Peor an, hara falta valor. Tommie acarici el porttil. Y se es el problema de la gente de hoy en da. Han renunciado a la libertad a cambio de seguridad. Cuando yo era joven, no haba policas en todos los aparatos ni un payaso cobrando royalties cada vez que pulsabas una tecla. Entonces no exista ningn Entorno de Hardware Seguro y no hacan falta diez mil transistores para crear un flip-flop. Recuerdo en 1991, cuando ech abajo el... Y se puso a contar una de sus historias. El pobre Tommie. La medicina moderna no le haba curado de la necesidad de contar una y otra vez sus batallitas. Pero Carlos Rivera pareca disfrutar con esas historias. Asenta cada pocos segundos con embeleso. Blount se preguntaba a menudo si el entusiasmo de Rivera contaba a favor o en contra del joven. ... por tanto, cuando se les ocurri comprobar la fibra, habamos copiado todos los archivos y... Por una vez, Rivera ya no prestaba atencin. Se haba girado hacia los estantes con una expresin de sorpresa absoluta. Solt algo en chino y luego, por suerte, volvi al ingls. Quiero decir, por favor, espere un momento. Qu? Parker mir el porttil. Han puesto en marcha las trituradoras? Maldicin, pens Blount. Su esperanza haba sido que los manifestantes dejasen constancia de aquel terrible momento. S dijo Rivera, pero hace varios minutos, mientras hablaba. Esto es diferente. Alguien ha entrado en la zona de carga. Winston se puso en pie de un salto... en la medida en que sus articulaciones rejuvenecidas a medias podan saltar, claro. No habas dicho que abajo haba seguridad? Pensaba que la haba! Rivera tambin se levant. Se lo mostrar. Las imgenes aparecieron en los ojos de Blount. Vistas de las cmaras de los laterales norte y este del edificio. Ms de las que poda procesar. Blount apart las imgenes. Quiero verlo con mis propios ojos. Se perdi entre los estantes de la biblioteca, seguido por Rivera. Si lo hubisemos sabido, podramos haber enviado a los nuestros.

se era el problema. Como la seguridad era tan buena que nunca fallaba, no haba nadie cerca del fallo para aprovecharse! Una parte de la mente de Blount se maravill de sus nuevas prioridades. En otra poca el decano Winston C. Blount haba sido un miembro del establishment y hecho lo posible para garantizar que los ignorantes no se lo cargaran. Ahora... bueno, un poco de escndalo quiz fuese la nica forma de mantener el establishment. Los del coro lo han visto? No lo s. Las mejores vistas estaban en cuarentena. Rivera hablaba como si le faltase el aliento. Esquivaron los ascensores y la zona de personal, que ocupaban el centro de la planta. Se desplazaban en ngulo recto a los estantes. Muy al fondo de las estanteras cargadas de libros entrevi el cielo por las ventanas. Dijiste que caba la posibilidad de que Max Huertas apareciese. Du. S. Hay posibilidades de que venga. Hay varias bibliotecas que empiezan con el proyecto esta misma semana, pero la UCSD es la estrella. Huertas era algo ms que simplemente el dinero que financiaba Bibliotoma, tambin era un importante inversor de los laboratorios de biotecnologa cercanos al campus. Haba vuelto del revs el mundo universitario con su tontera de Bibliotoma, sobornando a una administracin universitaria que debera haber peleado a muerte contra l. Blount baj de ritmo al acercarse a los ventanales. En las ltimas dcadas el campus de la UCSD haba sufrido una revolucin. La vibrante campaa de edificacin de su poca como decano la haban arrasado el terremoto de Rose Canyon y la lgica pedestre de los administradores de la moderna universidad. El campus haba vuelto a un estilo de arbolado disperso con edificios que bien podran haber sido estructuras prefabricadas. De una forma muy, muy triste, le recordaba los primeros aos del campus, durante su poca de estudiante graduado. Aqu construimos un lugar tan hermoso y luego dejamos que los oportunistas, la educacin a distancia y los malditos laboratorios lo dilapidasen. En qu se beneficia una universidad si para matricular a quinientos mil pierde el alma? Lleg hasta el ventanal norte y mir abajo. El sexto piso ocupaba la zona que ms sobresala del edificio. Se poda ver casi a plomo una zona de cemento cuarteado, la zona de carga de la biblioteca, y all haba un tipo mirando furtivamente a su alrededor. Carlos Rivera se puso aliado de Blount y por un momento los dos miraron abajo. A continuacin Blount se dio cuenta de que el joven en realidad miraba a travs del suelo: haba encontrado una cmara en los pisos subterrneos.

No es Max Huertas dijo Carlos. Habra venido con una tropa de lacayos. S. Pero era alguien capaz de persuadir a los polis de alquiler de la biblioteca para que le dejasen bajar. Blount toc el vidrio. Mira hacia arriba, imbcil! Era asombroso lo poco que vea directamente desde arriba. El desconocido se mova con una torpeza espstica, como si fuese un viejo con un sistema nervioso regenerado... Blount tena un mal presagio, y de pronto el desconocido mir hacia arriba. Era como descubrir una rata enorme entre tus pies. Oh, Dios! Una extraa mezcla de desagrado y curiosidad le oblig a decir: Hazle subir de inmediato. En contraste con la soleada zona de carga, el pasillo resultaba bastante oscuro. Robert vacil mientras se acostumbraba a la poca luz. Las paredes estaban llenas de marcas y raspaduras. El suelo era de cemento desnudo. No era una zona abierta al pblico. Le traa recuerdos del pasado, cuando los alumnos se colaban en las entraas de las zonas de mantenimiento de edificios como aqul. Epifana colgaba diminutas etiquetas sobre las puertas y el techo, e incluso en las grietas de las paredes. No le ofrecan mucha informacin, slo nmeros de identificacin e instrucciones de mantenimiento, lo que atao se habran limitado a pintar directamente en la pared. Pero si hubiese estado dispuesto a dedicarle tiempo podra haber buscado entre las seales y obtenido informacin de fondo. Y haba misterios. Una enorme grieta de la pared rellena de una sustancia plateada estaba macada como voladizo-CicloLmite < 1,2mm:2ss. Robert estaba a punto de ponerse a buscar cuando vio una puerta con un cartel grande, uno que marcaba los segundos: 00:07:03 Equipo de Bibliotoma Activo: ALJESE! Qu demonios!, tambin estaba abierta. Al otro lado el ruido de sierra era todava ms intenso. Dio cincuenta pasos, dejando atrs cajas de plstico. Datos rescatados, decan las etiquetas. Al fondo, detrs de una especie de elevadora con patas, haba otra puerta abierta. Se encontraba en terreno conocido: estaba al fondo de la escalera de la biblioteca. Mir hacia arriba, a la espiral de escalones. Diminutos fragmentos blancos flotaban agitndose en el interior de la columna de luz central. Copos de nieve? U no le aterriz en la mano: un fragmento de papel. Y el estruendo de la sierra era todava ms intenso, y tambin se oa el sonido de una aspiradora gigantesca. Pero era el estruendo irregular de sierra el que retumbaba por la escalera y le ensordeca. Le resultaba familiar, pero no era precisamente un sonido de interior. Subi las escaleras, detenindose en cada rellano. El polvo y el ruido eran

peores en el cuarto piso, etiquetado como Seccin PZ del catlogo. La puerta se abri fcilmente. Ms all estaran los estantes. Todos los libros que pudiese desear, kilmetros de libros. La belleza de las ideas aguardando para atacarlo. Pero no era una biblioteca como cualquier otra. El suelo estaba cubierto de lona blanca. El aire era una neblina de restos flotantes. Respir profundamente, oli a brea de pino y a madera quemada... y tard un rato en dejar de toser. El brrap, dolorosamente intenso, provena de cuatro pasillos a la derecha, cuyos estantes estaban vacos, cubiertos de trozos de papel y mucho polvo. Brrap. Contra toda lgica, a veces reconocer algo resulta difcil. Pero finalmente Robert record exactamente qu tena que producir aquel rugido abrupto. Lo haba odo unas cuantas veces a lo largo de su vida. Pero la mquina que lo causaba siempre estaba en el exterior. Brrrap! Una trituradora! Ms adelante todo eran estanteras vacas, esqueletos. Robert lleg al final de un pasillo y se acerc al ruido. El aire era una niebla de polvo de papel. En el cuarto pasillo, el espacio entre estanteras estaba ocupado por un tubo de tela. El gusano monstruoso estaba muy iluminado interiormente. Al otro extremo, a casi seis metros de distancia, se encontraba la mandbula del gusano... la fuente del ruido. Indefinidas entre los remolinos de neblina Robert vio dos figuras vestidas de blanco con un rtulo en la espalda: Rescate de datos Huertas. Llevaban mascarilla con filtro y casco protector. Podran haber sido obreros de la construccin. Aunque lo cierto era que el propsito actual de su presencia all era la deconstruccin: primero uno y luego el otro iban sacando libros de los estantes y los lanzaban a las fauces de la trituradora. Las etiquetas de mantenimiento contenan frases aspticas sobre el horror: la boca voraz era un desencuadernador personalizado NaviCloud. El tnel de tela que se extenda por detrs era un tnel cmara. Robert hizo una mueca de espanto... y Epifana aleatoriamente recompens el gesto con una visin interior del monstruo: los fragmentos triturados de libros y revistas flotaban por el tnel como hojas en un tornado, dando vueltas y entrechocando. El tejido estaba recubierto interiormente por miles de cmaras diminutas. Los fragmentos se fotografiaban una y otra vez, desde todos los ngulos y en todas las orientaciones, hasta que finalmente la hoja arrancada acababa en un depsito, justo delante de Robert. Datos rescatados. BRRRRRAP! El monstruo avanz otro metro, dejando otro metro de estante vaco. Casi vaco. Robert se adelant y con la mano atrap algo del estante. No era polvo. Era media pgina, un resto de los miles de libros que ya haban acabado en el interior del equipo de rescate de datos. Lo agit en direccin a los operarios vestidos de blanco y grit

palabras que se perdieron en el fragor de la trituradora y los ventiladores del gusano. Pero los dos alzaron la vista y le gritaron. De no haber tenido el gusano reluciente interponindose en su camino, Robert se habra abalanzado contra la pareja. Todos se limitaron a hacerse gestos de impotencia, por tanto. Luego apareci otro tipo detrs de Robert. Un individuo con sobrepeso de unos treinta y tantos aos, con bermudas y una enorme camiseta negra. El joven le gritaba en... qu? En mandarn? Rogaba a Robert que volviese con l a la escalera, lejos de la pesadilla. El sexto piso de la biblioteca no formaba parte de la pesadilla. De hecho, tena bsicamente el mismo aspecto que Robert recordaba de principios de los aos setenta. El tipo de la camiseta grande le gui entre los estantes hasta la zona de estudio del sur del edificio. All se encontr con un hombre bajito armado con un antiguo porttil, sentado justo frente a la ventana, que se levant y le mir. Luego de pronto se ech a rer y le ofreci la mano. Que me aspen. Eres de verdad Robert Gu! Robert acept la mano, momentneamente desconcertado. Trituradoras de libros, hombres misteriosos all arriba. Y aquel coro demencial. Al fin poda ver a los cantores en la plaza. Ja. No me reconoces, verdad, Robert? No. El tipo tena muchsimo pelo rubio, pero su rostro era tan viejo como las montaas. Slo su risa le resultaba familiar. Al cabo de un segundo se encogi de hombros y le indic a Robert que se sentase. No te lo echo en cara sigui diciendo. Pero reconocerte a ti es fcil. Has tenido suerte, Robert, verdad? Supongo que en tu caso el tratamiento Venn Kurasawa surti efecto al ciento por ciento; tienes la piel mejor que a los veinticinco. El viejo pas una mano manchada por la edad sobre sus propios rasgos y sonri sin alegra. Pero qu tal el resto de tu persona? Pareces un poco agitado. Yo... perd la cabeza. Alzheimer. Pero... Eh, vale. Me hago cargo. Lo que Robert reconoci de pronto fue la franqueza, la despreocupacin. Tras el rostro del extrao Robert reconoci al estudiante de primero que haba hecho que sus aos en la UCSD fuesen mucho ms emocionantes. Tommie Parker! El joven mequetrefe que haba sido el genio de la informtica en la UCSD incluso antes de salir del instituto, incluso antes de que existiera esa titulacin. El hombrecito que no poda esperar a que llegara el futuro. Tommie asinti, riendo.

S. S. Pero hace mucho tiempo que soy el profesor Thomas Parker. Sabes que me doctor en el MIT? Luego volv aqu y ense durante casi cuarenta aos. Ests viendo a un miembro del establishment. Y adems vea los estragos del tiempo... Por un momento Robert guard silencio. A estas alturas debera estar inmunizado. Mir por la ventana a la multitud, apartando la vista de Parker. Bien, qu est pasando, Tommie? Ests instalado aqu arriba como si fueses el comandante en jefe. Parker ro y tecle. Por lo que Robert vea de la pantalla, el suyo era un sistema antiqusimo, peor que su pgina visor... y nada comparable con lo que poda obtener de Epifana. Pero la voz de Tom Parker era todo entusiasmo. Es una protesta que hemos organizado. Contra la Amenaza Bibliotoma. No hemos impedido el troceado, pero... mira eso. Es el vdeo de tu entrada. La pantalla de Tommie mostraba lo que pareca una imagen de teleobjetivo tomada desde el norte del campus. Una figura diminuta, que poda ser Robert Gu, entraba por la zona de carga de la biblioteca. No s cmo te has saltado la seguridad, Robert. La administracin tambin se lo pregunta dijo el joven que haba rescatado a Robert. Se sent tras la mesa principal y se sacudi el polvo de papel del pelo y la camiseta. De pronto el eslogan de la camiseta cobr mucho sentido: El polvo de papel es nefasto.. Se dio cuenta de que Robert lo miraba y le salud. Hola, profesor Gu. Soy Carlos Rivera, del personal de la biblioteca. Su camiseta se volvi blanca, con lo que al menos logr que los trocitos de papel fuesen menos evidentes. Tomas parte en la destruccin? De pronto se acord de la mitad de pgina que haba salvado de la desmenuzadora. La coloc delicadamente sobre la mesa. Contena palabras; quiz pudiese deducir de qu libro proceda. No, no dijo Parker. Carlos nos ayuda. De hecho, todos los bibliotecarios se oponen al troceado... excepto los administradores. Y puesto que has conseguido saltarte la seguridad de la biblioteca, creo que incluso ah tenemos aliados. Eres un tipo famoso, Robert, y podramos dar buen uso al vdeo que has captado. Pero yo... Robert iba a decir que no llevaba ninguna cmara. Luego se acord de la ropa. Vale, pero tienes que indicarme cmo pasrtelo. No hay problema... dijo Rivera. Ests usando esa mierda de Epifana, verdad, Robert? S, tendrs que buscar la ayuda de alguien que vista. Los vestibles se

supone que te simplifican las cosas, pero en general no son ms que una excusa para que los dems controlen tu vida. Yo prefiero seguir con las soluciones efectivas. Toc el porttil. Por algn capricho de la memoria, Robert reconoci el modelo. Veintitantos aos antes el dispositivo era lo ms avanzado en potencia y miniaturizacin, de apenas veinte centmetros por veinticinco, con una pantalla muy brillante de unos milmetros de grosor y una buena cmara. Ahora... incluso Robert lo consideraba de una lentitud monstruosa. Cmo puede comunicarse con la magia moderna? La mirada de Parker se dirigi al bibliotecario. Cmo ha entrado en el edificio, Carlos? Rivera dijo: Wbu zhdo. Tommie gru. Ests hablando en chino, Carlos. Oh, lo lamento. Mir a Robert. Fui traductor del Ejrcito durante la guerra dijo, como si eso lo explicara todo. No s cmo entr, profesor Parker. Le vi venir desde Warschawski Hall. Yo empleaba los mismos puntos de vista que el sistema de seguridad. Pero incluso despus de llegar la troceadora no haba nadie para detenerle. Se volvi, mirando expectante los estantes. Quizs el decano tenga a otras personas trabajando para descubrirlo. Al cabo de un momento, un anciano surgi de entre los libros. Sabes que no es as, Carlos. Fue hasta el ventanal sin mirar a Robert. Aj, pens Robert, as que aqu es donde Winnie lleva perdido un par de semanas. Blount mir hacia la plaza unos segundos. Al fin dijo: Ya no cantan. Saben lo de la llegada de Gu, no? S, seor. Aunque no hemos hecho pblicos nuestros propios vdeos, hay periodistas de sobra por aqu. Al menos tres fuentes populares le han identificado. En el exterior, la multitud vitoreaba. Robert prob el encogimiento que, segn Juan, le ofrecera las noticias locales. Slo consigui unos anuncios. Y Sharif permaneca en silencio. Un momento despus Blount regres a la cabecera de la mesa y se sent resollando. No haba mirado directamente a Robert; Winnie no pareca tan confiado como en la clase de Chumlig. Cunto tiempo hace desde la ltima vez que practicamos nuestros jueguecitos polticos? Robert mir directamente a Blount. Eso hara que Epifana realizase una bsqueda sobre l. Adems, antao esa mirada le habra puesto nervioso. Vale asinti Blount dirigindose a Tom Parker, diles a los

manifestantes que inicien la siguiente fase. Ya sabes, las entrevistas y los artculos de opinin. Qu hay del seor Nueva Situacin aqu presente? Tommie lanz el pulgar en direccin a Robert. Al fin, Blount mir a Robert. Y Epifana comenz a enviar informacin a su vista: Google BioFuente: Winston C. Blount, master en literatura inglesa por la UCSD en 1971, doctorado en literatura inglesa por UCLA en 1973, profesor adjunto de lengua inglesa en Stanford entre 1973 y 1980, profesor de literatura y luego decano de Artes y Letras en la UCSD entre 1980 y 2012. [Bibliografa, Discursos, Favoritos.] Bien, Winnie relacionndote? dijo, sigues haciendo contactos y

El otro se puso plido, pero respondi con tranquilidad. Llmame Winston, o decano Blount, como prefieras. Hubo una poca en que responda al nombre de Win. Era Robert quien le haba quitado aquel mote. Se miraron en silencio varios segundos. Al fin, Blount dijo: Tienes alguna explicacin de por qu has podido entrar por la puerta de servicio? Robert ri. Me he limitado a entrar. Soy el ms ignorante de todos, Winston. Qu haba sido de Zulfi Sharif? Tommie Parker alz la vista. Hay informacin pblica reciente sobre Robert Gu. Robert ha padecido Alzheimer avanzado durante casi cuatro aos. Es una de las curaciones recientes. Mir a Robert. To, casi te mueres de viejo antes de recuperarte. Por otra parte, parece que has tenido una suerte mdica increble. Bien, de todos los das posibles, qu te ha trado hoy a la UCSD? Robert se encogi de hombros. Le resultaba sorprendente hasta qu punto era reacio a contar lo de sus problemas con Bob y Miri. Pura coincidencia. He venido a la UCSD porque... porque quera ver los libros. En la cara de Blount se dibuj una sonrisa poco amistosa. Qu propio de ti, venir el da que empezamos a quemarlos. Rivera protest: Es trocear, decano. Es decir, tcnicamente. Excepto por el polvo, se preserva todo el troceado. Robert mir el papel roto que haba trado de abajo; un trozo que haba escapado a su descanso final? Sostuvo el solitario pedazo de papel. Sinceramente, no s qu est pasando. Qu es eso? Qu

locura justifica destruir los libros? Winnie no respondi de inmediato; le hizo un gesto a Rivera para que le pasase el fragmento. Lo puso sobre la mesa y lo mir un segundo. Su sonrisa amarga se ensanch un poco. Qu agradable irona. Estn empezando por la seccin PZ, verdad, Carlos? Du respondi el joven, vacilando. Esto Winnie agit el papel en el aire ha salido de un libro de ciencia ficcin! Una risa seca. Esos cabrones de la ciencia ficcin reciben lo que se merecen. Durante treinta aos secuestraron la educacin en literatura... y esto es lo que han logrado con su reduccionismo. Ya era hora. Arrug el papel y se lo lanz a Robert. Tommie agarr la bolita e intent resucitarla. Es un simple accidente que hayan empezado por la ciencia ficcin, decano. En realidad dijo Rivera, corre el rumor de que el troceado empez con la ciencia ficcin para tener menos quejas de los gilipollas. No importa, dijo Tommie. Tenan previsto estar bien metidos en otras materias al final del da. Winnie se inclin hacia delante. Qu quieres decir con eso de que tenan previsto? No lo sabes? Parker volvi a tocar el porttil; estaba enamorado de ese dispositivo antiguo o qu?. El troceado se ha topado con un pequeo problema tcnico. Lo han dejado por hoy. Sonri. Segn la prensa popular el pequeo problema tcnico ha sido la inesperada aparicin de Robert en plena operacin. Rivera vacil y la luz se relaj en las profundidades de sus gruesas gafas. S dijo. As que, despus de todo, la multitud de fuera tena algo que celebrar. Winnie se puso en pie, volvi a mirar por la ventana y se sent. Muy bien, hemos logrado nuestra primera victoria! Transmite nuestras felicitaciones a las tropas, Tommie. Robert alz las manos. Alguien me explica esta locura? Puede que no los estn quemando, pero esto se parece mucho a Fahrenheit 451. Otra historia de ciencia ficcin, Winston. Rivera agit la mano. Bsqueda por la palabra clave Bibliotoma, profesor Gu. Robert hizo un gesto y toc. Cmo logra hacerlo Juan sin parecer un idiota?

Toma, usa mi porttil. Nunca descubrirs cmo tener noticias a travs de Epifana. Winston Blount dio un puetazo en la mesa. Lo puede hacer cuando est solo, Tommie. Aqu tenemos un trabajo serio. Vale, decano. Pero Robert ha cambiado las cosas. Podemos sacar un buen partido de su reputacin. Rivera asinti. S. Gan casi todos los premios literarios existentes. Que se los guarde dijo Blount. Ya tenemos cinco Nobel. En comparacin con ellos, Gu no es especial. La mirada de Blount recorri rpidamente la cara de Robert. El corte dirigido a Robert haba ido acompaado de una ligera vacilacin, probablemente demasiado breve para que los otros la percibiesen. El detalle ms importante acerca de Winston Blount no apareca en su biografa de Google. rase una vez un Winnie que se haba considerado poeta. Pero no lo era; era simplemente expresivo al hablar y poseedor de un ego enorme. Cuando los dos haban llegado a Stanford como miembros novatos, Robert haba perdido la paciencia con el farsante. Adems, las reuniones del comit habran sido mortalmente aburridas de no ser por su pasatiempo: picar a Winnie Blount. El tipo haba sido una fuente infinita de diversin porque pareca creerse capaz de superar a Robert en ingenio. Semestre tras semestre, los duelos verbales se volvieron ms acerados y los fracasos de Winnie ms evidentes. No ayudaba en absoluto a su causa el hecho de que Blount careciese de talento para lo que ms deseaba: crear obras literarias importantes. La campaa desenfadada de Robert haba resultado devastadora. A finales de los aos setenta d pobre Winnie era el hazmerrer, el hazmerrer a sus espaldas, del departamento. Lo nico que quedaba de sus pretensiones de ser importante era su pomposidad. Haba abandonado Stanford y Robert recordaba la sensacin de satisfaccin de haber hecho algo bueno por el mundo cuando Blount descubri el lugar que le corresponda en la jerarqua de las cosas y se convirti en administrador... Pero probablemente fuese tan buen poeta como el nuevo Robert Gu. Lo sabr Winnie? Evidentemente, Tommie Parker desconoca esos tejemanejes. Respondi al comentario de Blount como si fuese la expresin de un hecho neutral. Alguien le cree importante, decano. Alguien tuvo el poder de hacerle atravesar una buena seguridad comercial. Se volvi hacia Gu . Piensa, Robert. S que para ti este mundo de informacin es nuevo y

que Epifana oculta muchas cosas, pero hoy has notado algo extrao? Es decir, antes de entrar en la biblioteca. Bien ... Mir al aire. Su bsqueda web empezaba a dar resultados, textos e imgenes del Proyecto Bibliotoma: rescatando la prehistoria para los estudiantes del presente. Desde luego era algo muy raro. Por lo dems... haba luces flotantes que indicaban cosas diferentes. Intent recordar la explicacin de Juan. Ah. Sharif haba vuelto, un icono color rub que flotaba doblando la esquina de los estantes. He tenido ayuda. De un graduado llamado Zulfikar Sharif. Estabas en contacto con l cuando bajaste a la biblioteca? S. Sharif pensaba que podra entrar ms fcilmente si no intentaba atravesar la multitud de la entrada principal. Rivera y Parker se miraron. No viste las cintas de seguridad? Deberan haberte guiado hasta el lado sur del edificio. Profesor, creo que le secuestraron. Parker asinti. No te sientas mal, Robert. Sucede a menudo con los vestibles. Deberamos localizar a ese tal Zulfikar Sharif. Robert seal la luz rub. Creo que sigue aqu. Epifana debi entender el gesto como una orden e hizo que la luz fuese visible para todos: Rivera mir hacia donde apuntaba. S! Lo ve, profesor Parker? Tommie mir el porttil y toc el touchpad. Claro que le veo. Apuesto a que ha estado escuchando va Robert. Qu tal si le invitamos a charlar? Blount entornaba los ojos, indefenso. Era evidente que no poda ver el destello color rub. Sin embargo, consider que la pregunta iba dirigida a l. S. Hazlo. Robert tecle un permiso. Pas un segundo. La chispa rub flot hasta el borde de la mesa... y abruptamente se transform en un ser humano a tamao completo, de piel oscura y ojos sinceros. Sharif sonri como disculpndose y rode la mesa para sentarse en una silla al otro lado. Gracias por invocarme, profesor Gu. Y s dijo a los otros, he estado escuchando. Me disculpo por mis muchos problemas de comunicacin.

Yo dira que se ha aprovechado de la ignorancia de un principiante dijo Parker. Blount asinti enfticamente. Lo mismo dira yo! Yo... Vacil, pareci pensrselo. Ah, a la mierda. Qu ms da, Tommie? Todo lo que bamos a hacer hoy es perfectamente pblico. Tommie sonri. Cierto! Pero si he aprendido algo es a mirar siempre los dientes del caballo regalado. A veces resultan pertenecer a la variedad troyana Mir la imagen del porttil. Bien, seor Sharif, no me importa si ha estado escuchando o no. Simplemente dgame qu hacia con Robert Gu. Alguien le gui hasta la entrada de servicio y a travs de la seguridad. Sharif sonri vacilante. Sinceramente, me sorprende tanto como a ustedes. El profesor Gu y yo hablbamos tranquilamente cuando l lleg al campus. Dej de hablar mientras bajbamos la cuesta desde Warschawski Hall. Y luego, sin razn aparente, gir a la izquierda y se dirigi al lado norte de la biblioteca. Lo siguiente que vi fue que entraba por la zona de carga... y perd el contacto. No s qu ms puedo decir. La seguridad de mi vestible es mxima, claro est. Mmm. Vacil un momento y luego cambi de tema. No se estn tomando todo esto de la peor forma? Es decir, el Proyecto Bibliotoma hara accesible la literatura del pasado virtualmente a todos... y ms rpido que cualquier otro proyecto. Qu tiene eso de malo? Declaracin que fue recibida con un silencio absoluto. Winston Blount sonri apenas. Supongo que no ha visto nuestro sitio web. Ah, todava no. Hizo una pausa y pareci mirar al infinito. Vale, veo a qu se refiere. Sonri. Supongo que debera estar de su parte... lo que pretenden ustedes garantizar mi trabajo en 411! Miren, adoro a los poetas antiguos, pero es difcil acceder a la literatura de antao. Si te interesan temas posteriores al ao 2000 hay fuentes por todas partes y la investigacin logra resultados. Pero, para el resto, hay que buscar en eso. Sharif agit la mano en direccin a las filas ordenadas de libros, los estantes que ocupaban el sexto piso de la biblioteca. Hacen falta das para descubrir incluso lo ms trivial. Vago de mierda, pens Robert, y se cuestion el entusiasmo inicial de Sharif por los libros de verdad. Pero esa tendencia ya se haba manifestado en su poca de profesor. No eran slo los estudiantes los que se negaban a ensuciarse las manos. Incluso los supuestos investigadores pasaban del universo de todo lo que no estaba en la red. Winnie mir furioso al joven.

Seor Sharif, no comprende lo que representa el fin de las estanteras de libros. No se viene aqu esperando la respuesta precisa a una pregunta. No, no es as. En las miles de ocasiones en que he ido a rebuscar en los libros, rara vez he encontrado justo lo que buscaba. Sabe qu encontr? Encontr libros sobre temas relacionados. Encontr respuestas a preguntas que no me haba planteado. Esas respuestas me condujeron por sendas nuevas y casi siempre resultaron ms valiosas que lo que pudiese tener en mente al principio. Mir a Rivera. No es as, Carlos? Rivera asinti. A Robert le pareci que sin demasiado entusiasmo. Pero Winnie tena toda la razn, tanto que Robert tambin tena que contribuir a la misma argumentacin. Esto es una locura, Sharif. Aparentemente el Proyecto Bibliotoma consiste en fotografiar y digitalizar la biblioteca. Pero... De pronto recordaba cosas de sus ltimos aos en Stanford. No lo haba hecho Google ya? Es cierto dijo Rivera. De hecho, es lo primero que argumentamos y quizs el mejor argumento de todos. Pero Huertas es un gran vendedor y tiene su propio discurso. Lo que tiene en mente es rpido y muy, muy barato. Las digitalizaciones anteriores no han sido tan globales y unificadas como sta. Y Huertas dispone de abogados y software que le permitirn obtener micropagos por todos los viejos sistemas de copyright... sin sacar nuevas licencias. Winnie solt una risita amarga. La verdadera razn para que la administracin aceptase todo esto es que adoran el dinero de Huertas y quizs incluso la publicidad. Pero deje que le diga, seor Sharif, que trocear destruye los libros. Eso es lo importante. Slo nos quedar un montn intil. Oh, no, profesor Blount. Lea el resumen. Las imgenes que surgen del tnel de cmaras son analizadas y se formatean. Es una simple cuestin de software reorientar las imgenes, comparar los cortes y reconstruir el texto original en el orden correcto. Es ms, aparte de su simplicidad mecnica, sa es la razn para su violencia aparente. Las roturas son nicas. En realidad, no tiene nada de nuevo. Las reconstrucciones son un clsico de la genmica. Ah, s? Robert levant la pgina destrozada que haba rescatado de los estantes PZ. La sostuvo como si fuese la vctima flccida de un asesinato. Qu perfeccin del software va a recuperar algo que fue arrancado de sus tapas pero jams se fotografi? Sharif iba a encogerse de hombros, pero vio la expresin en el rostro de Robert. Seor, realmente no es un problema. Habr algunas prdidas,

cierto, incluso si todo se fotografiase como es debido, los programas cometeran algunos errores. Potencialmente, la tasa de error puede estar por debajo de unas cuantas palabras por milln de volmenes. Es mucho mejor que la reedicin en papel usando correctores manuales. sa es la razn por la que otras grandes bibliotecas participan en el proyecto, para obtener relaciones fiables. Otras grandes bibliotecas? Robert se dio cuenta de que estaba boquiabierto. Cerr la boca; no se le ocurra nada que decir. Tommie mir el porttil. De pronto est usted muy bien informado, seor Sharif. Pero... vamos, visto dijo el joven. Ya. Y lo nico que desea en realidad es proseguir con su amor a la literatura. S! Mi directora de tesis ha basado toda su carrera en Secretos de las edades de Gu. Y ahora descubro que el gran poeta ha vuelto del Alzheimer! Es una oportunidad de las que se dan una vez en la vida... Miren. Si no creen mi biografa Google, comprueben los directorios 411. Tengo muchos clientes satisfechos, muchos de ellos estudiantes de literatura de la UCSD... no es que los ayude de forma poco tica! En absoluto. Aj. Quiz pagar para que te hiciesen los deberes segua estando mal visto en aquel maravilloso mundo del futuro. No s qu le ha pasado hayal profesor Gu, pero no ha retrasado el Proyecto Bibliotoma? No es eso lo que quieren? Blount y Rivera asentan. S dijo Tommie. Eres algn tipo de troyano. Slo soy un estudiante de literatura inglesa! Tommie cabece. Podra usted ser casi cualquier cosa. Podra ser un comit. Cuando quieren parecer un amante de la literatura, ponen a hablar a un miembro que sabe de poesa. Tommie se recost en la silla. Hay un viejo proverbio: la confianza comienza con el contacto personal. En su biografa no veo ninguna cadena fiable de confianza. Sharif se puso en pie y atraves a medias la mesa. Mir hacia arriba, agitando los brazos al cielo. Me quieren en persona? Los puedo satisfacer. Miren ah abajo, al banco, junto al camino. Tommie reclin su silla an ms y mir por encima del hombro. Robert se acerc al ventanal y se asom. Buena parte de la multitud ya se haba dispersado, dejando atrs a algunos de los manifestantes ms recalcitrantes. El sendero era una serpiente de baldosas que iba colina arriba, cuya cabeza llegaba justo al borde de la terraza de la biblioteca.

Era un mosaico de verdad, arte nuevo desde los aos de Robert en la UCSD. Vine desde Corvallis para ver al profesor Gu. Por favor, no me rechacen ahora. Y all abajo, junto al sendero, haba un segundo Zulfi Sharif, uno que no era en absoluto virtual. Miraba hacia arriba y saludaba.

13 NACE LA BANDA DE MIRI


Desde que tena memoria, siempre haba tenido el mismo problema con sus abuelos. Los padres de Alice, y tambin los abuelos de Alice, haban vivido en Chicago; ninguno haba sobrevivido. Por parte de Bob, Robert haba estado casi muerto, pero luego haba vuelto! Ahora Miri se tema que volva a perderle. Y luego estaba Lena... Lena Gu estaba muerta en los registros. Lena haba convencido a Bob para que montase esa mentira con los Amigos de la Intimidad. Lena incluso le haba ordenado que ocultase los detalles a Miri. Pero Bob se lo haba contado. Lo que fue inteligente, porque Miri habra acabado descubrindolo igualmente. De esta forma Miri quedaba prisionera de sus promesas a Bob. No le haba contado a Robert ni una pizca de la verdad, incluso cuando todava se hablaban y l estaba tan desesperado. Pero en aquellos momentos era Miri la que se iba desesperando. Haca cinco meses que no vea a Lena. Casi haba llamado a Lena tras el incidente Ezra Pound. Pero con eso slo habra logrado confirmar la opinin que Lena tena de Robert. Bob quera ignorar los problemas de Robert; el muy cobarde. Alice no era una cobarde, pero estaba muy enfrascada en entrenarse y no tena tiempo. Vale, puedo ocuparme de esto yo sola, se dijo Miri. Haba concebido un ingenioso plan de rehabilitacin trabajando con Zulfi Sharif. Al principio, haba sido genial. El vestible de Sharif haba sido fcil de manipular; tena acceso directo a Robert. Pero despus del viaje de Robert a la UCSD, Miri se dio cuenta de que alguien ms usaba a Sharif. Definitivamente era hora de visitar a Lena. Miri esper al fin de semana y tom un coche hasta Pyramid Hill. Los sbados estaba realmente atestado. Bob deca que le recordaba a los salones de videojuegos de su infancia. Tenas que viajar fsicamente hasta el parque, pero una vez all podas sensotocar los mejores juegos. Lo administraba Baja Casinos, pero era para chicos demasiado pequeos para apostar legalmente. Para Miri lo importante era que el parque dispona de muy buena seguridad. Incluso si Robert senta curiosidad sobre su paradero, era muy poco probable que pudiese seguirla hasta llegar a Lena. Sac la bicicleta del colgador trasero del coche y la imagin como un pequeo burro. Para s misma haba escogido los rasgos clsicos anime: grandes ojos, pelo de punta y boca diminuta. Eso bastara para desalentar a cualquiera que pretendiese jugar con ella.

Miri llev el burrito por un sendero que daba la vuelta a la colina. Rechaz el imaginario anime para ver qu era lo ms popular ese da. Qu desagradable. En su mayora eran tonteras scooch-a-mout, salsipueds y baba llagas por todas partes. Un ao antes nadie haba odo hablar de los scoochis y ya eran ms famosos que algunas grandes corporaciones. Incluso haban hecho mella en la megasalida del ms reciente Regreso al Cretcico. Haba cientos de tipos diferentes de scoochis. Algunos eran propiedad intelectual ladinamente robada. El resto perteneca al folclore del mundo remoto. Las imgenes eran muy, muy cutres, sin la ms mnima creatividad. Quiz por eso los nios pequeos eran sus mayores fans. Cerca de la cumbre de la colina, un Pequeo Scooch-a-mout ruga. El sonido no eran vatios sacados de un sintetizador. El scooch-a-mout viajero era como ella vea el lanzador de cada libre del parque. La cpsula de viaje surga de las profundidades de la colina y alcanzaba cuatro ges antes de volar inercialmente por el cielo, ofreciendo a los pasajeros casi un minuto de gravedad cero antes de caer en el anexo del parque. Era el viaje ms espectacular del sur de California. Los amigos de Miri lo desdeaban: Bien podras ser un paquete UP/Ex Pero cuando Miri era pequea se haba pasado ms de una tarde dando tumbos por el cielo. Aquel da lleg a medio camino de la salida este sin escoger ningn juego en concreto. Tuvo cuidado de no tocar, y menos an cabalgar, los robots. Evit sobre todo los bichos monos y peludos. Excepto en las salidas, la regla de Pyramid Hill era: Lo tocas, lo pagas. Quiz debiera comprar un juego simplemente para reducir la presin de la mercadotecnia. Se detuvo, mir al otro lado de la colina. Haba mucho ruido y accin, pero si prestabas atencin te dabas cuentas de que los chicos en los arbustos jugaban realmente en otros universos, todo coreografiado de forma que ni jugadores ni equipo se metiesen en el camino de otros. Haba escogido la tapadera adecuada; para aquellos imbciles el anime clsico era demasiado intelectual. Qu tal Espritu Gemelo? Para eso slo te hacen falta dos fsicos. Ah! Miri casi se cae del burrito. Se gir, situando la bicicleta delante de la voz. Una persona real, tambin de anime. Miri pas a la visin real: Juan Orozco. Hablando de mala suerte. Nunca hubiese dicho que a l le gustase el anime clsico. Miri encontr su voz, una voz inglesa chillona y aguda que Annette Russell le haba regalado. Me temo que hoy no. Busco algo ms espectacular. Orozco, y el bicho pelopincho al que representaba, inclin la

cabeza inquisitivamente. Eres Miri Gu, verdad? Era una tremenda falta de etiqueta, pero qu se poda esperar de un perdedor de catorce aos? Y? Sigo sin querer jugar. Le dio la espalda y empuj la bici por el sendero. Orozco la sigui. Tena una bicicleta plegable que no le daba trabajo. Sabes que soy el compaero de tu abuelo en la clase de composicin de la seora Chumlig? Lo saba. Maldicin! Si Juan descubra lo que Miri tramaba, entonces Robert tambin podra enterarse. Me has estado siguiendo? No va en contra de la ley! No es muy corts. Se limit a seguir avanzando rpidamente, sin mirarlo. No he estado siguindote segundo a segundo. Simplemente tena la esperanza de encontrarme contigo y te vi entrar por la puerta oeste... As que quiz simplemente hubiese establecido alertas de proximidad. Sabes?, tu abuelo intenta ayudarme. Con mi escritura. Creo que estoy mejorando, y yo le enseo a vestir. Pero... siento pena por l. Parece siempre furioso. Miri sigui caminando. En todo caso, pensaba yo que si pudiese reunirse con algunos de sus viejos amigos... quiz se sintiera mejor. Miri se volvi de sbito. Ests reclutando? No! Es decir, tengo una afiliacin a la que le vendran bien unos mayores, pero no se trata de eso. Tu abuelo me est ayudando y yo quiero ayudarle a l. Bajaban, acercndose a la puerta este. Era la ltima oportunidad para Pyramid Hill de ganar dinero. Cuanto ms te acercabas a la puerta, mayores eran los esfuerzos por venderte todas las realidades soportadas por el parque. Los peluches bailaban juguetones a tu alrededor, rogando ser recogidos. Los bichos eran mecanismos reales; si alargabas la mano y los tocabas, bajo la mano encontrabas pelaje largo y abundante, y verdadera masa en sus cuerpos. Cerca de la puerta, la administracin quera venderte esos robotitos, y un adis haba convencido a miles de nios que por lo dems se resistan. Cuando Miri era ms joven, compraba como una mueca al mes. Sus favoritas todava funcionaban en su dormitorio. Llev su pobre burrito entre la gente, evitando los osos parlantes y los scooch-a-mout en miniatura, y a los nios reales, y de pronto estuvieron fuera. Miri se desconcert momentneamente y perdi su

imagen. Era una nia gordita y normal, y su bici no era ms que un artefacto estpido. Orozco simplemente pareca delgaducho y nervioso. Tena una flamante bicicleta nueva, pero no pareca capaz de desplegarla. No quiero que descubra lo de Lena. Lanz un dedo hacia el pecho del chico. Mi abuelo est bien. No necesita que le recluten en ningn plan de pago. Fuera de la escuela te mantendrs alejado de l. Hizo aparecer las imgenes que Annette haba creado para su grupo Vengadores. El chico hizo una mueca. Pero si slo quiero ayudar! Y ms an, si te pillo siguindome... Pas a un modo annimo, un envo aplazado que Juan no vera hasta al cabo de unas horas. Annimo Juan Orozco: <ms>Si me haces enfadar de verdad, tus registros escolares darn la impresin de que intentaste manipular las notas.</ms> Juan abri un poco ms los ojos a causa del sbito silencio. Tendra tiempo para cocerse en su salsa con lo que estaba por venir. No era ms que una amenaza huera, claro est; Miri respetaba la ley, aunque fingiese lo contrario. Corri con la bicicleta un par de pasos, salt al silln y estuvo a punto de caerse. Luego se recuper y fue colina abajo, alejndose de Orozco. La comunidad de jubilados Al Final del Arco Iris estaba situada en un valle, al noreste de Pyramid Hill. Era una institucin antigua y famosa. La haban fundado haca sesenta aos, mucho antes de que el suburbio llegase hasta tan lejos. Haba alcanzado su mxima expansin a principios del siglo XXI, con la llegada de una oleada de nuevos ricos viejos Miri fue pedaleando por el sendero para bicicletas, haciendo lo posible por no chocar con nadie. Su pase de visitante segua siendo vlido, pero en Al Final del Arco Iris los nios eran en general ciudadanos de segunda. De pequea, cuando iba a visitar a Lena crea que era un pueblecito mgico. Los jardines de verdad eran tan hermosos como los falsos de West Fallbrook. Haba estatuas de bronce de verdad. Las columnatas y los enlosados tambin eran reales, de una exquisitez que slo igualaban los centros comerciales ms caros. Desde entonces, en la escuela ya haba estudiado asuntos de vejez... y no haba forma de evitar ciertas conclusiones cnicas: en Al Final del Arco Iris segua habiendo dinero de verdad, pero era dinero que gastaba gente que no poda permitirse nada mejor. La mayora de los

que quedaban vivan de las promesas caducas y la biotecnologa, desafortunados tanto en las inversiones como en la medicina. Orozco no haba intentado seguirla ni ocultar su rastro; le haba visto irse por el este. Finalmente haba desplegado su bici y pedaleaba hacia las viviendas de Mesitas. Le mir con los ojos entornados. Podra ser Juan Orozco el gamberro que haba secuestrado brevemente a Sharif en la UCSD? De ninguna forma. Aqul haba sido un listillo bocazas que no haca otra cosa que presumir. Lo que era ms importante, el seor Listillo era realmente competente, quiz tan listo como la propia Miri. Vale. En aquel momento haba cuestiones ms importantes. La casa de Lena se encontraba al final de la segunda calle, subiendo. Era hora de imaginar y visualizar. Haba pensado mucho en ese encuentro, considerando todo lo que podra decir, todas las cosas tristes que podra ver. Miri haba construido una visin especial. Se basaba en elementos que llevaba refinando desde segundo curso, cuando aprendi por s sola el significado de osteoporosis intratable variante 12. Primero, hizo que los rboles que bordeaban el camino fuesen ms altos y ms anchos, muy diferentes a las palmeras. Mientras ascenda, las hojas fueron reemplazadas por largas ramas de rboles de hoja perenne. Por supuesto, Miri no tena apoyo fsico para nada de eso. No llevaba franjas de juego en la camisa; no dispona de microenfriamiento. El sol todava brillaba con fuerza, incluso si ella haca que el cielo estuviese cubierto y que los rboles se inclinasen. Quiz debiese considerar el calor como un hechizo. Ya se haba planteado hacerlo antes, pero siempre parecan ms importantes otras mejoras. Despus de tantos meses de soar despierta, esa visin estaba exenta de cualquier arte comercial. Beba de cientos de fantasas, pero el efecto perteneca totalmente a Miri unido a su idea de Lena. Jams lo haba hecho pblico. La mayora de las visiones eran ms divertidas si se compartan, pero no en este caso. Finalmente se detuvo y baj de la bici. Deba recorrer los ltimos metros a pie. Haba otras personas por los alrededores, pero en su visin no eran ms que campesinos corrientes. Vea las aceras y las rampas para las sillas de ruedas como senderos del bosque y escalones mohosos gastados por el tiempo. Tropez ms de una vez por las inconsistencias, pero pareca lo justo en el caso de una humilde suplicante como ella. Y llego hasta el bosquecillo interior. Haba senderos laterales ocasionales, seales de cabaas ocultas en las profundidades del bosque. All sus rboles eran muy viejos, de ramas inmensas que se cernan sobre su cabeza. Miri empuj la bicicleta siguiendo el antiguo camino. La gente del bosquecillo interior tena otro nivel... no era de la categora de Lena, pero aun as posea poderes respetables. Miri mantuvo la vista fija en el suelo y dese que nadie le hablase.

Pas la ltima curva y camin otros quince metros hasta una gran cabaa de madera. Cuando alzaba la vista vea huecos en las copas, pero no el cielo, sino un verde soleado. Las ramas ms altas estaban justo sobre la cabaa. La de la ms bruja de las brujas. La fuente de la sabidura antigua. Apoy la bicicleta contra la madera y alarg la mano para golpear la enorme aldaba de metal. El sonido reson con fuerza. Ignor la meloda tonta del siglo XX que son en realidad; era el viejo timbre que Lena se haba trado de Palo Alto. Al cabo de un momento Miri oy pasos en el interior. Pasos? La enorme puerta se abri hacia dentro con un crujido y lo que Miri vio fue para ella una conmocin: una mujer, que no pareca mucho mayor que los profesores del instituto. Qu haces aqu! Miri la estudi un momento, sin habla. Rara vez se llevaba sorpresas de ese calibre. Se recuper pasado un momento y asinti respetuosa. Xiu Xiang? S. Eres Miri, verdad? La nieta de Lena. Se hizo a un lado y le indic que entrase. Mmm, no saba que me reconocera. Miri entr, conjurando imgenes a toda prisa. Xiu Xiang tena un aspecto demasiado juvenil para ser una bruja de verdad. Vale, la convertir en aprendiz de Lena, una comodicegoogle ... una bruja novata! La novata Xiang le sonri. Lena me ha enseado fotos. Adems, una vez te vi en la escuela. Lena me dijo que vendras, tarde o temprano. Bien... me recibir? Se lo preguntar. Miri hizo un gesto de cortesa. Gracias, seora. La novata Xiang gui a Miri hasta un silln tapizado situado cerca de una mesa llena de libros. Volver dentro de un momento. Miri se acomod en el silln. Vaya. Era de plstico duro. En cuanto a la mesa... bien, los libros eran de verdad, de los que algunas personas usaban para lecturas al momento. Contenan el texto que uno quera, pero las pginas eran reales. Claro, no eran los objetos gruesos y pesados que Miri imaginaba, pero s que los haba a montones. Encima haba una pgina visor, totalmente fuera de lugar y una confesin de ineptitud. Miri la transform rpidamente en un grimorio. Se sent en el borde del silln y examin los libros. Ingeniera elctrica y mecnica. Deban de ser de la novata Xiang; Miri haba comprobado el pasado de

todos los estudiantes de las clases de Robert. La caja de juguetes que haba bajo la mesa deba de contener lo que haba construido en taller. Miri reconoci la bandeja de transporte doblada que haba visto en las noticias. Qu coincidencia ms increble que Xiu Xiang viviese con Lena... Ruidos a su espalda. La puerta interior se abra. Era la novata Xiang, con una bruja mayor siguindola. Miri ya tena preparadas las imgenes. La silla real de Lena dispona de seis ruedecitas dispuestas en ejes articulados, muy prctica y aburrida. Pero la silla de la matriarca Gu era de ruedas de madera altas revestidas de plata e inclinadas hacia fuera. Cuando se mova dejaba una estela de chispas azules. Miri vea a Lena vestida de negro profundo, un negro que absorba la luz de la estancia, como era propio de la magia clsica. Un negro que impeda ver los detalles de la ropa. El sombrero de punta y ala ancha colgaba garboso del respaldo alto de la silla. Y ah terminaban los efectos especiales de Miri. El resto se conservaba tal y como era en realidad. De hecho, sus visiones no tenan otro sentido que ofrecer a su abuela el marco adecuado, uno que destacase lo maravillosa que era en realidad. La bruja mayor estudi a Miri de arriba abajo. Bob no te pidi que me dejases en paz? No pareca enfadada, como Miri haba temido que estuviera. S. Pero te echo mucho de menos. Oh. Se inclin un poco. Cmo est tu madre, Miri? Est bien? Alice est bien. Lena saba demasiado sobre Alice, pero no tena necesidad de saber tanto. Adems, Lena no poda ayudar a Alice. Quera hablarte de otras cosas. La matriarca Gu suspir y cerr los ojos, muy hundidos. Cuando los abri, era posible que la expresin fuese una sonrisa. Bien, me alegro de verte, nia. Simplemente no quiero discutir contigo ni con Bob. Y sobre todo, no quiero que Ya-Sabes-Quin sepa que ando por aqu. Slo voy a discutir un poco, Lena. Lo suficiente como para lograr algo ahora y, sin embargo, poder volver a visitarte . No te preocupes por Ya-Sabes-Quin. Las palabras de la matriarca Gu surgan directamente de la tradicin fantstica, aunque resultaba triste que Robert representase el papel del mal definitivo. Te prometo que no se lo contar. Al menos, no sin tu permiso. He tomado muchas precauciones para venir aqu. Adems, a Ya-Sabes-Quin no se le da bien fisgonear. Lena cabece. Eso es lo que t crees.

La novata Xiang se sent junto a la silla de ruedas y las observ en silencio. Quiz pudiese ayudar. Usted ve a Ya-Sabes-Quin todos los das, no, seora? dijo Miri. S dijo Xiang, en el taller y en bsqueda y anlisis de Louise Chumlig. La clase de la seora Chumlig no est tan mal. Al menos para ser una clase para imbciles. Miri tuvo los reflejos de suprimir el comentario, pero aun as not que enrojeca. La novata Xiang no pareci darse cuenta. La verdad es que es muy buena. Se lo he estado contando a Lena. Mir a la bruja mayor. Louise sabe detalles sobre cmo plantear preguntas que a m me llev toda una vida comprender. Y ms que nadie, me ha demostrado la importancia del anlisis empaquetado. Seal el viejo grimorio. Miri qued un poco sorprendida. S, la seora Chumlig era agradable, pero no haca ms que repetir tpicos y hablaba sin parar. Pero tampoco poda contradecir a una bruja novata, y Miri deseaba congraciarse con ella. Hundi la cabeza. S, seora. En cualquier caso, ve mucho a Ya-Sabes-Quin. Es de verdad una persona tan terrible? Xiu Xiang cabece. Es un hombre extrao. Tiene un aspecto muy juvenil. Robert... es decir Ya-Sabes-Quin... puede ser muy amable y de pronto abrirte en canal. Se lo he visto hacer a varios nios. Los mayores se alejan de l. Creo que Winston Blount le odia. S. Miri haba observado a Winston Blount el sbado, en la biblioteca de la UCSD. Haba concentrado gran parte de su atencin en la batalla por Zulfikar Sharif, pero la hostilidad de Blount no le haba pasado inadvertida. La novata Xiang mir a la frgil dama de la silla de ruedas. Me temo que Lena tiene razn. Manipula a la gente. Dijo que le gustaba mi proyecto de taller y luego se lo llev. Lena se carcaje; algo que se le poda dar muy bien a una persona mayor. Segn Miri, era el nico aspecto positivo de la vejez. Xiu, Xiu. Me dijiste que te haba encantado verle destrozar el coche. La novata Xiang pareca avergonzada. Bueno, s. Me met en la ciencia a travs de los modelos de cohetes y los controles de radiofrecuencia caseros. Nunca he sido nada

sin la experiencia prctica. Hoy en da, el acceso a los objetos reales queda limitado por capas y capas de burocracia automtica... y supongo que mi propio EHS tiene en parte la culpa. As que Robert y yo queramos romper algo y le aplaud por actuar. Pero lo que yo quera no le importaba. No fui ms que una herramienta conveniente. Lena volvi a rer. Tienes mucha suerte. Aprendiste en unos cuantos das lo que a m me llev aos. Levant una mano como una garra para apartarse el pelo. La medicina moderna no le haba fallado del todo a Lena Gu. Cinco aos antes sufra Parkinson. Miri recordaba los temblores. La medicina moderna haba invertido el Parkinson, haba conservado su mente, haba detenido varias dolencias grandes y pequeas. Pero su osteoporosis segua siendo incurable. Ya en segundo curso Miri haba comprendido las razones tcnicas de ese hecho. La razn moral era algo que ni siquiera Alice poda explicar. Miri estudi el rostro arrugado de la bruja mayor. Me alegro de que te llevase aos comprender a Ya-Sabes-Quin. En caso contrario no habrais tenido a Bob y no le habrais criado para casarse con Alice... y yo no habra llegado a existir. Lena apart la vista. S gru. Bobby fue mi nica razn para seguir con tu abuelo. Le dimos un buen hogar a Bobby. Y era casi humano con el chico, al menos hasta que qued claro que no poda dirigir la vida adulta de Bob. Para entonces, Bob haba escapado a los marines. Su mirada regres a Miri. Me felicito por ello. Comet un terrible error al casarme con tu abuelo, pero di la existencia a dos vidas adorables... y slo me cost veinte aos. Jams le echas de menos? La matriarca Gu entorn los prpados. Eso se acerca peligrosamente a discutir conmigo, jovencita. Lo siento. Miri se acerc para arrodillarse junto a la silla de ruedas de Lena. Agarr la mano de la anciana, que sonri. Saba lo que vendra a continuacin, pero no posea ninguna defensa totalmente efectiva. Disfrutaste de todos esos aos lejos de l. Recuerdo que t nos visitabas, mientras que Ya-Sabes-Quin estaba bien y no nos visitaba nunca. Incluso entonces, Lena era una ancianita, una doctora ocupada que sonrea sobre todo cuando hablaba con Miri. Eras feliz? Claro que lo era! Despus de tantos aos me haba librado del monstruo! Pero Ya-Sabes-Quin fue perdiendo la cabeza y t le ayudaste. Lena hizo un gesto de exasperacin y mir a la novata Xiang.

Cuando te lo diga, echa a esta mocosa a patadas. Xiang no pareca del todo segura. Eh, vale. Pero... todava no. Lena se volvi hacia Miri. Ya lo he dicho en otras ocasiones, Miri. Bob vino a Al Final del Arco Iris y me pidi ayuda. Recuerdas? Vino contigo. Bob jams ha comprendido cmo eran las cosas entre Robert y yo. Que Dios le bendiga, pero no comprende que el afecto que vea no era ms que una representacin en su beneficio. Pero entre sus ruegos y tu carita, acept ayudar al monstruo durante los aos finales. Y, sabes?, a veces la demencia suaviza a las personas. Hubo ms o menos un ao en el que Robert estaba completamente indefenso, pero todava poda reconocer a la gente y recordar nuestros aos juntos... Hubo un periodo en el que se le poda tratar. Nos llevamos bien durante un tiempo! Miri asinti. Y luego descubrieron cmo curar la demencia concreta de Robert. Para entonces tu abuelo haba pasado de lo dcil a una especie de estado vegetativo. Miri, yo me hubiese quedado con l hasta el final de no haberse interpuesto la cura milagrosa. Pero ya saba lo que pasara. El monstruo regresara. Lena avanz un dedo retorcido hacia su nieta. Ya me haba engaado una vez, no iba a picar otra. As que prefiero mantenerme alejada. Comprendes? Pero la otra mano sigui con la de Miri; la nia la apret. Pero no es posible que ahora sea diferente? Cuando curaron al abuelo, una parte de l ya haba muerto. Era la teora de Jin Li, no de Miri. S que ahora est furioso muchas veces, pero es porque ha perdido muchas cosas. Quiz todo lo malo que recuerdas tambin haya desaparecido. Lena agit la mano en direccin a la novata Xiang. No has odo lo que ha contado Xiu sobre su nueva nobleza de carcter? Miri pens son rapidez: con Alice nunca surta efecto, pero en ocasiones un cambio rpido de tema distraa a Bob. Mir a la novata Xiang. Lena, vives aqu desde que el abuelo enferm. Podras haberte mudado a cualquier lugar, porque ya no nos visitas nunca. Pero sigues a quince kilmetros. Lena alz la barbilla. Llevo aos viviendo en San Diego. No vaya renunciar a ver a mis amigos, a comprar en las tiendas de siempre, a los paseos por el campo... bueno, he renunciado a los paseos. Lo que quiero decir es que

ni siquiera resucitado voy a permitir que Ya-Sabes-Quin dirija mi vida. Pero... En este punto el hielo es muy delgado! . Conocas de antes a la doctora Xiang? La bruja mayor apret los labios. No. y no vas a comentar ni a dar a entender con un silencio lastimero que, dado que hay dos mil quinientos ancianos en Al Final del Arco Iris, nuestra relacin no puede ser una coincidencia. Miri guard silencio. Finalmente, la novata Xiang habl. Fue decisin ma. Me traslad aqu este verano, ms o menos cuando recib mi ponte-en-pie-y-vuelve. Soy una de las personas ms ancianas que viven en Al Final del Arco Iris, pero soy tan alegre y vivaz... que no saben qu hacer conmigo. Una extraa sonrisa triste. As que me ofrec para compartir. Ha salido bastante bien. Tu abuela es diez aos ms joven que yo, pero a nuestra edad eso no importa mucho. Toc a Lena en el hombro. Miri record que Lena Llewelyn Gu haba tenido consulta psiquitrica durante aos en Al Final del Arco Iris. Si alguien poda arreglar un emparejamiento con Xiu Xiang, era ella. Abri la boca para comentarlo... y percibi el brillo de advertencia en los ojos de Lena, tan claro como cualquier otro mensaje silencioso. Lena se rebull en la silla. Ves, mi nia? Pura coincidencia. Pero admito que ha resultado til. Xiu me mantiene al da con las aventuras de Ya-Sabes-Quin en la educacin moderna. Solt una desagradable carcajada de bruja que no precisaba ninguna contribucin de los efectos especiales de Miri. S dijo Xiang. Le vigilamos con nuestro ojo colectivo. Esta vez el monstruo no va a pillarme por sorpresa. Miri se inclin hacia atrs. Mantenis una entidad conjunta! No haba soado que las dos brujas pudiesen ser verdadera y modernamente mgicas. Una qu? dijo la novata Xiang. Una entidad conjunta. Compaeras con fuerzas y debilidades complementarias. En pblico una sola entidad representada por el compaero con movilidad. Pero lo que puede hacer y comprender es lo mejor de ambos. Xiang la mir sin comprender. Oh. Miri hizo un ping a las dos. Salvo por el equipamiento mdico de Lena, estaban totalmente desconectadas. Las imgenes de Miri la haban confundido por completo.

No viste, verdad? Xiu hizo un gesto hacia la mesa. Tengo la pgina visor y esos libros. Intento aprender cosas serias, Miri. No tengo tiempo para molestarme en vestir. Miri casi olvid su misin. Doctora Xiang, se confunde con los vestibles. Es decir, no lo ha comentado la seora Chumlig? Algunos anlisis empaquetados no ofrecen traccin a menos que los ejecutes con vdeo esttico. La novata Xiang asinti reacia. Me mostr BLAST9. Pero no pareca otra cosa que un diseo molecular disfrazado de juego tonto. Pero slo lo ha ejecutado en la pgina visor! La joven bruja se hundi. Tengo mucho que aprender, Miri. Estoy trabajando con lo simple, con lo que puedo ejecutar en la pgina visor. Lena observ a Xiang un segundo y luego pareci marchitarse en la silla. Mir a su nieta. Pobre Miri. No lo entiendes. Vives en una poca que cree posible ignorar la condicin humana. Inclin la cabeza. Nunca has ledo Secretos de las edades, verdad? Claro que lo he ledo! Perdona, Miri, claro que lo has ledo. Despus de todo, es el logro ms famoso de mi odioso ex marido. Y voy a concedrselo: esos poemas son obra de un genio. Su gravedad implacable es todo su dolor empleado para sostener grandes verdades. Pero no puedes apreciarlo, no es as, Miri? Vives rodeada de promesas mdicas y curas a medias. Eso te distrae del sustrato de la realidad. Call y cabece. Pareca como si los temblores de antao hubiesen vuelto, pero quiz simplemente se tratase de indecisin al preguntarse si deba decir ms . Miri, la verdad es que, si tenemos cuidado y suerte, llegamos a vivir hasta la vejez, sintindonos dbiles y extremadamente cansados. La agona tiene un final. No! Mejorars, Lena. Slo has tenido mala suerte. Es slo cuestin de tiempo. Se oy un dbil estallido de la risa de bruja y Miri record que es slo cuestin de tiempo era el verso que se repeta en el ciclo potico de Robert. Por un momento, abuela y nieta se miraron con certidumbre. Luego Lena dijo: Y aqu es donde supona que llegara nuestra charla. Lo lamento,

Miri. Miri inclin la cabeza. Pero si slo quiero ayudar!. Extrao. Ese mismo haba sido el pattico comentario del chico, Orozco. Dirigido a Miri. Vale, quiz no fuese un imbcil integral, y quiz fuese de ayuda. Pero tambin haba dicho otra cosa, que ahora resultaba infinitamente ms importante... S! De pronto Miri supo cmo convertir la derrota en victoria. Mir al rostro de su abuela y sonri con inocencia: Lena, sabas que... Ya-Sabes-Quin est aprendiendo a vestir?

14 EL EXTRAO MISTERIOSO
A pesar de que haban pasado tres semanas, Robert y Juan seguan estudiando juntos justo despus de clase. Iban a las gradas y un ignorante haca lo posible por ensear al otro. De vez en cuando Fred y Jerry Radner los acompaaban, tercer y cuarto ignorantes oficiosos. Los gemelos formaban grupo en la clase de composicin de Chumlig, pero parecan sentir un placer inocente observando los progresos de Robert, dando consejos ms vistosos que los de Juan pero rara vez ms tiles. Y quedaba la quinta ignorante. Xiu Xiang se haba acobardado y haba abandonado composicin creativa, pero segua asistiendo a las otras clases de Fairmont. Y al igual que Robert, aprenda a vestir; ltimamente vesta una blusa de volantes y cuentas... otro tipo de prenda Epifana de iniciacin. All estaba la tarde en que Robert y Juan se toparon con los chilenos. Fue en la pista que bordeaba el campo de atletismo. No pareca haber nadie ms por las inmediaciones; pasara un buen rato hasta que llegasen los equipos. Miri

Juan: <ms>Eh! Despierta, Orozco. Aviso.</ms> Miri: <ms>Lo siento, no los haba visto.</ms>

Juan

Miri Juan: <ms>Tambin te los pasaste ayer. Responde antes de que cambien a los Radner. Te dije que pueden ser una buena prctica.</ms> Juan

Miri: <ms>Vale, vale!</ms>

Eh dijo Juan de pronto, doctores Gu y Xiu. Miren! Envi un permiso enum a la Epifana de Robert. Era igual que los blancos con los que haban estado trabajando en das anteriores. El chico afirmaba que, si practicabas, esa interaccin resultaba tan natural como mirar a una persona que te sealaban. A Robert Gu no le resultaba tan fcil. Se detuvo y mir el icono con los ojos entornados. Era un gesto que, por defecto, conceda el acceso. Nada. Tecle en el teclado fantasma. Se dio cuenta de que Xiang, a unos pasos de distancia, haca lo mismo. Y de pronto haba media docena de estudiantes, todos hablando en espaol. Miri Xiu

Juan, Lena, Xiu: <ms>Vale, creo que Robert los ve.</ms> Juan, Lena, Miri: <ms>Todava no, debo ...</ms>

Lena Juan, Miri, Xiu: <ms>Los veo! Los ves t, Xiu?</ms>

Miri Juan, Lena, Xiu: <ms>No intente responder a los mensajes, doctora Xiang. Todava no tiene la velocidad suficiente; Robert sospechar. Simplemente hable en voz alta, como si hablase con l o

Juan.</ms> Xiang guard silencio un momento, todava tecleando. Vestir se le daba todava peor que a Robert. Luego dijo: S, los veo! Mir de soslayo a Juan Orozco. Quines son? Amigos de Fred y Jerry. Muy del sur. De Chile. Miri Juan: sincronizado.</ms> Juan

<ms>Diles

que

jueguen

monstruo

Miri: <ms>Vale.</ms>

Juan habl en espaol a los visitantes, tan rpido que Robert no entendi casi nada. Los visitantes se echaron atrs y el espacio despejado qued ocupado por algo color prpura. Xiang ri. Yo tambin lo veo. Pero la criatura... ni siquiera pretende ser realista. Robert se inclin para acercarse a la visin desigual. Pretende ser un animal de peluche. Tena las costuras toscas y el relleno se escapaba entre las puntadas. Pero meda ms de dos metros de altura y, cuando Robert se acerc, se alej de l arrastrando los pies. Robert ri. He ledo acerca de estas cosas. Lena Juan, Miri, Xiu: <ms>Lo he buscado, Xiu. T te mueves y l se mueve. Pero cada uno de vosotros slo controla una parte.</ms> Oh Xiu Xiang avanz bloqueando la retirada de la criatura. Las patas traseras se detuvieron pero las delanteras siguieron empujando, por lo que casi se cay. Miri Juan: <ms>Diles que el objetivo es hacer que baile con elegancia.</ms> La idea es cooperar para que se mueva dijo Juan. Baila a su alrededor, Xiu. Lo hizo. La msica fue siguiendo sus movimientos. Las patas traseras de la criatura volvieron a ponerse en marcha y el trasero segua los movimientos de la mujer. A los nios de Chile les pareci muy gracioso. Cuando Robert inclin la cabeza y se mene, la msica aument de volumen. Juan se puso a dar palmas y los hombros de la bestia se agitaron al ritmo de la msica. Los chilenos observaban en silencio. Parecan tan slidos como Juan y Xiu Xiang, pero no eran ms expertos que la mayora de los usuarios de San Diego. Las sombras iban en sentido contrario y sus pies slo mantenan un precario contacto con la hierba del prado. Pero al cabo de un instante oyeron la msica, tambin

se pusieron a dar palmas, y la cola del bicho, tal vez en eso eran hbiles en aquel juego, comenz a saltar de arriba abajo. Robert expandi sus gestos, tomando el control de las garras blandas de la criatura. Por un momento el monstruo bail al son de la msica manteniendo la sincronizacin de todos los gestos. Pero el retraso de la red era de medio segundo ms o menos y, lo que era peor, variaba aleatoriamente desde una diminuta fraccin de segundo hasta un segundo entero. El baile fue cada vez ms catico a medida que se compensaban y se hipercompensaban los errores, hasta que la cola golpe las garras traseras. La criatura gir y agit las patas en todas direcciones. Lena

Juan, Miri, Xiu; <ms>Ha sido divertido!</ms>

Maldita sea! dijo Robert. Pero todos rean sin que hubiese ninguna vctima en concreto para las risas. Uno a uno, los nios distantes fueron desapareciendo, hasta que slo qued la gente real: Robert, Juan y Xiu Xiang. Podramos haberlo hecho mejor, Juan! dijo Robert. Lena Xiu: <ms>Ves? Siempre se est quejando. Dale un minuto ms y estar dando a entender sibilinamente que t eres la culpable de todo lo que ha salido mal.</ms> Juan segua riendo. Lo s, lo s. Pero el enlace de red era una completa porquera. Hay empresas de juego que te dan gratis red mala porque te vuelves tan loco que pagas por mejorarla. Bueno, por qu lo intentamos entonces? Eh, para practicar. Porque es divertido. Robert record el inepto coro internacional de la UCSD. Deberamos haber usado un metrnomo. Puedes hacer que vuelvan los chicos? No, simplemente... ha sido una especie de saludo. Ya sabe, al pasar uno junto al otro. Al pasar. Yo no los vea hasta que no me los has enseado. El ter est atestado? Robert atraves el aire con la mano. Cuntas realidades burbujeaban inmanentes? Un espacio pblico como ste est demasiado atestado para intentar verlo todo simultneamente. En la lnea de visin de tu Epifana probablemente habr unos trescientos o cuatrocientos nodos. Cada uno de ellos puede soportar decenas de superposiciones. En una multitud podra haber centenares de realidades activas e incontables potenciales

de... Miri Juan: <ms>No sigas por ah. Mi abuelo es lo suficientemente inteligente como para ir sumando pequeas pistas y deducir la presencia de los que estamos invisibles.</ms> Juan Miri: <ms>En serio? Bien, t misma le ests dando una pista. Ests mostrando a la seora Gu de forma que sea visible para Xiu, lo que le est confundiendo. Mira cmo evita el punto donde has situado a Lena.</ms> El chico pareci perder el hilo de las ideas. Claro est, cuando slo hay dos o tres personas, el trfico lser es en su mayora simplemente potencial. Avanzaron un poco ms mientras el muchacho les enseaba cmo navegar por las vistas pblicas. Robert y Xiu Xiang practicaban siguiendo sus indicaciones, logrando alguna que otra vez una vista consensuada. Xiang pareca ms relajada que al comienzo del paseo; al menos ya caminaba un poco ms cerca de Juan y Robert. Pero Xiu no respondi cuando Robert brome. Yo dira que empiezas a ser realmente desastrosa. Lena

Xiu: <ms>Qu te haba dicho?</ms>

A Robert le pareca que la tal Xiang era un bicho de lo ms raro. Xiu Xiang era rara en muchas otras cosas. Aunque haba dejado la clase de composicin porque era demasiado tmida para representar delante de los otros, le encantaba el taller. Cada da jugaba con un elemento nuevo del inventario. Era el nico momento en que se la vea feliz, sonriendo y tarareando. Para el nuevo Robert algunos de sus proyectos eran obvios, pero con otros tena que hacer suposiciones. Ella estaba encantada de explicrselos. Quiz no contenga user-serviciable parts dijo, pero entiendo lo que he construido! Cada da realizaba el equivalente a un proyecto estudiantil semestral y disfrutaba de cada minuto. Xiu no estaba completamente loca; normalmente no apareca mientras Robert Gu enseaba cosas a Juan. Robert jams haba enseado a nios y no le gustaban los incompetentes. A pesar de sus buenas intenciones, Juan, el pobre, era ambas cosas, y Robert finga ensearle a escribir. Es fcil, Juan se oy decir Robert. Adems de fingir, mientes! Bien, quiz no fuese una mentira: escribir basura era muy fcil Veinte aos de dar clases en seminarios de poesa para graduados se lo

haban demostrado. Escribir bien era una cosa completamente diferente. Escribir belleza sonora era algo que no se poda ensear por mucho que uno quisiera. Los genios deban aprender por s solos. Juan Orozco era mucho menos capaz que los antiguos alumnos de Robert. Para los parmetros del siglo XX era casi analfabeto... excepto cuando precisaba palabras para acceder a datos o interpretar resultados. Vale, no era casi analfabeto. A lo mejor exista algn otro trmino para describir a esos nios lisiados. Paraalfabetizados? Y estoy seguro de que tambin puedo ensearle a escribir una porquera. Por tanto, se sentaban en la grada de ms arriba lanzando palabras al cielo. Juan Orozco no prestaba atencin a los corredores del campo ni a los partidos. Lleg un momento en que ni siquiera jugaba con los tipos de letras. Lleg un da en que escribi algo que produca efecto y creaba una imagen. No era una absoluta porquera. Casi tena la calidad de un tpico gastado. El chico mir al cielo durante medio minuto, boquiabierto. Tiene tanta... garra. Las palabras me hacen ver imgenes. Mir a un lado, hacia Robert. Sonri. T con el vestir, yo con la escritura. Estamos mejorando mucho! Quizs estemos a la misma altura. Pero Robert no pudo evitar devolverle la sonrisa. Pas una semana. La mayora de las noches Robert se entrevistaba con Zulfi Sharif. Despus de clase y a veces los fines de semana, Juan y l trabajaban juntos, casi siempre en remoto. Todava buscaban un proyecto para el semestre. Robert estaba cada vez ms intrigado por el problema de la coordinacin remota. Juegos, msica y deportes fluctuaban a ms de algunos miles de kilmetros y un par de decenas de enrutadores. El chico tena un plan estrafalario para usarlo todo a la vez. Podramos hacer algo con msica, msica manual. Es mucho ms fcil que la sincronizacin de juegos. Robert pasaba horas seguidas sin pensar en su estado desquiciado e impotente. Para el nuevo Robert Gu, esos proyectos escolares eran ms interesantes que la entrevistas aduladoras de Sharif... y mucho ms interesantes que sus visitas ocasionales a la UCSD. Haban suspendido temporalmente el troceado de la biblioteca, aparentemente debido a la manifestacin y su dramtica aparicin casual. Pero sin los manifestantes, la biblioteca estaba muerta. Los estudiantes modernos no la usaban demasiado. Slo quedaba el Concilibulo de Ancianos de Winnie, en el sexto piso, rebeldes con una causa sbitamente

suspendida. Robert y Xiu Xiang ya dominaban la mayor parte de los elementos por defecto de Epifana. Ahora, cuando miraba justo de esa forma un objeto real, las explicaciones iban apareciendo. Mirando o entrecerrando los ojos de la forma adecuada a los iconos de apoyo, obtena los detalles adicionales que deseaba. Si miraba el objeto de una forma diferente, a menudo vea a travs y ms all! A Xiu los visuales no se le daban tan bien como a Robert. Por otra parte, si no se pona nerviosa, se le daban mejor las bsquedas de audio: si al or una palabra desconocida lograbas marcarla, entonces los resultados de la bsqueda aparecan automticamente. Eso explicaba el vocabulario maravilloso, y los errores igualmente maravillosos, que haba odo a los nios. Miri Juan: <ms>Deberas decirle que las avanzadas son mucho ms difciles.</ms> Juan

Miri: <ms>Vale.</ms>

Sabe?, doctor Gu, a Xiu y a usted se les dan realmente bien las opciones por defecto. Pero tambin deberan trabajar con las avanzadas. Xiang asinti. Aquel da tambin estaba en visin remota, aunque no tena un aspecto tan realista como Juan Orozco. La imagen de la mujer era perfectamente slida, pero sus pies se fundan con el banco que tena justo delante y, en ocasiones, Robert entrevea... el fondo? Su apartamento? Brome con ese asunto, pero, como suceda habitualmente cuando haca un chiste, slo logr que se cerrara ms. Lena Juan, Miri, Xiu: <ms>Qu! Qu ha visto?</ms> Miri Juan, Lena, Xiu: <ms>No te preocupes. Xiu dispone de un buen filtro de fondo. Adems, t ests en la cocina y ella sentada en el cuarto de estar.</ms> Robert le habl a Juan. Bien, cules son las avanzadas ms tiles? Bien, est la mensajera silenciosa. La tasa de bits es tan reducida que funciona incluso cuando falla todo lo dems. S! He ledo acerca de la mensajera silenciosa. Es como la mensajera instantnea de antao, pero nadie te ve comunicarte. Juan asinti. As es como lo usa la mayora de la gente. Lena Juan, Miri, Xiu: <ms>No! Que el hijo de puta aprenda mensajera silenciosa por s solo!</ms> Miri

Juan, Lena, Xiu: <ms>Por favor, Lena!</ms> Lena, Miri, Xiu; <ms>Es algo que usa todo el mundo,

Juan

seora.</ms> Lena Juan, Miri, Xiu; <ms>Yo digo que no! Ya es lo suficientemente artero.</ms> El chico vacil. ... pero hace falta mucha prctica para usarla con fluidez. Puede dar muchos problemas si te pillan. Quiz recordase encontronazos con profesores. Xiang se inclin sobre el banco. Se estaba apoyando sobre un mueble invisible. Bien, qu ms hay? Ah! Muchas cosas. Si anulas las opciones puedes ver en cualquier direccin. Puedes acotar bsquedas por defecto... para hacer una consulta sobre algo situado en una superposicin, por ejemplo. Puedes mezclar vdeos de mltiples puntos de vista, de forma que puedas estar donde no hay punto de vista fsico. Eso se llama hacer el fantasma. Si lo haces realmente bien, eres capaz de ejecutar simulaciones en tiempo real y emplear los resultados como asesoramiento fsico. Por eso a los Radner se les da tan bien el bisbol y luego est el problema de falsificar resultados si das con un punto blando de red, o si quieres que un emisor parezca ms realista... El chico sigui hablando, pero a esas alturas Robert ya era capaz de grabar lo que deca; tendra que repasar aquella conversacin. Lena Juan, Miri, Xiu: <ms>El monstruo empieza a perder el inters. Creo que se ha distrado, Juan.</ms> Xiu dijo: Vale, vamos a empezar con lo ms fcil, Juan. Eso sera desplazar la atencin del frente adelante. El chico les indic algunos ejercicios simples. Robert no tena ni idea de lo que vea Xiu Xiang. Despus de todo, ella ya estaba en vista remota. Para l, mirar directamente desde atrs era fcil, especialmente si tomaba la vista desde su propia camisa. Pero Juan no quera que usasen orientacin especular; deca que los confundira cuando pasasen a otros ngulos. Sin las opciones por defecto, era tedioso. Me pasar toda la vida tecleando rdenes, Juan. Quiz si usas los mens oculares... dijo Xiang. Robert le dedic una mirada furibunda. Lo estoy haciendo, lo estoy haciendo! Lena Xiu: <ms>Nunca le critiques. Te la devolver cuando te pueda hacer ms dao.</ms>

Xiang apart la vista de Robert. ste mir a Juan. Nunca te veo teclear con los dedos. Soy un nio; crec con la codificacin colectiva. Incluso mi madre casi siempre usa el teclado fantasma. Bien, Xiu y yo somos recauchutados, Juan. Tenemos plasticidad de aprendizaje y todo eso. Ensanos las rdenes gestuales, los guios o lo que sea. Vale! Pero no son como los gestos estndar que ya habis aprendido. Lo bueno es que todo es personal entre vosotros y el vestible. Los sensores drmicos detectan estremecimientos musculares que los dems no notan. T le enseas a tu Epifana y sta te ensea a ti. Robert lo haba ledo. Result ser tan extrao como pareca, un cruce entre aprender a hacer malabarismos y ensear a un animal estpido a que te ayudase con los malabarismos! l y Xiu Xiang tuvieron unos veinte minutos para quedar como tontos antes de que los equipos de ftbol se pusieran a jugar. Pero fue tiempo de sobra para que Robert aprendiese a mirar a su alrededor simplemente con un ligero encogimiento. Juan sonrea. Se os da realmente bien, para... Para ser viejos? dijo Xiu. Juan sonri an ms. S. Mir a Robert. Si t puedes aprender a hacer esto, quiz yo pueda aprender a encadenar palabras... Bueno, tengo que ir a ayudar a mi madre. Esta tarde hace un tour. Nos veremos maana, vale? Vale dijo Xiang. Yo tambin tengo que irme. Cul es la forma ms elegante de lograrlo? Ah! La ms elegante exige prctica... pero yo prefiero que sea chula para cualquiera que est mirando. Seal a los equipos que ocupaban el campo de ftbol. Quiero decir, para ellos. Por tanto, qu tal si la convierto en icono y el guo, doctora Xiang? Muy bien. La imagen de Xiang se convirti en un punto de luz color rub. El chico se puso en pie y le sonri a Robert. Me parece que tengo la geometra lo suficientemente bien controlada para que nadie tenga que cooperar en la recepcin. Su imagen baj por las gradas. Su ajuste de sombras era mucho mejor de lo que Sharif sola lograr. El icono de Xiang le acompa encima del hombro. Lleg hasta la hierba y camin siguiendo las gradas, con la figura acortndose por el efecto de la perspectiva.

Y de pronto, letras doradas colgaron sobre la visin de Robert. Xiang

Gu: <ms>Hasta maana!</ms>

Ja. As que se era el aspecto de un mensaje silencioso. Robert contempl a Juan y a Xiang hasta que desaparecieron. Lena Miri, Xiu: <ms>Guau! No soy capaz de distinguir la imagen de Juan de la gente real. Ese chico es listo.</ms> Miri

Lena, Xiu: <ms>No lo hace mal.</ms>

Robert ya no tena ms clases. Tambin se poda ir a casa. Haba muchas opciones; los coches llenaban la rotonda porque los chicos volvan a casa. Pero a Robert no le apeteca mucho regresar de inmediato a Fallbrook. Vio que Miri llegara a casa al cabo de unos minutos. Bob estaba de guardia esa noche... no saba lo que eso significaba. Cualquier encuentro con Miri hara que Alice actuase. Robert se asombraba de haber considerado en su poca a su nuera tranquila y diplomtica. De forma muy sutil, daba hasta miedo. O quiz fuese simplemente que Robert haba comprendido que, si Alice tomaba la decisin, Robert acabara exiliado en Al Final del Arco Iris. No haba logrado decidir si aquel nombre era puro azar u obra de alguien que realmente entenda ese lugar. Por tanto, a quedarse por all a mirar. Haba dinmicas que no haban cambiado desde su niez, que posiblemente no hubiesen cambiado desde el comienzo de la historia de la humanidad. Reconstruira su sensacin de superioridad. Trep por la esquina sur de las gradas, muy por encima de los jugadores de los equipos de ftbol e incluso lejos de los nios tmidos sentados al otro extremo rindose de todos. Miri

Lena, Xiu: <ms>Ahora debera volver a casa.</ms>

Lena Miri, Xiu: <ms>Mi monstruo no. Aprecias esa mirada perdida en sus ojos? Est pensando en todo lo sucedido, buscando la forma de hacer dao a Xiu.</ms> Xiu Lena, Miri: <ms>Parece bastante normal desde que se volvi loco en el taller.</ms> Xiu Lena, Miri: <ms>No, Lena, por favor, usa la mensajera silenciosa. S que me acabo de sentar a tu lado en la mesa de la cocina. Pero quiero practicar.</ms> Lena Miri: <ms>Bueeeno. Xiu es un encanto, pero llega a ser obsesiva.</ms> Xiu

Lena: <ms>Eh, Lena! Qu le ests tecleando a Miri?</ms>

El sol se pona y las sombras de las gradas se extendan a medio camino del campo de ftbol. Robert poda ver con sus propios ojos casi todos los terrenos del instituto. Los edificios parecan casetas

provisionales, como lo que antes pedas por correo si te haca falta un poco de espacio de almacenamiento en el jardn. Pero no todo eran casetas. El auditorio principal era de madera, reparado aqu y all con plstico. Segn las etiquetas que haba solicitado, haba sido un pabelln para exhibiciones ecuestres! Xiu Lena, Miri: <ms>Creo que simplemente est entrenando su Epifana.</ms> Se concentr en el campo de ftbol. Pareca sacado de los aos escolares de Bobby... prescindiendo del hecho de que no tena lneas ni porteras. Robert solicit la vista deportiva y vio la disposicin habitual del campo. Los jugadores entraron. Vestan protecciones y cascos de verdad, muy diferentes a los que recordaba. Las voces agudas de los chicos le llegaban directamente sin necesidad de la magia de la tecnologa moderna. Daban vueltas a campos de minas, aparentemente escuchando a alguien. Con un grito, los equipos se abalanzaron el uno contra el otro, persiguiendo... qu? Un baln invisible? Robert busc frenticamente entre opciones, vio un desfile parpadeante de superposiciones posibles. Aj! De repente los equipos vestan uniformes espectaculares y haba rbitros. En las gradas se sentaban algunos adultos, profesores o padres, como caba esperar en un encuentro que era ms una tarea escolar que un deporte profesional. Xiu Miri

Lena, Miri: <ms>A qu juegan?</ms> Lena, Xiu: <ms>A ftbol Egan</ms>

Xiu Lena, Miri: <ms>Robert simplemente mira el partido, Lena</ms> Lena

Miri, Xiu: <ms>Quiz</ms>

Xiu Lena, Miri: <ms>Creo que Juan tiene razn con respecto a Robert, Lena. Djame hablar con l. Seguirs estando a salvo</ms> Xiu

Lena: <ms>No te pongas as</ms>

Robert segua sin ver el baln de ftbol. El campo de juego estaba cubierto de una neblina dorada que en algunos puntos casi llegaba a la cintura de los jugadores. En la neblina flotaban nmeros diminutos que cambiaban segn el grosor y el brillo del resplandor. Cuando jugadores de los dos equipos se acercaban, el resplandor destellaba brevemente y los nios daban vueltas unos alrededor de otros como si intentasen prepararse para chutar y entonces la luz estallaba por todo el campo como un arco de fuego incontrolado. Xiu Lena, Miri: <ms>Qu hay de Sharif, Miri? Lo empleas para hablar con Robert, no?</ms>

Miri Lena, Xiu: <ms>S. Crea que Sharif sera el primo perfecto. Posee el pasado acadmico adecuado para hablar con Robert. Y una higiene personal horrible! Fue fcil apoderarse de l. El problema es que tambin lo hizo alguien ms. En general uno estorba al otro. Eh!</ms> Xiu Lena, Miri: <ms>He perdido todos los primeros planos de tu abuelo.</ms> Miri Lena, Xiu: <ms>Tambin hemos perdido todo el audio local. No saba que Robert fuese tan rpido.</ms> Lena

Miri, Xiu: <ms>Os lo advert.</ms>

Una nia se alej de los otros y corri siguiendo el fuego dorado, sabiendo de alguna forma dnde y cundo volvera a saltar. La chica dio una extraa patada... y cay de culo. Hubo un instante de luz en la portera ms cercana, tan luminosa e intensa que fue como si de pronto toda la niebla hubiese formado la imagen difusa de un baln de ftbol. Todos gritaban, incluso los adultos fantasma de las gradas. Robert gru. Incluso algo tan simple como un juego escolar careca por completo de sentido. Se tir del puo, intentando obtener una vista ms clara. No es culpa tuya, amigo. Lo ests viendo como corresponde. La voz pareca provenir de su espalda. Robert mir, pero no haba cuerpo que acompaara la voz. Mira el marcador. Todo lo relativo a este deporte es impreciso, incluso el resultado. En el enorme marcador de las gradas el gol haba quedado registrado como 0,97. Creo que deberan redondearlo a uno. La chica chut un excelente gol casi seguro. En el campo, ambos equipos haban vuelto a sus posiciones. Se desarrollaba otro saque inicial fantasma. Robert mantuvo la vista fija en la accin. No respondi a la voz. No reconoces el juego, verdad, profesor? Es ftbol Egan. Mira... En su visin flot una referencia, todo lo que alguien pudiera querer saber sobre el ftbol Egan. En el campo, tres chicos se haban cado y dos haban chocado. Evidentemente aadi la voz, no es ms que una aproximacin. Ya me lo supongo dijo Robert casi sonriendo. El tono del extrao era de confianza y afectacin... y casi cada frase era una pequea pulla. Resultaba agradable encontrarse con una persona a la que fuese capaz de comprender tan bien. Se volvi y mir el espacio vaco. Vete de aqu. Te queda mucho para poder jugar psicolgicamente conmigo. No juego, amigo. Empez iracundo, pero recuper el buen humor paternalista. Eres un caso interesante, Robert Gu. Estoy acostumbrado a manipular a la gente, pero normalmente lo hago por medio de intermediarios. Estoy demasiado ocupado para hablar

directamente con los ocupantes de las capas ms bajas. Pero t me llamas la atencin. Robert fingi ver el partido, pero la voz sigui hablando. S lo que te reconcome. S hasta qu punto te molesta ser incapaz de escribir poesa. Robert no pudo evitar el gesto de sorpresa. El extrao invisible solt una carcajada; de algn modo haba distinguido ese movimiento de los temblores naturales de Robert. No hay necesidad de que seas discreto. Aqu no puedes disimular tus reacciones. Los sensores mdicos en terreno escolar son tan buenos que bien podras estar enchufado a un detector de mentiras. Debera irme de aqu. En lugar de hacerlo continu mirando el partido de ftbol. Cuando estuvo seguro de poder controlar adecuadamente la voz, dijo: Entonces, ests confesando un delito. Otra carcajada. Ms o menos, aunque es el delito de ser ms hbil con la red. Puedes pensar que soy una especie de ser superior que obtiene su poder de todas las herramientas con las que los mortales han decidido volver inteligente el entorno que los rodea. Debe de ser un chico. O quiz no lo fuese. Era posible que el visitante fuese invisible porque incluso su presencia virtual en los terrenos de la escuela atentara contra la ley. Robert se encogi de hombros. Estar encantado de denunciar tu habilidad con la red a las autoridades pertinentes. No lo hars. Primero, porque la polica jams podra identificarme. Segundo, porque puedo devolverte lo que has perdido. Puedo entregarte tu voz potica. En esta ocasin, Robert se control y logr rer de un modo convincente. Ah dijo el otro, cunta suspicacia. Pero tambin es el comienzo de la credulidad! Deberas leer las noticias o rebajar un poco tus filtros de anuncios. Antao los atletas tomaban esteroides y los estudiantes anfetaminas. En gran parte eran falsas promesas. Hoy en da disponemos de sustancias que funcionan de verdad. Un traficante de drogas, por Dios! Robert casi se ro de verdad. Pero luego pens en s mismo, en su piel lisa, en su capacidad para correr y saltar sin apenas perder el aliento. Lo que ya me ha sucedido sena magia segn los parmetros de mi vida pasada. S, podra tratarse de un traficante de drogas, pero y qu?

Qu beneficios tienen las drogas para recuperar una voz potica de gran categora? Robert pronunci esas palabras con el adecuado desenfado y luego se dio cuenta de lo mucho que revelaban. Quiz no Importase. Qu chapado a la antigua, profesor! El extrao hizo una pausa . Ves esas colinas al sur? Eran colinas cubiertas de casas. A unos pocos kilmetros ms all se encuentra uno de los pocos lugares sobre la Tierra donde la presencia fsica sigue siendo importante. La UCSD? Casi. Me refiero a los laboratorios biotecnolgicos que rodean el campus. Lo que hacen en esos laboratorios no se parece en absoluto a la investigacin mdica del siglo XX. Las curas modernas son asombrosas, pero a menudo especficas para cada paciente. As no se puede financiar la investigacin. No me malinterpretes. Las curas universales siguen dando mucho dinero. Pero incluso sas emplean anlisis personalizados para evitar los efectos secundarios. S, t eres un caso aislado. La curacin del Alzheimer a veces no es completa, pero los fracasos son idiosincrsicos. No hay otro gran poeta que tenga tu problema. Hoy, no hay cura. Aquel payaso saba combinar las pullas brutales con los halagos. Pero vivimos en la era de las drogas mejoradoras, profesor, y muchas son aciertos nicos. Hay una posibilidad, bastante posibilidad de lograr que los laboratorios te encuentren una cura. Magia. Pero y si puede hacerlo? Esto es El Futuro. Y yo vuelvo a vivir y quiz... Robert sinti cmo la esperanza creca en su interior. No poda evitarlo. Este hijo de puta me ha pillado. S que me manipula, pero no importa. Por tanto, con quin estoy tratando, Oh, Extrao Misterioso? Era una pregunta estpida, pero se le escap. Extrao Misterioso? Mmm ... Una pausa, sin duda mientras aquel paraalfabetizado buscaba la referencia. Vaya, s, has pillado mi nombre a la primera! Extrao Misterioso. Es bueno. Robert apret los dientes. Y supongo que aceptar tu ayuda exige hacer algo peligroso o ilegal. Sin duda ilegal, profesor. Y quiz peligroso... para ti, claro. Lo que pueda curarte forzar los lmites del territorio mdico. Pero al mismo tiempo, vale mucho la pena, no crees? S! Quiz. Robert evit que su voz delatase la tensin y mir tranquilamente el espacio vaco a su lado. Cul es el precio? Qu

quieres de m? El extrao ri. Oh, no te preocupes. Simplemente quiero cooperacin en un proyecto en el que ya participas. Sigue viendo a tus colegas de la biblioteca de la UCSD. Participa en sus planes. Y te mantengo informado? Ah, no ser necesario, amigo. Soy una nube omnisciente de sabidura. No, son tus manos las que necesito. Considrate un robot que antes era poeta. Bien, profesor, trato hecho? Me lo pensar. Una vez que lo hagas, estoy seguro de que firmars el acuerdo. Con sangre, supongo. Oh, qu chapado a la antigua eres, profesor. Nada de sangre. Todava no. El teniente coronel Robert Gu Jr. se haba trado trabajo de la oficina. Al menos, como tal lo consideraba cuando trabajaba durante los periodos de tiempo que tanto l como Alice crean que deban ser para ellos y Miri. Pero esa noche Miri tena que estudiar por su cuenta y Alice... bueno, su ltima misin era la peor de todas. Vagaba por ah con el rostro ptreo, tensa. A esas alturas cualquier otra persona en su situacin habra estado muerta o loca de atar. Ella consegua aguantar por algn mtodo desconocido, incluso simulando en ocasiones algo parecido a su yo natural, y realizaba con xito las tareas de su ltima misin. Es por eso que el Cuerpo de Marines le exige cada vez ms. Bob rechaz la idea. Tanto sacrificio tena su razn de ser. De lo de Chicago haba pasado casi una dcada. Haca ms de cinco aos que no se produca un ataque nuclear con xito sobre Estados Unidos ni cualquiera de los pases de la organizacin del tratado. Pero la amenaza estaba siempre presente. Todava tena pesadillas con los lanzadores colocados bajo el orfanato de Asuncin y lo que haba estado a punto de hacer para eliminarlos y, como siempre, la web estaba llena de rumores sobre nuevas tecnologas que haran que las armas clsicas quedasen obsoletas. A pesar de la seguridad presente en todas partes, a pesar de los esfuerzos de Amrica, China y los indoeuropeos, los riesgos iban en aumento. Habra lugares que acabaran brillando en la oscuridad. Bob fue repasando las ltimas valoraciones de amenaza. Flotaba algo en el aire y poda estar ms cerca que Paraguay. Las noticias realmente malas se encontraban dos prrafos ms adelante: un grupo de analistas de la CIA crea que los indoeuropeos estaban colaborando con los malos. Dios! Si las Grandes Potencias no pueden permanecer unidas, cmo va a sobrevivir la humanidad a este siglo?

Un movimiento a su espalda. Era su padre, de pie en la puerta. Pap. Fue el reconocimiento corts. El anciano le mir un segundo. Bob hizo que su trabajo fuese visible. Vaya. Lo lamento, hijo. Ests trabajando? Mir la mesa de Bob entornando los ojos. S, trabajo de la oficina. No te preocupes si se ve borroso; no est en el men de la casa. Ah. Yo... me preguntaba si podra hacerte unas consultas. Bob esperaba no tener cara de excesiva sorpresa; aquella aproximacin insegura era nueva. Le indic a su padre que tomase asiento. Claro. Hoy en la escuela he hablado con alguien. Slo voz. El interlocutor podra haber estado al otro lado del mundo, verdad? S dijo Bob. Si era de muy lejos te habras dado cuenta. Cierto. Fluctuacin y latencia. Simplemente repite la jerga? Antes de perder la cabeza, su padre haba sido un ignorante en cuestiones tcnicas. Bob recordaba una ocasin, en los das de los telfonos muy estpidos, en que su padre haba insistido en que su nuevo telfono inalmbrico no era ms que un sustituto del telfono mvil. Su madre le haba demostrado que se equivocaba pidiendo a Bob que se llevase el inalmbrico calle abajo para intentar llamar al telfono del negocio domstico de su madre. Ella rara vez cometa un error como se; el viejo la haba tratado fatal durante semanas. Pap asenta para s. Supongo que el anlisis de tiempos podra dejar claras muchas cosas. S. Al estudiante medio de instituto se le dan bien todos los aspectos de ese juego. Si no la hubieses tratado de esa forma, podras estar preguntndoselo a Miri. El anciano apart la vista pensativo. Preocupado? Alguien te est molestando en el instituto, pap? La idea le dejaba boquiabierto. Robert solt una de sus risitas malvolas. Alguien intenta molestarme. Vaya. Quiz deberas comentrselo a los profesores. Podras ensearles tu registro Epifana del incidente. Es un problema con el que

suelen encontrarse. No hubo fuego de respuesta; el anciano Gu se limit a asentir gravemente. S que debera. Lo har. Pero es difcil, ya sabes, y considerando tu trabajo, bien, t llevas aos enfrentndote a versiones de vida o muerte de estos problemas, no es as? T tendrs una respuesta de experto. Era la primera vez en la vida que su padre deca algo positivo sobre su carrera. Debe de ser una trampa! Un momento de silencio mientras su padre aguardaba con paciencia aparente y el hijo intentaba pensar en qu decir. Finalmente, Bob ri. Vale, pero una respuesta militar sera excesiva, pap. No porque seamos ms inteligentes que mil millones de adolescentes, sino porque controlamos el Entorno de Hardware Seguro. En el fondo, controlamos todo el hardware. Menos a los fabricantes personales ilegales ya los corruptores de hardware. El tipo con el que he hablado se ha descrito como una nube omnisciente de sabidura. Es una trola? Cunto puede saber sobre m? Si el imbcil est dispuesto a violar un par de leyes, puede descubrir muchas cosas. Probablemente incluso tu historial mdico, quizs hasta lo que hablaste con Reed Weber. En cuanto a espiarte en cada momento: puede verte en los lugares pblicos, aunque eso depende de tus opciones por defecto y la densidad de la cobertura local. Si dispone de cmplices o zombis, se entera de lo que haces incluso en zonas muertas, aunque no podra recibir esa informacin en tiempo real. Zombis? Sistemas corruptos. Recuerdas cmo eran las cosas cuando yo era nio? Casi todos los problemas que tenamos en los ordenadores caseros los tenernos ahora en los vestibles. Sin el EHS la situacin sera absolutamente intolerable. Su padre permaneca inexpresivo, o quizs estuviese googleando. No te preocupes, pap. El material de Epifana es tan seguro como cmodo de vestir. Simplemente recuerda que los dems no son tan de fiar. Robert pareca estar digiriendo lo que le haba dicho su hijo. Pero no hay otras posibilidades? Por ejemplo, aparatitos que un chico te pueda pegar. S! Los gamberros de hoy no son muy diferentes a como era yo, pero tienen ms formas de portarse mal. El semestre anterior haban sido las cmaras espa que metan bajo las faldas. Durante una temporada esos cacharros haban sido una infeccin mecnica molesta.

Miri estuvo furiosa durante das y luego se olvid del tema tan de repente que Bob sospechaba que haba pertrechado alguna terrible venganza. Es por eso que siempre debes entrar en casa por la puerta delantera. All tenemos una buena trampa comercial para bichos. T y yo hablando aqu tenemos tanta intimidad como se puede tener con Epifana... Bien, qu te dice exactamente ese tipo? T ests tan lejos del mundo escolar que no imagino que te pueda acosar con xito. Por Dios, pap parece reacio a contrmelo! No estoy del todo seguro. Creo que es slo la novatada al chico nuevo. Sonri. Aunque el chico nuevo resulte ser un carroza. Gracias por los consejos, hijo. Cuando quieras. El anciano se fue. Bob le sigui con la mirada por el pasillo y escaleras arriba hasta la intimidad de su cuarto. Estaba claro que su padre era un hombre con muchas preocupaciones. Bob mir fijamente la puerta cerrada del dormitorio, considerando las inversiones de situacin que traa la vida y deseando que l y Alice fuesen como otras personas, de las que espan a los parientes que dependen de ellas.

15 CUANDO LAS METFORAS SE HACEN REALIDAD


Durante la siguiente semana Robert evit la UCSD slo para comprobar si el Extrao Misterioso reaccionaba de alguna forma. Empezaba a confiar en el uso de Epifana, aunque era posible que jams alcanzase el grado de habilidad de los nios que haban crecido vistiendo. Xiu Xiang iba ms atrasada, principalmente porque dudaba constantemente de s misma. Se haba negado a vestir durante tres das despus de que un gesto errneo la hiciese caer en... se negaba a revelar en qu, pero Robert sospechaba que en alguna vista pornogrfica. El lenguaje del proyecto Gu/Orozco, aunque no era poesa, haba superado el nivel de ruido egregio. Robert se lo haba pasado sorprendentemente bien trabajando con efectos de vdeo y fluctuacin de red. Si aquel proyecto se hubiese presentado en la dcada de los noventa del siglo XX habra sido considerado la obra de un genio, tal era la potencia de las bibliotecas de tpicos y trucos visuales que tenan a su disposicin. Razonablemente, Juan tema que no fuese suficiente para Chumlig. Necesitamos ms elementos aadidos o nos machacarn. Busc en Google algunos institutos con programa de msica manual. Esos chicos creen que es una forma trgica de juego dijo. Al final, Robert charl con estudiantes de msica de Bastan y el sur de Chile... lo suficientemente alejados como para poner en prctica sus ideas en la red. Sharif haba vuelto a Corvallis, pero haban mantenido varias entrevistas ms. Algunas de las preguntas del tipo eran mucho ms inteligentes de lo que Robert haba supuesto que seran en el momento de conocerse. Navegaba mucho por la web, estudiando sobre seguridad y, a veces, para ver qu haba sido de la literatura. Qu se consideraba arte ahora que la perfeccin superficial era posible? Ah, la literatura seria segua all. En su mayora no daba dinero, incluso con el sistema de micropagos. Pero haba hombres y mujeres capaces de encadenar palabras casi tan bien como el viejo Robert. Malditos sean! El Extrao segua guardando silencio. O haba perdido el inters o comprenda el poder que tena sobre Robert. Es fcil ganar cuando tu vctima est desesperada. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que Robert Gu haba perdido en un combate de miradas... pero un sbado se salt la sesin con Juan y tom un coche a la UCSD.

Sharif se present de camino. Gracias por aceptar mi llamada, profesor Gu. La imagen se sent en el asiento del coche, con parte del trasero hundido en el acolchado. ltimamente ha sido difcil contactar con usted. Me pareci que el jueves cubrimos mucho terreno. Sharif puso cara de dolor. Robert alz una ceja. Te quejas? En absoluto, en absoluto! Pero ver, seor, es posible que quiz yo haya permitido que mi vestible se corrompiese. Es posible que est sometido a cierto grado de... secuestro. Robert pens en sus lecturas recientes. Eso es como estar un poquito embarazada, no? La imagen de Sharif se hundi an ms en el asiento. Efectivamente, seor. Comprendo lo que quiere decir. Pero, francamente, en ocasiones mis sistemas sufren un cierto grado de corrupcin. Apuesto a que les pasa a la mayora de los usuarios. Crea que se trataba de una situacin que poda asumir, pero las cosas han llegado a un punto en el que... bien, ver, no le entrevist el jueves. En absoluto. Ah. As que el Extrao Misterioso saba nadar y guardar la ropa: le golpeaba con el silencio mientras simultneamente interpretaba a otro personaje. Sharif esper un momento a que Robert dijese algo ms y luego se deshizo en ruegos. Por favor, profesor, deseo de corazn continuar con estas entrevistas! Ahora que s que hay un problema, podemos resolverlo con facilidad. Le ruego que no me deje en la calle. Podras limpiar tu sistema. Bien, s. En teora. En una ocasin lo tuve que hacer cuando estudiaba. De alguna forma acab convertido en el zombi de una conspiracin para copiar en los exmenes. No fue culpa ma, pero la Universidad de Calcuta me oblig a frer toda mi ropa. Alz las manos en una plegaria con las palmas abiertas. Nunca se me han dado bien las copias de seguridad; la debacle me cost ms de un semestre de estudio para lograr la licenciatura. Por favor, no me obligue a hacerlo otra vez. Ahora sera todava peor. Robert mir el trfico. El coche haba entrado en la Autopista 56 y se diriga hacia la costa. Delante se encontraba el primero de los laboratorios biolgicos. Quizs el Extrao Misterioso tambin estuviese

all. En comparacin, Sharif era una magnitud conocida. Volvi a mirar al joven y dijo con amabilidad: Vale, seor Sharif. Sigue en tu estado ligeramente corrupto. Le lleg un recuerdo del pasado, de los tcnicos informticos de Stanford repitindole que deba mantener actualizado el antivirus. Simplemente nos elevaremos por encima de ese vandalismo menor. As ser, seor! Muchas gracias. Sharif hizo una pausa, tremendamente aliviado. Y siento ms deseos que nunca de seguir adelante. Por aqu tengo una pregunta. Vacilacin y una mirada vaca al cambiar mentalmente de marcha. Ah, s. Ha avanzado con la revisin de Secretos de las edades? No respondi Robert con demasiada brusquedad. Pero era el tipo de preguntas que caba esperar del verdadero Zulfi Sharif. Robert suaviz la respuesta con algunas verdades a medidas: Todava me encuentro en la fase de planificacin. Se lanz a una larga disquisicin explicando que, a pesar de que la poesa de Gu era escasa, su creacin requera infinita planificacin. Antao ya deca cosas as, pero nunca lo haba exagerado de tal forma. Sharif se lo trag entero. As que durante las prximas semanas voy a visitar a mis viejos amigos... ya sabes, en la biblioteca, lo que me permitir entender mejor la grave situacin de la, eh, era vencida. Ests invitado. S observas con atencin, podras aprender detalles de cmo trabajo y posteriormente estar encantado de revisar tus conclusiones. El joven asinti ansioso. Maravilloso. Gracias! Era asombrosa la emocin de tener a alguien que le respetase, aunque se tratase de la clase de persona sin talento de la que se haba aislado durante toda la vida. As es como debi de hacerlo el pobre Winnie, usando palabras grandilocuentes y pomposidad para engaar a los que tenan menos talento. Robert apart la vista de la imagen de Sharif e intent evitar que sus labios formasen una sonrisa de depredador. Y cuando Sharif se vuelva ms listo, sabr que es el Extrao. Aquel da no haba manifestantes frente a la biblioteca, pero, sorpresa, haba muchos estudiantes en persona. Era enternecedor, como sus recuerdos de aos pasados, con la biblioteca en el centro de la vida intelectual de la universidad. Qu de bueno haba pasado en la ltima semana? l y el Sharif virtual cruzaron las puertas de vidrio y tomaron el ascensor al sexto piso. Robert no vea el interior del edificio, a pesar de sus nuevas habilidades de acceso. Vale, busquemos noticias recientes... pero para entonces ya estaban en el quinto piso. Lena

Juan, Miri, Xiu: <ms>Eh! He perdido la vista!</ms>

Juan Lena, Miri, Xiu: <ms>Hoy el sexto piso est cerrado a las bsquedas pblicas.</ms> Miri Juan, Lena, Xiu: <ms>Quiz simplemente le pida a Robert que redireccione</ms> Sharif se transform en una masa rojiza luminiscente. Ya no veo nada dijo. Y apuesto a que slo le oigo a usted. Robert vacil para luego agitar permisos en direccin a Sharif. Veamos qu opina el concilibulo de todo esto. Winnie y Carlos Rivera estaban sentados junto a la cristalera. Tommie permaneca inclinado sobre el porttil. N ho, profesor Gu!, dijo Rivera. Gracias por venir. Tommie levant la vista. Pero no estoy seguro de que queramos a tu amiguito. Sharif recibi un apoyo inesperado de Blount. Tommie, creo que Sharif podra sernos til. Tommie cabece. Ya no. Ahora que la UCSD ha sido troceada ... Qu? Los estantes seguan repletos de libros. Robert dio un paso atrs y pas la mano por los lomos. A m me parecen muy reales dijo. No has visto la propaganda en los pisos de abajo? No. He subido en ascensor y por ahora no se me da bien ver a travs de las paredes. Tommie se encogi de hombros. Nos encontramos en el ltimo piso sin trocear. Como suponamos, la administracin simplemente esperaba a que se calmase el jaleo. Luego, una noche, llegaron con troceado ras adicionales. Haban acabado con dos pisos antes de que nos disemos cuenta. Maldita sea! Robert se acomod en una silla Qu sentido tiene seguir protestando? Winnie dijo: Es cierto que no podemos salvar la UCSD. De hecho, esos astutos hijos de puta han tergiversado las cosas de forma que el Proyecto Bibliotoma es ms popular entre los estudiantes que antes. Pero, hasta ahora, la UCSD es la nica biblioteca que ha sido troceada. Rivera pas al mandarn. Du, d nsh t men x y o hu dio qutde tshgun, ynnw i... Vacil, aparentemente notando las miradas de incomprensin Lo siento. Quera decir que todava necesitan destruir otras bibliotecas.

Para las comprobaciones cruzadas. La reduccin de daos y el reensamblado virtual sern proyectos consecutivos, tendiendo asintticamente hacia la reproduccin perfecta. Robert se dio cuenta de que Tommie Parker le miraba con una ligera sonrisa en el rostro. Tienes un plan? No voy a decir nada mientras Sharif siga aqu. Winnie suspir. Vale, Tommie. Adelante, apgale. El resplandor rosado de Sharif se desplaz un poco hacia los estantes. No hay problema. No quiero ser una moles... El resplandor desapareci. Tommie alz la vista del porttil. Se ha ido. Y he convertido el sexto piso en zona muerta. Indic el LED del borde del porttil de aspecto antiguo. Robert record lo que Bob le haba dicho. Incluso para el hardware de Seguridad Interior? No lo vayas contando por ah, Robert. Toc el ordenador. En el interior, genuino hardware paraguayo, enviado justo antes de que cerrasen los talleres de all abajo. Les dedic una sonrisa fugaz. Ahora estamos solos, a menos que uno de vosotros lleve los calzoncillos sucios. Blount mir directamente a Robert. O, a menos que uno de nosotros sea un chivato. Robert suspir. No estamos en Stanford, Winston. Pero y si el Extrao Misterioso era en realidad un polica? Debera haberlo pensado antes. Descart la idea. Bien, cul es tu plan? Hemos estado leyendo The Economist dijo Rivera. Huertas International se encuentra en una situacin financiera muy delicada. Los retrasos en la UCSD podran obligarle a desestimar todo el proyecto. Mir a Robert a travs de las gruesas gafas. Se vea que en las lentes aparecan y desaparecan imgenes. A pesar de que ya casi lo han troceado todo? Du. El joven se inclin hacia delante, y en su camiseta apareci un torrente de caras preocupadas. La cosa es as. El Proyecto Bibliotoma no consiste slo en la captura en vdeo de libros anteriores al nuevo milenio. No es slo la digitalizacin. Va ms all de Google y

compaa. Huertas tiene la intencin de juntar todo el conocimiento clsico en una nica base de datos objetosituacional, con una estructura de pagos transparente. Base de datos objetosituacional? Eso quedaba ms all del reciente encaprichamiento por la tecnologa de Robert. Mir por encima de la cabeza de Rivera, intentando buscar el trmino adecuado. No reciba nada. La zona muerta de Tommie, claro. Rivera interpret la mirada como incredulidad. Realmente la cantidad de datos no es tan grande, doctor Gu. Unos pocos petabytes. Lo importante es que son muy heterogneos comparados con conjuntos de datos de similar tamao en otros campos. Por supuesto. Adnde quieres llegar? Con el rabillo del ojo vio que en la cara de Winnie apareca una sonrisa. Saba que Robert estaba fingiendo saber ms de lo que realmente saba. Por tanto aadi Rivera, la coleccin Huertas contendra casi todo el conocimiento humano hasta har unos veinte aos. Todo correlacionado y conectado. sa es la razn para que Huertas pague al estado de California por permitirle cometer esta atrocidad. Incluso la primera compilacin inicial podra ser una mina de oro. Desde el comienzo del proyecto, hace seis semanas, Huertas International tiene seis meses de monopolio sobre el Bibliotoma que est creando. Eso son seis meses con acceso exclusivo a la verdadera comprensin del pasado. Un recurso as podra responder decenas de preguntas: quin acab realmente con la Intifada? Quin est detrs de las falsificaciones de arte de Londres? Adnde iba realmente el dinero del petrleo a finales del siglo pasado? Algunas respuestas slo tendrn inters para sociedades histricas poco conocidas. Pero algunas valdrn mucha pasta. Y Huertas tendr durante seis meses acceso exclusivo a ese orculo. Pero primero debe combinar los datos dijo Winnie. Si Huertas pierde algunas semanas, habr cientos de organizaciones que decidirn que es mejor esperar a que el monopolio acabe, momento en que podrn obtener gratuitamente una respuesta mucho ms completa. Peor an. Informgica China tiene grupos en el Museo Britnico y la Biblioteca Britnica que emplean un equipo mucho mejor que el de Huertas. Los britnicos han demostrado tener ms sentido comn que la UCSD, pero est previsto que su digitalizacin comience en cualquier momento. Si Huertas se retrasa ms, l y los chinos se encontrarn enfrascados en una batalla por el precio de dar los primeros vistazos. Una espiral mortal tpica! La diversin de Tommie no estaba exenta de malicia. Siempre se haba sentido fascinado por el desmoronamiento de los sistemas. Robert recordaba que, en los incendios forestales de 1970, el Tommie adolescente se encontraba sobre el terreno, ayudando con las comunicaciones... pero tambin

disfrutando de todos los minutos del desastre. Bien, eh ... Por qu el Extrao me quiere enfrascado en esto? Blount ri. Confundido, Robert? En Stanford, Winnie jams se habra atrevido a lanzarle una pulla tan directa, al menos no a partir del segundo ao. Pero en aquel momento las respuestas que se le ocurran a Robert no eran ms que sarcasmos de adolescente. As que se limit a decir: S, sigo a oscuras. Blount vacil, presintiendo una de las viejas trampas de Robert. En resumen: estamos hablando de causar un dao serio a Huertas y al Proyecto Bibliotoma. Hemos pasado el lmite de los recursos legales, as que cualquier accin que tenga como intencin retrasar al enemigo ser criminal Lo entiendes? S. En realidad estamos conspirando. Rivera asinti. Lo que ya es un delito en s mismo. Tommie ri. _Y qu? Acabo de subvertir la capa del DSI! Eso es meterse con la seguridad nacional. No me importa si estamos hablando de alta traicin! dijo Robert. Si puedo recuperar la msica... . Es decir, ya sabis que amo los libros. Los otros asintieron. Por tanto, cul es el plan? Blount le hizo un gesto a Tommie. El hombrecito dijo: Recuerdas nuestros paseos bajo tierra? En los setenta? S, eran divertidos. Divertidos si uno sufre daos cerebrales. Tommie sonri an ms. Me ests diciendo que los tneles de mantenimiento siguen usndose? S. En los aos noventa esa forma de construir pas de moda. Haba muchos edificios nuevos que no estaban conectados. Pero a principios de siglo la gente quera comunicaciones de alta velocidad y la gente de biociencias quera el transporte automatizado de muestras. Tenan mucha pasta. Y hoy en da tienen todava ms dijo Carlos.

Tommie asinti. Nada de lseres de infrarrojo cercano para ellos. Quieren xlaser y material graser, billones de colores por camino y billones de caminos. Hoy en da, la red de tneles de mantenimiento no es para la electricidad y la calefaccin. Ahora hay ramas que se extienden bajo Torrey Pines hasta Scripps y Salk. He odo que puedes internarte un poco bajo el ocano, aunque nadie sabe qu hacen all. Hacia el este, llegas a todos los laboratorios de biotecnologa. De pronto, Robert comprendi por qu el Extrao Misterioso estaba tan interesado en el Concilibulo de Ancianos. En voz alta dijo: Qu tiene esto que ver con el proyecto Bibliotoma, Tommie? Ah! Bien, ya sabes que Max Huertas logr su fortuna con la biotecnologa. Es propietario de algunos de los laboratorios ms grandes de Norteamrica... incluido uno situado a unos cientos de metros al oeste de aqu. Para l fue fcil modificar su software genmico para dar servicio a Bibliotoma. Por tanto, almacena el troceado en cmaras bajo el lado norte del campus. Y? Y todava no ha acabado de usarlo! El troceado le ha ofrecido imgenes de sobra, pero la cobertura no es completa. Tiene que escanear y volver a escanear aquello con lo que hubo problemas en la primera pasada. Bien, si no tuviese ese lmite temporal, su mejor opcin sera esperar a destrozar la siguiente biblioteca desdichada y usar ese material para una comprobacin cruzada, pero tiene prisa. El almacenamiento tambin forma parte de la propaganda de Huertas dijo Winnie. Cuando hayan terminado con los escaneados, el troceado se conservar seguro en las bvedas Huertas, para beneficio de los arquelogos de generaciones futuras. Algunos profesores de la universidad se lo tragaron! Bien dijo Rivera, tiene cierta parte de verdad. El papel durar mucho ms en nitrgeno fro que en los estantes de una biblioteca. Winnie agit la mano para rechazar la idea. Lo importante es que Huertas ha destruido los libros y que va a destruir ms bibliotecas si no le detenemos. El plan es... Mir a su alrededor y pareci darse cuenta de que estaba al borde de pasar una temporada en prisin. Nuestro plan es entrar por los tneles y llegar hasta donde Huertas almacena el troceado. Tommie ha pensado en una forma de hacer que sea ilegible. Qu? Vais a protestar por la destruccin de la biblioteca destruyendo lo que queda? Slo temporalmente!dijo Tommie. He encontrado una cola

increble en aerosol. La usamos y el troceado ser como un enorme tablero prensado. Pero tras unos meses la cola se sublimar por s sola. Rivera asenta. Por tanto, no estamos empeorando la situacin. Yo no estara aqu si pensase que bamos a destruir lo que queda de los libros. El plan de Huertas es una brutalidad innecesaria porque quiere hacer de golpe lo que sera igual de efectivo hacer despacio. Quiz podamos retrasarle lo suficiente para que los digitalizadores amigos de los libros puedan ponerse a su altura... y no se destruyan ms bibliotecas. Su camiseta haca publicidad de la Asociacin Americana de Bibliotecas. Robert se ech atrs y fingi reflexionar sobre lo que le haban dicho. Dices que los chinos estn a punto de trocear la Biblioteca Britnica? Rivera suspir. S, y tambin van a cargarse el museo. Pero la UE busca una excusa para detenerlos. Si hacernos que Huertas quede mal... Comprendo dijo Robert juiciosamente. Evit los ojos de Winnie. Blount ya sospechaba lo suficiente de l. Vale. El plan no parece muy slido... pero supongo que es mejor que nada. Me apunto. Una sonrisa ilumin el rostro de Tommie. Eh, Robert! Al fin Robert miro a Winston Blount. Ahora la pegunta es: para qu me queris a m? Blount hizo una mueca. Otro par de manos. Algunos recados... Tommie puso los ojos en blanco. El hecho es que ni siquiera habra soado hacerlo antes de que aparecieses. Yo? Por qu? Ja. Piensa en el plan: meterse en los tneles de mantenimiento, recorrer una buena distancia para entrar en uno de los laboratorios biolgicos mejor protegidos del planeta. Apuesto a que yo sera capaz de conseguir entrar. Pero podra atravesar los laboratorios biolgicos sin ser detectado? Ni de coa. Eso slo pasaba en Star Trek, donde el sistema de ventilacin tena como propsito principal el desarrollo de las tramas ms idiotas. Estarnos en el mundo real... y los encargados de seguridad del mundo real tambin saben dnde estn los tneles. Sigo sin tener respuesta. Por qu yo?

Qu? Oh. A eso voy! Despus de que nuestra tctica de protesta fracasase, me puse a investigar. Tommie acarici el porttil . Grupos de noticias, chats, motores de bsqueda... Lo us todo, incluso algo demencial que se parece ms a un sistema de apuestas online que a cualquier otra cosa. Quiz lo ms complicado fue hacerlo sin alertar a los federales. Eso me retras, pero finalmente logr una imagen bastante buena de la seguridad del laboratorio. Es lo que cabe esperar de una instalacin importante para la seguridad nacional. Material bueno, pero poco eficaz. Es un sistema orientado a claves y usuarios, en su mayora automtico. El aspecto intrnseco es biomtrica estndar... de ciertos oficiales del servicio de proteccin de los Estados Unidos. Adivina a quin conocemos que aparece en la lista de acceso. Mi hijo. No exactamente. Tu nuera. Alice. Eso es ridculo. Es experta en asuntos asiticos. Cuando no est loca de atar. Luego pens en el Extrao Misterioso. Todo esto es demasiado fcil. Winnie. Desde cundo eres experto en seguridad, Robert? Debera mantener la boca cerrada. Van en la direccin que me conviene! Pero haba perdido su vieja capacidad para las maniobras verbales y avanz a trompicones: Informacin como sa no aparece en una bsqueda de Google. Tommie cabece mirndolo con tristeza. El mundo ha cambiado, Robert. Hoy en da, puedo obtener respuestas por mtodos imposibles hace veinte aos. Cientos de miles de personas de todo el mundo colaboraron en mi bsqueda, cada una centrndose en una parte pequeita que ninguna reconoci. El mayor riesgo es que mis resultados sean falsos. Hoy en da gobierna la desinformacin. Incluso cuando las mentiras no son deliberadas, ah fuera hay varios grupos de fantasa intentando doblegar la realidad segn el ltimo juego de aventura al que estn enganchados. Pero si nos estn engaando con esto, no se trata de un engao normal. Hay detalles y corroboraciones provenientes de mltiples fuentes independientes. Oh. Robert logr parecer impresionado. Lo cierto era que lo estaba. Quizs el Extrao pudiese cumplir su parte del trato. Hablaron media hora ms, pero no se dijo nada especfico sobre la traicin que esperaban de Robert. Tommie tena otras tareas para ellos. Precisaban algunas claves de la universidad y falsificar algunas voces. La entrada al tnel de mantenimiento estaba tapada con cemento. No

tena la entrada en la planta baja como cincuenta aos antes, cuando se estaba construyendo. Y haba un problema con la cola en aerosol de Tommie. La cola? Tommie pareca un poco avergonzado. Todava no existe. Pero est casi inventada. Tommie haba presentado la idea en un foro sobre jardinera ornamental, que puso en contacto con algunos inversores. En aquellos momentos la Sociedad de Arbustos Ornamentales de Japn trabajaba con unos bilogos argentinos para crear la forma definitiva del aerosol. El producto sera una realidad al cabo de menos de dos semanas. Se presentara por primera vez en la exposicin de floral de Tokio. Tommie recibira poco despus un litro del producto por UP/Ex. Robert lo miraba incrdulo. Eh, en eso consiste ser un hacker hoy en da. Eran ms de las tres de la tarde. La sombra de la biblioteca se haba alargado y baaba los edificios cercanos. Los cuatro conspiradores haban acabado por aquel da. Tommie se puso en pie. Podemos hacerlo! Es incluso posible que no nos pillen. Pero, si nos pillan, qu ms da? Ser como antao. Carlos Rivera se puso en pie ms despacio. Y no es que estemos causando dao alguno. Tommie se llev un dedo a los labios. Caballeros, voy a retirar la zona muerta. Tecle en el porttil y el LED de la carcasa se apag. Guardaron silencio un momento, intentando encontrar algo seguro que decir. Ah, vale. Rivera mir a Robert. Te gustara ver lo que hemos... lo que la biblioteca ha hecho con los estantes vacos? Te refieres a lo que Tommie defini como propaganda? Rivera sonri. S, pero en cierta forma es hermoso. De haberse realizado tras una digitalizacin benigna, me encantara sin reservas. Los gui, dejando atrs los ascensores. La entraba de la escalera es la que tiene mejor atmsfera. Winnie Blount hizo una mueca, pero Robert comprob que los segua. La escalera no estaba muy bien iluminada. A simple vista las paredes eran de cemento, grabado aqu y all con las lneas plateadas que haba visto desde el exterior. Cuando cruzaron la puerta, la vista de Robert pas a una especie de visualizacin estndar: la iluminacin

provena de lmparas de gas empotradas en las paredes. Robert alarg la mano para tocar la pared y la apart cuando toc la piedra resbaladiza. No era de cemento! Rivera ri. Esperaba usted la decepcin habitual, no, doctor Gu? Se refera a cuando el tacto contradeca la ilusin visual. S. Robert pas la mano sobre los bloques de piedra, detenindose en las zonas ms blandas de lquenes. La administracin de la universidad ha sido muy lista. Pidi ayuda a la comunidad de crculos de opinin... y los animaron a instalar pintadas sensotctiles. Algunos de los dispositivos son impresionantes incluso sin las superposiciones visuales. Bajaron dos tramos de escalera. Deba de ser el descansillo para la entrada del quinto piso, pero la puerta era de madera tallada, que reluca con la luz de gas. Rivera tir del pomo de bronce y la puerta de ms de dos metros se abri; la luz al otro lado era azul actnico, un paso de lo tenebroso a lo dolorosamente brillante. Se oa el sonido de chispas. Rivera meti la cabeza y pronunci un encantamiento ininteligible. La luz mejor y los nicos sonidos eran los de voces distantes. Est bien dijo el bibliotecario. Vamos. Robert cruz la puerta entreabierta y mir a su alrededor. Aquello no era el quinto piso de la biblioteca Geisel, planeta Tierra. Haba libros, pero eran descomunales y estaban dispuestos en estantes de madera hasta el techo. Robert se inclin hacia atrs. Las luces violeta seguan los estantes hacia arriba. Era como uno de esos bosques fractales de los grficos de antao. Al borde del campo de visin apreciaba ms libros, diminutos debido a la distancia. Guau. Resbal y sinti que Tommie lo sostena con una mano en la base de la espalda. Genial, no?, dijo Parker. Casi me gustara estar vistiendo. S. Robert se afianz agarrndose a un estante. La madera era real, gruesa y slida. Mir el suelo a lo largo del pasillo. El camino entre los estantes era torcido... y no terminaba en la pared externa, que tena que estar all, a slo diez o doce metros de distancia. En lugar de ventanas haba escalones hundidos de madera. Era la tpica carpintera a medida que tanto le gustaba de las libreras de segunda mano. Ms all de los escalones, los estantes parecan inclinarse, como si la gravedad apuntase en otra direccin. Qu es todo esto? Los tres guardaron silencio un momento. Robert se dio cuenta de que vestan armaduras oscuras. El atuendo de Rivera tena una especie de insignia muy elegante. Adems, sus prendas se parecan

sospechosamente a una camiseta y unas bermudas fabricadas con placas de acero ennegrecidas. No lo pilla?, dijo Rivera al fin. Ustedes son Caballeros Guardianes. Y yo soy un Bibliotecario Militante. De las historias Conocimiento Peligroso de Jerzy Hacek. Blount asinti. No las llegaste a leer, verdad, Robert? Robert recordaba vagamente a Hacek de la poca de su jubilacin. Tom aire. Yo lea lo importante. Recorrieron despacio el estrecho pasillo. Los senderos laterales no slo llevaban a izquierda y derecha, sino tambin arriba y abajo. De algunos surgan siseos de serpientes. En otros, vio a Caballeros Guardianes inclinados sobre mesas llenas de libros y pergaminos, con el rostro baado por la luz que emitan los libros abiertos. Eran verdaderos manuscritos iluminados. Robert se detuvo para echar un vistazo ms de cerca. El texto era en ingls, impreso en una letra gtica demencial. El libro era de economa. Uno de los lectores, una joven de cejas espesas, mir brevemente al visitante y luego hizo un gesto al aire. Muy arriba son un golpe y una losa de un metro de anchura de cuero y pergamino cay sobre l. Robert retrocedi de un salto y casi pis a Tommie. Pero el libro acab flotando al alcance de la estudiante. Las pginas se abrieron por s solas. Oh. Robert sali de all con mucho cuidado. Ya entiendo. Esto es la digitalizacin de lo destruido hasta ahora. La primera pasada de la digitalizacin dijo Blount. Los cabrones de la administracin moderna han logrado ms publicidad favorable con esto que con todo lo dems. La gente lo encuentra ingenioso y mono. Y la semana prxima van a trocear la sexta planta. Rivera los gui hacia los escalones de bajada. No todo el mundo est tan feliz. Los herederos de Geisel, del doctor Seuss, no comparten el criterio de la universidad en este punto. Bien por ellos! Blount dio una patada a los muebles de madera. Los estudiantes bien habran podido ir a Pyramid Hill. Robert hizo un gesto que se supona que deba devolver la visin a la realidad sin mejorar, pero segua viendo luz prpura y manuscritos encuadernados en piel. Tecle la seal explcita de reversin. Segua sin tener realidad. Estoy pillado en esta vista. S. A menos que te quites las lentillas y declares una emergencia no puedes ver lo que hay realmente aqu. Y sa es otra razn ms para

no usar Epifana. Tommie agit su porttil abierto como si fuese un talismn. Yo veo la ilusin, pero slo cuando quiero. El hombrecito tom por otro sendero lateral, golpeando un libro que gema en el suelo para luego meterse en una sala y ver qu hacan los visitantes. Este lugar es fantstico! Cuando lleg a los escalones de madera, Rivera dijo: Con cuidado. Son un poco complicados. Como a medio camino, los escalones se inclinaban y la perspectiva se deformaba. Winnie iba delante, vacilante. Lo he hecho antes gru, hablando para s ms que nada. Puedo hacerlo. Avanz, hizo como si diese un traspi, y luego se irgui... pero inclinado en relacin a Robert y compaa. Cuando Robert lleg al portal, cerr los ojos. Lo normal era que Epifana abandonara todas las superposiciones cuando los ojos se cerraban, as que brevemente fue inmune a los trucos visuales. Dio un paso... y en realidad no haba inclinacin, slo un simple giro! Tommie le sigui de inmediato. Rea como un loco. Bienvenido al Ala Escher! dijo. A los chicos les encanta. Al pie de la escalera haba otro giro de noventa grados. Parker dijo: Vale, ahora caminamos hacia la zona de servicio del edificio, slo que tenemos la sensacin de seguir recorriendo pasillos de libros interminables. Libros por delante y por detrs, y tambin a los lados, ocultos en pasadizos. Libros por encima de ellos, como chimeneas perdindose en una luz prpura. Incluso vea libros por debajo, all donde las escaleras desvencijadas se hundan en las profundidades. Si Robert los miraba ligeramente de reojo, los textos de tomos y portadas emitan en violeta, casi demasiado oscuro para ser visible pero muy claro, los cdigos crpticos de la Biblioteca del Congreso como si fuesen runas. Los libros eran los fantasmas o quiz los avatares de lo que haba sido destruido. Emitan sonidos: gruidos, susurros, siseos. Conspirando. En las profundidades de los callejones, algunos libros estaban encadenados. Hay que tener cuidado con El capitaldijo Rivera. Robert vio uno de los volmenes tirando de sus cadenas. Los eslabones resonaban con fuerza. S. El Conocimiento Peligroso ansa la libertad. Algunos de los libros deban de ser reales, artculos sensotctiles. Los estudiantes de un callejn amontonaban libros. Se apartaron, y los textos se acariciaron en una orga de pginas agitndose. Eso es la sntesis bibliogrfica?

Rivera sigui su mirada. Eh, s. Todo esto empez siendo lo que comentaba el decano Blount, algo para que el pblico aceptase el proyecto de troceado. Representamos los libros como objetos casi vivos, criaturas para servir y hechizar a sus lectores. Terry Pratchett y luego Jerzy Hacek llevan aos jugando con ese tema. Pero realmente no apreciamos todo su potencial. En este caso tenemos la ayuda de los mejores crculos de opinin de Hacek. Toda accin sobre la base de datos tiene aqu una representacin fsica, como pasa en las historias Bibliotecario Militante de Hacek. La mayora de nuestros usuarios creen que es mejor que el software de referencia estndar. Winnie los mir. Se haba alejado tanto que se le vea achatado, como a travs de una gran distancia usando un telescopio. Agit la mano asqueado. Eso es una traicin, Carlos. Los bibliotecarios no estis de acuerdo con el troceado, pero mirad lo que habis hecho. Esos chicos le perdern el respeto al registro permanente de la herencia humana. Tommie Parker, que iba detrs de Robert, dijo con malicia: Winnie, los chicos ya le han perdido el respeto. Rivera baj la vista. Lo siento, decano Blount. Es trocear lo que est mal, no la digitalizacin. Por primera vez en la vida, nuestros estudiantes disfrutan de un acceso moderno al conocimiento anterior al cambio de siglo. Seal a los estudiantes. Y no slo aqu. Se puede acceder a la biblioteca desde la red, sin los trucos sensotctiles. Huertas permite el acceso limitado gratuito, incluso durante el periodo de monopolio. No es ms que la primera pasada de la digitalizacin, y slo de HB a HX, pero en la ltima semana hemos recibido ms visitas a nuestros fondos anteriores al cambio de siglo que en los cuatro aos anteriores. Y gran parte de esas visitas son de profesores! Cabrones hipcritas dijo Winnie. Robert mir a los estudiantes. El sexo entre libros ya haba concluido, pero flotaban sobre la cabeza de los estudiantes y las pginas llamaban con vocecita aguda a volmenes todava por consultar. Metfora encarnada. Fueron en pelotn hacia la zona de mantenimiento. Result estar mucho ms lejos de lo que Robert recordaba. Los pasillos escalonados deban llevarlos al centro del cuarto piso. Por fin llegaron a las puertas de dos metros y medio. Despus de todo lo visto, la madera tallada era pura realidad cotidiana. Incluso el suelo se haba aplastado para formar un terreno slido de aspecto normal. Pero, a continuacin, se movi bajo sus pies.

Qu...? Robert agit los brazos y cay contra la pared. Los libros se movieron en los estantes y record que algunos eran tan reales y pesados como parecan. Se dispar un rayo formando arcos pulsantes. Rivera gritaba en mandarn algo sobre un terremoto falso. Fuese lo que fuese, el vaivn y el cambio eran reales. De abajo lleg un gruido y los murcilagos corrieron de un lado a otro. El vaivn disminuy, como un bailarn ejecutando una giga. Y se termin. Las paredes y el suelo volvan a ser tan firmes como cuando Robert estudiaba. Tommie se incorpor y ayud a Winston Blount a levantarse. Todos bien? dijo. Blount asinti atontado, demasiado agitado para recurrir al sarcasmo. No haba pasado nunca dijo Tommie. Carlos asinti. iya, dubq, w gng xing qli tmen jntin sh xn dngx dijo, algo sobre probar cosas nuevas. Tommie toc el hombro del bibliotecario. Chico, hablas en chino. Rivera lo mir fijamente y luego le respondi, otra vez en mandarn, pero ms rpido y ms alto. Da igual, Carlos. No te preocupes. Tommie gui al joven escaleras abajo. Rivera segua hablando, pero a rfagas, repitiendo: W zi shu yngy ma? Sh yngy ma? Hablo en ingls? Hablo en ingls? No te pares, Carlos. Estars bien. Robert y Winnie formaban la retaguardia. Blount entornaba los ojos con aquel gesto suyo tan exagerado. Ja! dijo. Los cabrones han usado los servos de estabilidad para agitar el edificio. Lo ves? Y, maravilla de las maravillas, por una vez Robert lo vio; tanto practicar daba sus frutos. S! La biblioteca Geisel era uno de los pocos edificios que no haban sido reemplazados tras el terremoto de Rose Canyon. En lugar de eso haban instalado estabilizacin activa en la vieja estructura. Nos podramos haber matado dijo Blount.

Se encontraban en el tercer piso. Se acercaba un grupo de estudiantes; al menos, Robert dio por hecho que lo eran, porque se rean y la mayora haba escogido una forma monstruosa. Los dos grupos se cruzaron y los viejos guardaron silencio hasta que los estudiantes desaparecieron. Tommie dijo: Qu ha provocado el terremoto, Carlos? Rivera esquiv un armario empotrado. Grit: Ya hablo en ingls?... S! Oh, gracias a Dios. A veces sueo que me quedo atrapado para siempre. Dio varios pasos, casi llorando de la alegra. A continuacin las palabras fluyeron en torrente. S, s. Comprendo la pregunta: no estoy seguro de qu ha provocado el falso terremoto. Asist a la reunin en la que decidieron usar de esa forma el sistema de estabilizacin. Se supona que el detonante deba ser cualquier intento de abrir un libro que contuviese conocimiento que la humanidad no debe saber. Claro est, es broma... menos cuando va tan en serio que Seguridad Interior llama a tu puerta. As que creo que, simplemente, lo hemos provocado por casualidad. Rivera sigui hablando mientras bajaban. La bibliotecaria jefa es completamente fiel a esta idea. Ocupa una posicin muy importante en el crculo local de creencia de Hacek. Quiere imponer penalizaciones tipo Hacek a los usuarios que violen las reglas de la biblioteca. La mirada de preocupacin de Tommie qued reemplazada por una de inters tcnico. Vaya dijo. Los pozos de tortura de Hacek? En el primer piso pisaron la moqueta estndar del vestbulo de la biblioteca. Una hora antes, Robert y Sharif haban cruzado esa zona camino de los ascensores. Entonces Robert apenas haba prestado atencin al espacio abierto y limpio, a la estatua de Theodor Seuss Geisel. En aquel momento era un agradable smbolo de cordura. Atravesaron las puertas de vidrio hacia la luz del atardecer. Winnie se volvi para mirar los pisos de la biblioteca. Han convertido este lugar en una amenaza. El terremoto ha sido, ha sido... De pronto baj la mirada. Ests bien, Carlos? El bibliotecario agit la mano. S. A veces quedarse atrapado es un poco como un ataque de epilepsia. Se limpi la cara; estaba sudoroso. Vaya. ste ha sido de los peores... Debera verte un mdico, Carlos. Ya est. Ves? Indicadores mdicos surgan alrededor de su cabeza. Me he asustado en la escalera. Al menos ahora hay un doctor de verdad vigilndome. Yo... Vacil, escuchando. Vale, me quieren en la clnica. Me van a hacer un escner cerebral. Ya nos veremos. Vio

la expresin de sus caras. Eh, nos os preocupis, chicos. Ir contigo dijo Tommie. Vale, pero en silencio. Me estn preparando para el escner. Los dos caminaron hacia la rotonda. Robert y Winnie los miraron. Blount habl con una incertidumbre impropia de l. Quiz no debera haberme metido con l por lo de Hacek. Va a ponerse bien? Probablemente. Cada vez que un veterano se bloquea permanentemente, el VA queda en muy mal lugar. Harn todo lo que puedan. Robert reflexion sobre todos los aspectos extraos de Rivera. Normalmente no deca en mandarn ms que monoslabos, casi por esnobismo. Pero aquella vez... Qu le pasa, Winnie? La mirada de Blount andaba perdida. Se encogi de hombros. Carlos es un ESR. Qu es eso? Eh? Portados los ciclos, Gu! Bscalo. Mir la plaza. Vale. Vale. Le dedic una sonrisa forzada. Lo lamento, Robert. ESR es fcil de buscar. Encontrars muchas discusiones de calidad sobre eso. Lo importante es que no perdamos de vista nuestro objetivo. Vamos, es lo que Carlos querra. Muchas cosas dependen de que t hagas lo correcto. Pero qu es? Qu...? Winnie alz la mano. Trabajamos en ese asunto. Pronto te daremos detalles. De camino a casa, en el coche, Robert busc ESR. Haba millones de resultados en medicina, en asuntos militares, sobre drogas. Escogi el resumen de Seguridad Global en opinin en contra respetada: ESR, ((entrenamiento para la situacin requerida (tambin entrenado para la situacin requerida cuando se refiere a una vctima del procedimiento). Terapia combinada de adresina y exposicin intensiva a datos que imbuye de extensos conocimientos en menos de cien horas. Especialmente famoso por su uso en el <link>Conflicto chinoamericano</link>, cuando 100.000 reclutas americanos recibieron entrenamiento en mandaran, cantons... Segua a continuacin una lista de cosas de las que Robert no haba odo hablar nunca. En menos de noventa das los americanos haban resuelto sus problemas de idiomas. Pero luego haban aparecido

los problemas: Ese talento fue decisivo sobre el terreno; sin embargo, el precio humano del procedimiento qued claro incluso antes del final de la guerra. Robert Gu (y quiz todo estudiante) haba soado con los atajos. Aprender ruso, latn, chino o alemn en una noche y sin esfuerzo! Pero ten cuidado con lo que deseas... Ley las secciones sobre efectos secundarios: aprender idiomas o una especialidad profesional, cambia a la persona. Atiborra de esos conocimientos a alguien por las buenas y distorsionars su personalidad. Unos pocos ESR no sufran efectos secundarios. En algunos casos poco habituales, esas personas podan pasar otra vez por el proceso, e incluso una tercera, antes de que se manifestasen los daos. El rechazo consista en una especie de batalla interna entre los nuevos puntos de vista y los antiguos, que se manifestaba en forma de ataques epilpticos y estados mentales alterados. A menudo, el ESR quedaba bloqueado de forma atenuada en uno de sus conjuntos de habilidades... Despus de la guerra, haba quedado el legado de los veteranos afectados por el ESR y del abuso continuo del mismo por parte de estudiantes estpidos de todo el mundo. Pobre Carlos. Y eso es lo que me promete el Extrao Misterioso? Definitivamente aquel da haba sido uno de esos das de conmocin por el futuro. Robert baj la ventanilla y disfrut de la brisa. Iba en direccin norte por la I-15. Le rodeaba por completo un barrio denso muy similar a las zonas ms edificadas de la California del siglo XX, slo que las casas eran un poco ms sosas y los centros comerciales parecan ms bien zonas de almacenes. Curiosamente, incluso en ese mundo del futuro quedaban centros comerciales reales. Haba ido de compras a un par de ellos. En algunos comercios haba mucha arquitectura slida. Compras para los que tienen el corazn en el pasado era su lema; un lema que no habra funcionado en absoluto en el ao 2000. Robert descart los misterios (y los miedos) y practic con Epifana. Veamos los adornos mnimos. Robert ejecut el gesto ya familiar. Bien, de momento. Vea etiquetas simples. En todo, incluso en la planta de hielo situada al borde de la carretera, haba pequeos rtulos alfanumricos. Otro movimiento de los hombros y vio lo que los objetos que pasaban queran que viese, o ms bien, para ser exactos, lo que los dueos de dichos objetos queran que viese. Publicidad. Los centros comerciales haban descubierto que era un viejo y haban adaptado los anuncios en consonancia. Pero no recibi el spam directo de algunas de sus primeras sesiones. Era posible que finalmente hubiese

logrado configurar bien los filtros. Robert se apart de la ventanilla y busc universos ms amplios. Frente a sus ojos aparecieron mapas de colores. Haba realidades geogrficamente muy distantes que no se correspondan en absoluto con San Diego. Aquello deba de ser como la porquera de ciberespacio de los ochenta y los noventa. Finalmente dio con una ventana que le prometa nicamente realidad pblica local. Ya. Slo que haba doscientas mil opciones en esa parte del condado de San Diego. Escogi al azar. En el exterior del coche, las laderas de North County se desnudaron de edificios. La carretera slo tena tres carriles y los coches eran modelos de los sesenta. Vio que en el parabrisas de su coche (ahora un Ford Falcon) pona: Sociedad Histrica de San Diego. Poco a poco iban reconstruyendo el pasado. Las personas que ansiaban tiempos menos complicados tenan a su disposicin grandes trozos del siglo XX. Robert estuvo tentado de quedarse en esa vista. Era de una poca muy cercana a sus aos de estudiante universitario. Era tan... consoladora. Tambin se le ocurri que aquellos aficionados a la historia podan ser partidarios del Proyecto Bibliotoma. Usando la base de datos de Huertas podran avanzar todava ms rpido en su reconstruccin del pasado. Hizo surgir la ventana de control. Haba algo llamado transversales continuas de paratiempo. Quiz debiera escoger a un escritor en particular. Jerzy Hacek, por ejemplo. Pero no, por un da ya haba tenido bastante de Un poco de conocimiento. Qu tal Terry Pratchett? Vale. Los edificios eran de adobe. El coche se haba convertido en una alfombra exquisita, que descenda una ladera herbosa que un momento antes haba sido la carretera de Mountain Meadow. En el valle que tena delante haba tiendas de colores con carteles en cursiva, una caligrafa que daba al alfabeto latino un aspecto vagamente rabe. Se vea una franja de ocano al fondo del largo valle, al oeste. Y aquello eran barcos? Robert Gu haba ledo una novela de Pratchett. Lo que recordaba era que la accin transcurra en una ciudad similar al Londres medieval. Aquello era diferente. Intent ver mejor la ciudad de tiendas... Miri Xiu

Lena, Xiu: <ms>Le he recuperado! Veis?</ms> Miri, Lena: <ms>Ests conduciendo a su lado?</ms>

Miri Lena, Xiu: <ms>No, es una vista que combina lo que se ve desde las colinas y desde varias cmaras de coche.</ms> Xiu Miri, Lena: <ms>No parece que haga otra cosa que mirar a su alrededor.</ms> Miri

Lena, Xiu: <ms>Tengo bloqueado a Sharif. Tenemos a

Robert para nosotras solas.</ms> Lena Miri, Xiu: <ms>Esto es ridculo.</ms> Miri Lena, Xiu: <ms>Bien, ahora soy Sharif y estoy sentada junto a Robert... Oh, maldita sea!</ms> Alguien tosi educadamente para llamar su atencin. Robert se gir. Era Sharif, sentado en el asiento del pasajero. No pretenda darle un susto, profesor. La visin sonri disculpndose. He intentado reaparecer antes, pero haba dificultades tcnicas. No pasa nada dijo Robert, preguntndose vagamente si Tommie seguira interfiriendo. Sharif seal el paisaje. Bien, qu le parece? Era San Diego con un poco ms de agua. Y gente diferente, una civilizacin diferente. Crea haber entrado en una de las historias de Terry Pratchett. Sharif se encogi de hombros. Ha entrado en el crculo de opinin principal de Pratchett. Al menos en San Diego. S, pero... Robert seal la hierba. Dnde est AnkhMorpork? Dnde estn los barrios bajos, los antros y la guardia de la ciudad? Sharif sonri. En Londres y en Beijing, profesor. Es mejor adaptar las fantasas para que se correspondan un mnimo con la geografa subyacente. Pratchett escribe sobre todo un mundo. Esto de aqu es lo que se ajusta a San Diego. Sharif lo mir un momento. S, esto es Abu Dajeeb. Ya sabe, el sultanato situado al sur de Sumarbad en El cuervo en llamas. OhEl cuervo en llamas? Fue escrita despus de que usted, ah... Despus de que perdiese la cabeza, s. Es... es enorme. Puedo imaginarme a alguien escribiendo sobre un lugar como ste, pero ningn hombre ni ningn estudio cinematogrfico sera capaz de reunir todo lo que... Robert se apart rpidamente de la ventanilla cuando pas volando una mujer montada en una iguana alada. (Pas a vista real y vio un coche de la polica de trfico adelantndolo.) Sharif ri.

No es obra de un solo hombre. Probablemente sea el resultado de las contribuciones de millones de admiradores. Como pasa con muchas de las mejores realidades, fue tambin una empresa comercial, el cine externo de ms xito en 2019. Con los aos ha ido mejorando. Una demostracin de amor de los fans. Ya. A Robert siempre le haba parecido fatal que se dedicaran tantos millones a la industria cinematogrfica y que los escritores se hicieran ricos con las pelculas. Apuesto a que Pratchett se llev un buen pellizco. Sharif sonri con satisfaccin. Ms que Hacek. No tanto como Rowling. Pero los micropagos acaban acumulndose. Pratchett es propietario de una buena parte de Escocia. Robert abandon la imagen Pratchett. Haba otras: vistas de Tolkien y cosas que no poda reconocer ni siquiera leyendo las etiquetas. Qu era SCA? Oh, en la visin SCA los suburbios se convertan en aldeas extramuros y haba castillos en la cima de las colinas ms altas. Las zonas verdes tenan un aspecto salvaje de bosque tupido. Por lo visto, Sharif lo segua en su paseo virtual. Seal el parque del valle de Los Pumas, a la derecha. Debera ver las ferias renacentistas. Ocupan todo el parque, a veces se representan batallas entre los barones de las colinas. Es estupendo, amigo mo, verdaderamente maravilloso. Ah. Robert se volvi y mir atentamente a Sharif. Era exactamente igual que sus apariciones anteriores, excepto por la sonrisa de listillo que tena en la cara. Y t no eres Sharif. La sonrisa se ensanch. Me preguntaba si llegaras a darte cuenta. La verdad es que deberas aprender a ser ms paranoico con las identidades, profesor. Lo s, has visto a Zulfi Sharif en persona. se es el estudiante graduado que crees que es, y el pelota que aparenta ser. Pero no tiene demasiado control. Puedo aparecerme como Sharif siempre que me d la gana. No es lo que has dicho hace un momento. Sharif frunci el ceo. Eso ha sido por otra cosa. Tienes ms admiradores. Uno de ellos no es totalmente incompetente. Eh? Robert pens un segundo y luego forz una sonrisa. Entonces ser mejor que acordemos una clave, no vaya a ser que le suelte tus secretos al Sharif equivocado, verdad?

El Extrao Misterioso no pareca contento. Muy bien. Cuando diga amigo mo por primera vez se iniciar un intercambio de certificados. No tendrs que hacer nada. El rostro de Sharif estaba verdoso y sus ojos poco tenan que ver con los asiticos. Sonri. Vers a tu geniecillo de la lmpara y sabrs que soy yo de verdad. Qu te parece el plan de Parker? Ah... Sharif, el Sharif-Extrao, se inclin hacia l, pero no hubo ninguna sensacin de movimiento en el asiento de cuero falso. Estoy en todas partes y aparezco donde me da la gana para obtener el resultado que deseo. A pesar del ingenio de Tommie, yo estaba all. Mir fijamente a los ojos a Robert. Eh. Te has quedado sin habla, verdad, profesor? y se es precisamente el problema, no? Quiero ayudarte en ese asunto, pero antes tendrs que ayudarme a m. Robert se oblig a sonrer tranquilamente. No daba con una buena respuesta. Lo mejor que se le ocurri decir fue: Me prometes un milagro sin mostrarme ninguna prueba. Y si me ofreces ESR, no me apetece. Eso no es creatividad. Sharif se inclin hacia atrs con una carcajada franca y agradable. Muy cierto. El ESR es un milagro terrible. Pero hoy en da es posible lograr milagros felices. Y yo puedo hacerlos. El coche haba abandonado la autopista. Se encontraban a pocos minutos de West Fallbrook y la casa de Bob. El Extrao Misterioso pareci admirar el paisaje un rato. Luego dijo: La verdad es que quera avanzar hoy mismo, pero si insistes en tener pruebas slidas... Hizo un gesto y entre ellos salt un destello. Normalmente eso indicaba el traspaso de datos. Echa un vistazo a estas referencias. Aqu tienes la prueba de que fui yo el principal responsable del descubrimiento. Le echar un vistazo y volveremos a hablar. Por favor, no tardes mucho, profesor. Lo que tus alegres camaradas estn planeando ser imposible sin tu ayuda. Y yo lo necesito para ayudarte. El coche entr en Honor Court y se detuvo un poco ms all, frente a la casa de Bob. Todava no eran las cuatro y media de la tarde, pero la neblina ocenica ya se haba levantado y empezaba a oscurecer. Aqu y all jugaban grupos de nios, a lo largo de la calle. Slo Dios saba lo que estaran viendo. Robert sali al aire fro y... all estaba Miri pedaleando hacia l en bicicleta. Se miraron incmodos. Al menos Robert se sinti incomodo. Normalmente no se vean, a no ser en compaa de Bob y Alice. Antes no habra sentido ni un instante de malestar por haber machacado a esta nia. Pero, por alguna razn, la

furia simultnea de Bob y Alice y la rgida cortesa de Miri le hacan sentirse incmodo. No puedo quedarme aqu, debindole algo a una nia que tendra que debrmelo a m. Miri se ape de la bici y se qued a su lado. Observaba el coche. Robert mir alejarse el vehculo. Vea a Sharif todava sentado en el asiento trasero; quiz ella tambin le viese. Es Zulfikar Sharif dijo Robert, apresurndose a dar una explicacin, como el alma culpable que era. Me entrevista sobre el pasado. Oh. Perdi el inters. Eh, Miri, no saba que tuvieras bici. Miri pas a su lado empujando la bici. S respondi muy seria. No es buena como medio de transporte, pero Alice dice que el ejercicio me sienta bien. Me gusta recorrer Fallbrook y probar las ltimas realidades. Gracias al milagro de Epifana, Robert supona a qu se refera De hecho, en realidad no es mi bici. Es la de Bob, de cuando era ms pequeo que yo. Las llantas parecan nuevas, pero... sus ojos recorrieron el cuadro de aluminio, la pintura verde y amarilla que empezaba a desconcharse. Dios. Lena haba insistido en que le comprasen la bicicleta. Le asaltaron los recuerdos del pequeo Bobby, de cuando intentaba con todas sus fuerzas aprender a montar. Haba sido un verdadero incordio. El resto del camino hasta la puerta lo hicieron en silencio. Robert caminaba un paso por detrs de su nieta.

16 EL INCIDENTE DEL BAO


Durante los siguientes das, Winston Blount llam un par de veces. Estaba ansioso por saber algo ms sobre eso de lo que hablamos. Robert le dio largas y se neg a hablar en privado. Casi poda or los dientes de Winnie rechinando por la frustracin... pero le dio otra semana. Robert mantuvo varias entrevistas ms con el verdadero (bueno, esperaba que lo fuera) Sharif. Eran recordatorios enternecedores de los Buenos Tiempos, completamente diferentes de sus encuentros con el Extrao Misterioso. El joven graduado tena un entusiasmo casi inteligente, excepto cuando pareca gustarle la ciencia ficcin. A veces. Cuando Robert lo comentaba, Sharif pona cara de pena. Ah. El Extrao Misterioso atacaba de nuevo. O quizs hubiese tres... entidades... animando la imagen de Zulfikar Sharif. Robert estaba decidido a prestar atencin a cada palabra, a cada matiz. Las composiciones de Juan Orozco haban florecido. Poda escribir frases enteras intencionadamente. Por lo visto el chico crea por ello que Robert Gu era un profesor genial. S, y pronto incluso me admirarn los chimpancs. Pero esa idea no pas de los labios de Robert.. Juan Orozco se esforzaba hasta el lmite. Estaba condenado a la mediocridad, como Robert, a quien ya no apeteca difundirlo. El Extrao Misterioso se mantuvo alejado. Quiz pensaba que la necesidad de Robert era el mejor acicate. Menudo cabrn. Robert volva una y otra vez a los informes que el Extrao le haba facilitado. Describan tres milagros mdicos ocurridos en los ltimos diez meses. Uno era un tratamiento efectivo contra la malaria. No era nada del otro mundo porque curas ms baratas existan desde haca aos. Pero los otros dos avances estaban relacionados con trastornos del nimo y del intelecto. No eran ejemplos del campo de minas celestial aleatorio del que le haba hablado Reed Weber. Los dos remedios haban sido encargados por los pacientes a los que haban curado. Y qu? En aquella nueva poca se producan milagros. Qu prueba haba de que el Extrao pudiese hacerlos? Carg los documentos que el Extrao le haba entregado. Visualmente parecan cartas medievales, con los sobres sellados con cera. Ms all de la representacin metafrica era fcil ver las capas subyacentes, algunos megabytes de cifrado. Tonteras intiles. Pero, si segua con la metfora, entonces daba con punteros a herramientas mgicas para usar los certificados y con otros punteros para las explicaciones tcnicas acerca de lo que esas herramientas hacan con los datos subyacentes. Robert llevaba tres das hurgando en aquellos artculos. El viejo

Robert no habra sido capaz. Dios le haba robado su nico y verdadero talento y, de manera perversa, le haba entregado a cambio aquel talento analtico. Jugar con los protocolos era divertido. Un par de das ms y lo tendra... y descubrira las verdaderas intenciones del Extrao. Mientras tanto, se iba retrasando en su trabajo con Juan para la clase de composicin de Chumlig. Tendrs tiempo para mirarte mis sugerencias grficas? Le pregunt Juan una tarde. Quiero decir, antes de maana. Al da siguiente deban entregar el proyecto semanal. S, claro. El chico se haba portado estupendamente y hecho todo lo que Robert le deca. Se sinti un poco mal por no corresponderle . Es decir, lo intentar. Tengo un problema con otra cosa... Oh, qu? Puedo ayudarte? Dios. Se trata de unos documentos de seguridad. Se supone que demuestran que un... bueno, un amigo mo realmente est implicado en la resolucin de un ... problema de juego. Hizo que uno de ellos fuese visible para Juan. El chico mir la cera, el color dorado y el pergamino. Oh! Un creditado. He visto certificados como ste. No hay ms que... Oh, el tuyo tiene sobre, as que slo t puedes ejecutar todos los pasos, pero veamos ... Agarr el certificado y seal lo que Robert deba hacer. Primero pones tu propio sello y luego rasgas por la lnea de servidor y vers un informe como ste. Las transformaciones fantasmagricas se extendieron a su alrededor y si ese amigo tuyo no est echndose un farol, esto de aqu estar en verde y habr una descripcin textual de su contribucin, respaldada por Microsoft, el Banco de Amrica o algo similar. Luego Juan se tuvo que ir a ayudar a su madre. Cuando ya se desvaneca, Robert repas el ejemplo. Reconoci algunos de los pasos por las descripciones de los protocolos, pero: Cmo sabes todo eso? Una pregunta tonta. El muchacho puso cara de sorpresa. Es... es intuitivo, sabes? Creo que la interfaz est diseada de esa forma. y desapareci por completo. En aquel momento no haba nadie en casa, as que Robert baj y se prepar un tentempi. Luego repas los pasos que le haba indicado el chico. No tena ninguna excusa para posponerlo. Dud un momento... luego sigui los pasos con cada uno de los creditados Verde brillante. Verde brillante. Verde brillante. Al Extrao Misterioso no le gustaba visitar a Robert cuando estaba

en casa. Quizs el Cuerpo de Marines no fuese tan incompetente como afirmaba el Extrao. Robert comenz a temer por anticipado los momentos que pasaba fuera de casa. Pronto tendra que decidirse. Era la traicin un precio que estaba dispuesto a pagar por recuperar su viejo yo? Pasaron los das. Segua sin haber contacto. El Extrao me quiere bien maduro antes de cosecharme. Cuando al fin sucedi, Robert caminaba por el vecindario, dedicado a otra entrevista con Zulfikar Sharif. El joven vacil en medio de una pregunta y le mir. Miri Miri

Juan: <ms>Estoy fuera!</ms> Miri: <ms>Otra vez?</ms> Juan: <ms>S, otra vez!</ms>

Juan

Los rasgos sinceros de Sharif adquirieron el aspecto macilento y ladino del Extrao Misterioso. Cmo va la cosa, amigo mo? Robert logr responder con tranquilidad. Muy bien. El Extrao sonri. Pareces un poco nervioso, profesor. Quizs ests ms cmodo si te sientas. Un coche se detuvo junto a ellos. La portezuela se abri y, cortsmente, el fantasma le indic a Robert que entrase. Esto es ms seguro? dijo Robert cuando se alejaron de la acera. Este coche es ms seguro. Recuerda que tengo poderes que superan los de tus amiguitos. Se acomod en el asiento orientado hacia la parte posterior del vehculo. Bien. Ests convencido de que puedo ayudarte? Quiz puedas dijo Robert, un poco orgulloso de lo tranquilo que pareca. He comprobado tus creditados. No pareces saber nada sobre nada, pero tienes la habilidad de reunir a la gente adecuada y estar presente cuando esa gente resuelve problemas importantes. El Extrao agit la mano con desdn. No s nada sobre nada? Eres un ingenuo, profesor. Nuestro mundo est plagado de posibilidades tcnicas. El conocimiento se amontona hasta alturas metafricas de aos luz. Dada esa situacin, el autntico don es el que yo poseo: saber reunir el conocimiento y las habilidades necesarios para obtener soluciones. Tu seora Chumlig lo comprende. Los alumnos lo entienden perfectamente. Incluso Tommie Parker lo comprende, aunque l ha entendido al revs un detalle

importante. Hizo otro gesto exagerado, con la mano apoyada en el cuello de la camisa. En m tienes la encarnacin de ese don. Soy el mejor del mundo en el campo de renelos y obtn respuestas. Y con un ego a juego. Cmo se sale con la suya cuando trata con los Einsteins y Hawkings de esta poca? No es posible que tenga a todo el mundo pillado por sus partes. El Extrao se inclin hacia delante. Pero dejemos de hablar de m. Winnie Blount y su Concilibulo de Ancianos se empiezan a desesperar. No es que yo est desesperado, pero, si lo retrasas ms de unos cuantos das, no podr garantizar un resultado aceptable. Bien. Te apuntas o no? Yo... S, me apunto. Veinte aos antes, traicionar a Bob no le habra incomodado en absoluto. Despus de todo, el muy idiota era un ingrato. No busc ninguna excusa tonta para justificarse, pero... Hara lo que fuese para recuperar lo que he perdido Qu informacin biomtrica quieres de Alice? Algunas ecografas que no podemos hacerle. Un microgramo de sangre. El Extrao Misterioso indic una cajita colocada entre los dos . Echa un vistazo. Robert alarg la mano... y sus dedos tocaron algo duro y fro, una caja de verdad. Era la primera vez en el caso del Extrao Misterioso. La examin ms de cerca. Era de plstico gris, sin tapa para abrirla ni etiquetas virtuales. Ah estaba como siempre: El usuario no debe manipular el interior. Y? Esta noche la dejars en el bao. La caja se ocupar de lo dems. No har nada que le cause dao a Alice. El Extrao ri. Cunta paranoia. La idea es pasar desapercibidos. Alice Gu se encuentra en lugares pblicos varias veces por semana. Si le desesemos algn mal, sas seran las oportunidades que habra que aprovechar. Pero a ti y al concilibulo slo os hacen falta datos biomtricos... Alguna otra pregunta? De momento no. Robert se meti la cajita gris en el bolsillo. Simplemente, no me cabe en la cabeza que a la seguridad militar del siglo XXI se la pueda engaar con algo tan simple como una gota de sangre y algunas ecografas. El Extrao ri de nuevo. Oh, hay muchos elementos ms. Tommie Parker cree estar cubriendo todas las posibilidades, pero sin mi ayuda los cuatro no

llegarais ni a los tneles de mantenimiento. Observ la expresin rgida de Robert y volvi a rer. Considera que tu papel es hacer de interfaz de usuario. Hizo una reverencia. Y yo soy el usuario. Robert se asegur de entrar el dispositivo por la puerta delantera, donde estaba la trampa para bichos. No se dispar ninguna alarma, que l pudiese ver. As que perpetrar la traicin sera tan simple como entrar en el bao de la planta baja y dejar la caja entre las bolsas, los aerosoles y los tubos que ya estaban all guardados. Los productos modernos para el bao eran un bastin de la publicidad a la vieja usanza. Al fin y al cabo, incluso la persona ms moderna tena que acabar por quitarse la ropa y las lentillas. Pero Alice y Bob no tenan estilo. Compraban los productos genricos ms baratos que podan encontrar. La caja maligna pasaba perfectamente desapercibida. Robert se dio una larga ducha. Sera agradable sentirse limpio. No oy ningn sonido extrao, no vio nada extrao a travs del vidrio esmerilado. Pero cuando sali de la ducha se dio cuenta de que no haba ninguna misteriosa cajita gris. Incluso cuando revolvi en el estante, tocndolo todo, no encontr seal alguna de la intrusin. La puerta del bao no se haba abierto en ningn momento. Alguien llam en aquel momento, sin contravenir, por suerte, la norma de la familia, que prohiba mirar a travs de la puerta del bao. Robert, ests bien? Era Miri. Alice dice que es hora de cenar. La cena fue una pesadilla. Siempre era un momento tenso cuando los cuatro estaban juntos. Habitualmente, Robert evitaba tales reuniones, pero Alice estaba decidida a verle con toda la familia al menos una vez por semana. Robert saba lo que pretenda su nuera. Estaba recalibrando, decidiendo si poda hacer caer el trueno sobre su suegro. Esa noche estaba siendo ms dura que nunca y no ayudaba nada que Robert escondiera secretos terribles. Quizs Alice tuviese alguna razn concreta para ser suspicaz. Robert se dio cuenta de que Bob y Miri eran los encargados de ir a la cocina y volver. Habitualmente Alice los ayudaba. Esa noche se sent en la silla de siempre e interrog a Robert de forma implacable y desalmada: cmo le iba en el instituto, qu tal el proyecto con Juan. Incluso le pregunt por sus viejos amigos, por amor del cielo! y Robert se explic, sonri y rez por estar pasando la prueba. El viejo Robert nunca ha tenido problemas para embaucar a la gente! Luego Bob y Miri se sentaron a comer. Alice dej de prestar atencin al villano de su suegro. Charl con Miri empleando el mismo tono amistoso e interesado que con Robert. Miri respondi con precisin, dando un resumen detallado de quin y qu era bueno y malo en el

colegio. Robert estuvo a punto de relajarse. Al fin y al cabo, estaban all para comer. No poda descubrirse. Pero algo estaba pasando y no era slo en su imaginacin. Bob y Alice se pusieron a discutir de poltica, por un asunto de un bono escolar, pero haba una motivacin oculta; algunas parejas realmente discuten de poltica, pero sa era la primera que Robert oa a esos dos hacerlo. Y, de vez en cuando, la ropa de Alice parpadeaba. En el mundo real, para estar en casa, Alice Gu llevaba una bata de faena que no habra desentonado en los aos cincuenta. Cuando parpade, se convirti en algo completamente diferente a la camiseta inteligente pasada de moda de Carlos. La primera vez Robert casi no se dio cuenta... en parte porque ni Bob ni Miri reaccionaron. Medio minuto ms tarde, mientras Alice gesticulaba por un detalle absolutamente trivial de las elecciones, se produjo otro parpadeo. Por un instante se la vio vestida con uniforme naval. Llevaba en el cuello una insignia con las letras PHS. PHS? Haba muchas posibles traducciones en Google para esas siglas. Pasados unos minutos y brevemente llev uniforme de coronel del Cuerpo de Marines. Robert ya haba visto aquel uniforme porque corresponda a su autntica graduacin. Bob dijo amablemente: No ests siendo razonable, cario. No importa dijo Alice cortante. Lo sabes. Lo importante es que... y sigui con el tema del bono escolar. Pero su mirada recorra la habitacin y se posaba de vez en cuando en Robert. No era una mirada amistosa y, aunque lo que deca no tena nada que ver con Robert Gu, haba tensin en su voz. Luego, durante casi dos segundos, se la vio vestida de paisano con una identificacin de las antiguas en el cuello. La identificacin llevaba un sello conocido y las siglas DSI. Robert saba lo que significaba. Hizo cuanto pudo para no acobardarse. No puede saberlo todo! Se pregunt si Alice y Bob estaran coordinando silenciosamente todos aquellos indicios escalofriantes, conspirando para obligarlo a confesar. Lo cierto era que no le pareca que Bob fuese tan sagaz. As que Robert se limit a asentir y a mirar como si nada. Miri estaba ms callada de lo habitual. Miraba fijamente un punto distante y pareca tan aburrida como puede estarlo una chica de trece aos atrapada en casa con sus padres parloteando sobre Cosas Sin Importancia. Pero se trataba de Miri Gu y no estaban en el siglo XX. Lo ms probable era que estuviese navegando, aunque sentada a la mesa sola disimular esas ausencias. Alice descarg un puetazo, y Robert la mir sobresaltado. Lo estaba observando atentamente. No ests de acuerdo, Robert?

Ni Louise Chumlig poda mirar con ms agresividad. Lo siento. Pensaba en otra cosa, Alice. Un gesto rpido de la mano. No importa. Y a continuacin, letras doradas se movieron en silencio en el aire. Miri Robert: contigo.</ms> <ms>No te preocupes. No est enfadada

Miri segua con la mirada perdida. Sus manos estaban a la vista, inmviles. Era buena con la ropa. Vale, pero qu coo pasa aqu? se era el mensaje que quera enviar, pero sin poder usar los dedos lo ms que poda hacer era mirarla inquisitivo. Alice segua hablando, y Bob intervena de vez en cuando, pero Robert ya no estaba completamente aterrorizado. Esper tres o cuatro minutos y se disculp. Bob pareca un poco aliviado. No vamos a hablar ms del bono, Robert. Hay otros... No, da igual. Tengo muchos deberes. Robert forz una sonrisa y se escap. Notaba la mirada penetrante de Alice siguindole. De no ser por el mensaje silencioso de Miri, hubiese subido las escaleras corriendo. De momento, Alice ni siquiera se haba acercado al bao. Tena deberes. Juan se present y le distrajo media hora con sus explicaciones sobre perfiles de inmersin. Se supona que Robert deba tener preparado uno de esos perfiles para la clase del da siguiente. Juan se fue encantado. Tambin lo estaba Robert; haba compensado varios das de falta de atencin. Juguete con los esquemas de Juan hasta que fue capaz de llevarlo a cabo todo. Por Dios, deberan darnos matrcula en apoyo mutuo. La prosa del chico se haba vuelto casi utilizable... y el perfil de inmersin que haba construido era hermoso. Fue consciente de que Miri ayudaba a limpiar despus de la cena y luego suba a su cuarto. Bob y Alice estaban sentados en el saln. Estableci una alarma de actividad para el primer piso y luego se dedic a mejorar cada vez ms los grficos. Dios! Haba pasado una hora! Ech un vistazo rpido. Nadie haba ido al bao de abajo. Tena un mensaje pendiente de Tommie Parker. El concilibulo quera saber si iba a cumplir con su parte. Volvi a mirar escaleras abajo. Extrao. Ya no poda ver en el saln. Normalmente apareca en el men de la casa, pero en aquel momento era una zona tan privada como los dormitorios. Se puso en pie, se acerc a la puerta y la abri silenciosamente unos centmetros, fisgando a la antigua.

Discutan! y Bob estaba lvido de furia. Alzaba cada vez ms la voz, hasta gritar. Me importa una mierda si te necesitan! Siempre es una vez ms. Pero esta vez t ... Bob vacil en medio de la invectiva. Robert se inclin, con la oreja pegada a la puerta. Nada. Ni siquiera los murmullos de las palabras prudentes. Su hijo y su nuera se haban llevado la discusin a regiones ms etreas. Pero Robert sigui escuchando. Los oa moverse. En cierto momento se oy el golpe de una mano. Alice dndole un puetazo a la mesa del comedor? Hubo medio minuto de silencio y un portazo. La visin regres un segundo despus. Bob estaba a solas en el saln, mirando fijamente la puerta del despacho de la planta baja. As permaneci unos minutos, luego dio la vuelta al saln y se sent en su silln favorito. Tom un libro de la mesita. Era uno de los tres libros fsicos del piso de abajo... y no era ms que una imitacin para lectura instantnea. Robert Gu cerr silenciosamente la puerta del dormitorio y volvi a la silla. Reflexion un momento y luego escribi: Robert Miri: <ms>Qu ha sido eso?</ms> Miri estaba a unos metros pasillo abajo. Por tanto, por qu no dar unos pasos y llamar a su puerta o presentarse virtualmente? Quiz fuese por la costumbre de mantenerse alejado de ella. Tal vez era ms fcil ocultarse tras las palabras. A lo mejor l no era el nico que se ocultaba. Pas casi un minuto antes de que le llegase la respuesta. Miri Miri

Robert: <ms>No estn enfadados contigo.</ms>

Robert

Miri: <ms>Vale. Pero qu pasa?</ms>

Robert: <ms>No pasa nada.</ms>

Eso fue todo, pero luego Miri envi otro mensaje. Miri Robert: <ms>Alice se prepara para un trabajo. Para ella es siempre duro. Y Bob se pone furioso.</ms> Otra pausa. Miri Robert: <ms>Es un asunto del Cuerpo de Marines, Robert. Se supone que yo no s nada, y que t debes saber menos todava. Lo siento. EOF.</ms> EOF. Eso, en argot, significaba sanseacab. Robert esper; no le lleg nada ms. Pero era la conversacin ms larga que mantena con Miri en dos meses. Qu haca la nia con sus secretos? Estaba claro que eran mucho ms importantes de lo que l haba supuesto. Miri dispona de mejores medios de comunicacin que nadie del siglo XX, pero sus remilgos le impedan compartir el dolor. O ser que tiene

amigos con los que hablar? Robert Gu padre no tena amigos, pero no le hacan falta; esa noche tena crisis y suspense de sobra para entretenerse. Sigui vigilando el bao de abajo y la puerta del despacho. Bob continuaba leyendo y mirando de vez en cuando hacia el despacho. Es buen momento para que hablemos, profesor? La voz provena de su espalda. La sorpresa le hizo dar un respingo. Se volvi. Jess! Era Zulfikar Sharif, que retrocedi, sorprendido. Podras haber llamado dijo Robert. Lo hice, profesor. Sharif pareca un poco dolido. S, s. Robert todava no haba conseguido descifrar todos los detalles del crculo de amigos de Epifana. Le hizo un gesto a Sharif para que se quedase. Qu tienes en mente? Sharif lo hizo bastante bien sentndose en una silla sin hundirse hasta la mitad. Bien, esperaba que pudisemos hablar. Reflexion un momento. Es decir, podramos continuar con mis preguntas sobre Secretos de las edades. Abajo segua sin pasar nada. Muy bien. Pregunta Quin ha venido? Era el Sharif verdadero? El Sharif Extrao? El Sharif Ciencia Ficcin? Alguna malvada combinacin de lo anterior? Fuera quien fuese, era demasiada coincidencia que se hubiese presentado justo en aquel momento. Robert se apoy en el respaldo y le escuch. Veamos... no s Tan olvidadizo era? Pero de repente Sharif despert. Ah! Algo que me gustara incluir en mi tesis es el equilibro entre la belleza de la forma y la belleza de la verdad subyacente. Son cosas independientes? Una pregunta que debo responder con profundidad crptica. Robert hizo una pausa enftica y se lanz a soltar vacuidades. Ya deberas saber, Zulfi, aunque no puedas crear poesa, que son inseparables. La belleza refleja la verdad. Lee mi ensayo en Carolingian... Bla, bla, bla. Sharif asinti con sinceridad. Entonces, espera que alguna vez se acabe una y por tanto la otra? Me refiero a la belleza ya la verdad. Eh? Vaya, era una pregunta tan extraa como para desconcertarlo. Robert reformul y volvi a reformular la estupidez.

Se le acabar la belleza? y la respuesta en mi caso es que s; ya no puedo crear belleza. Quiz no fuese ms que Sharif Extrao dndole caa mientras esperaban a que la cajita gris actuase. Supongo... que podra haber un final Luego reflexion acerca de la otra parte de la pregunta. Demonios, Sharif, la verdad ... la verdad nueva ... se acab hace mucho tiempo. Los artistas nos sentamos sobre un montn de restos que tiene diez mil aos de espesor. Buscamos y rebuscamos, y algunos lo hacemos brillantemente, pero no es ms que un refrito deslumbrante. Acabo de decir lo que he dicho? Y si estn relacionadas, entonces, la belleza tambin ha desaparecido? Sharif se haba inclinado hacia delante, con los codos sobre los muslos, la barbilla apoyada en las manos. Tena los ojos muy abiertos y una expresin seria. Robert apart la vista. Finalmente habl. Todava hay belleza. Yo la traer. La recuperar. Sharif sonri, tal vez porque interpret la afirmacin de Robert como fe en el futuro de la humanidad. Es maravilloso, profesor. Esto supera su ensayo en Carolingian. Efectivamente. Robert se arrellan, preguntndose qu estaba pasando. Sharif vacil un momento, como si no estuviese seguro de cmo continuar. Y la biblioteca de la UCSD, cmo va su proyecto all? Segua sin pasar nada abajo. Robert dijo: Ves alguna relacin entre mi obra y... Bibliotoma? Bueno, s. No quiero entrometerme, pero ltimamente lo que hace usted en la UCSD parece una declaracin de principios sobre la situacin del arte y la literatura en el mundo moderno. Quiz se tratase de Sharif Ciencia Ficcin, intentando descubrir lo que tramaba Sharif Extrao. Si pudiese enfrentarlos entre s. Dedic al visitante un asentimiento juicioso. Lo comentar con mis amigos. Quiz podamos reunirnos. Lo que pareci bastar a quien fuese. Acordaron otro momento para reunirse y Sharif se fue. Robert desactiv el acceso al crculo de amigos. No quera ninguna visita sorpresa ms esa noche. Y abajo segua sin pasar nada. Mir a travs de la pared durante

casi quince minutos. Vaya un uso ms productivo del tiempo. Piensa en otra cosa, mierda. Levant la cubierta de la casa y mir West Fallbrook. Sin mejoras, era un lugar muy oscuro, ms pareca un pueblo abandonado que un barrio habitado. El San Diego real estaba menos iluminado que en 1970, por lo que recordaba. Pero aparte de la vista real haba interminables alternativas, toda la diversin del ciberespacio imaginada por la generacin de Bob. Ah fuera, esa noche, haba cientos de millones jugando. Robert perciba (Epifana se lo haca percibir) el pulso de la actividad, llamndole. Us una orden que Chumlig haba mencionado; aqu y all, por todo North County, se encendieron lucecitas. sos eran los alumnos de su clase, al menos los que estaban estudiando esa noche y sentan algn inters por lo que hacan los dems. Veinte pequeas luces. Ms de dos tercios de sus compaeros, un tipo especial de crculo de opinin, uno dedicado a hacer avanzar todo lo posible sus puntuaciones de cooperacin. Nunca se haba dado cuenta de lo mucho que trabajaban esas personitas de tercera categora. Robert flot como un fantasma sobre los suburbios hacia la luz ms cercana. Nunca haba usado las opciones extracorporales de Epifana. No tena ninguna sensacin de que el aire fluyese a su alrededor, ni tampoco de movimiento. No era ms que un punto de vista sinttico desplazndose sobre el paisaje. Todava notaba el trasero pegado a la silla de su dormitorio. Y, sin embargo, comprenda por qu las instrucciones precisaban que la actividad deba realizarse estando sentado. El punto de vista recorra el valle a una velocidad que mareaba. Se desliz hacia una ventana amistosa. Juan Orozco, Mahmoud Kwon y un par ms estaban reunidos en el cuarto de estar, conjurando posibilidades para el intercambio del da siguiente con Ciudad del Cabo. Alzaron la vista y dijeron hola, pero Robert saba bien que no vean mucho ms que su icono flotando en la habitacin. Podra estar presente virtualmente, quizs incluso parecer tan real como Sharif sola ser. Pero Robert se limit a flotar y escuchar lo que decan y... Aviso de alarma! Cort la conexin y regres al cuarto. Abajo, Bob haba salido del saln. Se acerc a la puerta de Alice y llam con suavidad. Por lo que Robert pudo ver, no hubo respuesta. Al cabo de un momento, Bob baj la barbilla y se gir. Robert le sigui escaleras arriba. Oy los pasos por el pasillo. Bob llam a la puerta de Miri, como haca casi todas las noches. Se oy una conversacin apagada y la voz de Miri diciendo: Buenas noches, pap. Era la primera vez que Robert la oa llamar as a Bob.

Los pasos de Bob se acercaron; se detuvo frente a la puerta de Robert, pero no dijo nada. Robert le vio a travs de la pared: Bob se volvi y se lo trag la intimidad del dormitorio principal. Robert se apoy en la mesa y mir abajo. Alice casi nunca se quedaba levantada hasta mucho ms tarde que Bob. Evidentemente, sa no era una noche habitual. Qu desastre. Uno hace acopio de valor para traicionar a la familia... y luego el destino no hace ms que apilar problemas sobre esas intenciones tan deshonrosas. Pero, incluso en el caso de que Alice se quedara a dormir en el despacho, tendra que acabar yendo al bao, no? Pasaron veinte minutos. Alice abri la puerta. Sali, fue hacia las escaleras. Maldita sea, usa el bao de abajo. Se dio la vuelta y cruz furiosa el saln. Cada movimiento era preciso y potente, como los de una bailarina o una fantica de las artes marciales. No se mova como la Alice Gong Gu del vestido, la de la tranquila cara redondeada y las batas informes. Y, sin embargo, era la vista real. Era su rostro real, aunque estuviera tenso de dolor y sudoroso. Eh? Robert trat de examinar de cerca su danza deslizante. Estaba empapada de sudor. Tena el vestido tan mojado como si acabase de terminar una carrera larga y frentica. Igual que Carlos Rivera. No poda ser. Alice nunca se quedaba atrapada en una lengua extranjera o en una especialidad concreta. En una especialidad concreta. Pero record lo que haba ledo sobre ESR. Qu haba de esas personas extraas a las que podan entrenar ms de una vez, que adquiran mltiples talentos hasta que los efectos secundarios acaban destrozndolas? En qu se quedaran pillados esos desgraciados si haba decenas de posibilidades entre las que elegir? Alice acab por detenerse. Se qued inmvil un momento con la cabeza gacha, los hombros subiendo y bajando. Luego se volvi y entr en el bao. Al fin, al fin. Ahora debera sentirme muy aliviado. Pero en cambio la revelacin lo tena en vilo. Explicaba muchos pequeos detalles. Contradeca varias cosas de las que estaba seguro. Quizs Alice no fuese por l. Quiz nadie en la casa fuese su enemigo. A veces las cosas no son lo que parecen. Todo estaba en silencio. En la vieja casa de Palo Alto se oan crujidos y golpes, y de vez en cuando el PC de Bob reproduciendo msica robada. Aquella noche... s, haba sonidos espordicos, de la casa hacindose al fresco de la noche. Espera. En la vista de mantenimiento poda comprobar que uno de los calentadores de agua se haba encendido. Oa el agua corriendo.

Y por primera vez se pregunt qu tipo de magia contendra la cajita gris. No haba alertado a los guardianes de la casa. Quiz no fuese electrnica, sino de engranajes del siglo XIX movidos por resortes. Y adems haba desaparecido de la vista de Robert. Era algo nuevo, no un truco visual. Quiz la cajita hubiese criado patitas y hubiese salido corriendo. Pero, fuese lo que fuese, qu hara? Quizs el Extrao no quera un poco de sangre. Quiz le convena ms un montn de sangre. Robert se qued sentado completamente inmvil un segundo y luego se puso en pie de un salto... y volvi a quedarse inmvil. Estaba desesperado. La credibilidad no es excesivamente importante si la vctima ansa creer que la verdad tiene que ser exactamente lo que el mentiroso afirma. As que el Extrao se haba burlado de la idea de que para hacer dao a Alice no valan la pena tantos preparativos. Y yo, desesperado, sonre y qued convencido. Robert haba salido de su cuarto y volaba escaleras abajo. Cruz corriendo el saln y golpe la puerta del bao. Alice! Al! La puerta se abri. Alice le miraba con los ojos como platos. Robert la agarr del brazo y la oblig a salir al pasillo. Alice no era una mujer muy corpulenta; sali con facilidad. Pero luego se gir, lo que desequilibr a Robert. Robert tropez y se golpe contra la jamba. Qu pasa? dijo. Pareca irritada. Yo... Robert mir por encima del hombro el bao muy iluminado, y luego a Alice otra vez. Llevaba una bata y pareca que se haba lavado el pelo corto. Y todo el mundo sigue de una pieza. No hay sangre... excepto all donde me he dado un golpe en la cabeza. Ests bien, Robert? La preocupacin pareca ganar al enfado. Robert se palp la parte posterior de la cabeza. S, s. Ahora soy ms resistente. Pens en cmo haba bajado las escaleras. Ni siquiera a los diecisiete aos bajaba los escalones de cuatro en cuatro. Pero... Estaba claro que a Alice sobre todo le preocupaba el estado mental de Robert. No pasa nada, nuera ma. Crea que iba a evitar tu asesinato y ahora descubro que ha sido una falsa alarma. sa no sera una explicacin convincente. Por tanto, qu haca all abajo en plena noche aporreando la puerta? Volvi a mirar el bao. Yo, eh, necesitaba usar el bao. Alice se envar. No ser yo quien te lo impida, Robert. Se volvi y subi las escaleras.

Ests bien, Alice? dijo la voz de Bob desde lo alto de la escalera. Robert no tuvo el valor de mirar, pero se imaginaba la carita de Miri asomada. Cuando hubo entrado en el bao y cerrado la puerta oy la voz agotada de su nuera. No te preocupes. Slo era Robert. Robert estuvo sentado en el vter unos minutos hasta que dej de temblar. Quiz todava hubiese una bomba all dentro, pero si explotaba slo herira al culpable. Adems, no tena la cajita en cuestin. Cuando se presentase en la biblioteca, lo hara con las manos vacas. Y? Al cabo de un momento Robert se puso en pie y se mir al espejo real de vidrio. Salud a su reflejo con una sonrisa torcida. Quiz debiese llevarles una falsificacin; Tommie se dara cuenta? Y en cuanto al Extrao Misterioso, quiz su hechizo se hubiese esfumado... junto con todas las esperanzas. Sus ojos se posaron en el estante. All, apartada de lo dems, haba una cajita gris. No estaba ah cuando haba salido Alice. Alarg la mano. Toc el plstico clido. No era una ilusin. Era mucho ms misteriosa que todos los trucos brillantes a los que empezaba a acostumbrarse. Se meti la caja en el bolsillo y, en silencio, volvi a su cuarto.

17 LOS VOLUNTARIOS DE ALFRED


Gnberk Braun y Keiko Mitsuri eran oficiales de alto rango de sus respectivas agencias. Vaz haba seguido su trayectoria desde la universidad. Saba ms sobre ellos de lo que ellos hubiesen podido suponer: una de las ventajas de ser muy viejo y estar muy bien relacionado. En cierto sentido, l haba guiado sus carreras en la inteligencia, aunque ni ellos ni sus organizaciones lo sospechaban. No eran traidores a la UE ni a Japn, pero Alfred los conoca tan bien que poda guiarlos sutilmente. Eso haba credo y segua teniendo esa esperanza. Y, sin embargo, los denodados esfuerzos de aquellos dos jvenes para ayudar se haban convertido en la mayor amenaza para sus planes. Como aquel da. S, s. Hay riesgos deca Vaz. Eso lo sabamos desde un principio. Pero permitir que un proyecto TQC con posibilidades de xito no fuese detectado sera mucho ms peligroso. Debemos descubrir lo que pasa en los laboratorios de San Diego. Con el Plan Conejo podemos lograrlo. Keiko Mitsuri neg con la cabeza. Alfred, tengo contactos en el espionaje americano desde hace muchos aos. No son mis agentes, pero jams toleraran un proyecto armamentstico de renegados. En ese punto les confiara mi vida. Yo digo que hablemos con ellos, muy extraoficialmente, y veamos lo que podemos descubrir sobre los laboratorios de San Diego. Alfred se inclin hacia delante. Les confiaras la supervivencia de tu pas? Porque de eso estamos hablando. En el peor de los casos, en San Diego no slo se est desarrollando un proyecto TQC, sino que se desarrolla con el apoyo de las ms altas instancias del Gobierno de Estados Unidos. En tal caso los esfuerzos de tus amigos slo conseguiran alarmar a sus superiores. Las pruebas desapareceran. Cuando se trata de investigar una amenaza tan importante, debemos hacerlo nosotros. De una forma u otra, era una discusin que se remontaba a la reunin de Barcelona. La entrega de aquel da poda ser decisiva. Keiko se arrellan con un encogimiento de frustracin. Se presentaba ms o menos con su aspecto y en su situacin reales: una mujer de treinta aos sentada en su despacho de Tokio. Haba transformado un extremo del despacho de Vaz con su mobiliario minimalista y una vista panormica de Tokio. Gnberk Braun era menos atractivo. Su imagen simplemente ocupaba uno de los sillones de la oficina de Alfred. Seguramente

Gnberk pensaba que la UE tena tanto poder que poda permitirse un aspecto normal. Tal vez acabara siendo un verdadero problema aquel da, pero de momento se limitaba a escuchar. Vale. Alfred abri los brazos. Sinceramente opino que el rumbo que elegimos en Barcelona es el ms prudente. Podis negar lo mucho que hemos avanzado? Seal los informes biogrficos dispersos sobre la mesa. Tenemos manos y cerebros trabajando sobre el terreno... Podemos negarlo todo sin que sepan que los manipulamos. Es ms, tienen una idea muy equivocada sobre la importancia de la operacin. Lo dudis? Creis que los americanos sospechan de nuestra investigacin? Los dos jvenes negaron con la cabeza. Keiko incluso se permiti una sonrisa de arrepentimiento. No. Tu compartimentalizacin basada en EHS es ciertamente una revolucin en asuntos militares. Efectivamente, y que hayamos compartido esos mtodos, incluso con agencias hermanas de la Alianza, demuestra con qu seriedad se toma la EIA las necesidades actuales. Por tanto, por favor, si lo retrasamos ms de cien horas bien podramos empezar de nuevo. Qu pega tenis para dar el visto bueno definitivo? Gnberk mir a su homloga japonesa. Ella hizo un gesto de impaciencia para indicarle que hablase. Doy por supuesto que la pregunta es retrica, Alfred. La pega del Plan Conejo es Conejo. Todo depende de l y no sabemos casi nada de l. Ni tampoco lo sabrn los americanos. La idea es poder negarlo todo. Conejo es precisamente lo que queremos. Es ms que eso, Alfred. La mirada de Gnberk era firme. A pesar de su juventud, Braun tena el aspecto imperturbable de un alemn del siglo XX. Pasaba de un punto a otro lenta, inexorablemente . Montando esta operacin Conejo ha obrado milagros para nosotros. Esa habilidad demuestra que l mismo es una amenaza. Vaz mir los resultados de la investigacin ms reciente de Gnberk. Pero t has descubierto debilidades importantes en Conejo. Por mucho que intente ocultarlo, has descubierto que toda su autoridad certificada procede de una nica autoridad certificadora de alto nivel. Tener una nica AC de alto nivel no tena nada de raro; que Gnberk hubiese logrado descubrir la de Conejo era un triunfo. Para Alfred, considerando su delicada relacin con Conejo, era una milagrosa buena noticia. Gnberk asinti.

La Crdit Suisse. Y qu? Si Conejo resulta ser una pesadilla, no tendrs ms que desconectar la Crdit Suisse y dejarle en la calle. Desconectar la AC Crdit Suisse? Tienes alguna idea del efecto de algo as sobre la economa europea? Estoy orgulloso de mi gente por haber logrado desenterrar este secreto... pero no es un arma efectiva. Deberamos habernos olvidado de Conejo tras encuentro en Barcelona dijo Keiko. Es demasiado listo. Vaz alz una mano. Quiz, pero cmo bamos a saberlo? Ja! Disclpame, Alfred, pero nos preguntamos si no sabrs ms sobre Conejo que nosotros. Maldicin! En absoluto. En serio. Alfred se arrellan en el silln y examin las posturas nerviosas de sus colegas. Habis estado hablando a mis espaldas, no es cierto? Les dedic una sonrisa amable. Creis que Conejo pertenece en realidad al espionaje americano? Al chino? Haban invertido mucho tiempo en investigar esas posibilidades, pero Keiko neg con la cabeza. Entonces, cul es vuestra teora, amigos? Bien dijo Gnberk, algo avergonzado. Quizs el seor Conejo ni siquiera sea humano. Quiz sea una Inteligencia Artificial. Vaz ro. Mir a Keiko Mitsuri. Y t? Creo que la IA es una posibilidad que deberamos tener en cuenta. Los talentos de Conejo son tan amplios, su trabajo tan efectivo y su personalidad tan juvenil... Esto ltimo es una de las caractersticas que el DARPA de Estados Unidos les atribua. Vio la incredulidad en el rostro de Vaz. No toda amenaza proviene de una secta o es una conspiracin. Claro que no. Pero monstruos de IA? Eso es un temor del siglo XX. Quin se lo toma en serio en la comunidad del espionaje? Ah! Es el tema favorito de Pascal Heriot, no? El tono de Alfred se volvi grave y serio. Habis estado hablando con Pascal sobre este proyecto? Claro que no. Pero la IA es una amenaza a la que nadie ha prestado atencin en los ltimos aos. Cierto, porque nunca se ha hecho realidad. Antes de la guerra chinoamericana, sabemos que el DARPA invirti miles de millones en el proyecto Pequeo Ayudante. Fue un fracaso casi tan grande como su iniciativa Negar el Acceso al Espacio. Negar el Acceso al Espacio funcion. el primer

Vaz ro de nuevo. Funcion contra todos, Keiko, sobre todo contra los propios americanos. Pero tienes razn, la NAE no es la comparacin adecuada. Lo que quiero decir es que algunos de los individuos ms inteligentes del mundo intentaron crear una IA y fracasaron. La investigacin fue un fracaso, pero seguro que se salv cdigo ejecutable. Internet no es el juguetito que fue en su da. Quiz por ah fuera queden piezas del Pequeo Ayudante del DARPA, creciendo para convertirse en algo que era imposible en el pasado de baja tecnologa. Eso es ciencia ficcin! Incluso hicieron una pelcula... En realidad, ms de una dijo Gnberk. Alfred, no estoy de acuerdo con Keiko en eso de que programas de hace aos pudiesen autoorganizarse simplemente porque los recursos actuales sean decentes. Creo que Pascal Heriot tiene parte de razn. El simple hecho de que la mayora de la gente haya rechazado la posibilidad no quiere decir que no sea real. Desde luego ya hemos superado el lmite en lo que a hardware informtico se refiere. Pascal cree que cuando suceda finalmente no habr precedentes institucionales. Ser como muchos avances de investigacin pero bastante ms catastrfico. Otra forma en que la humanidad poda no sobrevivir al siglo. Independientemente de la explicacin que tenga dijo Keiko, Conejo es demasiado competente, demasiado annimo... Lo siento, Alfred, creemos que habra que detener la operacin. Hablemos con nuestros amigos americanos. Pero el equipo est en su sitio. Nuestra gente est preparada. Keiko se encogi de hombros. Con Conejo controlndolo todo? Eso podra dejar a Conejo con lo que se descubriese en San Diego. Incluso si nosotros estuvisemos de acuerdo contigo, nuestros jefes jams lo aceptaran. Lo deca en serio. Alfred mir a Braun. l tambin. Mal asunto. Keiko, Gnberk, por favor. Valorad los riesgos. Lo estamos haciendo dijo Keiko. Conejo con las manos libres dentro de este plan grandioso es un peligro de proporciones csmicas! La mujer se expresaba con toda la moderna franqueza japonesa. Podramos arreglarlo de forma que Conejo recibiera la informacin de la operacin slo a medida que se desarrollaran los acontecimientos, apunt Vaz. Por suerte, Gnberk descart esa idea de inmediato. No. Una microadministracin remota como esa garantiza el desastre.

Vaz vacil un buen rato, intentando aparentar que estaba muy concentrado, que tomaba una decisin difcil. Quizs haya una forma de que podamos tener el... eh, plan grandioso y un riesgo mnimo en lo concerniente a Conejo. Supongamos que no le damos de antemano los ltimos detalles. Supongamos que ponemos a uno de los nuestros en el sur de California la noche de la intrusin. Mitsuri y Braun le miraron un segundo. Pero qu hay de la necesidad de negarlo todo?, dijo Keiko. Si uno de nuestros agentes participa... Pinsalo, Keiko. Mi propuesta tal vez alerte a los americanos, cosa que suceder sin duda si hacemos lo que t propones, y podemos minimizar los riesgos. Simplemente situamos al agente cerca, en una posicin bien estudiada. Lo que los americanos llaman un Cabecilla Local. Gnberk sonri. Como Alice Gong en Ciudad General Ortiz! S. Exacto. No haba pensado en Alice, pero Gnberk tena razn. Alice Gong haba estado sobre el terreno en Ortiz, para descubrir y desmantelar prcticamente sola el Frente del Agua Libre. Quizs el Frente hubiese fracasado igualmente. Despus de todo, nadie jams haba intentado convertir una bomba corriente en una de trescientos megatones. Pero, si la bomba hubiese detonado, su declaracin de principios habra envenenado la industria minera de agua dulce de Antrtica Occidental. Gong segua siendo una desconocida para el mundo, pero era una leyenda en la comunidad de inteligencia. Era una de los buenos. Gracias al cielo, ni Braun ni incomodidad de Alfred al or el nombre. Mitsuri parecieron notar la

Sera difcil infiltrar un cabecilla ahora dijo Keiko. Hablamos de un turista o de una ruleta de transporte de carga? Una infiltracin realmente indetectable se pareca al trfico de armas de destruccin masiva; eran operaciones que ponan los nervios de punta a todos los implicados. Ninguno de mis agentes sobre el terreno est capacitado para llevar a cabo esta operacin. Hara falta una persona especial, con un talento especial y un permiso especial. Tengo buenos agentes en California dijo Gnberk, pero ninguno de tanto nivel. No importa dijo Vaz, con una voz que era todo resolucin. Estoy dispuesto a ir yo mismo. Ya los haba sorprendido antes, pero aquello fue una bomba. Braun se qued boquiabierto.

Alfred! Es tan importante como eso dijo Vaz. A los dos les dedic su mirada ms directa y sincera. Pero eres un hombre de despacho, como nosotros! Alfred neg con la cabeza. Tendra que dar a conocer parte de su pasado. Tena la esperanza de que la situacin no se desmadrase por completo. Alfred haba pasado aos intentando encajar como burcrata de nivel medio en la Agencia de Inteligencia Exterior. Si le desenmascaraban, entonces en el mejor de los casos acabara como primer ministro, obligado a dedicarse de nuevo a los chanchullos polticos de altos vuelos. En el peor... en el peor de los casos, Gnberk y Keiko deduciran qu pasaba realmente en San Diego. Vaz Oficina Interna AIE: <ms>Liberar Paquete Biogrfico 3 para visin conjunta confidencial.</ms> En voz alta dijo: Tengo experiencia de campo. De hecho en Estados Unidos, en mi juventud. Braun y Mitsuri miraban sin ver. Estaban muy ocupados leyendo. El Paquete Biogrfico 3 les pona al corriente de las operaciones. Todo era consistente con lo que saban de antes, pero revelaba aspectos nuevos del amigo indio. Gnberk fue el primero en recuperarse. Ya... veo. Guard silencio un momento, leyendo ms. Lo hiciste bien. Pero eso fue hace aos, Alfred. sta ser una misin muy tcnica y muy dependiente de la red. Alfred acept la crtica con un asentimiento. Cierto. Ya no soy joven. Mitsuri y Braun crean que tena cincuenta y pocos aos. Por otra parte, mi especialidad en la AIE son los asuntos de red, por lo que no estoy desfasado. Una sonrisa de sorpresa destell en el rostro de Keiko. Y conoces esta operacin mejor que nadie. Por lo que estando sobre el terreno puedes facilitar elementos importantes sin entregrselos a Conejo... Exacto. Gnberk segua sin estar satisfecho. Sin embargo, se trata de una operacin extremadamente peligrosa. Las Grandes Potencias competimos, es cierto. Pero cuando se trata de la amenaza de las Armas, debemos mantenernos unidas. Es la primera vez en mi carrera que se rompe el pacto. Alfred asinti con solemnidad. Debemos descubrir la verdad, Gnberk. Podramos estar

equivocados con respecto a San Diego. Si es as, nos retiraremos aliviados y en silencio. Pero sea cual sea la fuente de ese arma, debemos descubrirla. Y si resulta ser San Diego, lo ms probable es que los americanos nos den las gracias. Mitsuri y Braun se miraron largamente. Al final asintieron y Keiko dijo: Apoyaremos la infiltracin del Cabecilla Local, presumiblemente la tuya. Har que nuestros planificadores preparen las estrategias por si quedas expuesto. Ofreceremos apoyo de red y anlisis. Ser cosa tuya administrar los datos crticos sobre el terreno... Y evitar que el seor Conejo se quede con todo! dijo Gnberk. Cuando sus amigos se hubieron marchado, Alfred se qued varios minutos sentado en su despacho. Haba estado cerca. Cuanto ms estaba en juego, mayores eran las amenazas. El Plan Conejo era la operacin ms delicada en la que el Gobierno indio hubiese participado nunca (sabindolo); no haba sido fcil lograr el apoyo del primer ministro. Keiko y Gnberk haban estado a punto de desmantelarlo con tanta contundencia como podra haberlo hecho el primer ministro. En cuanto a Conejo, bueno, una IA poda ser una fantasa, pero Conejo era una amenaza tan grande como teman Gnberk y Keiko. Alfred se relaj un poco, permitindose sonrer. S, las amenazas se haban multiplicado como, bueno, como conejos. Pero aquel da se haba enfrentado a algunas y las haba neutralizado. Llevaba semanas planeando su papel de Cabecilla Local. Al final, Gnberk y Keiko le haban ofrecido la excusa lgica para presentarse sobre el terreno en San Diego.

18 LA SOCIEDAD ESPELEOLGICA MIASTNICA


El concilibulo segua reunindose en el sexto piso de la biblioteca, pero ahora se haba convertido en un lugar muy diferente. Robert subi en ascensor, evitando a los hacekeanos y sus Bibliotecarios Militantes. Aun as, ceirse a la realidad resultaba difcil, Theodor Geisel segua controlando el vestbulo, pero la administracin iba cediendo espacio tctil y mental por todas partes. Los personajes scooch-a-mout haban infestado el stano. Se deca que los de H. P. Lovecraft acechaban ms abajo, en almacenamiento permanente. Y el sexto piso... estaba vaco, con los estantes totalmente desnudos. Desde la puerta del ascensor, en el centro del piso, Robert vea las ventanas entre los estantes esquelticos. Las troceadoras de libros haban estado all y se haban ido. En la esquina sureste, los conspiradores estaban agazapados como el bloque socialista del siglo XX, maquinando en medio de su evidente decadencia. Pues bien, qu impide la invasin de Bibliotecarios Militantes? dijo Robert mientras sealaba la realidad desolada de los estantes vacos. Carlos le respondi: La explicacin oficial es un retraso en la instalacin de los nuevos sistemas hpticos. En realidad, es pura poltica. Los defensores de Scoochi quieren este piso para su universo. Los Bibliotecarios Militantes se resisten. Puede que la administracin los decepcione a todos y haga que este piso sea una simulacin del aspecto que tenan antao las bibliotecas. Pero con imgenes falsas de los libros, no? S. Tommie sonrea. Qu esperabas? Mientras tanto, tenemos el piso para nosotros solos. No nos han derrotado, caballero. El rostro de Winnie era todo seriedad. Hace semanas que sabemos que esto era inevitable. Hemos perdido una batalla importante. Pero no es ms que la primera batalla de la guerra. Mir a Tommie. Parker seal un LED del ordenador. La zona muerta est en marcha. Es hora de continuar en serio nuestra conspiracin criminal. Sonrea, pero fue mirndolos a los ojos uno a uno. Vale. Yo he terminado mi investigacin. Conseguir que entremos en los tneles de mantenimiento. Incluso he preparado celebraciones que sacarn de nuestro camino al personal de laboratorio. S llegar hasta los contenedores de troceado y tengo la cola en aerosol. Podemos causar mucho dao al Proyecto Bibliotoma y a Huertas en

concreto. Claro est, no evitar que estas situaciones sigan dndose en otras bibliotecas, pero... Winnie gru. Ya hemos acordado que una parada permanente es imposible. Pero si podemos conseguir parar los pies a los imbciles que usan los mtodos ms destructivos... bien, tendremos que conformarnos con eso. Vale, decano. Eso es exactamente lo que haremos. Todo est listo, a falta de un elemento muy importante. Mir a Robert. Tal es el poder del sentido comn que Robert vacil casi un tercio de segundo antes de meterse la mano en el bolsillo y sacar la caja de plstico que el Extrao le haba entregado. Comprubala, Tommie. Parker arque las cejas. Eh, estoy impresionado. Esperaba una servilleta de papel o algo similar. Mir la pantalla del porttil y luego tom la caja. Parece un kit de biomuestras. De hecho, en aquel momento la caja tena etiquetas de colores que anunciaban precisamente esa funcin. Cmo lo has hecho? S, cmo? A Robert no se le ocurri ninguna verdad ni mentira que tuviese sentido. Tommie tom el silencio por lo que no era. No, no me lo digas. Debera ser capaz de deducirlo por mi cuenta. Tommie sonri mirando la caja y, a continuacin, se la guard en el bolsillo. Vale. Estamos listos. Ahora tenemos que decidir el momento de actuar. Rivera se inclin. Pronto. Entre cuatrimestres hay mucha construccin en el laboratorio. S. Y hay otros inconvenientes. No creerais los preparativos que he tenido que hacer. Estoy hundido en consultores hasta arriba. No te preocupes, decano, ninguno de ellos ve ms que una minscula parte de lo que hago. Empiezo a ser un verdadero experto en la afiliacin. Tommie se lo estaba pasando de fbula. Conseguir que salga bien, chicos! Eh, ser como en los grandes das de antao... bien, quiz para ti no, Carlos; t ni siquiera habas nacido. Sonri a Winnie y a Robert. Robert haba participado a menudo en aquellos paseos por el subsuelo. Era impresionante recorrer cientos de metros de tnel para desembocar en edificios oscuros, vacos y sin terminar. A veces haba escalones en los pozos, y a veces no.

Winnie Blount tambin sonrea un poquito. S, la Sociedad Espeleolgica Miastnica. Frunci el ceo, recordando ms. Tuvimos suerte de no partirnos el cuello. Ese comentario provena del lado de la mesa donde Winnie haba pasado gran parte de su vida: del administrador que sufra pesadillas sobre responsabilidades y demandas. S. Era mucho ms divertido que jugar y mucho ms peligroso. En cualquier caso, eso fue antes de los ordenadores... al menos tal y como los entendemos hoy en da. Hoy las cosas son muy diferentes, pero con mi investigacin y este bioperfil obtenido por Robert, puedo saltarme a los perros guardines automticos. Al menos, si lo hacemos en el momento preciso. Tecle algo en el porttil. Vale, aqu tenemos lo ltimo. A lo largo de las prximas seis semanas habr tres breves periodos de tiempo en los que todos los agujeros de seguridad estarn alineados. Cundo ser el primero? dijo Winnie. Muy pronto. En una semana a partir del prximo lunes. Gir el porttil para que los dems pudiesen mirar. Iremos por Pilchner Hall. Se lanz a una extensa exposicin sobre cmo lograran llevar a cabo la aventura. ...Y aqu es donde el tnel se divide para salir del campus. Una vez pasado ese punto, caminaremos unos ochocientos metros por debajo de la vieja instalacin de General Genomics. El laboratorio de Huertas est justo al norte dijo Rivera. S, y diez a uno a que podremos entrar y hacer lo que queramos... e incluso, a lo mejor, salir! Ni Rivera ni Blount parecan incmodos por esa prediccin. Al cabo de un momento, Winnie dijo: La verdad es que no podemos retrasarlo. Voto por hacerlo en una semana a partir del lunes. S, yo tambin dijo Robert. W tngy. S. Muy bien! Tommie volvi a girar el porttil e hizo una anotacin. Venid vistiendo, pero yo os suministrar ropa nueva y toda la electrnica necesaria. Yo... Winston Blount le interrumpi. Hay una cosa ms, Tommie. Eh, s?. No es gran cosa, pero podra darnos mucha publicidad. Mmm. Propongo que traigamos una presencia remota, a ese tipo, Sharif.

Eso es una locura! Tommie se puso de pie de un salto y volvi a sentarse con la misma rapidez. Quieres una presencia remota? No lo comprendes? All abajo ni siquiera vestiris. Winnie sonri, engatusndole. Pero t llevars electrnica encima, Tommie. No podramos sostener la presencia por ese medio? Parker se trag la indignacin. Cmo crees que se ejecuta una presencia remota, decano? Eh, es una especie de superposicin. En lo que se refiere a la representacin, eso es cierto. Pero no es local. Tras las imgenes bonitas, tenemos comunicaciones de alta velocidad y reenvo a travs de microlseres del entorno. En esos tneles no hay redes aleatorias. Todo lo que he planeado depende de que pasemos en silencio y, sobre todo, de que no usemos nodos del laboratorio. Lo que quieres es... Cabece, incrdulo. Robert mir a Blount. Yo tampoco lo comprendo. Hace dos semanas cerraste las puertas a Sharif porque lo considerabas una amenaza para la seguridad. La cara de Winnie enrojeci, como en el pasado, cuando Robert le pona en evidencia durante una reunin de la facultad. Robert alz una mano. Es slo una duda, Winston. En serio. Un segundo despus, Winnie asinti. Vale. Mirad, nunca me ha cado mal. Le hemos conocido en persona, aqu mismo, en la biblioteca. Parece un estudiante sincero. Te est entrevistando en serio, no? S, cuando no es el Extrao o el seor Ciencia Ficcin . Robert comprendi que bastaba que dijera una palabra para que abandonasen el plan. Nunca haba imaginado que la traicin fuese un trabajo a tiempo completo. S. Sus acadmicas. preguntas suelen ser estpidas, pero son muy

Ah lo tienes! Lo que digo es que, si logramos nuestros objetivos al ciento por ciento, nos convendra tener a alguien de fuera que pudiese dar a conocer nuestro punto de vista, preferentemente alguien que sepa exactamente qu estamos haciendo. Podra significar la diferencia entre acabar en la crcel con la boca cerrada... y exponer un alegato moral convincente. S dijo Rivera. Usted es el genio de la seguridad, profesor Parker. Pero incluso los mejores planes pueden salir mal. Si incluye a

Sharif, sera... una especie de red de seguridad. Tommie se golpe delicadamente la cabeza contra la mesa. No sabis lo que me estis pidiendo. Pero no eran ms que gestos histrinicos. Tommie no haba dicho que no. Al cabo de un momento, el hombrecito se sent erguido y los mir. Me estis pidiendo un milagro. Quiz pueda lograrlo, quiz no. Dadme un da para pensar. Claro, profesor. Desde luego. Blount sonrea de alivio. Tommie cabece y se inclin sobre el porttil. Pareca ms que contento cuando los otros miembros de la banda dieron por concluida la reunin y se fueron a los ascensores. Habitualmente cuando llegaban all ya haba un ascensor esperando. Por lo visto, la zona muerta de Tommie haba cegado incluso el software de los ascensores. Tras un momento mirando las puertas cerradas, Carlos puls el botn de la planta baja. La ventaja de conservar controles anticuados dijo con una sonrisa poco convincente. Winnie sonrea de oreja a oreja, pero no por nada relacionado con el ascensor. No te preocupes. A Tommie se le ocurrir algo. Robert asinti. Siempre lo consigue, no? S dijo Winnie, y todos rieron, y de pronto Robert comprendi por qu Winnie y Carlos queran a Sharif con ellos. Mientras las puertas se abran y Rivera y Blount entraban, Robert dijo: Ya nos veremos. Quiz debera volver a ver a los Bibliotecarios Militantes. Winnie hizo un gesto de exasperacin. Como quieras. Y se fueron. Robert se qued all un momento, escuchando el sonido del ascensor que se iba. Por la puerta que daba a la escalera situada a su izquierda se bajaba a la biblioteca virtual. No se haban producido ms terremotos falsos, pero los Bibliotecarios Militantes todava jugaban con amplificadores potentes. Oa el sonido de piedra en movimiento, ms fuerte que el del ascensor. El suelo bajo sus pies se agitaba siguiendo el ritmo de las fantasas de Jerzy Hacek.

Esper un poco ms, y luego, en lugar de bajar las escaleras, volvi sobre sus pasos para encontrarse con Tommie Parker. Tommie estaba inclinado hacia delante, con la cara hundida en el ordenador. El LED de zona muerta segua encendido. Tena el aspecto de un mago inclinado sobre un grimorio. All no haca falta la realidad virtual. Robert se sent en una silla y le mir. Era ms que posible que ni siquiera se hubiese percatado de su llegada. Tena una enorme capacidad para concentrarse en juegos, rompecabezas y planes. Estoy en todas partes y aparezco donde me da la gana para obtener el resultado que deseo. De eso se haba jactado el Extrao Misterioso. Despus de la pasada noche, despus del milagro en el bao, Robert estaba dispuesto a creer que, fuese quien fuese el Extrao, bien poda ser tan poderoso como afirmaba. Qu tendr para controlar a Winnie y a Carlos? Al fin, Robert rompi el silencio. Bien, Tommie, en qu medida la hemos jodido? Unos ojos azules se asomaron por encima de la pantalla del porttil La expresin de Tommie era de qu haces aqu? Volvi a mirar el ordenador. No s. Me gustara que tomaseis una decisin definitiva. Una mirada rpida a Robert. Pero t no has insistido en este cambio, verdad? Tengo... tengo ideas contrapuestas. El Extrao estara con ellos al lunes siguiente, lo que demostrara su ubicuidad. Siempre he credo que los genios de la tecnologa deberais trabajar como os pareciese ms conveniente. Tommie asinti. S. En realidad, al antiguo Robert la tecnologa no le haba importado en absoluto. En el presente las cosas eran muy diferentes. Pero recuerdo que siempre se te dio bien sacarte milagros del sombrero. Esta vez estamos pidiendo demasiado, Tommie? Parker se sent bien y le dedic a Robert toda su atencin. Yo... no lo s, Robert. Antao, no haba forma de lograr algo as. Poda disear supercircuitos integrados de aplicaciones especficas. Poda hackear protocolos. Poda hacer docenas de cosas que escapaban a las estrecheces de mi especialidad acadmica. Pero ahora eso no vale de mucho. Es que... Es que ests trabajando en un problema ms amplio que cualquier conjunto de especialidades. S! Cmo sabes eso?

La seora Chumlig me lo dijo. En voz alta, Robert dijo: Hoy en da, te enfrentas a especialidades sin ninguna relacin entre s. Exacto. Algunas de mis capacidades fundamentales siguen siendo importantes. En ellas soy tan efectivo como siempre. Pero... cuando me jubil ya casi era una vergenza para mi departamento. Se me daban bien ciertas clases, pero cuando intent ensear las nuevas tcnicas integrativas... bien, toda mi vida he estado muy por delante de los alumnos, incluso en las nuevas clases. Pero hacia el final ya vacilaba. Super mi ltimo semestre asignando proyectos semanales y luego haciendo que los chicos se criticasen unos a otros. Pareca tremendamente avergonzado. Nada parecido le haba pasado al antiguo Robert... Pero yo siempre pude definir qu eran la calidad y el rendimiento. En cualquier caso, tras jubilarme volv a la universidad... al menos mentalmente. Hay una forma completamente diferente de encarar la resolucin de problemas si lo que quieres es resolver rpidamente problemas grandes. Es como aprender a usar herramientas potentes, slo que hoy en da tus herramientas no se limitan a Google y a los paquetes matemticos, tambin estn los foros de ideas y las especulaciones sobre el futuro y... Y tratar con gente? S. La gente nunca form parte de mis ecuaciones... pero eso ya no importa. Hay oficinas de diseo especializadas en tratar con las personas normales. Tommie se inclin hacia delante, hablando en confianza. Desde que empec a trabajar en este proyecto, todo ha ido encajando! Entrar en los tneles no servira de nada si el personal estuviese en los laboratorios. As que he convertido la lucha poltica entre los hacekeanos y los scoochis en la distraccin meditica ms espectacular... el choque de los crculos de opinin. Ser genial! He encontrado un coordinador de diseo que comprende lo que busco. Yo establezco la idea general y l la va distribuyendo por todo el planeta para su resolucin. Los planes detallados simplemente van creciendo! Tommie volvi a sentarse, su frustracin sustituida por esa visin de sus nuevos poderes. Y mira mi ordenador! Pas amorosamente la mano sobre el aparato. La carcasa estaba mellada y rayada. Daba la impresin de que haba servido a generaciones. Los LED de la parte superior estaban encajados en pequeas hendiduras del metal. El viejo Tommie no crea en eso de que el usuario no debe manipular el interior. A lo largo de los aos he reemplazado todos los componentes internos. Demasiado a menudo los cambios han sido para cumplir con los nuevos estndares del maldito EHS. Pero en los ltimos dos meses he metido una revolucin ah dentro. Subvierte aspectos nada triviales del Entorno de Hardware Seguro. Te lo juro, Robert, tengo

ms potencia de clculo de la que nunca tuvieron el DARPA y la CIA en el siglo XX. Robert guard silencio un momento. Luego dijo: Apuesto a que encontrars una forma de llevar a Sharif. Ja. Eso sera la guinda del pastel. El truco ms obvio es del siglo XX: tender nuestro propio cable. Eso nos permitira obtener una tasa de datos decente, al menos la suficiente para Sharif, y seguir pasando desapercibidos. Mir a Robert y aparentemente tom su silencio por incredulidad. Lo s, el paseo es largo y la seguridad del tnel estar casi toda activa. Pero hay un tipo de fibra ptica aislada... o la habr en cuanto acabe con mi coordinador de diseo. S. Tu coordinador de diseo. Estoy en todas partes y aparezco donde me da la gana, para obtener el resultado que deseo. El nuevo mundo era un lugar mgico, pero los milagros tenan su jerarqua. Estaban las cosas que Juan y Robert podan hacer. Luego estaba lo que Louise Chumlig intentaba ensear. Estaba lo que Tommie haba aprendido por su cuenta. Y, en algn lugar por encima de todo eso, se encontraba lo que el Extrao Misterioso era capaz de obrar.

19 EL FRACASO ES UNA OPCIN


En Fairmont, los exmenes finales duraban varios das. Se pareca un poco a lo que recordaba de su infancia. Los nios estaban distrados por las vacaciones que llegaban. Peor an, la temporada de pelculas navideas empezaba a invadir los distintos mundos compartidos en los que vivan. Pero los exmenes finales eran profundamente diferentes de los que haba hecho en el instituto. Para Robert Gu, los nuevos exmenes eran difciles. No tena la seguridad de que sacara la mxima nota y superara a todos los dems. En el pasado haba pasado por una situacin parecida siendo estudiante universitario, cuando le haban obligado a asistir a clases de ciencias una temporada. En dichas clases haba conocido al fin a estudiantes que no eran por definicin inferiores a l... y tambin se haba encontrado con profesores a los que no impresionaba con su genio. Una vez superadas las clases obligatorias de ciencias, Robert haba evitado humillaciones similares. Hasta aquel momento. Matemticas y sentido comn formal. Estadstica y mecnica de datos. Bsqueda y anlisis. Ni siquiera en el examen de B&A poda uno consultar la red y servirse de la inteligencia de otros. A pesar de que Chumlig enseaba las virtudes de colaboracin, siempre insista en la importancia de las competencias personales. Ahora todas las obviedades que predicaba se haban unido para conformar una semana infernal de exmenes. Justo despus del examen de sentido comn, el Extrao Misterioso se manifest. No era ms que una voz y un resplandor verdoso. Tienes problemas con los exmenes, amigo mo? Los superar. Lo cierto era que las matemticas le haban resultado interesantes. Miri Xiu

Juan, Xiu: <ms>Vuelve a hablar con alguien.</ms> Juan, Miri: <ms>Qu dice?</ms>

Miri Juan, Xiu: <ms>No lo s. El audio local ha pasado a privado. Juan! Ve ah.</ms> Juan Miri, Xiu: <ms>T no me das rdenes. De todas formas, ahora iba a hablar con Robert.</ms> El Extrao ri. En Fairmont no conceden matrcula de forma automtica, ni tampoco se aprueba automticamente. El fracaso es una opcin, pero ni t...

Refuerzos a la vista. Vio a Juan Orozco que sala del aulario y se le acercaba. El Extrao sigui hablando: ... ni Juan Orozco tenis el suspenso garantizado. Los dos cursis asignaturas adaptadas. Deberas ver los exmenes que planean para tu nieta. Qu pasa con mi nieta? Si aquel montn de mierda la meta en eso... Pero la voz no respondi. Juan mir a su alrededor, inquisitivo. Hablas con alguien, Robert? No sobre cosas del instituto. Porque no he visto a nadie. Vacil y las letras pasaron por delante de la vista de Robert. Juan Robert: <ms>Es muy importante no colaborar saltndose las reglas.</ms> Comprendo respondi Robert en voz alta. Vale. Estaba claro que Juan no crea que Robert pudiese aprobar todos los exmenes. A veces daba la impresin de que el pobre chico intentaba protegerle. Vers aadi Juan, el instituto tiene un servicio de control bueno de verdad. Quizs haya chicos capaces de engaarlo, pero los superan en nmero los que slo creen ser capaces de hacerlo. Y luego tenemos al Extrao Misterioso, que no parece tener ninguna dificultad con la seguridad. El Extrao era muy poderoso, pero aun as se entretena mofndose de Robert. Podra tratarse de algn viejo enemigo... muchsimo ms inteligente que Winnie Blount? En cualquier caso, creo que tenemos posibilidades de sacar buena nota con nuestra presentacin del semestre, Robert. El chico se puso a comentar sus ltimos planes para combinar sus textos con msica manual y el algoritmo de red de Robert. Era un caso de un ciego guiando a otro ciego, pero al cabo de un rato Robert ya estaba absorto en la explicacin. En casa las cosas estaban tensas, y no tena nada que ver con los exmenes finales. Ms todava, el encontronazo de medianoche de Robert en el cuarto de bao constitua una agresin fsica. No importaba que su intencin hubiese sido proteger a Alice... porque no era algo que pudiese contar. No hubo amenazas ni enfrentamientos. Pero Robert vea en los ojos de Bob una incomodidad que antes no perciba. Era la mirada de un hombre que empieza a preguntarse si la serpiente que tiene en casa no ser una mamba negra. Si llegaba a esa conclusin Robert acabara en Al Final del Arco Iris ms rpido que si cometa cualquier estupidez.

Miri le dio una pista de por qu no haba llegado a esa conclusin. Le encontr una tarde mientras l deambulaba por West Fallbrook con la esperanza de establecer contacto con alguna versin amistosa de Sharif. Miri se coloc a su lado en bicicleta, procurando ir a la misma velocidad que l y tambalendose. Al final se ape y camin con la bici. Como era habitual, la nia miraba al frente. Por un momento le mir de reojo. Cmo van los exmenes finales, Robert? Hola, Miri. Cmo te van los exmenes finales? Yo he preguntado primero! Adems, sabes que mis finales no empiezan hasta despus de las vacaciones. Su tendencia a mandar era incompatible con la diplomacia. Por tanto, cmo te van? Da la impresin de que voy a sacar un bien en matemticas. Ella abri los ojos como platos. Oh! Lo siento. Robert se ech a rer. No. sas son las buenas noticias. Antes del Alzheimer ni siquiera habra sido capaz de comprender los problemas. Ella le dedic una sonrisa forzada. Vale, entonces estupendo. Mmm. Un... amigo... me cont que a los chicos de vuestras asignaturas se les dan muy bien esas cosas. Conocemos las herramientas. Creo que se me podran dar mucho mejor las matemticas dijo Robert, casi hablando consigo mismo. Incluso podra ser divertido aprender. Claro estaba que, si sus planes para los prximos das salan como esperaba, recuperara la poesa y nada de aquello tendra importancia. En esta ocasin Miri sonri ms contenta. Seguro que podras! Ya sabes... yo podra ayudarte. La verdad es que me gustan las matemticas y tengo todo tipo de heursticas personalizadas. Entre semestres podra ensearte a usarlas. Su tono cambi a la modalidad lder cuando se puso a planificarle las vacaciones. Es la Alice que lleva dentro, pens Robert. Casi sonri. Alto, todava quedan exmenes finales que aprobar. Pens en los ltimos planes de Juan para la presentacin. Al chico le iba bien. Era Robert el que tena problemas con lo suyo, con los grficos y la interfaz . En eso es en lo que verdaderamente necesito ayuda. Miri apart la vista de pronto.

No te ayudar a hacer trampas, Robert! Los dos se detuvieron y se miraron. No me refiero a eso, Miri! Luego pens en lo que le haba dicho a la nia. Dios, antao insultaba a todo el mundo continuamente, pero saba que lo estaba haciendo . En serio. Simplemente quera decir que los exmenes finales son un problema, vale? Lena Miri, Xiu: <ms>Tranquilidad, nia. Ni siquiera yo creo que Robert est tramando nada.</ms> Xiu

Lena, Miri: <ms>Entonces, es la primera vez.</ms>

Miri le mir un segundo ms. Luego emiti un extrao sonido que deba de ser una risita. Vale. Debera haber sabido que un Gu no hara trampas. Es simplemente que me pongo furiosa con algunos chicos del grupo de estudio. Les digo lo que hay que hacer. Les digo que no hagan trampas. Y, sin embargo, siempre estn forzando los protocolos de colaboracin. Ech a andar otra vez, y Robert la imit. En realidad dijo, simplemente estoy charlando. Vengo en una misin. Hay algo que debo decirte. S? S. Bob quiere mandarte fuera del estado. Cree que intentaste pegar a Alice. Una pausa, como si esperase la defensa. Pero Robert se limit a asentir, recordando la mirada de Bob. As que Al Final del Arco Iris estaba demasiado cerca. Cunto tiempo me queda? Eso es lo que vengo a decirte, que no te preocupes. Vers... Resultaba que haba salido en su defensa la persona ms improbable, a saber, la propia coronel Alice en persona. Aparentemente, no se haba sentido amenazada en lo ms mnimo. Alice saba que simplemente estabas desesperado, es decir... Miri us eufemismos para evitar el insulto y el lenguaje soez: en resumen, Alice crea que era un viejo loco. Los viejos locos tienen que ir continuamente al bao; se concentran excesivamente en ese problema. Ms an, cuando la haba agarrado, Alice no haba credo que la estuviese atacando. Robert record el golpe que se haba dado contra la jamba despus de tropezar con los pies de Alice. Cinturn negro de algo deba formar parte del abanico de ESR de Alice. Ella era la peligrosa. Pobre Alice, pobre Bob. Pobre Miri. En cualquier caso, le dijo a Bob que estaba reaccionando exageradamente y que te hace falta ir al instituto. Alice dice que te puedes quedar siempre que tu comportamiento... Enmudeci y le mir. No saba cmo transmitir diplomticamente el resto: siempre que no vuelvas a machacar a mi hija.

Te comprendo, Miri. Ser bueno. Bien. Vale. La nia mir a su alrededor. Yo, bueno... supongo que es todo lo que tena que decirte. Te dejar con... con lo que sea que ests haciendo. Buena suerte con los exmenes finales. Volvi a subirse a la bicicleta e industriosamente se alej pedaleando. La vieja bicicleta slo tena tres velocidades. Robert cabece, pero no pudo evitar sonrer.

20 EL OFICIAL DE GUARDIA
Los exmenes finales de Robert ya haban terminado. Haba sacado un bien de media y un notable en bsqueda y anlisis. Haba trabajado ms que en toda su vida. De no ser por la irrelevancia inminente de todo aquel esfuerzo se habra sentido orgulloso de s mismo. Era lunes por la tarde y Robert contaba las horas, casi los minutos. El Extrao Misterioso no haba aparecido mucho recientemente. El concilibulo se haba reunido en un par de ocasiones y Tommie les haba dado exclusivamente la informacin que necesitaban tener. Tommie haba ledo demasiadas novelas de espas. De momento, Robert slo saba que a las cinco y media se reuniran en la biblioteca. Mientras tanto, en algn punto bajo el campamento Pendleton... En teora, ser el oficial de guardia para el suroeste del territorio continental de Estados Unidos no era muy diferente a cualquier operacin de fisgar-y-abalanzarse en cualquier parte del mundo. En teora, all mismo podra estar tramndose una conspiracin para acabar con el mundo. En realidad, era el hogar, con algunos de los terrenos mejor relacionados del mundo. Las posibilidades de que tuviesen que abalanzarse eran casi nulas. Aun as, durante las cuatro horas siguientes, el teniente coronel Robert Gu Jr. sera el responsable de proteger de la destruccin masiva a unos cien millones de sus vecinos. Gu lleg con veinte minutos de antelacin, habl con el oficial que estaba de guardia en ese momento y luego comprob los fallos del DSI. Eso sola ser lo peor de esas guardias. Por un milagro de la burocracia virtual, el grupo expedicionario de marines de Gu formaba esa noche parte del Departamento de Seguridad Interior. Era as como el DSI mantena su prepuesto tan, ejem, a raya. Como las corporaciones modernas, el DSI se integra con facilidad en la organizacin donde hace falta en cada momento. Eso decan. Y aquella noche, gloria divina, no haba a la vista ni un solo fallo de autorizacin. Bob recorri el bnker transformando las paredes de plstico verde en ventanas que daban a la noche del sur de California. El aire se llen de abstracciones: la situacin de sus hombres y el equipo, la reorganizacin de su parte del grupo de anlisis. Se sirvi un poco de caf en la mquina situada junto a la puerta y se sent a una mesa muy corriente, a poca distancia de la zona de lanzamiento. Patrick? Su segundo al mando se coloc al otro lado de la mesa.

Seor? Qu tenemos esta noche? Una pregunta innecesaria, pero Patrick Westin le ense la lista oficial. El grupo expedicionario de marines estaba compuesto por cuatro equipos de maniobra de doce hombres cada uno. Se los poda llamar pelotones; todo el mundo lo haca. En el siglo XX, el puesto de Bob lo habra ocupado un teniente. Por otra parte, el grupo controlaba miles de vehculos (aunque casi todos tan pequeos como un avin de aeromodelismo) y suficiente potencia de fuego como para acabar con cualquier guerra de la historia. Lo que a Bob Gu le pareca ms importante: todos los miembros de su grupo haban superado un entrenamiento de combate tan duro como el de otros tiempos. Eran marines. Patrick los llam a todos para celebrar una breve reunin. La habitacin se ampli alrededor de la mesa de Bob y durante unos momentos tuvo aspecto de auditorio. Todos parecan tranquilos; haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que algo haba Salido Mal en el suroeste del territorio continental de Estados Unidos. Y nosotros somos en buena parte la razn de que no haya pasado. Vamos a estar aqu cuatro horas dijo Bob. Con suerte, pasaremos una noche de fisgoneo muy aburrida. Y mientras sea as, sois libres de permanecer en la zona de personal adyacente a vuestros vehculos. Pero la mayora de vosotros ya habis estado en mis guardias. Sabis que quiero que mantengis los ojos abiertos. Seguid con los anlisis. Seal al grupo de anlisis, que para una guardia del suroeste del territorio continental de Estados Unidos eran unos mil quinientos especialistas dedicados, pero con conexiones a cientos de miles de servicios y millones de procesadores integrados. Esa noche Alice se ocupaba del conjunto, y los cambios eran evidentes: el nido de ratas tradicional se transformaba con una claridad que habitualmente slo se vea en los sueos de los administradores. Aparte de su maravillosa reorganizacin, la representacin era totalmente convencional. Entre los humanos con permiso de seguridad y que se podan comunicar directamente haba cientos de lneas de asociacin codificadas por color. La masa de niveles inferiores mutaba continuamente, a medida que pesos, valoraciones y conexiones cambiaban de un segundo a otro. Bob seal los rojos de las amenazas que siempre formaban parte de la mezcla. De qu tenemos que preocuparnos durante las prximas cuatro horas? Los analistas que haba tras los nodos rojos escupieron su lista consensuada y los punteros de apoyo. Aunque esa noche ni siquiera los paranoicos tenan mucho que decir.
Acciones

Posible protesta contra Bibliotoma en la UCSD Casi seguro que una revuelta de crculos de opinin Posibles participantes organizados Crculo de opinin de Jerzy Hacek Valoracin de la CIA de conexiones indoeuropeas Crculo de opinin Scooch-a-mout Valoracin de la CIA de conexin con frica central Valoracin de la CIA de conexin subsahariana Valoracin de la CIA de conexin con Paraguay Informe de la RIAA al Congreso Entidades comerciales Posible dao a la infraestructura Proximidad a puntos importantes para la seguridad nacional General Genomics Huertas International Incremento de la importacin de computacin ilegal Condado de Orange Condado de Los ngeles Probabilidad por debajo de la escala relacionando los puntos anteriores Asuntos policiales Es casi seguro un asalto del FBI a Splendor Farm en Las Vegas Posible peticin de informacin sobre espionaje Asalto por drogas mejoradoras de la DEA en el condado de Kern Posible peticin de informacin sobre espionaje Posible actividad fuera de zona Asentamientos en Alberta de isleos del Pacfico Personas de inters Arizona California Condado de San Diego Incremento de visitantes asiticos en viajes cortos Otros Nevada Consideracin de recusaciones

Bob la dej un momento. Jadijo uno de los artilleros. Al menos los policas no causarn problemas. Aquella noche sera fcil rechazar las peticiones policiales, lo que no era tan fcil en caso de secuestro o para evitar un asesinato. Una sargento tcnico remarc lo de la UCSD. Eso nos mantendr ocupados. Una pausa, expandiendo las definiciones. Qu? Es una lucha entre crculos de opinin? Nunca haba odo nada parecido. Uno de los marines ms jvenes ri. Te haces vieja, trgicamente recientes. Nancy. Las luchas entre creencias son

Bob no se molest en intentar entenderlo, pero saba lo suficiente por su padre y Miri para comprender de qu iba. Expandi la descripcin del disturbio esperado. Parece una mezcla de protesta del siglo XX con juegos

modernos. Debera ser tan seguro como la mayora de los acontecimientos pblicos. El problema es el lugar. Se realizaban tantas investigaciones biolgicas cerca de la UCSD que cualquier inestabilidad resultaba preocupante. Esto merece buena parte de vuestra atencin. Tened en cuenta la informacin sobre intereses extranjeros. Fue a los enlaces sobre Personas de Inters. Como era habitual, la expansin produjo decenas de miles de nombres. En un momento u otro, casi todo el mundo, a menos que estuviese muerto, en cuyo caso todava contaba para la paranoia bioterrorista, acababa siendo examinado. No os voy a pedir que repasis la lista de PdI o esta guardia durara lo que queda de ao. Esto ltimo era sabidura clsica, con efectividad demostrada en decena de desastres y en desastres evitados en lo que iba de siglo. Los analistas siempre tenan un milln de sospechosos, pero cuando llegaban al mundo duro y fro del tiempo real, el xito dependa de que los encargados de la operacin hubiesen prestado atencin. Y luego estaba el ltimo punto, consideracin de recusaciones, es decir, recusar a los miembros del equipo que por alguna razn podan comprometer la guardia. Normalmente era la lista ms paranoica de todas... pero su gente no vea la nube de detalles sobre ese punto, ni siquiera enlaces. Las recomendaciones eran slo para l y su sustituto. En la prctica, de haber habido algn problema importante se habra ocupado de l antes de la reunin. Preguntas? Mir a su alrededor. Hubo un momento de silencio. Los marines asimilaban los detalles, respondiendo ellos mismos a muchas preguntas. Un joven habl. Seor, el equipo es el mismo que para las misiones de amenazas tcnicas en ultramar? Bob mir a los jvenes ojos. El equipo de lanzamiento es ms ligero de lo habitual... Es la nica diferencia, cabo. Aqu estamos para proteger, pero el fin ltimo es proteger a todo el pas. A todo el mundo, diran algunos. Por tanto, s, vamos con la carga estratgica completa. Se apoy en el respaldo y mir a todos. No espero problemas. Si prestamos atencin y hacemos nuestro trabajo, esta noche la gente de California pasar otra velada agradable. Termin la reunin y la habitacin recuper sus dimensiones reales. Patrick Westin tena algunas preguntas ms sobre el despliegue de los pelotones, y luego tambin se fue. Bob Gu desactiv las mejoras y durante un breve instante slo vio su mesa y su silla, junto a la mquina de caf. A la derecha haba una puerta que llevaba a hardware real. Con suerte, esa noche no lo vera. Bob

Alice: <ms>Ests tranquila?</ms>

Alice Bob: <ms>Tranquila y despejada. Lo de la UCSD ser una buena prctica para mi auditora del laboratorio. Lo hablamos luego</ms> Es decir, despus de terminar la guardia. Esa noche Alice era la jefa de analistas; si no hubiese estado entrenando para la auditora, podra haber sido la jefa de toda la operacin. Era una de las pocas personas capacitadas para ocupar ambos puestos. En cualquiera de ellos era una delicia trabajar con ella... siempre que Bob no pensara en los sacrificios necesarios para lograr el rendimiento de Alice. Se termin el caf e hizo que la visual regresase, ahora completamente personalizada. Volvi a hablar con Cheryl Grant. Estaba lista. Vale, que conste. Gu

Grant: <ms>Me hago cargo de la guardia, seora.</ms>

l y Grant intercambiaron saludos. El reloj se puso en marcha. Sus pelotones pasaron a alerta mxima. Tendran que estar as cuatro horas... no era mucho tiempo, pero s lo ms que poda alguien permanecer en guardia sin tomar drogas. El trabajo de Bob era diferente. l era como un perro ovejero que corra alrededor del rebao, pasando de un tema a otro. Comprobaba a qu dedicaban el tiempo los marines y los analistas: en parte para adelantarse a los puntos calientes, en parte para detectar lagunas de atencin. Mir por un punto de vista de la prensa popular la UCSD. En aquel... acto iban a reunirse muchos manifestantes, la mayora presentes fsicamente. Y segn las estadsticas de la red una multitud espontnea era posible. Se pregunt si Miri estara viendo aquello. La idea lo devolvi a la realidad. Repas las consideraciones de recusacin. La mitad de sus marines tenan algn familiar matriculado en la UCSD. se era el gran problema de una operacin local. Tres de ellos eran alumnos a tiempo parcial de la UCSD. Uno era aficionado a la decoracin scoochi en la que participaban varios fans de Bangalore. Si no hubiese estado de servicio aquella noche, el chico habra estado en el campus. Pero los analistas haban comprobado minuto a minuto del chico durante los ltimos catorce meses. Haba hecho algunas cosas ilegales, abusos de drogas mejoradoras, pero nada que pudiese perjudicar la misin. Bob ya haba repasado todo el rbol de recusaciones y fue a los punteros, profundizando. Su padre no apareca. Y yo que estaba seguro de su implicacin en lo de Bibliotoma. Eso s que habra sido un buen motivo de recusacin. Estaba echando un vistazo muy por encima, un problema habitual de los comandantes con muchas obligaciones... Xiu Xiang? El nombre le sonaba, pero no le habra llamado la atencin si no lo hubiese acompaado su propio apellido. Xiang era una de las trescientas mil personas del suroeste del territorio continental de

Estados Unidos a las que se consideraba interesante porque manipulaban hardware. Muchas de esas situaciones eran ilegales, claro. Esa gente poda ser denunciada al FBI, pero resultaba ms productivo limitarse a seguirlas. La mayora eran aficionados inofensivos o tramposos de la propiedad intelectual. Algunos eran las manos de sectas terroristas. Y algunos eran la inteligencia analtica que se ocultaba tras esas sectas. Xiang posea la inteligencia y el entrenamiento para encajar en esa ltima categora, pero lo ms llamativo que haba hecho de momento eran los juguetes que haba construido, un museo de electrnica extraa. Y asista a una de las clases de su padre. La relacin estaba calificada como superficial. Tambin haba una referencia al asilo Al Final del Arco Iris... Esa mujer era la compaera de su madre!, y pensar que durante todo aquel tiempo se haba estado preocupando de lo aburrida que deba de ser la vida para su madre. Vaya equipo: la cientfica loca y su madre, la loquera y... Qu es esto? Semanas de espionaje amateur de Miri, su madre y esa Xiang a su padre. Se le ocurrieron una docena de conjeturas y ... La misin, la misin, concntrate en la misin. Descart con decisin todos los asuntos personales. Lo nico que demostraba aquello era la estupidez de realizar guardias con personal local. Bob se sirvi otro caf y se sent a contemplar las vistas de la UCSD y los otros puntos conflictivos de la noche. En el Ejrcito moderno, perder la concentracin era el mismo pecado que quedarse dormido en el puesto. Era hora de entrar en la rutina. Y aun as, una vocecita interna haca lo posible por distraerle: Por todos los cielos, a qu se habrn estado dedicando Miri y mam?

Lunes, cinco de la tarde. Por fin. El crepsculo segua teido de colores sobre La Jolla cuando Robert entr en el bucle de trfico al norte de Warschawski Hall. Fue al este a pie, camino de la biblioteca Geisel. Preparado para la gran noche, amigo mo? Era Sharif Extrao el que caminaba a su lado. Los peatones no parecan ver a su compaero de cara verdosa. Robert dirigi una mirada agria al Extrao. Estoy preparado para verte cumplir tu parte. No te preocupes. Si esta noche sale bien, recuperars todo tu genio. Tienes mi palabra. Robert gru. No por primera vez, reflexion sobre la locura de los desesperados terminales.

Y no pongas esa cara de desnimo, profesor. Ya has hecho la tarea ms dura. Esta noche es Tommie Parker el principal responsable de que las cosas funcionen. Tommie? Me extraa. Te extraa? El Extrao sonri. As que has logrado identificar el tablero de diseo de milagros de Tommie. Pobre Tommie. Es el nico de vosotros que cree que va por libre. Es ms, cree que yo slo soy uno de sus mejores colaboradores. Ya ves, puedo ser agradable cuando resulta absolutamente necesario. Haba ms gente de la que Robert hubiese visto nunca en una noche de campus durante sus das de universidad. Delante, hacia la biblioteca, una luz colgaba del cielo, ms brillante que el crepsculo que tenan detrs. Mirando hacia abajo desde las copas de los eucaliptos, Robert vea una multitud en las explanadas sur y este de la biblioteca. Pareca que haba varios grupos que no se mezclaban. Qu est pasando? Deba de ser la maniobra de distraccin que Tommie haba prometido; era una manifestacin mucho ms numerosa que la de Bibliotoma de Winnie. Je. Para esta noche he planeado grandes celebraciones alrededor de la biblioteca; casi todo el mundo est invitado, sobre todo el personal de los laboratorios General Genomics. Pero t no. Te sugiero que demos un rodeo. Pero se era el punto de encuentro... Hay demasiada gente. Iremos directamente a Pilchner Hall. Por aqu, por favor. El Extrao seal hacia la derecha, hacia los tenebrosos eucaliptos.

Mientras tanto, en los laboratorios GenGen... Sheila Hanson se present media hora despus del comienzo del turno de noche. Ests listo, Tim? Tim Huynh se apart de la mesa e hizo un gesto a sus pequeos ayudantes. Estamos listos, jefa. Sigui las flechas que Sheila marcaba sobre el suelo del pasillo. Ella y el resto del personal del laboratorio ya estaban reunidos alrededor de la entrada superficial. Cuatro o cinco recin graduados, y el resto, como el propio Timothy Huynh, estudiantes que trabajaban. Ests segura de que no vamos a perder el trabajo?

Los juegos de crculos de opinin estaban muy bien fuera del trabajo, pero a Huynh jams se le habra ocurrido aquella aventura si su propia supervisora no la hubiese sugerido. Hanson ri. Ya te lo dije. GenGen considera esta batalla un servicio pblico. Adems, ser una vergenza para Huertas International. La mirada de la mujer los inclua a todos, a todo el equipo nocturno de GenGen excepto los de regulmica. A Tim le bastaba con la explicacin de Sheila. En otra poca haba ansiado trabajar en GenGen. Cunta gente lograba ver con sus propios ojos el equipo de laboratorio sobre el que se sustentaba su carrera universitaria? Sin embargo, lo habitual era que su trabajo se redujese a desbloquear robots de limpieza demasiado entusiastas y a transportar carga. S, a veces haba problemas y haba que hablar con los usuarios y ayudarlos a seguir las especificaciones para su montaje experimental. Pero a continuacin se pasaba das inventando sistemas automticos para evitar que precisamente eso volviese a pasar. Todos los miembros del equipo, incluso los que no eran unos fanticos de los scooch-a-mout, parecan encantados de tener una distraccin esa noche. Vale, todo el mundo dijo Sheila, vamos a formar como es debido. Todos adoptaron sus formas de scoochis. Haba pofu-longs y dewlbs y un enorme shima-ping. El shima-ping era Sheila. Dio una ojeada a Huynh. T no puedes ser Grandioso Scooch-a-mout, Tim. Est reservado. Pero los bichos estn a mi mando. Indic los robots ayudantes que le haban seguido escaleras arriba. T los guas, Tim. Puedes ser Pequeo Scooch-a-mout. Vale. Cambi de forma. Eran todos diseos de primera, nunca vistos. Dudaba mucho de que alguno siguiese siendo privado durante mucho tiempo, pero, si Sheila quera jugar a creencias estrictas, l no iba a romper el crculo. Salieron en tropel por la puerta hacia la noche. Todava haba cierto color por encima de los eucaliptos. Al sur, al otro lado de los barrancos, la meta era una enorme pirmide doble, con la parte superior de vidrio oscura y cubierta de enredaderas por abajo. Y era as a simple vista! La biblioteca Geisel. Mientras avanzaban, Sheila y los otros fueron superponiendo su visin al mundo. No lo haban practicado. Tena que ser una sorpresa para los hacekeanos, pero an ms para el mundo que pronto acudira a mirar. Uno a uno, los eucaliptos, en pequeos estallidos, se transformaron en dondiegos de noche con las hojas fluorescentes a la luz del crepsculo. Nos han detectado dijo alguien. Claro que s. Estamos por todas partes. Hay s'nices y got-a-runs

viniendo desde el edificio de literatura. Hay fweks y liba-loos que salen volando del stano de la biblioteca! Y cada aparicin enviaba una diminuta fraccin de penique que suba por el rbol de creacin de Scoochi. Por una vez, a Tim no le import el gasto excesivo. La afiliacin scooch-a-mout era de las grandes. Incluso el hardware ilegal del fin del mundo se beneficiara de las regalas. Hanson Turno de noche: <ms>Ocultad el material tanto como podis.</ms> La imagen real de las cmaras locales revelara que algunos de los scoochis ocultaban bichos de verdad. As que, por el momento, Sheila quera toda la intimidad posible. Que los hacekeanos se enterasen slo de lo que provena de los puntos de vista pblicos y de sus ojos. Huynh dej que Rick Smale y los dems se encargasen de eso. Se concentr en controlar los bichos: todos los robots con autonoma y flexibilidad suficientes para ir hasta la biblioteca. Aquellos aparatos se ocupaban de la limpieza rutinaria y el recambio de mdulos. No estaban diseados para correr alocadamente por el exterior. Pero GenGen haba dado permiso para que saliesen y Timothy Huynh se lo estaba pasando de fbula. Primero, decidi la apariencia de los robots. Haba queeps y chirps, echando chispas y disparando en todas direcciones. En realidad, se trataba de sus cuatrocientos manipuladores mviles... que en el negocio se conocan como robots prensiles. Apenas eran lo suficientemente rpidos para mantenerse a la altura de los humanos. Tambin haba megamunches, xoroshows y salsipueds ... en este caso robots limpiadores y portadores de muestras. Detrs acechaban los robots ms grandes del laboratorio de Huynh, combinaciones de elevadores e instaladores de equipo pesado, que de momento iban disfrazados de ionipods azules de asta gris. l mismo haba suministrado las especificaciones fsicas dos semanas antes, cuando la posibilidad de que esa aventura se materializara haba empezado a difundirse por el laboratorio. Los diseos resultantes eran espectaculares y se ajustaban a la realidad fsica de los robots y los dispositivos sensotctiles que Huynh haba instalado en las carcasas. Si acariciabas el xoroshow en los cuartos traseros, notabas los msculos movindose bajo el pelaje suave, justo lo que tus ojos te decan. Siempre que slo tuviesen que responder a un solo par de manos humanas, los sistemas hpticos tenan la capacidad de mantener la ilusin. Eran mejor que cualquier cosa que hubiese tocado en Pyramid Hill. Claro est, el pblico remoto no se beneficiara demasiado de aquello, pero dara moral a los scoochis presentes y desanimara a los hacekeanos. El enemigo ya estaba formando. En la terraza este de la biblioteca

haba cinco Caballeros Guardianes y un Bibliotecario acechaba en el camino de la serpiente. Eso es todo lo que tienen? Por ahora dijo el shima-ping Sheila. Slo espero que no estemos demasiado fragmentados. S. sa era la virtud y la debilidad de la visin del mundo scoochi. Scooch-a-mout se distribua en fragmentos, a trocitos. Se adaptaba a los deseos de los nios, no slo en las Grandes Potencias, sino tambin en los estados fracasados del fin del mundo. Los scoochis tenan innumerables creaciones diferentes. Los hacekeanos abrazaban la creencia del conocimiento extendindose hacia el exterior, una visin que exiga la consistencia de todas las cosas, y en aquel momento lo consistente era su control casi absoluto de la biblioteca. El shima-ping dio saltos sobre sus tres patas. Sheila le gritaba al enemigo con lo que deba de ser un altavoz externo. Huynh notaba la potencia del sonido a su alrededor. Apartaos de nuestro camino! Queremos nuestro espacio! Queremos nuestra biblioteca! Y sobre todo, queremos libros DE VERDAD! Esa ltima exigencia era un buen eslogan, aunque no se corresponda muy bien con el trasfondo fin-del-mundo scoochi. La banda de Sheila se lanz al ataque gritando, pero decenas de hacekeanos se unieron a los cinco Caballeros Guardianes. Por supuesto, la mayora eran virtuales, pero el ajuste a la realidad era perfecto. No era ninguna sorpresa: ambos bandos saban que aquella situacin se producira. Era un combate de crculos de opinin. Se trataba de convencer a todo el mundo por medio de imgenes de que Scooch-amout era una visin ms importante. Ambos bandos crean saber lo que se avecinaba. La verdad era que Tim haba preparado algo especial. Los hacekeanos aullaron sus amenazas al ejrcito scoochi, a los chirps y queeps y a las moles apenas visibles que venan detrs. Crean que slo eran jugadores humanos e imgenes ingeniosas. Luego el primero de los ionipods de asta gris aplast el asfalto y la gente de Hacek comprendi que el sonido que emita era real. Al mismo tiempo, uno de los salsipueds, un transporte de muestras, sali corriendo y le mordi el tobillo a un Caballero. En realidad no fue ms que una pequea descarga elctrica, pero los hacekeanos se echaron atrs, aullando: Tramposos! Tramposos!

Y, cierto, era trampa, pero Huynh vea en las estadsticas de red que el apoyo a su bando se haba duplicado. Adems , es por una buena causa. Timothy Huynh tampoco usaba demasiado la biblioteca fsica, pero lo que all haba pasado le dola. La terraza qued momentneamente despejada, pero Sheila vacil. Hanson Turno de noche: <ms>No me gusta que sea tan fcil. Creo que nos tienen preparado algo.</ms> S! Mirad! grit Smale a todo pulmn, y seal a las vistas por encima de la entrada de la biblioteca. Esas cmaras mostraban seres como araas que protegan el ltimo tramo hasta la puerta de la biblioteca. Eran criaturas tan gruesas que casi tapaban el mosaico. Luego las vistas se desactivaron. Vaya, estas criaturas son reales? Creo que algunas lo son dijo Sheila. No puede ser. Ni siquiera ingeniera elctrica dispone de tantos robots. En esta contienda, nosotros tenemos superioridad numrica! Pero, y si el enemigo se haba trado muchsimos robots construidos por aficionados? Si slo la mitad de esos mecanismos eran reales... Sheila se detuvo, atendiendo a los consejos que podan estar llegando desde todos los puntos del globo. A los rboles! rugi. Emitieron un grito cacofnico. Lo que surgi de los sintticos fue un rugido de respuesta, potente, barroco y totalmente scoochi. Fueron hacia los arbustos, al sureste de la biblioteca. Las imgenes virtuales se convirtieron en artsticos difuminados para ocultar el hecho de que la cobertura de red no era del todo completa. Los robots ms pequeos, limpiadores, transportes de muestras y prensiles, no tuvieron demasiados problemas para avanzar sobre el terreno cubierto de materia orgnica. Los elevadores s. Se hundieron en la tierra blanda. Los monstruos avanzaron lentamente. Aquello se pareca bastante a algunas de las tareas que tenan que realizar en el laboratorio. Pero era el momento de quejarse un poco. Huynh Hanson: <ms>Esto no servir de nada, Sheila. Los robots araa se limitarn a seguirnos hasta aqu.</ms> Hanson que...</ms>

Huynh: <ms>Ten fe en m. Esto saldr bien. Mira lo

Sheila solt un chillido de sorpresa y la frase qued incompleta. Los scoochis virtuales avanzaron un par de pasos ms, dependiendo de las distintas latencias, pero al final el Turno de noche de GenGen al

completo se detuvo. Todos se congregaron y las imgenes mejoraron y salieron de la espesura. Pero sa no era la razn de la parada sbita. Todos miraban a... un hombre y un conejo. El primero era real, el segundo virtual. No se ocultaban precisamente; estaban de pie en el claro, pero completamente rodeados de maleza. Hasta que los scoochis no hubieron llegado all no tenan ningn punto de vista en aquella zona. El conejo no tena nada de particular, un dibujo animado. La mirada descarada estaba muy lograda, haba que admitirlo. El shima-ping Sheila vacil un segundo para luego dar un par de pasos amenazadores hacia el conejo. Ests fuera de lugar. El bicho le dio un mordisco a la zanahoria y movi las orejas. Qu te importa a ti, doctora? No soy doctora... todava dijo el shima-ping. El conejo ri. Entonces, sueas que lo eres. Estoy aqu para recordaros que esta noche no slo combats vosotros y los de Hacek. Tambin actan otros poderes superiores. Grit la ltima palabra y levant la pata blanca con la zanahoria. Huynh Turno de noche: <ms>Vamos, Sheila, siempre hay mirones.</ms> Smale Turno de noche: <ms>Con pararnos conseguimos que se resienta nuestra reputacin.</ms> aqu slo

Pero Sheila hizo caso omiso de las objeciones. Esquiv diestramente al conejo descarado y se acerc al humano presente fsicamente. Aquel tipo... era descaradamente normal: de unos cincuenta aos, quizs hispano, vestido con gruesas prendas de faena. Era la imagen perfecta de un profesor de la UCSD, aunque excesivamente abrigado. Vesta, pero a cotas muy bajas: ni siquiera enseaba informacin de cortesa. Sus ojos siguieron con tranquilidad al shima-ping, lo cual, Huynh se dio cuenta entonces, resultaba un poco desconcertante. Luego Huynh vio lo que Sheila vea. El extrao proyectaba una imagen. Era muy sutil, de un tono lavanda que casi no se vea. Una neblina surga de los zapatos del extrao y se volva brillante a medida que flua hacia los rboles. Hanson Turno mantenimiento.</ms> de noche: <ms>Pasad a la vista de

Los diagnsticos de mantenimiento de GenGen eran difciles de usar fuera del laboratorio, pero mucho ms sofisticados que los que

venan con las prendas Epifana. En la vista de mantenimiento... el tipo estaba muy bien equipado. El color lavanda lo daba a entender, pero ahora Huynh poda ver el centelleo del enlace lser de alta capacidad que surga de la ropa de aquel individuo. Sin la pista del lavanda, tal vez jams se hubiesen dado cuenta. La mxima expresin de teatralidad consista en fingir haber fingido sin xito ser inocuo. Smale Turno de noche: <ms>Eh! Este tipo... est conectado a la gente de Bollywood desde aqu mismo, en el campus.</ms> Se miraron con alegra. Tena que ser un verdadero magnate de Bollywood. Los crculos de opinin eran el combustible que mantena en funcionamiento la industria del cine. Hanson Turno de noche: <ms>Os lo haba enfrentndonos a los hacekeanos nos haremos famosos.</ms> dicho,

Echar a los hacekeanos de la biblioteca era ms importante que nunca. Adelante! grit Hanson, en voz alta y para todo el mundo. Abajo Hacek! Abajo la Amenaza Bibliotoma! Los virtuales y casi todo el turno de noche siguieron avanzando por el bosque. Huynh se retras unos segundos, asegurndose de que ningn queep o chirp se quedara atrapado en las hojas y de que los elevadores tuvieran espacio suficiente para pasar entre los rboles. Y luego todos avanzaron. Queremos nuestro espacio! Queremos nuestra biblioteca! Y, sobre todo, queremos libros DE VERDAD! Huynh no esperaba sorprender a los robots araa. Qu se guardaba Sheila en la manga de shima-ping?

21 CUANDO LOS CRCULOS DE OPININ CHOCAN


Alfred Vaz contempl cmo se iban los trastornados soochis. A su lado, Conejo se agitaba siguiendo el ritmo de sus gritos de batalla. Por una vez, el bicho pareca impresionado por alguien que no fuera l. Je dijo, saludando con la zanahoria. Me muero por ver sus caras cuando descubran quin lucha en el otro bando. Vaz mir las orejas peludas. Desactiva tu presencia pblica. El objetivo era no llamar la atencin. Te preocupas demasiado. Pero el conejo dio un ltimo bocado y tir las hojas, que se evaporaron antes de llegar al suelo. Vale, viejo. Soy slo para tus ojos. Ahora qu? Vaz gru y se puso a caminar hacia el sur. En realidad el descaro de Conejo le irritaba ms que le preocupaba. Si esa noche las cosas salan como deban, los americanos no relacionaran la operacin con Conejo y menos an con la Alianza Indoeuropea. Si los americanos se ponan a mirar de verdad, rpidamente descubriran el papel de Alfred en todo aquello... le viesen con Conejo o no. La gente de Keiko haba desarrollado un complejo programa de decisin, un rbol de contingencias que indicaba lo que podra seguir negando y lo que podra lograr dependiendo de ciertos fallos. Veinte aos antes, Alfred se habra redo de semejante planificacin automatizada, pero ya no. Sus equipos secretos de analistas haban desarrollado su propio rbol de contingencias. Creca a partir del de Keiko hasta los desastres peores... como el desenmascaramiento de su proyecto TQC. Alfred sali de la zona ms densa de la arboleda de eucaliptos. A su alrededor, sus diminutos robots se mantenan discretamente a su altura. Cada uno de ellos violaba las leyes locales, puesto que no contenan ni un solo chip controlado por Seguridad Interior. Mientras Vaz segua interpretando en la red pblica el papel de ejecutivo de Bollywood, esos dispositivos le ofrecan su propia red y contramedidas. Haba puntos en el rbol de contingencia en los que podran serle de mucha utilidad. Mientras tanto, un pequeo aerobot invisible le segua, aceptando su trfico local de red y dispersndolo en un millar de puntos hacia el cielo occidental. La energa de cada uno de los pulsos sera indetectable excepto para alguien que estuviese sobre aviso y muy cerca, pero el conjunto, con la adecuada sincronizacin temporal, sera visible para las antenas de Keiko en el Pacfico. Era su propia red militar, su milnet. En

teora. En realidad, Alfred llevaba desconectado casi tres minutos. Saba que Alice Gong estaba de guardia aquella noche, probablemente como analista. Haba lanzado el ataque contra ella justo antes de perder el acceso milnet. Muy pronto, sus labores de vigilancia la llevaran a un archivo de laboratorio que contena un patrn inocuo... slo que para ella el patrn no sera tan inocuo. Ya ha pasado? Quiz le conviniera fisgonear en la red pblica. Vamos, viejo, vamos, viejo. Conejo bail un poco. Hablaba en un tono burln y cantarn que Alfred haba odo por primera vez ochenta aos antes. Hay algn problema? Ningn problema dijo Vaz. Tus agentes estn situados? Desde luego. Todos menos Rivera y Gu estn en el punto de partida. Mientras hablamos los voy guiando para que eviten los disturbios. Pero, si quieres fisgar en la fibra, ser mejor que te des prisa. El terreno era firme y llano. Haba un camino. No podan correr ms all del alcance de los mecanismos silenciosos. Haba varios grupos numerosos, pero casi todo el mundo caminaba hacia la biblioteca. Vio a Rivera y a Gu. Y, brevemente, vio a dos nios en bicicleta. Dnde encajaban con los hacekeanos y los scoochis? Habra mandado la pregunta a su grupo de anlisis... de haber tenido acceso al enlace milnet. El Extrao Misterioso sac a Robert del sendero y bajaron junto a los antiguos edificios de administracin. Robert mantuvo una luz virtual sobre el accidentado terreno. La vista estaba totalmente actualizada y era ms clara que la que da la luz de una linterna, pero mantenerse al ritmo del Extrao no le dejaba tiempo para mirar en la biblioteca. Eso de ah son luces de verdad dijo. Todava hay ms que antes. Que...?. La gente de Hacek se ha pasado con el entusiasmo. Han destruido algunas infraestructuras de cmaras. Necesitan luz de verdad. Rea. No te preocupes. Nadie se har dao y es una distraccin que resultar... til. El Extrao redujo el paso. Robert apart un momento la vista del suelo. En la colina mir, por encima de las copas de los rboles, a la gente del suelo. En la vista real haba estudiantes gritndose, algunos enzarzados en refriegas serias. Pero, si te alejabas un poco de la realidad estricta, las imgenes eran lo que un grupo u otro queran que vieses. Haba Caballeros y Libreros Hacek luchando contra bichos peludos de colores que hubiesen podido ser mamferos de grandes ojos o... Ah! Entonces, los fans de Scooch-a-mout van por los

hacekeanos? La mayora. El Extrao pareca estar prestando atencin a algo. Alguien bajaba de la colina para interceptarlos. Un Bibliotecario Militante. Carlos Rivera. El bibliotecario regordete hizo un gesto a SharifExtrao y a Robert. Qu desastre. Pero qu desastre tan conveniente dijo el Extrao. S. Carlos renunci al disfraz: el sombrero de Bibliotecario se volvi a convertir en gorra de bisbol y la armadura en las bermudas y la camiseta habituales de Rivera. Espero que esta batalla no inaugure una tradicin. El Extrao Misterioso les hizo un gesto para que se moviesen por los arbustos. Una tradicin? dijo. Eso sera estupendo. Como lo de robar bragas y poner automviles en el terrado de los edificios de administracin. Una de esas cosas que hacen que las universidades americanas sean tan geniales. Rivera resopl tras ellos. Quizs. Hemos tenido mucha ms actividad desde que la biblioteca pas a ser virtual, pero... Robert segua mirando la multitud que haba al otro lado de la colina. Pensaba que lo bueno de los crculos de opinin era la coexistencia en el mismo espacio. En principio dijo Rivera. Dieron un gran rodeo para evitar una zona oscura incluso en la vista virtual. La imagen de Sharif parpade y tembl. Tan poca gente caminaba por esa zona que la red aleatoria era escasa y los vestibles tenan que hacer demasiadas inferencias. Pero sigui diciendo Rivera en la biblioteca hay poco espacio. En principio podemos modificarla para dar cabida a mltiples creencias, como pasa en Pyramid Hill En realidad, nuestro entorno a menudo est demasiado cerca del conflicto hptico. As que la administracin intent contentar a los scoochis dndoles algo de espacio en el stano. Rivera se detuvo y Robert estuvo a punto de chocar con l. Sabas que no funcionara, verdad? Carlos miraba a Sharif-Extrao, o a lo que Robert vea como Sharif-Extrao. El Extrao se volvi y sonri. Te di el mejor consejo que poda darte. S. Rivera pareca amargado. Mir a Robert por encima del hombro. Qu poder tiene sobre usted, profesor?

Yo... Ah, ah, ah! Le interrumpi el Extrao. Creo que estaremos todos ms cmodos sin esas revelaciones. Vale dijeron ambas vctimas. En cualquier caso dijo el Extrao, estoy muy orgulloso de cmo he transformado la controversia Bibliotoma en un conflicto entre crculos de opinin. Este disturbio distraer a gente que estara prestando atencin a otras cosas... como las que hacemos nosotros. Se encontraban muy al sur de la biblioteca, al descubierto y bajando una cuesta empinada. Justo delante estaba Gilman Drive. Carlos se incorpor sin mirar a la carretera. Los coches aceleraban, reducan la velocidad o cambiaban de carril de tal forma que a su alrededor siempre haba una amplia burbuja de espacio vaco. Robert vacil, buscando un paso de peatones. Maldicin. Luego sigui a Carlos entre el trfico. Miri se detuvo en la cara norte de Gilman Drive. Adnde van? dijo Juan. Vienen a Gilman Drive. Los puntos de vista desde los eucaliptos mostraban a Robert y al bibliotecario, Carlos Rivera, atravesando un espeso follaje. Las imgenes eran fragmentarias, porque no haba muchas cmaras, pero Miri estaba segura de que nadie la engaaba. Los dos llegaran a la carretera en un par de minutos. Pero eso lo hace cualquiera que venga del sur. Miri detuvo la bici, apoyando un pie en el suelo. Vale! Quieres que diga que no s adnde van, es eso? Orozco detuvo la wikiBay a su lado. No era ms que una pregunta, de veras. Xiu Xiang apareci y, un momento ms tarde, tambin una versin joven de Lena Gu. Sus imgenes eran rgidas como muecas Barbie, pero iban mejorando da a da. Por ejemplo, Lena ya dominaba las expresiones faciales... y pareca seria. Juan no es el nico que se lo pregunta, damisela. Si no lo sabes, deberas admitirlo. A Xiu la ansiedad se le notaba slo en la voz. Lena y yo vamos en coche hacia el norte del campus. Quiz las conclusiones de mi investigacin fuesen errneas por completo. Cmo podemos ayudar si la accin se produce en el sur? Miri se esforz por hablar con serenidad. Creo que acert usted, doctora Xiang. Juan y yo hemos estado

siguiendo a Robert de cerca, pero ahora... supongo que no s adnde va. As que todava es ms importante que nos dispersemos. Por favor, doctora Xiang, sera mejor si usted y Lena permanecen en el lado norte. Durante los ltimos das, Xiu haba sido muy buena detective; era muy inteligente cuando no dudaba de s misma. Saban que Huertas conservaba el troceado de Bibliotoma en sus laboratorios del norte. Si los amigos de Robert planeaban una protesta directa, sera lgico que entrasen all. Por tanto, por qu Robert y los dems vienen hacia aqu? Se iban formando grandes masas de incertidumbre. Pero la doctora Xiang asinti, y ni siquiera Juan Orozco plante las preguntas vergonzosas ms evidentes. Aquello segua siendo la Banda de Miri. Para bien o para mal. Las cmaras de los rboles haban perdido a Robert y al seor Rivera. Miri dej esos puntos de vista y mir la ladera, casi a simple vista. Segua sin verlos. Podan salir a Gilman Drive en casi cualquier punto. Miri se humedeci los labios. Lo que importa es evitar que.. ...esos idiotas descerebrados dijo Lena. ...cometan cualquier acto excesivamente destructivo. S asinti Juan. Quin creis que es el tipo remoto, el que camina con ellos? Qu? Juan no sola enterarse de nada, pero espordicamente demostraba tener inteligencia. Miri repiti las ltimas imgenes de Robert y el seor Rivera. Eran imgenes fragmentarias, pero Juan tena razn. Los dos miraban un punto consistente que se mova con ellos... y le dejaban cierto espacio. Por tanto, era una presencia privada. Juan dijo: Apuesto a que ven a Zulfi Sharif. Apuesto a que tienes razn. No por primera vez esa noche, intent controlar a Sharif. Segua sin haber respuesta. Haz algo! Vamos, Juan. Llev la bicicleta a Gilman Drive, cruzando los carriles despacio para que no la multasen. Xiu y Lena fueron con ellos. El trfico es denso dijo Lena. Es por el choque de crculos de opinin. La gente viene en persona. La llamada haba surgido de la nada, pero a Miri le costaba imaginar que fuese una coincidencia. Montarlo todo exiga mucha coordinacin. A pesar de que el choque por el momento segua siendo

un rumor, llegaba mucha gente. Los coches que los rodeaban dejaban pasajeros. La gente rea, gritaba, hablaba y caminaba hacia la biblioteca. La acera, al otro lado de Gilman Drive, estaba casi desierta. Miri lleg al bordillo y mir atrs. Vamos, Juan! El cielo sobre la biblioteca era de un violeta retorcido, un bonito efecto fractal de alguna cooperativa china. Comprob el estado de red. No slo era denso el trfico de automviles. Vea ramas de red iluminndose por toda California. El campus de la UCSD estaba exportando millones de puntos de vista. Haba cientos de miles de participantes virtuales. Cuando Juan la alcanz, le dijo: Es un remolino. Como el primer da de un juego importante. El chico asinti, pero no prestaba atencin. Mira lo que he encontrado en la calle. El aparato estaba medio aplastado. De un lado colgaban fibras metlicas. Miri le hizo un gesto para que lo tirase. Un cacharro aplastado, y? Si un nodo perda conectividad y luego se meta en la calle... bien, aplastaban algo tan pequeo. Creo que sigue conectado, pero no lo encuentro en el catlogo. Miri lo examin de cerca. Haba picos de parpadeo, pero no daba ninguna respuesta. Es un resto que no responde, Juan. Juan se encogi de hombros para luego dejar caer el cacharro en la bolsa de la bici. Tena una expresin impenetrable. Segua buscando. Parece un Cisco 33, pero... Por suerte, Orozco no haba logrado distraerlos a todos. Lena dijo: Miri. He encontrado a Robert y al tal Rivera. Una pausa mientras Lena identificaba la cmara. Ya! Robert y Rivera cruzaban la carretera a cuatrocientos metros, al oeste. Los tenemos, Lena! En la poca de Robert, aquel lado de Gilman Drive haba estado lleno de casas prefabricadas. Aos despus, los edificios de cemento de la Universidad de California haban albergado la Facultad de Medicina. Lo actual era Pilchner Hall, que como casi todo lo que haba en el campus aparentaba ser tan temporal como las viejas casas prefabricadas. El Extrao Misterioso gui a Robert y a Carlos al interior del edificio. La luz real los sigui en forma de cono concentrado, mientras

que al fondo del vestbulo la vista era virtual. Era posible que hubiera otras personas en el edificio, pero el Extrao las evit. Baj unas escaleras para llegar a una conejera de pequeas habitaciones. En algunos puntos el suelo estaba polvoriento. En otros estaba completamente limpio o lleno de seales de haber movido cosas. Eh dijo el Extrao, sealando las marcas, Tommie ha estado trabajando. Toda esta planta ha sido reorganizada para esta noche. Y hay algunas zonas que ni siquiera aparecern en los planos de seguridad de la universidad. Tuvieron que abrirse paso por el laberinto. Finalmente, el Extrao Misterioso se detuvo frente a una puerta cerrada. Hizo una pausa y habl muy serio. Como sabis, el profesor Parker no es consciente de todo lo que est pasando. Si deseis lograr vuestras metas respectivas, os sugiero que tengis cuidado con lo que le decs. Robert y Carlos asintieron. El Extrao Misterioso se volvi e imit el gesto de llamar a la puerta de plstico. Su mano son como un martillo golpeando madera dura. Al cabo de un momento, la puerta se abri y Winston Blount los mir. Hola, Carlos. Su mirada recorri menos amigablemente a Robert y al Extrao. Les hizo un gesto para que entrasen. La habitacin era una cua triangular atrapada entre paredes inclinadas. Un reborde de cemento ocupaba la mayor parte del suelo. Tommie Parker estaba sentado en el suelo junto a un carrito lleno de bolsas de plstico y mochilas. Hola, tos. Habis llegado a tiempo. Ech un vistazo al porttil . Os alegrar saber que ni la polica ni la prensa se han enterado de vuestra llegada. En este momento nos encontramos en una habitacin que ni siquiera existe. Esto... Toc el borde del pozo. Esto sigue siendo visible para la universidad, pero estar encantado de mentir sobre lo que hacemos. Robert dio unos pasos alrededor de la estructura. Lo recuerdo. En los aos setenta el pozo haba estado en el exterior, cubierto por una tapa de madera. Se asom al borde. S, igual que antes: escalones de hierro descendan hacia la oscuridad. Tommie se puso en pie. Llevaba el porttil en cabestrillo, de modo que tena a su alcance el teclado y la pantalla, pero poda moverse cmodamente. En cierta forma, Tommie Parker haba reinventado la computacin vestible. Tommie meti la mano en el carrito y sac dos bolsas de plstico.

Es hora de dejar atrs vuestra Epifana. Tengo ropa nueva para vosotros. Lo dices en serio dijo Rivera. S. Vuestra ropa me permitir mentir acerca de vuestra posicin. Mientras tanto, vosotros vendris conmigo usando un equipo mucho mejor. Espero que no sean porttiles dijo Winnie, mirando dubitativo el cabestrillo de Parker. Pero l y los otros se quitaron camisa, pantalones y zapatos. Todava llevaban las lentillas, pero ya nada las haca funcionar. La luz real era suficiente, pero, sin sonidos ni visin externa, la habitacin pareca un atad. Tommie pareca sinceramente avergonzado de ver tanta carne flcida. Enseguida abri una de las bolsas de plstico y pas pantalones y camisas. Parecan de tela gris, ropa de trabajo. Carlos sostuvo la camisa a contraluz y examin de cerca el tejido. Lo dobl y lo frot con las manos. Esta ropa es tonta. S. Nada de microlseres de infrarrojos, ni de nodos de procesadores. Slo algodn de calidad, como Dios quera que vistisemos. Pero... No te preocupes, tengo procesadores. Bromeaba con lo de los porttiles, Tommie. Tommie neg con la cabeza. No, nada de porttiles. Tengo cajas Hurd. Eh? Sin vestir, Robert estaba paralizado. Carlos pareca igual de perdido, pero debi de llegarle algn recuerdo de modo natural. Oh! Hurd OS! Pero no estn obsoletas? Tommie rebuscaba en la segunda bolsa de plstico. No alz la vista. Obsoletas no. Son simplemente ilegales... Ah, aqu estn. Genuinas Made in Paraguay. Pas una caja de plstico negro del tamao de un libro de bolsillo a cada uno de los conspiradores. A un lado haba un teclado real y un clip metlico al otro. No tenis ms que colgroslas de la cintura. Tenis que aseguraros de que la lengeta metlica toque la piel. Los nuevos pantalones de Robert eran demasiado cortos y la camisa le quedaba enorme. Se coloc el ordenador ilegal en la cintura y sinti el fro del metal sobre la piel. Poda ver una superposicin tenue.

Era la imagen de un teclado y, cuando coloc la mano sobre la caja, vio marcadores correspondientes a las yemas. Era una interfaz penosa. No la tapes con la camisa, Carlos. Lleva todos los puertos de comunicaciones. Quieres decir que es preciso orientarla adecuadamente para establecer la conexin? exclam Winnie. S. Mientras estemos abajo, nuestra nica conexin externa sera a travs de mi porttil. Y la nica conexin de mi porttil pasar por aqu. Tommie levant algo que pareca una rueda de oracin. La hizo girar. Hubo un destello en el aire, que se desliz por un cable demasiado fino para verlo hasta un conector que sostena en la otra mano. Se volvi y lo conect a una caja del carro. Probadlo. Robert se levant los faldones de la camisa y gir hasta que la caja estuvo directamente encarada al porttil de Tommie. Nada. Entr una orden simple, Y poda volver a ver a travs de las paredes! Al norte de Gilman Drive haba todava ms gente dirigindose a la biblioteca. Dentro... recorri el pasillo. Segua desierto. No! Un tipo se acercaba muy decidido a la habitacin secreta. Luego perdi el punto de vista. Eh, Tommie... Qu? La voz del Extrao son en el odo de Robert. El audio era tan malo como en su vieja pgina visor, pero lo entendi sin dificultad. No has visto nada, amigo mo. Yo... Robert trag. El enlace de fibra funciona bien, Tommie. Bien, bien. Parker camin entre ellos, asegurndose de que todos pudieran recibir y transmitir. Vale. Estamos todos equipados. Esto ha sido lo divertido. Ahora viene lo de ser mulas de carga. Seal las mochilas del carrito. La mochila de Robert pesaba como unos veinte kilos. La de Carlos no pareca menos pesada. Las de Tommie y Winnie eran ms pequeas, a pesar de lo cual Blount tena dificultades para soportar la carga. Winnie es como un viejo. S, el campo de minas celestial de Reed Weber. Robert apart la vista antes de que Winnie se ofendiese. Se coloc la mochila para que le resultase ms cmodo llevarla y se quej: Pensaba que estbamos en el futuro, Tommie. Dnde est la miniaturizacin o, al menos, los porteadores automticos? En el lugar al que vamos, Robert, la infraestructura no es muy amistosa. Tommie mir la pantalla del porttil. Hola, seor Sharif, parece que estamos listos para partir. Indic el agujero oscuro en medio de la habitacin. Ustedes primero, caballeros.

22 EL ATAQUE DE LA BICICLETA
Alfred esper un tiempo prudencial antes de entrar en la habitacin. No tena sentido hacer ruidos que las vctimas de Conejo pudiesen or. Qu te haba dicho, viejo? Hemos entrado! Hemos entrado! Conejo bail alegremente alrededor del pozo. La fibra ptica que tanto alegraba a Conejo era invisible de tan delgada excepto cuando la luz incida sobre ella en cierto ngulo. Vaz asinti. l poda celebrar un xito de comunicacin diferente; haba reestablecido su enlace milnet a travs del Pacfico. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Seguridad Interior de Estados Unidos parece tranquila, Alfred.</ms> Alfred estudi las estadsticas que entraban. Provenan de los centros de escucha de la Alianza. El panorama nacional estaba efectivamente tranquilo, incluso a pesar de que el altercado en la biblioteca haba atrado multitudes al campus de la UCSD. Conejo haba creado la distraccin paradjica perfecta. Casi perfecta; la situacin empezaba a descontrolarse. Vaz se agach junto a la caja que marcaba el punto donde acababa el enlace de fibra de Thomas Parker. La caja era un puente. Por un lado entraba el flujo de datos sin certificar proveniente de los ordenadores ilegales de Parker. Por el otro lado, pareca que buen ciudadano ejecutaba el Entorno de Hardware Seguro exigido por el gobierno. Ocultaba los datos de Parker en paquetes inocentes recubiertos de todas las licencias y permisos requeridos para sobrevivir en el EHS. No era ms seguro que la milnet de Vaz, pero bastara en muchos de los puntos del rbol de contingencias. Alfred traste con la caja y enseguida capt en directo el vdeo de Parker. Al fin era realmente un Cabecilla Local. El vdeo proveniente del porttil de Parker saltaba bastante, pero Vaz reconoci el equipo de las paredes y algunas de las seales fsicas. Los tontos de Conejo haban violado la seguridad del biolaboratorio y, lo que resultaba todava ms impresionante, el juego delicado de mantener engaado el sistema automtico de seguridad del laboratorio era un xito. A cunto estn del Objetivo A? pregunt Alfred a Conejo. En realidad, era la sede de su programa privado de investigacin. Fingira examinarlo con los dems. Ya casi han llegado. Conejo se agit con ligereza. En menos de diez minutos empezarn a soltar equipo. No te preocupes.

Alfred mir por sus puntos de vista de la superficie. La mayora de mis mviles estn atrapados al norte de Gilman Drive. Durante un combate convencional, esos robots se hubiesen limitado a tomar el control de la infraestructura local y hubieran cruzado todos juntos. En lugar de eso, los retena el trfico de coches y humanos de la carretera. Al menos uno haba chocado con un vehculo. Conejo abri las patas fingiendo lstima pero, por suerte, no sac otra zanahoria. No se puede tener todo. Los fans de Hacek y Scoochi han hecho todo lo que queramos: el personal humano ha salido de los laboratorios. El altercado se est tragando los recursos locales de comunicacin. Para cuando llegue al mximo, esto ser un agujero negro. Y todo parece totalmente inocente. No me digas que t podras haber organizado una operacin mejor. Vaz no respondi. Haba comprendido que la irritacin era la emocin ms positiva que poda sentir por Conejo. Se sent dando la espalda al pozo de cemento y sigui la situacin. Poda ver que la gente del Departamento de Seguridad Interior vigilaba de cerca, pero vigilaba lo que deba. El consenso de los analistas era que Conejo lo haba orquestado todo para ajustarse a la perfeccin a la paranoia del DSI. Podra ser que hubiesen retirado a Alice Gong pero que los monitores de la Alianza no lo hubiesen detectado? En el subsuelo, los tontos de Conejo casi haban llegado al Objetivo A. La investigacin del lugar comenzara al cabo de diez minutos. Media hora ms tarde, l empezara a ofrecer sus resultados manipulados... y despus de eso slo sera cuestin de escapar y dejar que atrapasen a los tontos. Todo iba sobre ruedas. Podra haberse quedado en Mumbai. Pero no se quejaba! Bandera roja de anlisis. Alguien, repasando vdeos anteriores, haba captado algo. Alfred pidi el informe. Eran diez segundos de uno de los mviles situados al norte de Gilman Drive: dos nios en bicicleta. Estaban junto a la carretera y miraban algo que poda ser un mecanismo aplastado. Son los dos que he visto antes. Plante las preguntas: quines eran esos nios? El mvil era de Alfred? Llegaron las desagradables respuestas. Conejo no tena acceso a los analistas indoeuropeos, pero de pronto la criatura se puso en pie y solt un silbido de admiracin. Bien, que me aspen! Tenemos compaa, viejo.

Miri dej su bici en la reja exterior de Pilchner Hall. Juan insisti en entrar con su avanzada bici plegable. Cuando Miri le coment lo absurdo que era eso, se encogi de hombros.

Mi bici es especial. Lena y Xiu ya no eran visibles, pero la voz de Lena los sigui cuando cruzaron las puertas abiertas de par en par. Debera haber ms seguridad, Miri. Esto no me gusta. Es el comportamiento por sobrecarga del sistema, Lena. Las habitaciones en las que no hay nadie siguen cerradas. Las otras estn abiertas. Y ya no os vemos, respondi Lena. La sbita cada de datos resultaba muy extraa, pero Miri no estaba dispuesta a decirlo. Repuso en cambio: Apuesto a que el redireccionamiento de alta transferencia no tiene alimentacin ms que alrededor de la biblioteca. S, de all todava tenemos unas vistas espectaculares, dijo Xiu. Los pasillos principales de Pilchner Hall tenan puntos de vista que se podan examinar. Se vislumbraba el reciente paso de Robert. Era suficiente para guiarlos escaleras abajo. Pero en algunos puntos Juan y Miri slo podan hablar entre s. Es como una casa encantada. Juan hablaba en voz baja. Agarr la mano de Miri; ella no se solt. Necesitaba a Juan para seguir tranquila. Perder la conectividad en un edificio de oficinas era siniestro. Doblaron una esquina y hubo un destello de conectividad, suficiente para la mensajera silenciosa. Miri

Banda de Miri: <ms>Creo que nos acercamos.</ms>

Lena Banda de Miri: <ms>Primero hemos perdido el vdeo. Ahora apenas podemos hablar. Salid de ah.</ms> Miri Banda de Miri: <ms>Es temporal. Estoy segura de que wikiBell est redirigiendo cobertura extra a esta zona.</ms> Un disturbio por entretenimiento no poda llegar muy lejos, no? Miri supuso que Lena mantena una discusin similar con la doctora Xiang, en cierto coche que se mova por la zona norte del campus. La abuela pareca ansiosa. Xiu Banda de Miri: <ms>Estoy de acuerdo con Miri. Pero enviad a Lena informes regulares.</ms> Lena Banda de Miri: <ms>S! Incluso si eso significa tener que retroceder. Dnde est ahora Robert?</ms> Miri Banda de Miri: <ms>Muy cerca. Puedo hacerle un ping directo.</ms> El sinuoso pasillo estaba muy iluminado, justo lo que caba esperar durante un apagn parcial de red. La bici de Juan se desplazaba casi en

silencio, plegada en la configuracin de portabilidad. No tena ms que darle un empujn de vez en cuando. Los nicos sonidos eran sus pisadas y el dbil susurro de las ruedas. Doblaron otra esquina. El pasillo se estrechaba y se cruzaba con otros frecuentemente. Era una de esas remodelaciones temporales que tanto gustaban a los arquitectos aficionados lunticos. A lo largo de algunos metros dispusieron de conectividad de alta capacidad. En las paredes aparecieron anuncios y notificaciones; a la izquierda, un proyecto de investigacin mdica se alzaba como un monstruo. Miri ofreci a Lena y Xiu vdeo continuo mientras doblaban otra esquina... y perdieron toda conectividad externa. Juan redujo el paso, y Miri se detuvo. Esto est realmente muerto. S dijo Miri. Avanzaron algunos pasos ms. Exceptuando el enlace con Juan, bien podran haber estado en la otra cara de la Luna. Y delante tenan otra esquina. Miri oblig a Juan a avanzar. Ms all de aquella esquina el pasillo acababa en una puerta cerrada. Ya no puedo hacer ping a tu abuelo, Miri. Miri estudi el mapa que haba guardado. Tienen que estar aqu, Juan. Si no podemos pasar, nos limitaremos a llamar a la puerta. De pronto, ya no le importaba nada avergonzar a Robert y sus amigos. Todo aquello era muy extrao. Pero la puerta se abri y de ella sali un hombre vestido con ropa oscura. Poda ser un conserje o un profesor. En cualquier caso, no pareca muy amistoso. Puedo ayudaros? dijo.

Cmo nos han encontrado? Conejo hizo un gesto de advertencia. No grites, viejo susurr. Es posible que puedan ornos. Conejo mir por encima del hombro de Alfred. Yo dira que siguen al abuelo de la chica. Vaz se fij en los motones de ropa que haba junto al pozo. Envi un mensaje silencioso en formato de voz: Esa ropa sigue transmitiendo. S, claro. Para el exterior, da la impresin de que los viejos estn

por aqu sentados, quiz jugando a las cartas. Yo lo estoy falseando todo, incluso sus constantes mdicas. Alfred se dio cuenta de que le rechinaban los dientes. Esa nia Gu es un incordio aadi Conejo. A veces creo que... Alfred agit una mano y la criatura desapareci... junto con todas las comunicaciones de la red pblica. Haba un completo silencio local, era una zona completamente muerta. Pero su milnet segua activa, una cadena frgil que pasaba por sus mviles, llegaba al aerobot invisible y, de ah, atravesaba el Pacfico. El grupo de analistas de Alfred en Mumbai estimaba que faltaban sesenta segundos hasta que la zona muerta llamase la atencin de la polica del campus y los bomberos. Braun Alfred.</ms> Mitsuri, Vaz: <ms>Esto no se puede mantener,

Vaz Braun, Mitsuri: <ms>Retirar la zona muerta dentro de unos segundos.</ms> sa era la razn por la que las misiones con xito tenan un Cabecilla Local. Comprob los mviles que haban entrado en el edificio: los nios estaban a unos diez metros dentro de la zona muerta, y seguan avanzando. Poda orlos a travs de la pared de plstico. Mir la puerta; estaba atrancada. Quiz pudiese fingir que la habitacin estaba vaca mientras ellos llamaban. No, simplemente volveran atrs y llamaran a la polica. Vale, es hora de actuar directamente. Alfred puso en movimiento los dos mviles ms cercanos. Eran robots de superioridad de red sin capacidad para actuar contra las personas, pero serviran como distraccin. Luego abri la puerta y sali al pasillo para enfrentarse a dos nios y una bicicleta plegada. Puedo ayudaros? Miri intent mirar al viejo con furia. Cuesta fingir indignacin petulante cuando has entrado sin permiso e intentas que se te ocurra una buena mentira. Y su conexin con el mundo exterior segua totalmente muerta. Juan avanz y se limit a soltar la verdad. Buscamos al abuelo de Miri. Le hacemos ping en un punto detrs de usted. El conserje/profesor/lo-que-fuese se encogi de hombros. Aqu slo estoy yo. Como sabis, esta noche la conexin de red no es muy buena. El edificio no debera haberos permitido bajar. Tengo

que pediros que volvis a la zona pblica. De repente, haba una seal en la puerta, uno de los smbolos de peligro biolgico que adornaban muchas de las aulas y los laboratorios de Pilchner Hall. Se hubiese dicho que la red pblica volva a... slo que Miri segua sin ver ms all de lo que tena delante. Juan asinti, como si lo que deca el viejo fuese perfectamente razonable. Avanz unos pasos ms, enviando simultneamente a Miri lo que vea. Al otro lado de la puerta la habitacin estaba muy iluminada. Haba una especie de agujero en el suelo y se vea la parte superior de una escalera metlica. Vale dijo Juan, conforme. Jugueteaba con algo de la bici. Pero, punto a punto, sus palabras eran un torrente. Juan Miri

Miri: <ms>Mira la ropa!</ms>

Estaba apilada en el suelo, junto al pozo.

Juan: <ms>Es hora de irse.</ms>

Salir, llegar hasta donde pudiesen llamar a la polica. Se encogi de hombros todo lo despreocupadamente que pudo y dijo: Entonces nos iremos. El extrao se opuso. No, ya es demasiado tarde. Avanz hacia ellos. Miri oy a su espalda algo duro que cruja contra el suelo y vio formas oscuras acercndose. No poda retroceder ni avanzar. Y entonces Juan avanz. Lanz la bici contra el extrao. Se oy el chirrido de la goma. Las ruedas giraron a toda potencia y la bici cruz la habitacin y derrib al extrao contra el equipo que tena detrs. Miri corri hacia el pozo. Vamos, Juan! Saba dnde estara Robert y cmo enviar el aviso de la alarma. Pas por encima del borde y vio los travesaos de metal. Juan! El seor Conserje/Profesor volva a estar en pie y avanzaba. Empuaba un objeto puntiagudo. Miri se qued petrificada un instante, viendo cmo el objeto puntiagudo se le acercaba. Orozco era tan tonto... No poda detener a alguien as, pero lo intent. El tipo malo retrocedi y la cosa que llevaba en la mano emiti un destello violeta. Miri sinti un pinchazo paralizador en un costado. Cay al pozo y logr agarrar un travesao con la mano que todava le funcionaba, pero los pies le colgaban en el vaco. Intent sujetarse con la mano entumecida, fracas y cay sobre el cemento duro. Haba perdido todas las imgenes; quiz su Epifana estuviese

frita. Pero vea el crculo de luz de arriba y poda or. Corre, Miri! Corre... Un golpe sordo cort el grito de Juan. Miri corri.

23 EN LA CATEDRAL
El disturbio de la biblioteca de la UCSD era la noticia de la noche. Sin duda, durante las prximas semanas la repetiran una y otra vez por todo el mundo, la ltima novedad del entretenimiento pblico. Era tambin un punto brillante en el tablero de situacin de Bob Gu. Demasiado brillante. Bob observ que los analistas, incluso personas de especialidades tan poco conocidas como la virologa forense, se agrupaban alrededor de ese nico punto del sur de California. Esta noche estn pasando otras cosas, chicos. El asalto de la DEA en Kern haba desatado violencia real en el norte canadiense. Eso quedaba fuera de la zona de vigilancia de Bob... pero poda indicar que se trataba de algo ms que de un asunto de drogas mejoradoras. De no ser por el disturbio de la biblioteca, habra estado viendo flotar decenas de teoras: quizs el asunto de Kern County fuese una tapadera para atacar a inmigrantes. Quizs hubiese de por medio algo ms letal que drogas mejoradoras. A los analistas se les daban estupendamente esas conjeturas tan exageradas, y se les daba igualmente bien alimentarse de ellas hasta dejarlas reducidas a nada... o hasta encontrar pruebas slidas y dirigir la potencia de fuego bajo el control de Bob Gu. Pero esa noche... bueno, el altercado de la UCSD tena la apariencia de una distraccin tpica para tapar algo grande, muy malo y que suceda en algn otro punto del suroeste del territorio continental de Estados Unidos. Alice haba duplicado el tamao del grupo de anlisis. Ya formaban parte de l especialistas del Centro de Control de Enfermedades, incluso gente de otras guardias. Normalmente, Alice hubiese controlado su revoltoso enjambre de especialistas; posea la capacidad, la profundidad y el carisma para mantener a raya incluso a acadmicos civiles. Pero aquella noche Alice era parte del problema. Cada vez que Bob diriga al grupo para explorar otras situaciones, Alice lo volva a concentrar en lo mismo. Era ella la que haba desviado a los virlogos. Haba un grupo muy compacto de biocientficos que iba adquiriendo brillo y se iba acercando ms, consumiendo cada vez ms ancho de banda. Alice no estudiaba el disturbio en s, sino si tena que ver con los laboratorios biolgicos que rodeaban la universidad. Excepto por la distraccin del personal de noche, los laboratorios estaban en verde, y cuando ms golpeaba Alice la red de seguridad del laboratorio, ms limpia pareca. Es el maldito ESR. Alice acababa de terminar su entrenamiento para la auditora del biolaboratorio. Haba sido el ESR ms extenso por el que hubiese pasado nunca. Bob supona que en aquel momento no haba nadie en todo el mundo que supiese ms sobre automatizacin de laboratorios e investigacin. Debera hablar con ella directamente, nada

de redirecciones corteses... Demonios, si no se echa atrs debera cesarla! Y esas ideas se parecan en exceso a las recientes peleas en casa. As que fue Bob el que se ech atrs. Se qued sentado y contempl las correlaciones, los picos estadsticos. Desplaz a los miembros de su grupo lejos de los asuntos de San Diego. Ellos daran la voz de alarma si lo de la UCSD resultaba ser una distraccin. El brillo del equipo de ciencias biolgicas aument. Alice haba requisado la divisin genmica del Centro de Control de Enfermedades. Bob tendra que enfrentarse a las consecuencias en la reunin posterior. Tuvo un mal presentimiento. sa sera la noche. Sucedera lo que ms miedo le daba, se hara realidad la posibilidad que Alice siempre negaba. Ests empezando a hundirte, Alice? Cmo sera un colapso ESR completo de alguien que se haba entrenado para algo una decena de veces peor que el peor caso de ESR de un hospital de veteranos?

Habis odo algo? Como qu, Tommie? Ya sabes, un golpe lejano. Se detuvieron y miraron atrs. Winnie resopl. Era igual que antao, cuando Tommie haca lo posible por incrementar el suspense de sus expediciones ilcitas. Tommie vacil. Iba detrs para que los dems no se enredasen en la fibra. Prest atencin un momento ms y luego se volvi para alcanzarlos. Quiz no haya sido nada... pero la fibra tambin ha estado muerta un momento. Mir el porttil. Ahora parece que va bien. Hizo un gesto hacia el tnel, hacia la oscuridad situada ms all del pequeo charco de luz. Seguid adelante. La primera parte del tnel les haba resultado muy familiar, un paseo siniestro por la avenida de los recuerdos. Haca ms de cincuenta aos que todos ellos, menos Carlos, haban explorado los tneles. Tommie haba sido un estudiante listillo de primero que se pavoneaba ante dos graduados que se preguntaban ms de una vez cmo haban acabado metidos en esas expediciones demenciales. Ahora avanzavan por terreno desconocido. Las paredes estaban llenas de tubos de vidrio. Robert vio seales pintadas, crpticos apoyos fsicos para nodos que no respondan a su caja computerizada. Zas! Algo blanco del tamao de una pelota de balonvolea corri por uno

de los tubos. Zas, zas. Trfico similar en direccin opuesta. Tubos neumticos, que en su poca haban sido futuristas. Siendo nio, Robert los haba visto en centros comerciales moribundos. Por qu tubos neumticos, Tommie? Bien, ah es donde la teora choca con la realidad. Protemica, genmica, regulmica... nombra una mica y aqu la tienen. Estos laboratorios son enormes. El trfico local de datos es un milln de veces superior al de una rama pblica, con la latencia de una red domstica. Pero aun as necesitan mirar muestras biolgicas reales y a veces tienen que transportarlas. Usan bandejas de transporte para los desplazamientos cortos, tubos neumticos para los largos. GenGen posee incluso su propio lanzador UP/Express para enviar paquetes a otros laboratorios de todo el mundo. Robert oa sonidos que provenan de la oscuridad, voces que no pronunciaban palabras reconocibles, chasquidos parecidos a los de mquinas de escribir antiguas. Esto es ciencia? Carlos dijo: Cuando intento sondear la red local slo veo las paredes desnudas. Ya os lo he dicho. Hablar con la red del laboratorio complicara demasiado esta operacin. El tnel debe saber que estamos aqu. Llegaron a una pequea zona iluminada. Detrs y por delante el tnel estaba oscuro. S. Sabe que estamos aqu. Pero podramos decir que slo a nivel inconsciente. Robert iba a la cabeza y seal hacia la pared, justo delante de la luz. Qu hay de estas indicaciones? Las letras estaban realmente pintadas en el muro: 5PBps:Prot<->Geno.10PBps:Multi Tommie se adelant. Quiz sea el ramal principal de General Genomics! Levant mucho la rueda de oracin, alejando la fibra de los otros. El Extrao era visible detrs de Tommie, pero ah abajo el monstruo no poda situarse con precisin. Sus pies flotaban sobre el suelo y su mirada se desviaba noventa grados. Tommie situ el porttil de forma que la cmara enfocase las letras. Debo admitir que este enlace de fibra va bien. Puede enviar vdeo a mi consultor. Sin que Tommie le viese, el Extrao Misterioso se seal con el pulgar y sonri. Tommie examin brevemente la pantalla

del porttil. S! Hemos llegado al ramal ptico de GenGen seal el tnel lateral. Aqu es donde se complica. A los cinco metros, el tnel lateral se abra a una zona mucho ms grande... cavernosa. En las sombras, algo se inclinaba hacia las alturas. Veis esa torre? dijo Tommie. Es el lanzador privado de GenGen. Estos tipos no se molestan en recurrir a los lanzadores de East County. Los chasquidos los rodeaban por completo. Provenan de la parte superior de los armarios de equipo; seguan un patrn, como poesa tecleada simplemente para aliviar el estrs. Al final de una estrofa, las cosas se movieron. La luz destell desde lo ms profundo de cristales enmaraados. Algunos de los armarios tenan etiqueta fsica: Mus MCog. El Extrao bail entre ellos, una fantasa producida por el porttil de Tommie y la fibra que arrastraba. Pero la fantasa los observaba a travs de la cmara del porttil y hablaba... al menos le hablaba a Robert. El Extrao seal ms o menos hacia los cristales. Las maravillas de los nanofluidos. Una dcada de la antigua ciencia biolgica completada con cada cambio de luces. Cmo representas un billn de muestras y mil millones de billones de anlisis? Cmo puede representarlo el arte? Vacil, como si realmente esperase ansiosamente la respuesta, y luego volvi a desaparecer. Pero dej atrs sus propias etiquetas y explicaciones. Robert mir las filas de mquinas, la torre que casi se perda en la distante oscuridad. Aquel lugar era una catedral mecnica. Pero cmo representarlo cuando a l le llevara aos comprenderlo siquiera mnimamente? La maraa de cristal no estaba demasiado coloreada; buena parte de los carriles de fluidos eran microscpicos y estaban ocultos en aparatos que hubiesen podido ser refrigeradores enormes. Las etiquetas del Extrao flotaban aleatoriamente, subttulos fantasmales para un proceso trascendente. Y, sin embargo, le recordaba lo que haba perdido; las palabras burbujeaban en su imaginacin, palabras con las que intentaba capturar el asombro que senta. Recorrieron estrechos corredores, girando slo cuando Tommie les deca que girasen. Ms o menos cada minuto se detena y sacaba algunos aparatos ms de la mochila. Hay que instalarlos correctamente, chicos. Permanecer invisibles aqu es mucho ms difcil que en el tnel. Tommie quera que situasen los dispositivos cerca de los nodos de comunicacin, que resultaron estar detrs de los cristales de fluidos, muy al fondo. Robert realiz la mayora de las instalaciones. Carlos lo suba a un armara. Robert se retorca, acercndose tanto al cristal que oa chasquidos apagados y el fluido susurrando tan dbilmente como una filtracin. Repetido millones

de veces, aquel sonido formaba la atmsfera de la sala. En un caso, Robert esper y se dio cuenta de que el propio aparato se ocupaba de la instalacin final, alejndose de l para sumergirse entre el vidrio... como si debajo tuviese una bandeja de transporte en miniatura. De qu te res, Gu? dijo desde abajo la voz de Blount. De nada! Robert se arrastr por el armario y baj. Acabo de entender un pequeo misterio. Siguieron avanzando. En la mayor parte de los armarios deca Dros MCog. Avanzaban ms rpidamente, ms que nada porque Carlos y Robert le haban pillado el truco a la gimnasia de la operacin. se ha sido el ltimo, chicos! Tommie apart la vista del porttil y mir los cristales de fluidos. Sabis?, es realmente curioso que todos esos nodos estn situados detrs del equipo de laboratorio, tan al fondo dijo. El Extrao Misterioso se situ delante de Tommie y agit los dedos verdosos en direccin a Robert, Carlos y Winnie Blount. No es un misterio que importe. Por qu no sugiere alguien seguir con el gran plan de Tommie? Por un momento nadie dijo nada, pero Robert dedujo dos cosas sobre lo que acababan de hacer: era realmente a eso a lo que haban ido all. Era as como el Extrao podra cumplir su promesa. Quiz Carlos y Winnie hubiesen llegado a la misma conclusin, porque de pronto todos hablaban. Blount hizo un gesto para que los otros se callasen y se volvi hacia Parker. Quin sabe, Tommie! Dijiste que este lugar estaba lleno de sutilezas. Podra llevarnos semanas comprender cmo encaja todo. S, s. Tommie asinti, sin ver la expresin de satisfaccin del Extrao. Ms tarde habr tiempo para el anlisis! Mir el porttil. En cualquier caso, esto ha sido lo difcil. Ahora tenemos va libre hasta donde Huertas almacena el troceado. No instalaron ms aparatos. El porttil de Tommie aconsej darse prisa y Tommie se apresur. Lo que fuese que el Extrao Misterioso estuviese planeando para GenGen, ellos ya no le hacan falta. Robert mir atrs. Winnie estaba sin aliento, iba casi trotando. El Extrao deba de haberle dado nimos especiales. Detrs de Carlos, Tommie giraba su rueda de oraciones, tejiendo el hilo de araa. De pronto el suelo de cemento dio paso a algo blando y el sonido de sus pasos fue como los golpes de las baquetas sobre un enorme tambor. Cundo vuela un tnel? dijo Tommie. Cuando es realmente

un tnel en el cielo! De pronto Robert comprendi dnde se encontraban. En uno de los pasos cerrados que surgan de un lado de Rose Canyon, al norte del campus. En aquel momento estaban de pie en un tnel situado veinte metros por encima de la ladera cubierta de maleza y gayubas. Luego pisaron de nuevo cemento. Delante tenan otra caverna, casi vaca. Territorio Huertas. Miri corri, pero un punto de luz la sigui. No, era la iluminacin normal del tnel. Redujo el paso, se detuvo, se apoy contra la pared... y mir atrs. No la segua ningn humano. El agujero de entrada era la nica otra luz y estaba a cierta distancia. Juan! Lo mir y prest atencin. Nadie iba tras ella, lo que poda significar que all abajo segua funcionando la seguridad de la UCSD. Intent sondear las paredes. Llam al nmero de emergencia. Otra vez. Nada. Quizs el Tipomalo hubiese frito permanentemente su Epifana. Hizo un gesto para activar algunas rutinas de comprobacin. No, no estaba muerta. Poda consultar sus propios archivos pero los nodos locales pasaban de ella. Luego se dio cuenta del chispazo rosa en el lmite del diagnstico, una respuesta inalmbrica que su Epifana normalmente habra rechazado por demasiado remota, demasiado errtica. Pas un segundo, Dios sabe cuntos reintentos, y obtuvo una identificacin. Era Juan, su vestible. Miri

Juan: <ms>Por favor, responde!</ms>

No tuvo respuesta y no poda comprobar el estado de salud de Juan sin tener ms derechos de acceso. Abruptamente la luz de Juan aument de brillo y muri. Miri contuvo el aliento. El seor Conserje/Profesor segua all arriba. Haba vuelto a pegar al pobre Juan. No, para ser precisos: haba vuelto a pegar al hardware de Juan, quiz para impedir que Miri lo usara para comunicarse. Por un momento, Miri dud de s misma. No era muy buen resultado que toda su planificacin y su liderazgo hubiesen acabado as. Alice no tena jams esos problemas. Siempre saba qu hacer a continuacin. Bob... a veces Bob cometa errores. A l era a quien siempre pareca faltarle seguridad. Qu pensara Bob de todo esto? Me pregunto qu hara Juan. Miri encar el tnel que se alejaba de la entrada. Estaba oscuro, pero el silencio no era absoluto. Le pareci or voces charlando, sin llegar a entender las palabras. Robert y sus amigos de la biblioteca estaban all abajo, seguro que perseguidos por el seor Conserje/Profesor. Cmo puedo detener los planes del malo? Miri corri con cuidado por el tnel, todava atrapada en su propio cono de luz. No haba ni rastro de Robert y ninguna de las voces apagadas sonaba bien. Pas por algunos cruces. Cosas diminutas corran a toda velocidad por

los tubos transparentes. Algunos minutos ms tarde segua sin ver ni rastro de Robert. Miri lea mientras corra; haba guardado mucho material sobre la UCSD y los laboratorios de biotecnologa: material de seguridad y privado que ella no poda tener, pero... Los tneles laterales llevaban a laboratorios concretos. Un milln doscientos mil metros cuadrados repartidos en diecisiete cmaras distintas! Miri dej de correr y se puso a caminar hasta detenerse, rendida. Robert poda estar en cualquier parte. Cunto control tena el Tipomalo all abajo? Quiz debera ponerme a gritar. Muy lejano, a su espalda, oy un sonido diferente. Martillos blandos golpeando un tambor de metal. Pero la cadencia era como de pasos. Y de pronto tuvo una idea bastante clara de dnde estaban los otros. Slo tena que saber dnde estaba ella. Miri volvi sobre sus pasos.

24 LA BIBLIOTECA ESCOGE
El turno de noche de Sheila Hanson sali del bosquecillo siguiendo el camino de la gran serpiente del conocimiento, al este de la biblioteca. Las araas Hacek ya estaban all y ocupaban el terreno elevado. Tim Huynh se movi e hizo avanzar su ejrcito robtico directamente hasta las fuerzas enemigas. Huynh

Turno de noche: <ms>Vaya. Son de verdad!</ms>

Es decir, las araas. La mayora de los humanos tambin eran de verdad. Los Caballeros y Bibliotecarios hacekeanos ocupaban mucho espacio detrs de sus robots. Del lado norte de la biblioteca llegaban ms refuerzos scoochis, desde la biblioteca oceanogrfica y el instituto Scripps. Pero los hacekeanos disponan tambin de refuerzos. Por las cmaras que volaban sobre la biblioteca, Huynh vea a unos recin llegados persiguiendo a los de Scripps. De momento no se haban producido demasiados daos a la propiedad. Los mecas tenan un aspecto muy siniestro, y los humanos, sobre todo, se dedicaban a juntarse y a gritar. A Sheila le iba muy bien con su Queremos libros DE VERDAD!. Algo enorme y virtual surgi en tromba del bando hacekeano y lleg a la tierra de nadie robtica. Meda casi cuatro metros de altura y era el mejor Conocimiento Peligroso que Timothy Huynh hubiese visto nunca. Medio Bibliotecario, medio Caballero Guardin, la criatura representaba la paradoja central de Hacek. Se aproxim casi hasta el lmite de las lneas scoochis y adopt una expresin grotesca, con una lengua larga y en punta como la de un demonio maor. Y cuando grit, todos los scoochis le oyeron, pero el mensaje iba adaptado al receptor. Eh, Timothy Huynh, te crees Pequeo Scooch-a-mout. Pues pequeo s que eres! Vuestras marionetas scoochis slo son basura infantil, superficiales e indignas en comparacin con nuestra profundidad! Conocimiento Peligroso salud a las criaturas Hacek. se era el insulto habitual contra la mitologa Scooch-a-mout, y siempre enfureca a los scoochis porque la afirmacin poda engaar al pblico ingenuo. Los scoochis lanzaron su desafo en respuesta. Hacek no es ms que un Pratchett de imitacin! Eso puso furiosos a los Hacek, puesto que, evidentemente, era la pura verdad. Huynh dej atrs a Sheila, a Smale y al resto del turno de noche para situarse al frente de todos. De cerca, aquel Conocimiento Peligroso era todava ms espectacularmente detallado. Sus botas con talones se hundan artsticamente en el lodo junto al sendero de la serpiente. Los robots araa zumbaban y saltaban alrededor de su patrn.

Los robots araa eran reales. De dnde haban sacado los hacekeanos objetos tan ingeniosos y en tan poco tiempo? Les hizo un ping; no se sorprendi al no tener respuesta. Posean casi una agilidad vital en su forma de moverse, lanzndose y retrocediendo. Los dispositivos parecan fusiones personalizadas de los ltimos modelos de Intel y Legend. La regulmica de GenGen se actualizaba a algo parecido. Volvi a hacer un ping, en esta ocasin con la autoridad de tcnico de GenGen. Por lo ms sagrado! Eh! grit Huynh. Los cabrones de Hacek han robado equipo de GenGen! Ahora que prestaba atencin al otro bando, reconoci a compaeros de trabajo! All estaba Katie Rosenbaum. La mujer blandi el hacha de batalla y le mir burlona. Rosenbaum </ms>

Huynh: <ms>Slo lo he tomado prestado, cario!

El da anterior haba almorzado con Katie y sus amigos. Saba que en regulmica haba simpatizantes Hacek, as que l se haba callado sus planes. Y claro, los traidores hacekeanos haban hecho lo mismo! Conocimiento Peligroso segua bailando alegremente entre el enjambre de araas, burlndose de la sorpresa que se haban llevado los scoochis. Grit: Indignados os sents, Huynh? Posible ser que hicieseis trampa sin usar demasiada imaginacin? Lo que habis trado es antiguo y lento, perfecto para la mezquindad de vuestras imgenes! El arte empleado en Conocimiento Peligroso era asombrosamente bueno, sin precursores. Pero fuese quien fuese el que estaba manejando los hilos era todava ms impresionante, un actor de los mejores del mundo, sin duda. Por un momento los scoochis vacilaron y su multitud de apoyo virtual comenz a evaporarse. En la vista desde arriba, Huynh vio todava a ms hacekeanos congregndose en los otros lados de la biblioteca. Si el equilibro se desplazaba demasiado, los scoochis acabaran humillados y derrotados. Entonces la voz de Sheila Hanson son clara y potente en el espacio pblico, audible en todo el mundo participativo. Contemplad! Grandioso Scooch-a-mout! Detrs de Huynh, uno de los elevadores cobr vida. Tendra que habrsele ocurrido a l. Ah! Gracias al cielo, Sheila estaba al quite. El elevador avanz con toda la delicadeza que se le poda atribuir a una mquina de tres metros y medio de altura con el centro de gravedad a casi dos. Desde luego no se mova autnomamente, pero no se le haba ocurrido que Sheila pudiese conducirla tan bien. Sus grandes patas descendieron despacio, dando a humanos,

chirps y salsipueds tiempo de sobra para ahuecar el ala. Impresionante, pero no era ms que un elevador. Entonces Huynh se dio cuenta de que segua vindolo con su vista de conductor. Al mezclarse con la vista del crculo de opinin, era... Sheila haba transformado el ioniped azul en algo todava ms espectacular que Conocimiento Peligroso. Ahora era Grandioso Scoocha-mout, el ms popular de los scoochis. En su corta carrera, Grandioso Scooch haba sido objeto de renovaciones, derivaciones, amplificaciones, fusiones e intentos gubernamentales de tomar el control. Para millones de escolares era el hroe mximo, en las tierras ms pobres de frica y Suramrica, el campen de los desamparados que intentan mejorar su posicin en el mundo, y su aparicin esa noche lo superaba todo. Ms todava, su aparicin esa noche dispona de cuatro toneladas de verdad hptica entrechocando en su interior. Grandioso Scooch-a-mout lleg al final de las lneas scoochis y se adentr en territorio de las araas. Se mova rpido, tan rpido como podan sus motores y estabilizadores. Guau!, quin lo est conduciendo? Bail entre los robots Hacek y aull insultos a Conocimiento Peligroso. Caballeros y Bibliotecarios, pofu-longs, dewlbs y baba llagas... en ambos bandos todos se volvieron locos. En el aire, sobre sus cabezas, fueron estallando los efectos especiales. Y luego los gritos ganaron en intensidad. Los robots se lanzaron al combate. Huynh contempl el tumulto de efectos especiales robticos. De los arbustos surgan megamunches y xoroshows; Sheila lanzaba las reservas al corazn de la batalla. Esa batalla mecnica era real! Cuando Grandioso Scooch-a-mout pisoteaba los lomos de los robots araa, fragmentos de caparazn y patas volaban por el aire. En la vista tcnica poda consultar los informes de daos. En la lista en tiempo real del laboratorio, veinte araas de regulmica aparecan como no responde. Haban destrozado decenas de robots prensiles. Tres de los transportes de muestras haban perdido la movilidad. Huynh Hanson: <ms>Tomar robots prestados es una cosa, Sheila. Pero muchos van a volver en forma de chatarra.</ms> Sheila estaba al otro lado del frente. Daba la impresin de que intentaba lograr que los robots avanzasen contra los Caballeros y Bibliotecarios. Al lado de Tim, Grandioso Scooch-a-mout haba salvado parte de la distancia bailando hacia la lnea de humanos reales. Hanson Huynh: <ms>No te preocupes! Los de administracin estn encantados! Echa un vistazo a la publicidad lograda, Tim.</ms> Sus compaeros de trabajo y miles de virtuales avanzaron. En la vista de red... vaya, GenGen estaba recibiendo una atencin que no se

poda comprar con dinero, ms que la posible en el siglo XX cuando millones de personas estaban obligadas a ver lo que unos pocos haban considerado importante. Haba enormes enrutadores en la zona de la UCSD que haban agotado la capacidad! La situacin no durara demasiado, haba interminables enrutadores y fibra oscura ad hoc por todas partes. Pero esta noche el mundo entero estaba all. Paso a paso, los scoochis avanzaron. Queremos nuestro espacio! Queremos nuestra biblioteca! Y sobre todo, queremos libros DE VERDAD! Normalmente los crculos de opinin competan internamente por su propia popularidad. Aquella noche, era una excepcin: los crculos de opinin luchaban entre s por la atencin y el respeto. En unos minutos seran capaces de quemar meses de creatividad y tener un pblico ms nutrido de lo que jams hubiesen podido soar. Y quien fuese que guiaba a Grandioso Scooch-a-mout habl con Huynh directamente. Grandioso Scooch-a-mout Pequeo Scooch-a-mout: <ms>Tus mecas son decisivos, amigo mo! Que avancen!</ms> Vale! Huynh activ el otro elevador. A menudo soaba con patear culos con uno de esos monstruos. Cruz con precaucin las lneas amigas, llevando consigo los robots pequeos. Desde algn lugar del mundo, los artistas scoochis vistieron el elevador tan espectacularmente como Grandioso Scooch-a-mout. Pero la visin resultaba tan mercurial como el humo: el elevador de Huynh era Mind Sum, el espritu ambiguo que en ocasiones ayudaba a Scooch-a-mout cuando los enemigos se mostraban ms astutos. Sus vapores quedaban atrs y se adelantaban al dispositivo real. Decenas de ayudantes y programas de asistencia se aseguraron de que los efectos siempre estuviesen donde deban. La carrocera del elevador era de un plstico oscuro. A menos que uno mirase con mucha atencin la vista real, no saba con certeza dnde estaba el robot. Tim Huynh se aprovech de eso, pisoteando como una neblina de acero la zona de batalla robtica, alabando a Grandioso Scooch-amout... y avanzando ambiguo contra los Caballeros y Bibliotecarios. El cntico de los scoochis era ensordecedor en los altavoces del elevador. Queremos nuestro espacio! Queremos nuestra biblioteca! Y sobre todo, queremos libros DE VERDAD! El avance fue una combinacin de belleza, sorpresa e intimidacin

fsica. Las fuerzas Hacek se retiraron y los chirps y salsipueds de Huynh avanzaron para reclamar nuevos territorios. Pero los bichos de Katie Rosenbaum todava los superaban en nmero y eran mucho ms giles. Los robots araa retrocedieron, manteniendo una zona de batalla entre las fuerzas humanas enfrentadas. Smale

Turno de noche: <ms>Vamos por ellos!</ms>

Mientras Huynh avanzaba tras su elevador Mind Sum, tambin miraba desde arriba y segua los comentarios externos. Haba ms de cien millones de personas mirando lo que los dos crculos de opinin haban creado. No era exactamente un juego, ni exactamente una obra de arte, era un enfrentamiento en el que se ganaba a fuerza de imaginacin, clculo e insolencia. De momento, el mundo crea que los dos bandos estaban igualados en imaginacin, pero los scoochis iban muy por delante en clculo e insolencia. Haban creado destruccin fsica real... a todo su alrededor y entre humanos reales! Metro a metro, la batalla se desplaz alrededor de la biblioteca. Los scoochis ya ocupaban parte de la explanada sur, el eje principal del campus. Los coches traan por carretera al campus gente de toda la ciudad, la contrapartida fsica al nmero mucho mayor de virtuales. Un cuarenta por ciento de los enrutadores principales estaban saturados. Se haban superado los doscientos millones de espectadores. Cientos de miles eran participantes transformados con imgenes sacadas de las profundidades del diseo de Hacek y Scoochi. Los participantes, reales y virtuales, se desparramaban a partir del centro que era la biblioteca universitaria. Visto desde el punto de vista de un periodista, a cientos de metros de altura, el conflicto tena el aspecto de una extraa galaxia en espiral, con brazos que relucan con ms intensidad all donde la batalla era ms cruenta. Haba otros participantes, invisibles excepto para los periodistas dedicados a la industria del entretenimiento: la gente del cine y los juegos, quizs unos cien mil profesionales. Algunos miraban a los mirones, muestreando y encuestando. Otros la batalla robtica, recopilando diseos. Vio el rastro de SpielbergRowling, GameHappening, Rio Magic y los grandes estudios de Bollywood. Tim Huynh vea ms que eso. Despus de todo, llevaba equipo de GenGen. Vea redes fundidas con el trasfondo, recopilando y recopilando... para luego actuar con sutileza. Seguramente pertenecan al Gremio de Fantasistas, la ms rica de las cooperativas artsticas del mundo. Su lema: No nos hace falta ningn maldito intermediario! Y por supuesto, tambin estaba presente la polica, una media docena de cuerpos que iban desde la polica del campus hasta el FBI. Grandioso Scooch-a-mout Pequeo Scooch-a-mout: <ms>Eh, amigo mo! Nos quedan diez minutos para ganar opinin y resolucin.

Luego empezarn a bloquearnos.</ms>

Alfred lo vea todo desde el stano de Pilchner Hall. El disturbio de Conejo haba vaciado los laboratorios biolgicos. El equipo de inspeccin indoeuropeo estaba colocado y ya enviaba resultados (resultados falsos, pero eso era obra de Alfred). Los tontos que haban instalado el equipo ya estaban muy lejos de la zona GenGen y haban llegado al lugar en el que su arresto provocara sospechas que desviaran la atencin. Pero... Nos hacen falta al menos quince minutos ms dijo Alfred. El flujo de datos falsos de la investigacin se completara mucho antes, pero limpiar y salir llevara su tiempo. Conejo se encogi de hombros. No te preocupes, viejo amigo. Le dije diez minutos a Huynh para mantenerle en tensin. Incluso despus de que la polica del campus ataque, todava pasar media hora antes de que el personal de GenGen vuelva a los stanos. Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Creo que Conejo tiene razn con el tiempo que nos queda. Su operacin en la biblioteca es una obra maestra. Nosotros habramos sido incapaces de montar una distraccin semejante sin pulsar simultneamente todos los botones del aparato de seguridad americano.</ms> Braun exceso.</ms> Mitsuri, Vaz: <ms>El disturbio ha crecido en

El trfico segua bloqueando sus robots mviles. Como no tenan disponibles los mecanismos suficientes, no haban logrado tomar por completo el control de Pilchner Hall... y dos nios indeseados haban creado el primer verdadero problema de la velada. En aquellos momentos uno de esos nios estaba tendido, inconsciente, junto al pozo, justo donde Alfred le haba derribado. Vaz ech un vistazo a Conejo, sentado en el borde del pozo con los pies peludos colgando en la oscuridad. Qu hay de la chica, Conejo? Est dando vueltas por los tneles, sin control. Conejo sonri de oreja a oreja. As que llmame Gran Dios de las Consecuencias Inesperadas. Cuando las cosas se complican, siempre hay consecuencias y Miri Gu es simplemente una de ellas. T eres el Cabecilla Local. Por qu no vas tras ella? Braun Mitsuri, Vaz: <ms>No. Eso te situara fuera de cualquiera de nuestros planes de contingencia.</ms>

En realidad, Alfred se senta tentado, pero mand un mvil a buscar a la chica. Tal vez fuese suficiente para mantenerla ocupada. Y si la nia daba con los tontos ... bien, entonces tendra otra opcin a su alcance que pillara a Conejo por sorpresa. En voz alta, Vaz dijo: No creo. Tienes alguna otra propuesta? Lo evidente, viejo amigo: debes ser flexible, como yo. Quin sabe qu posibilidades irn presentndose? No puedes localizar a Miri Gu, pero qu ms da. Eso significa que la chica no est en ningn punto de los que te interesan, no? Agit las orejas inquisitivamente. Braun Mitsuri, Van: <ms>Quiero al seor Conejo fuera de esto. Est intentando controlarnos, mientras nos distrae con su insolencia.</ms> Insolencia que poda ser muy molesta. Conejo se haba puesto a comer otra zanahoria. La criatura sonrea enseando sus grandes incisivos mientras mordisqueaba, como diciendo: No os preocupis por m; dedicaos a los mensajes silenciosos todo lo que queris! Mucho ms all de las paredes, Alfred poda or los ruidos de la maniobra de distraccin de Conejo. Los analistas de control nuclear informaban de que Seguridad Interior estaba siguiendo con mucho inters lo que pasaba en la UCSD, pero que por lo dems todo estaba tranquilo. Gnberk y Keiko se lo tomaron como una buena noticia. Pero significa eso que Alice Gong sigue trabajando? Para Alfred, sa era la pregunta ms importante, mucho ms que el encuentro con los dos nios. En cualquier caso, era hora de echar de all al conejo inquisitivo. Haba que hacerlo sin que Gnberk y Keiko sospechasen. Por suerte, Gnberk ya estaba trabajando en la direccin conveniente. Braun hizo flotar en la vista una matriz de necesidades y metas en colores distintos dependiendo de su grado de probabilidad, pero era asombrosamente clara: en el caso del disturbio de la biblioteca, los trminos relacionados con Conejo relucan de un rojo vivo, haba un centenar de tareas que slo l poda ejecutar si se mantena la distraccin. En el caso de los laboratorios subterrneos, haba una docena de elementos dependientes de Conejo, en general relacionados con hacer que los tontos bajasen, guiarlos y sacarlos de la zona de operaciones, todos ellos en verde. Vaz

Braun, Mitsuri: <ms>Buen apunte, Gnberk.</ms>

Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Vale. Suelta a Conejo, pero con cortesa. Propongo que eches la culpa a tus molestos colegas remotos</ms> Alfred sonri a Conejo. Tienes razn, seor Conejo. Algunos somos muy inflexibles. Eh, no pasa nada. Conejo hizo un gesto magnnimo.

De hecho, has logrado que aqu abajo las cosas sean tan seguras que mis jefes quieren que te concentres en la operacin de la superficie. Qu haces ...? Eh! Vaz alarg la mano y solt la lnea de fibra ptica del puente. Por un momento la imagen de Conejo qued congelada, como un grfico que hubiese perdido la fuente remota. Claro est, Conejo todava tena conexin de Internet hasta all; la pausa no fue ms que un momento de asombro. Cuando pas, la criatura se puso en pie de un salto. Por qu lo has hecho? Su voz y su expresin facial carecan casi por completo de vida. Aparentemente, Conejo jams haba tenido en cuenta la posibilidad de tener que enfrentarse a sorpresas y vergenzas reales. El conector de fibra ptica colgaba de la mano de Alfred. Tuvo que hacer un esfuerzo enorme de voluntad para no sonrerle jactndose. Enchuf la lnea a un transceptor que llevaba en el cinturn. Lo que entraba y sala por la fibra pasara desde aquel momento por su milnet privada. Braun

Mitsuri, Vaz: <ms>Bravo, Alfred!</ms>

Mitsuri Braun, Vaz: <ms>S amable! Todava le necesitamos para el disturbio.</ms> Conejo camin por el borde del agujero agitando las patas como puos. Ests faltando a nuestro acuerdo. La voz segua sin inflexin. Alfred sonri amablemente y le habl sin el ms mnimo rastro de triunfalismo. Por favor, seor Conejo, repasa nuestro acuerdo. Los dos nos necesitamos mutuamente para beneficiarnos... y cada uno es experto en su propio campo. El equipo ya est insertado en el laboratorio. Si mantienes el disturbio unos minutos ms, tendrs todo lo que te prometimos. Conejo le mir sin expresin. Me necesitas en los laboratorios. Seguro que... No es omnisciente! Es posible. Te mantendr informado de la situacin. Qu me dices? Por el rostro de Conejo cruz una sbita oleada de expresiones: furia, luego una mirada de suficiencia tapada de inmediato como si el operador no hubiese querido que fuese visible y, por ltimo, un suspiro muy exagerado de paciencia extrema. S, cmo sufra el pobre Conejo.

Ah, triunfa la paranoia. Muy bien, me doblegar a tus deseos... Lo que hizo con aparatosidad, bailando alrededor del pozo. Ir a protegerte de las amenazas de la superficie. Ense brevemente unos dientes muy poco herbvoros. Pero espero todos los pagos acordados. Ya conoces mis capacidades. Las conozco. Y comprendo que es posible que todava haya complicaciones. E intentos por tu parte de crear complicaciones . Alguien de mi personal se pondr en contacto contigo en la superficie. Vaz

Braun, Mitsuri: <ms>Keiko?</ms>

Mitsuri

Braun, Vaz: <ms>En marcha.</ms>

Conejo le dedic un ltimo saludo frvolo, y de pronto en la pequea habitacin, con sus paredes de plstico y el suelo de cemento, no hubo rastro de Conejo. Alfred desactiv las restantes conexiones a Internet. Ya slo quedaban el montn de ropa vieja, el carrito, el agujero en el suelo... y la baja humana. Los reconfortantes ruidos del jaleo seguan filtrndose desde la biblioteca. Vaz Braun: <ms>Qu tal los datos del laboratorio?</ms> El equipo de inspeccin llevaba varios minutos transmitiendo. Se crean las mentiras? Podra Gnberk renunciar a su preciosa teora? Braun Vaz: <ms>Estn completos al setenta por ciento. Tendremos que realizar muchos anlisis posteriores, pero a primera vista parece que los laboratorios son inocentes.</ms> S!

Grandioso Scooch-a-mout Pequeo Scooch-a-mout: <ms>Avanza ahora, amigo mo! Los cabrones Hacek estn cediendo! </ms> Y efectivamente los hacekeanos se retiraban, al menos en la zona situada directamente por delante de Timothy Huynh. Llev el elevador hasta ese hueco, aplastando a todos los robots araa que se le cruzaron por delante. El frente de batalla se haba desplazado hasta casi el sur de la entrada principal de la biblioteca. All el enemigo se retiraba. Los scoochis tenan ms personas reales sobre el terreno y eso implicaba ms apoyo para los efectos visuales. Pero los hacekeanos tenan a unos doscientos mil individuos remotos, que en el caso de los scoochis virtuales eran la mitad. Al otro lado de la biblioteca, en la colina, junto a la zona de carga, no haba espacio para una multitud de humanos reales. All, Hacek, la opinin mundial, creca. Conocimiento Peligroso estaba all, ms espectacular que nunca, orquestando un

espectculo celeste que resonaba sobre el valle. Sus refuerzos descendan cabalgando sobre lanzas de luz. Tim haca lo posible por seguir la accin global, aunque en aquellos momentos estaba muy ocupado aplastando todos los robots araa que poda pillar. Esa noche haba presenciado maravillas de ambos bandos, cosas con las que su crculo de opinin se podra deleitar durante al menos un ao. Y, sin embargo, segua habiendo margen para una victoria clara. Esa noche, Scooch-a-mout podra trascender lo que haba sido un mercado marginal y alcanzar la misma extensin mundial que Hacek, Pratchett y los imperios de Bollywood. Les haca falta algo asombroso, algo que abriese los cielos entre ellos y los hacekeanos. Hizo avanzar su Mind Sum, su ser de niebla y acero, de un lado a otro del frente, aplastando los robots araa que quedaban. No se le ocurra nada ms espectacular. Maldicin! Pero ah fuera haba un mundo de scoochis e inteligencia a raudales. Grandioso Scooch-a-mout Pequeo Scooch-a-mout: <ms>Libera los controles automticos de mi elevador.</ms> Huynh lo hizo. La figura de Grandioso Scooch-a-mout permaneci inmvil un momento, pero, en la vista de tcnico, Huynh vea que clulas de energa cargaban los condensadores hasta la zona crtica. Y luego Grandioso Scooch-a-mout corri como un atleta humano y... por Dios, salt nueve metros hasta el csped que haba junto al camino de la serpiente. Mir hacia el valle y le grit a Conocimiento Peligroso con una voz simultneamente virtual y real. Y la real era una mezcla de ruido y dolor. Oye, pequeo conocimiento molesto! Estamos igualados, no te parece? Desde el valle, junto a la zona de carga, Conocimiento Peligroso agit el puo hacia el elevador tambaleante. Demasiado igualados! Pero uno de nosotros debera ganar claramente, no? Claro! Y ser yo, como sabe todo el mundo. Conocimiento Peligroso salud a sus seguidores... millones! Pero Tim vea claramente que en buena parte eran imgenes falsas. Quiz. Grandioso Scooch-a-mout volvi a dar un salto, en esta ocasin hasta el borde del desnivel situado sobre la zona de carga. La maniobra resultaba impresionante, sobre todo sabiendo que detrs haba una mquina real. Pero de qu va todo este conflicto? Agit

los brazos, un dios animndolos, y los scoochis gritaron con toda la amplificacin disponible. Queremos nuestro espacio! Queremos nuestra biblioteca! Y sobre todo, queremos libros DE VERDAD! S! dijo Grandioso Scooch-a-mout. Todos luchamos por la Biblioteca. La Biblioteca debera decidir! Tras esa declaracin, todos los efectos de sonido de los scoochis se apagaron. Un silencio de duda recorri a los scoochis. Huynh mir de un lado a otro, valorando la reaccin provocada por Grandioso Scooch-amout. Sonaba bien aquello de recurrir a la Biblioteca en s, pero qu implicaba? En el valle se oyeron risas. El enemigo haba llegado a la misma conclusin. Estamos jodidos, pens Huynh. Pero luego se dio cuenta de que Conocimiento Peligroso no se rea. La criatura subi la mitad de la cuesta mirando a Grandioso Scooch-a-mout a los ojos. Y el silencio se volvi irreal en ambos bandos. De alguna forma, Conocimiento Peligroso saba a qu se refera Scooch-a-mout. Bien dijo al fin el diosecillo Hacek, y su voz tena una tonalidad sedosa a pesar de reflejarse en la biblioteca y penetrar profundamente en la mente de todos los que miraban. Queris que la Biblioteca misma decida quin se ocupar de ella y morar en sus espacios? Y hasta qu punto deben ser reales los libros dijo Grandioso Scooch-a-mout, con una sonrisa casi amistosa. Propongo que consultemos a la Biblioteca... y que ella elija quin ser el ungido. Ah! Conocimiento Peligroso tambin sonrea, pero la sonrisa era una ranura feroz en su cara. La criatura retrocedi, pero creca a cada paso que daba para seguir manteniendo los ojos al mismo nivel que los de Scooch-a-mout. Habitualmente, un truco visual tan tonto no le hubiese valido ningn respeto, pero el movimiento pareca ajustarse bien a la situacin. Adems, quien fuese responsable del diseo de la criatura se haba reservado una maravillosa armadura fractal precisamente para esa extensin de altura. Conocimiento Peligroso se volvi para enfrentarse a los millones virtuales que tena detrs. El desafo es justo. Os digo a todos, Seguidores del Conocimiento: unos a m en un combate final contra el enemigo. Demostremos a la Biblioteca que somos su futuro y sus mejores defensores. Y dejemos que la Biblioteca comunique su eleccin al

mundo! El silencio concluy tan pronto como los millones encontraron nuevos amplificadores en el campus... o alguien recuper y reutiliz aquellos de los que el Scooch-a-mout se haba apropiado. La galaxia de participantes robots y humanos, reales y virtuales cobr vida en un conflicto renovado. Caballeros y Bibliotecarios arrojaron fuego sobre el bando scoochi. El Mind Sum de Huynh volva a aplastar y patalear. Volvi a ponerse en movimiento la espiral alrededor de la Biblioteca Universitaria, y los brazos del frente de batalla se iluminaron todava ms que antes. Pero los gritos iban dirigidos a la propia biblioteca. Y la Biblioteca reluca con una luz que pareca provenir de una altura infinita. La luz era puramente virtual, pero se poda observar en todas las vistas. Mientras Huynh aplastaba junto a la multitud aullante, qued casi totalmente inmerso en el momento. Casi. Haba llegado ms lejos y ms alto de lo que poda imaginar. Parte del xito era debido al pblico, una parte importante del mundo despierto. En parte se deba a la aquiescencia inesperada de GenGen y los administradores de la UCSD y a la asombrosa posibilidad de futuros ingresos que podran llegar en torrente desde los distintos productores de entretenimiento que acechaban en los alrededores. Y nada de eso habra pasado de no ser por el contenido que haba aparecido sbitamente al entrar en batalla. Contenido de ambos bandos, contenido simultneamente artstico y de novedoso diseo y tan fsico como poda lograrse con sus legiones robticas. Pero ahora las esperanzas de todos, de hacekeanos y scoochis, eran prisioneras de una quimera. Si la Biblioteca no responda, o si la respuesta se limitaba a ms imgenes, entonces en unos treinta segundos el impulso comenzara a decaer y gran cantidad de gente, Timothy Huynh incluido, empezara a sentirse muy tonta. se era el destino de muchas multitudes espontneas, sobre todo de las que al principio parecen tener xito. Las grandes promesas se ganan grandes apegos, hasta el momento de cumplirlas. Qu tendra en mente Grandioso Scooch-a-mout? Huynh emple sus vistas de tcnico y artista. Mir desde cmaras scoochis, desde los aerobots, incluso desde el mantenimiento de GenGen. Lo mejor que l poda concebir era una sorpresa desvada, algo para distraerlos de las promesas que no se podan cumplir. A medida que el frente de batalla se cerraba alrededor de la Biblioteca, los ejrcitos enfrentados tejan un contrapunto. Los gritos se mezclaron con msica. Al cabo de unos momentos, todas las voces locales estaban sincronizadas con el sonido y todos se agitaban siguiendo el ritmo. Era cada vez ms alto y Huynh se dio cuenta de que entre los amplificadores haba equipo de la polica y los bomberos.

Alguien haba cometido vandalismo en serio para lograr que fuese ms real. No servira de nada a menos que obtuviesen resultados definitivos. De hecho, el cntico se sostuvo slo unos segundos. Luego se apag y no sucedi nada ms, y nadie imaginaba que pudiese pasar nada ms. Pero... haba otro sonido, una vibracin estremecedora que provena del suelo. Diez aos antes, Timothy Huynh haba sentido algo similar. El terremoto de Rose Canyon. Huynh se asust y dej caer todas las superposiciones fantsticas. Mir aterrorizado con sus propios ojos desnudos. Luces reales se movan de un lado a otro, parpadeando sobre los rostros de miles de manifestantes reales, haciendo resaltar los cuerpos angulosos de los grandes robots. Haba una columna de luz del cielo. La Biblioteca quedaba iluminada de vez en cuando, pero era sobre todo una silueta recortada contra la luz que haba al otro lado. El temblor de la tierra aument de intensidad. Las paredes y los pisos salientes de la Biblioteca se estremecan. La esplndida pirmide doble que haba sobrevivido durante dcadas, que haba sobrevivido al terremoto de Rose Canyon... agitaba sus miles de toneladas de cemento real. Al ritmo de la msica. Hubo gritos. Mucha gente recordaba Rose Canyon. Pero muchos otros estaban hipnotizados por el espectculo... y el cntico se reinici, lo repiti la visin de la noche y se extendi por el mundo. La Biblioteca se balanceaba. Unas partes bajaron; otras se alejaron. Ms que temblar, bailaba. No era un baile a saltos. El edificio bailaba como un hombre que tuviese los pies firmemente plantados en el suelo y Huynh se dio cuenta de que no era debido a un terremoto; alguien haba tomado el control del sistema de estabilizacin del edificio. En una ocasin haba ledo que un edificio con energa poda sobrevivir casi a cualquier terremoto, a menos que se abriese una grieta justo debajo. Pero en aquel caso la energa elctrica se volva contra el propio edificio. El balanceo rtmico se hizo ms pronunciado, cuatro metros a la izquierda y a la derecha, y arriba y abajo, con algunas partes del edificio alejndose y otras acercndose. El baile lento y rtmico de los pisos salientes se traslad a los pilares exteriores. Se oa un sonido que poda ser real o una ingeniosa invencin. Poda ser ambas cosas. Era el sonido de montaas arrancadas de raz. Los pilares se movieron y la Biblioteca... camin. No era tan espectacular como podan serlo las imgenes falsas, pero Huynh lo vea a simple vista. Con una cadencia entrecortada, primero uno de los cincuenta y dos pilares y luego otro se alzaron claramente del suelo, se

desplazaron varios metros hacia Grandioso Scooch-a-mout y descendieron con el estruendo de la piedra penetrando en la piedra. El resto del edificio se movi con ellos, girando sobre la zona de mantenimiento que constitua el eje central de la Biblioteca. Grandioso Scooch-a-mout avanz y abraz una esquina del pilar ms cercano. La msica se volvi triunfal. Todos estallaron en vtores, sorprendidos y todava un poco asustados. Hanson -> Turno de noche: <ms>Esto es todo un acontecimiento o es todo un acontecimiento?</ms> La Biblioteca haba escogido.

25 YA NO PUEDES PREGUNTRSELO A ALICE


Braun -> Mitsuri, Vaz: <ms>Maldicin! Seguridad responder a esto. El seor Conejo se ha vuelto loco?</ms> Interior

Mitsuri -> Braun, Vaz: <ms>Afirma que el baile de la biblioteca slo provocar la intervencin del FBI Y que eso nos dar ms tiempo.</ms> Braun -> Mitsuri, Vaz: <ms>Vale. Tengo un volcado completo proveniente del equipo de inspeccin. Con ayuda de Dios, contendr todo lo que nos hace falta para demostrar lo que pasa en esos laboratorios.</ms> Alfred recorra la lista de tareas de salida. Haba engaado a sus amigos, pero... qu pasaba con su ataque a Alice Gong? Si ella segua funcionando, tal vez no importara lo que l hiciese. El FBI pide permiso para ocuparse de la zona del disturbio. En qu se basan? Bob Gu habl sin apartar la vista de la biblioteca. Incluso el vdeo sin modificar era asombroso. Era un coloso de cemento del siglo XX, en principio tan estpido como un coco. Y aun as se haba movido sin desmoronarse. Nos basamos es una evidente violacin de la ley federal, a saber... Un flujo de referencias legales pas por la visin de Bob. El FBI argumenta que a todos los efectos ha sido un ataque contra un edificio federal. Bob vacil. Se haban producido actos criminales, cierto, aunque la UCSD no haba presentado formalmente ninguna queja. En aquel momento no haba ningn servicio de vigilancia que el FBI pudiese ofrecer; simplemente se limitaran a hacer cumplir la ley. La prioridad de la vigilancia, la de Bob, era fisgar-y-abalanzarse. Fisgar, luego abalanzarse. Qu estara tapando aquel desorden? Ech un vistazo a las estadsticas de los laboratorios biolgicos. Todava verdes. Finalmente respondi: Peticin denegada. Est en marcha una investigacin de Seguridad Interior. Sin embargo, entregad la primera capa de nuestro anlisis a Polica y Rescate de San Diego y tambin a la polica de la UCSD. Estad preparados para dar apoyo a conexiones de emergencia. Primera capa a la polica de San Diego y la del campus. S, seor. Los ojos de Bob regresaron a la biblioteca. Segua en pie, pero era una estupidez muy peligrosa. Su equipo de analistas desde luego lo crea. En los ltimos treinta

segundos, la estructura de nodos haba estado a punto de volverse del revs. Por el momento, Alice dejaba que los ingenieros dominasen. Las nubes de texto estaban llenas de comentarios ininteligibles sobre cmo s haba logrado el paseo de la biblioteca y los peligros que representaba para la gente que haba a su alrededor. Los nodos del Cuerpo de Marines estaban profundamente implicados en la discusin, porque su propia gente se haba entusiasmado. No era un comportamiento aceptable. Bob se inclin haca delante y habl. Todos los pelotones! Pasad a alerta de lanzamiento! Las posibilidades de un lanzamiento real seguan siendo prcticamente nulas, pero eso obligara a los suyos a meterse en las naves de asalto. Ms importante an, acaparara su atencin. Los nodos de los marines se alejaron de las elucubraciones y se pusieron a coordinar la preparacin de lanzamiento. Bob mir un momento ms al conjunto de analistas distrados. Alice ya los estaba apartando de la biblioteca. Los ingenieros de estructura ya no eran el centro de la masa. La biblioteca haba caminado. Por tanto, qu se estaba tapando? El deber de sus marines era proteger de las grandes sorpresas ms temibles. Por ejemplo: los laboratorios biolgicos seguan siendo seguros? Qu suceda en el resto del suroeste del territorio continental de Estados Unidos? Se volvi y sali corriendo del bnker hacia el estrecho tnel que le llevaba a su propio lanzador. La representacin de anlisis le sigui, colgando a la derecha. Alice haba pillado a otros mil quinientos analistas, ms personas dedicadas a las ciencias biolgicas y la investigacin farmacutica. Al final del tnel, el techo se curvaba hacia abajo. La nave de asalto era un vehculo diminuto, con un diseo resultado de un compromiso entre el tiempo de recorrido hasta el blanco y el deseo de hacer que el coordinador local de combate fuese invisible. Desde el tnel de acceso slo eran visibles la escotilla abierta y parte del fuselaje negro oscuro. Ocup su puesto, pero no cerr. Qu hace Alice? Vio que el equipo de analistas iba creciendo. Ya era ms grande que para la mayora de las operaciones de mbito mundial. Pero concentraba toda su atencin en los laboratorios biolgicos que haba alrededor de la UCSD. Cierto, la situacin era muy extraa. Aunque la seguridad de los laboratorios estaba en verde, el personal formaba parte del disturbio. Eso de por s justificaba prestar atencin, pero tambin haca que la vigilancia de los laboratorios fuese todava ms fcil. Maldicin! Alice estaba quedndose con analistas encargados del seguimiento de cargas por todo el suroeste del territorio continental de Estados Unidos.

Que alguien fisgara a su principal analista era una mancha para cualquiera, pero no haba forma de evitarlo. Incluso en combate, semejante monomana habra resultado ridcula. Alice actu primero, sin embargo. En todas las vistas saltaron las banderas de emergencia. La escotilla de la nave de asalto se cerr y su proteccin de aceleracin se abroch por s sola. LANZAMIENTO LANZAMIENTO LANZAMIENTO pas frente a sus ojos y apareci un reloj que marcaba una cuenta atrs de treinta segundos. Se trataba de una toma de control por parte de la analista, la situacin dramtica que se produce cuando los analistas deciden que sus propias fuerzas van a sufrir un ataque atmico en el bnker. Todo sucedera a la vez y se resolvera en pleno vuelo. Pero el equipo de anlisis no indicaba tal amenaza. El blanco del lanzamiento era la UCSD. La proteccin de aceleracin se inflaba a su alrededor. El reloj estaba en veinticinco segundos. Invoc una vista de la analista jefe. Alice! Explica la razn para el lanzamiento. Los ojos de Alice estaban abiertos como platos. Es muy simple. Al principio ha sido lento, pero ahora las ideas se han saturado. ste est sufriendo una integracin alarmante. Los senderos neuromoduladores Gat77 han sido subvertidos. La cascada de seales tiene demasiados puntos de control para el anlisis MCog, pero la referencia (un puntero a arXiv) demuestra la progresin. Frunci el ceo y de pronto se puso a gritar. No lo comprendes? ste est fallando! Los cambios conformacionales estn impidiendo la respuesta adaptativa! ste... Diez segundos para el lanzamiento. Las constantes vitales de Alice Gu se salan de las grficas. Ocho segundos para el lanzamiento. Bob contraorden el lanzamiento y relev a la analista jefe: ALTO ALTO ALTO. La proteccin de aceleracin se relaj a su alrededor. Apenas se dio cuenta. Alice haba agachado la cabeza pero segua hablando, desesperada. La baba le caa sobre la blusa. Y l tampoco se dio cuenta de eso. Ascendi a la segunda al mando, una espa de la CIA que esa noche haba estado demasiado pasiva. Pero, claro est, qu poda haber hecho cuando una estrella como Alice se desmoronaba? La espa haca lo posible. Estaremos preparados dentro de dos minutos, seor. Mientras tanto, Bob Gu qued cegado y la guardia no fue ms que un grupo reluciente de gente contemplando un milln de fuentes de datos. Una de esas fuentes era mdica: Alice habra sufrido un ataque de ESR, el ms violento y sbito de su carrera. A pesar de toda su

desesperacin molecular.

por

comunicarse,

estaba

atrapada

en

la

biologa

La analista de la CIA volvi a hablar. Seor, est bien? Yo... estoy bien. Bob contempl la representacin del anlisis. La espa haba separado la operacin del resto de guardias del territorio continental de Estados Unidos. Buscaban respaldos. Grandes fragmentos de la red de Alice no estaban conectados adecuadamente, pero la espa lo iba corrigiendo, forzando conexiones y posibles correlaciones. Quizs estuviese todava demasiado centrada en la UCSD. Pareca creer que las ltimas palabras de Alice indicaban una accin enemiga en la universidad. Vale, despus de todo lo sucedido aquella noche, habra que investigarlo. Estoy bien. Durante las ltimas doce semanas, Conejo haba aprendido un montn; haba crecido, poda decirse. Esa noche, todo haba encajado. En la superficie, el disturbio estaba en su apogeo... mejor que el mejor sexo, de eso Conejo estaba seguro. Soy el brazo de realidad del crculo de opinin scoochi, s! Tambin se haba llevado sorpresas. El acontecimiento haba dado vida, al menos era la primera vez que notaba su presencia, a una criatura que poda ser su igual. Alguien muy creativo controlaba a Conocimiento Peligroso, alguien que esa noche se diverta tanto como el propio Conejo. As que tena millones de nuevos afiliados, algunos todo lo capaces que poda ser un humano. Y encima haba encontrado a un nuevo amiguito especial. Su disturbio era muchsimo ms elegante que la operacin tonta de espionaje que deba proteger. Resultaba divertido que, a pesar de las hojas de zanahoria y todas las dems pistas generosas ofrecidas por Conejo, Alfred y compaa no hubiesen comprendido el origen de sus poderes o lo vastos que eran. Pero algo le deca a Conejo que lo que suceda en el subsuelo tambin sera importante a la larga. Alfred jugaba all abajo a su juego misterioso. Aqul era el momento que Conejo haba planeado para descubrir qu pretenda Alfred... eh... y quiz sacar tajada. Aqul era el momento, pero Conejo estaba desterrado. Maldito Alfred! El enlace de fibra estaba justo detrs de la milnet de Alfred. A menos que llamase al Departamento de Seguridad Interior, y destruyera la maravillosa broma que haba planificado tan cuidadosamente, Conejo tena las manos atadas. Je! Pero a qu hablaba la milnet de Alfred? Pues a unos cuantos miles de inteligentsimos analistas indoeuropeos! y no se volvan tan listos ocultndose en agujeros gubernamentales. Cada uno de ellos tena su propia vida creativa. Conejo salt de Bruselas a

Niza, de Mumbai a Tokio y, naturalmente, escuch su propio yo interior. Obligado a reflexionar acerca de ello, comprendi cmo usar los trucos que haba empleado contra la seguridad americana. Conejo modific mil afiliaciones y escuch ms de un milln de conversaciones que no tena intencin de repasar conscientemente. Una ltima pieza de magia EHS y voil: Conejo haba entrado en la milnet! Descendi a travs del aerobot invisible de Alfred y... una vez ms se encontraba en el glorioso centro de control de Vaz en Pilchner Hall. Conejo ech un vistazo a las constantes vitales de Orozco. Segua vivo. El viejo Alfred no era un monstruo, excepto cuando lo exigan los principios. Qu buscaba? Puedo pillar una parte? Conejo entr de puntillas en las conexiones de Alfred con los laboratorios. No haba sorpresas. Alfred Vaz estaba dando un buen uso a los dispositivos que los amiguitos de Conejo haban plantado en la zona GenGen, enviando montones de datos a sus colegas en Japn y la UE. Conejo observ en silencio; no haces preguntas cuando intentas ser invisible. Captur el cifrado en bruto y mir quin hablaba con quin dentro del dominio GenGen de Alfred. A pesar de todo... no tena sentido. Los datos exportados no se correspondan con los datos locales observados y, de pronto, en la mente de Conejo se encendi una enorme bombilla. Alfred no buscaba nada! Se estaba asegurando que sus amigos de la Alianza no viesen lo que ya haba all! Alfred, diablillo, ejecutando tu propio programa con equipo americano y guardando el secreto al mundo. Y qu poda compensar tanto secreto y tanto encubrimiento desesperado? Descubrirlo formaba parte del juego de las adivinanzas... pero Conejo era el gran maestro de las adivinanzas, mejor que cualquier grupo de analistas indoeuropeos, mejor incluso que Alice Gu y todos sus analistas. Uy! Algo le deca que Alice tena muchos problemas. Conejo haba sido el mensajero fiel en el misterioso espionaje de Alfred sobre Alice. Eso deba de haber sido la preparacin para la cada de Alice. Pero cmo lo haba hecho? De pronto, el mundo subterrneo resultaba ms intrigante que nunca. El corazn del imperio de investigacin de Alfred estaba en una esquina de la zona de Biologa Molecular de la Cognicin. Los datos de todos los dems lugares informaban sinceramente sobre investigaciones ms que inocentes. Conejo prest ms atencin a las mentiras que surgan de la zona MCog. La frase modelo animal se filtr por los huecos del cifrado. Modelo animal, modelo animal . Normalmente se refera a animales que posean el equivalente de alguna afeccin humana... habitualmente una enfermedad que se pretenda curar. Por alguna razn, Conejo sospechaba que Alfred no intentaba curar nada. Y haba un buen montn de animales en la zona MCog. Claro estaba que la mayora eran insectos. Kilos de moscas de la fruta y hasta la ltima de

ellas etiquetada y sondeada. Conejo se sumergi en las bases de datos locales. Daba la impresin de que Alfred trasteaba con TQC, pero no era fcil comprenderlo detalladamente. Conejo no siempre era rpido. Para los problemas difciles, era como los seres inferiores: tena que dormirse con las preguntas. Luego, por la maana, la vieja intuicin le entregaba respuestas asombrosas. En aquel caso, al da siguiente sera demasiado tarde. Tal vez al cabo de cinco minutos ya fuese demasiado tarde. El espectculo de Alfred casi haba concluido y con l acabara tambin el acceso a los nodos espa; demonios, los cacharros probablemente se autodestruyeran. Conejo vacil y prest atencin a su yo interior. Tena una corazonada. Los servicios de inteligencia modernos existan para evitar el terrorismo. Pero Alfred... con lo que poda estar fabricndose all sera capaz de ir ms all del Gran Terror y penetrar en territorios supuestamente vedados al hombre. As que quiz debera limitarme a llamar al DSI. Incluso sin Alice Gu, podran acabar con Alfred en cinco minutos. Conejo sopes la posibilidad con la seriedad que mereca... unos dos segundos. Y luego una enorme sonrisa cruz su concepto de cara. Conejo estaba repleto de ideas y haba una que le aguijoneaba desde que se haba introducido en la milnet de Alfred. Adems de poseer un intelecto superior, ahora tengo la ventaja fsica! Alfred estaba all mismo, con muy poca latencia, con una tasa de datos muy alta y ms datos concretos. Sin embargo, estaba atrapado en su pequea habitacin y todos sus robots menos uno se encontraban en la superficie. Pero el Concilibulo de Ancianos segua en los laboratorios. No estaban en la zona GenGen, cierto, pero seguan estando al final del enlace de fibra. Y vaya, qu es esto? La princesa ninja china gordita. Definitivamente no formaba parte del plan original, pero, bendita fuera, all estaba. Qu nia tan extraa y maravillosa. De vuelta a la accin. Ya estaba preparando planes de contingencia, documentos de contingencia. Y si tengo mucho cuidadito y voy en completo silencio, podra deslizarme por la fibra y contarles a Robert, Winnie, Carlos y Tommie las historias convenientes. Y as tendr mis propias manos fsicas. Tal vez lo que Alfred estaba planeando superase el Gran Terror. Pero ese mismo poder en mis manos... bueno, podramos divertirnos como nunca!

26 CMO-SOBREVIVIR-A-LOS-PRXIMOS-TEINTA-MINUTOS.PDF
Os dije que mi plan dara resultado! No os lo dije? Tommie Parker estaba de pie, hundido hasta las rodillas en los restos de la coleccin de libros de la biblioteca. El troceado se alzaba detrs de l como nieve sucia, de copos tan grandes como una mano. Haban encontrado el almacn de Bibliotoma al fondo de la caverna de Max Huertas, justo donde Tommie haba dicho que estara. Estaba almacenado en hileras de resistentes contenedores de carga etiquetados como datos rescatados. Los contenedores no se haban resistido al cortador de Tommie. Haba llenado el suelo con el contenido de A-BX. Buena parte de lo que haban sido los estantes del quinto piso. Despedazado parece mucho menos, pens Robert. Tommie hizo un gesto hacia los montones de papel rasgado. Estis listos para aplicar la cola? Eso interrumpir los planes de Huertas de raz. Y dnde est el testigo? Hace rato que no veo a Sharif. Fue uno a uno, entregndoles latas de pulverizador. Al fin, pareci notar el silencio de sus colegas. En realidad no necesitamos a Sharif, verdad? Es decir, tenemos nuestros propios registros. Levant el porttil. Robert mir a Carlos y a Winston. Winnie cabece. As que ninguno saba nada del Extrao Misterioso. Claro, Tommie dijo Robert. Eso es... Eso estar bien, profesor Parker dijo la voz de Sharif desde el porttil de Tommie. Quizs el profesor Gu quiera hacer de cmara. Sacaron el porttil del cabestrillo y la voz pidi a Robert que se colocara a un lado. La voz era muy precisa sobre adnde quera que apuntara el porttil, siguiendo el borde del troceado, prcticamente alineado con su camino por el pasillo vaco. Luego Robert vio letras movindose en silencio por su campo de visin. Era mensajera silenciosa... y las letras eran verdes. Extrao Misterioso Yo... Extrao Misterioso Robert: <ms>Ah, ah, ah! Seamos discretos. No queremos que Alfred sepa que he venido a ayudaros.</ms> Alfred?, pens Robert, pero guard silencio. Nadie ms pareci notar la llegada del Extrao. Tommie volvi a los montones de papel, lanzndolos al aire, rocindolos con el pulverizador.

Robert: <ms>Hola, amigo mo!</ms>

Lo ests grabando, Robert? Robert mir la pantalla. S. En cualquier otro momento, el efecto de la cola en aerosol de Tommie habra sido un espectculo de primera. Avent otro buen montn de troceado y pulveriz una neblina de cola. All donde coincidan neblina y papel, los fragmentos se unan entre s y caan. La mayora de los fragmentos no llegaban a tocar el suelo, sino que colgaban permanentemente en el aire. Tommie ri y empuj la masa neblinosa. Los papeles se movieron de un lado a otro, como trocitos de fruta en gelatina invisible. Tommie grit de alegra. Probad. Pero no os rociis los unos a los otros. Avent otro montn y otro ms. A su alrededor crecieron arcos de papel y neblina. Robert se limit a hacer de cmara. Extrao Misterioso Robert: <ms>Mira hacia donde te hace enfocar Alfred la cmara. Ves la luz? Que surge de la oscuridad? </ms> Haba una pequea zona iluminada. Alguien bajaba los escalones hacia la caverna Huertas. Era Miri. La chica corri a toda prisa, gritando: Robert! Robert! Tommie y los dems se volvieron a mirar, con la boca abierta. Miri lleg hasta el troceado. Estaba sin aliento. Winston la mir de arriba abajo y luego mir a Robert. Otra Gu, no? Mi nieta. Crea que habamos acordado que sera un secreto! La mirada de Winnie era tan efectiva como un mensaje de alta tecnologa: T solito vas a arruinar la operacin. Pero Tommie era el ms asombrado. Cmo ha podido burlar la seguridad? Debera haber policas por todas partes. No, no. Miri logro hablar entre resuellos. Hay que llamar a la polica! El porttil tambin tena su opinin. No prestis atencin a la nia. Recordad para qu estis aqu. Robert le pas el porttil a Winnie y se acerc a Miri.

Cmo has dado con nosotros, cario? Miri se haba abrazado a su cintura. Hemos sido Juan y yo, y... Vacil, le mir con los ojos muy abiertos. Su aplomo habitual haba desaparecido. Lo miraba aterrorizada . Alguien te est utilizando, Robert. Creo que quizs, quizs hayan matado a Juan! No es as. dijo el porttil. Eh ... La voz vacil. Extrao Misterioso Robert: <ms>Je. Alfred puso gas Olvdalo en vuestras cajas del cinturn y ahora se pregunta por qu segus en pie.</ms> Caballeros dijo la voz, les aconsejo que recuerden por qu estn realmente aqu. Tommie haba salido de los montones de papel. La lata le colgaba, olvidada, entre los dedos. Mir a Carlos, Winston y Robert. S. Qu se supone que debemos recordar? Por qu estamos realmente aqu? Carlos y Winnie no le miraban a los ojos. Carlos murmur algo en mandarn. Hemos hecho lo que creamos correcto dijo Winston. S, cada uno tena su propia idea de lo que era correcto, pero... Juan asesinado? Mir a Tommie. Te engaamos, Tommie. Hay alguien ms detrs de todo esto. Tommie regres al montn. Dio una patada sin ganas a su obra maestra. Pero... crea haber recuperado el talento. Se fij en Miri y at cabos. Hundi los hombros. Vale. He sido un viejo tonto. Quin me maneja, Robert? No lo s. Extrao Misterioso algn da.</ms>

Robert: <ms>Podra decrtelo. Quiz lo haga

Aparentemente, Winnie y Carlos no vean los mensajes silenciosos. Miri levant la barbilla. Hay que contarlo. Y el porttil dijo: Moverse no es seguro. Quedaos donde estis. Extrao Misterioso Robert: <ms>La verdad es que yo hara la misma recomendacin. Pero ahora mismo estoy muy enfadado con Alfred. Haz lo que quieras, amigo mo.</ms> Tommie Parker mir al vaco de la caverna de Huertas. Agitaba la

lata de cola casi sin ganas. Los dispositivos que plantamos en GenGen, pensaba que los haba creado yo. Yo, el gran genio. Podran ser cualquier cosa... Bombas, veneno, algn tipo de hardware de control. Pero nos encontramos en el extremo norte del complejo. Indic la pared que se alzaba en la oscuridad, ms all de los contenedores de troceado. sa da a Sorrento Valley. Hay una antigua entrada. Podramos haberla usado, pero basndome en mis datos cre que sera ms difcil desactivar las alarmas... Ya no me importa si pasar por ella dispara todas las alarmas! Quedaos donde estis dijo el porttil. Estis rodeados por armas mortales! Algo pequeo y negro sali de la oscuridad. Vi uno en Gilman Drive. Miri dio un paso hacia el mvil. El robot se volvi hacia ella. Emiti un chasquido metlico que se pareca mucho al sonido de cargar un arma. Miri... Robert la agarr del brazo, pero Tommie se acercaba por el otro lado y el robot se volvi hacia l. Parker se detuvo a unos dos metros. Haba recuperado parte de su petulancia. Apuesto a que no es ms que un robot para tener superioridad de red. Gran parte de su carga son mecanismos de comunicaciones y antinodos. En s mismo no vale nada. Los hay a cientos por aqu dijo el porttil. No nos obliguis a actuar. Miri se solt de Robert. No he visto ninguno ms dijo, acercndose al robot. Extrao Misterioso

Robert: <ms>Slo hay uno, pero...</ms>

Y a continuacin pasaron varias cosas simultneamente: Robert protegi con su cuerpo a Miri; Tommie avanz con una postura de espadachn y situ la lata de cola a treinta centmetros del robot; ste dio un salto como una rata atrapada; Tommie grit y cay de bruces. Robert corri hacia el robot y atrap... aire duro. La espuma endurecida era apenas visible, pero retena al robot lejos de su alcance. La rode, buscando algn punto ms cercano al enemigo. Ah! Golpe el caparazn contra el suelo de cemento. Otra vez. No quedaron de l ms que pedazos, todava encajados en la neblina. Se oan sonidos de motores diminutos, luchando por liberarse. A continuacin fueron Miri y Carlos los que pisotearon los restos. De la neblina saltaron chispas y Robert sinti un hormigueo que le eriz el vello de los brazos. El robot no tard en ser otra cosa que piezas que colgaban inmviles en bloques de pelusa invisible.

Slo se oa el jadeo de Tommie. Winnie haba colocado al hombrecito de lado. El rostro de Tommie estaba azulado, contrado en un rictus de dolor. Qu pasa, Tommie? Parker arque la espalda. El cabrn... ha frito... mi marcapasos. Carlos estaba de rodillas. Toc a Tommie en el hombro. Wmen shs le ng jqrn. Hemos matado al robot, doctor Parker. Tommie gru en respuesta mientras segua retorcindose. Te sacaremos de aqu, Tommie dijo Blount. Mir a Robert. Basta de juegos. Extrao Misterioso Robert: <ms>Oh, maldita sea. Parker era un aspirante muy interesante. Vale, os ayudar a sacarle de aqu. Y si me ayudas despus, todava podr cumplir con mi parte del acuerdo. Qu te parece?</ms> Robert mir ms all de las letras verdosas y asinti en direccin a Winston Blount. Basta de juegos. Tommie segua tendido. Habl entre espasmos de dolor. La tarjeta llave... en el bolsillo. Extrao Misterioso Robert: <ms>Je. Mi truco de magia, esa antigua tarjeta llave todava funciona. Mi regalito sorpresa para Alfred.</ms> La voz del porttil (era Alfred?) guardaba silencio. Carlos mir el porttil colocado en el suelo de cemento. Deberamos romperlo. Es el ojo del enemigo. Miri se acerc al antiguo ordenador. Creo que, si tiramos de la fibra, los malos se irn. S... tira! Extrao Misterioso Robert: <ms>Eh, un momentito. De dnde crees que salgo yo! Qu ms da si Alfred puede seguir fisgando? Me necesitis. Si me cortis entonces no tendr ms remedio que...</ms> Miri gir el porttil. Examin los conectores fsicos que le resultaban tan desconocidos, agarr uno con la mano ... Extrao Misterioso

Robert: <ms>Odio a Miri.</ms>

... y desconect la fibra ptica. Se sonrieron unos a otros como idiotas. Tommie logr rer dbilmente.

Nos hemos... soltado de la correa. Luch unos segundos por respirar. Tenis que llevarme, chicos... Lo siento. Os... mostrar la salida. Winnie mir a Tommie. Te sacaremos de aqu, Tommie. Te recuperars. Levant a Parker pasndole un brazo por debajo de los hombros y luego intent agarrarlo por las rodillas. Parker no pesaba mucho, pero Blount se tambaleaba. Robert avanz. Yo puedo llevarle, Winnie. Blount le mir furioso, y Robert cerr el pico. A continuacin las manos de Winnie fallaron y Tommie estuvo a punto de caer al suelo. Le tengo, le tengo! Miri corri alrededor de Blount y pas las manos debajo del brazo izquierdo de Tommie. Winnie no puso objecin; quiz porque ella no haba preguntado. Robert agarr las dos piernas y avanzaron a lo largo de la pared. Carlos los segua, cargado con el cortador y el resto del material que poda serles til. No los segua nada ms, nada que pudiesen ver. La cajita tonta que Robert llevaba en la cintura slo mostraba destellos de mantenimiento en la caverna vaca. La respiracin de Tommie era un resuello ronco. Se retorca cada pocos pasos. A unos cien metros ms... Se estremeci y qued flcido. Tommie? Winston vacil, haciendo que casi se detuviesen. Seguid... seguid y al cabo de un momento. As que nuestra protesta por Bibliotoma era... un fraude desde el principio, eh? No lo s, Tommie. Yo saba que era una tontera, pero pareca que vala la pena. Blount mir a Robert. Pens que nos conducira a algo que deseaba de veras. Yo tambin dijo Carlos con voz apagada. Al final, Sharif alguien nos atrap a todos, no? A todos menos a Tommie. Miri escuchaba en silencio la conversacin, pero tena los ojos muy abiertos. Bueno, se haba ganado el derecho a escuchar. Robert dijo: Qu te prometi a ti, Winston? Winnie ense los dientes. Como que te lo voy a decir a ti. Vacil, y el gruido se convirti

en una sonrisa retorcida. Pero apuesto a qu s cul era tu trato con el diablo. Viendo que Robert no responda, Blount sonri an ms y sigui hablando. Intentabas ocultarlo, Gu. Durante todos los ratos que pasaste en la biblioteca, ni una vez hiciste uno de tus trucos de antao. Al principio pensaba que te preparabas para una de tus trampas. Cuando me enter de lo de Sharif, pens que quiz t le controlabas a l. Winnie ro. Pero luego comenc a sospechar la verdad. Has perdido tu instinto sdico, tu capacidad para ver en el interior de la gente y descubrir lo que podra dolerle ms y luego hacerlo. Lo has perdido, no es cierto, Robert? Robert agach la cabeza. S. La voz son muy baja, sin furia, casi como un suspiro. Y apuesto a que tampoco puedes escribir poesa. Lo que quiero recuperar es la poesa, Winnie. Oh. Tommie se retorci intentando respirar. Callaos... La puerta norte debera estar a... treinta metros. Caminaron en silencio, buscando desesperadamente alguna seal en la pared desnuda. Y puesto que Robert miraba, vio algo ms. No eran letras verdes, sino el icono parpadeante que indicaba que tena correo pendiente. Un ltimo mensaje antes de que Miri cortase el enlace de fibra. Casi sin pensar, movi la mano que sostena la pierna de Tommie y tecle un adelante en la caja de la cintura. Un pdf, por Dios . No vea uno desde sus das de profesor. El ndice flot en el aire frente a l. El crtico que llevaba dentro no pudo evitar repasarlo. Estaba impecablemente formateado, con una ortografa perfecta (al menos si se ignoraba el contexto). Los puntos eran un batiburrillo desigual de mala gramtica. Pareca que una panda de paraalfabetizados lo hubiese redactado a toda prisa. Pero lo que deca era... importante. Mientras Estamos Desconectados o Cmo Sobrevivir y Prosperar durante los Prximos Treinta Minutos De Tu Amigo, el Extrao Misterioso Dedicado a, Los idiotas que cortaron el enlace de fibra. Ahora Alfred no os puede ver, pero a m tambin me habis expulsado. Por tanto, voy a hacer saltar mi invisibilidad y enviar este bolo de bits antes de que Miri tire del conector.

Resumen [no hay] Contenido Introduccin ........................................................................................ IV - Cmo emplear este documento Captulo 1. Salvar a Tommie Parker ..................................................... 1 - La puerta trasera de Huertas - La tarjeta llave que no debera funcionar, pero funciona! Captulo 2. Vuestros tenebrosos vestibles ........................................... 3 - Realmente no son made in Paraguay, desgraciadamente para vosotros - El gas para olvidar... ah, pero eso ya os lo he contado - En qu confiar y en qu no confiar de esos cacharros Captulo 3. Qu trama Alfred ................................................................ 5 - Por qu, en serio, no queris que Alfred tenga xito El modelo animal... o el dominio del mundo surge de las pequeas moscas de la fruta - Por qu llamar a seguridad no es lo suficientemente rpido - Si no me crees, mustrale el archivo a Miri! Captulo 4. Qu podis hacer para ayudar ......................................... 13 - Mapa del territorio Huertas - Mapa de las matrices MCog en GenGen. Alfred controla ese territorio, en lo que a red se refiere ... pero yo tambin estoy all - Cmo regresar a las matrices MCog - Qu podis hacer para derrotar a Alfred - Sed mis manos en esta lucha gloriosa! Captulo 5. Qu ganis vosotros? ......................................................21 - Promesas hechas y promesas cumplidas - Con vuestra ayuda, todava puedo cumplir Apndice A ......................................................................................... 23 - Buen material para impresionar al departamento de Seguridad Interior y que podra facilitaros la vida tras vuestro arresto Apndice B ....................................................................................... 117 - Por qu Scooch-a-mout debera ser seor y mascota de la biblioteca Robert mir de reojo a Miri. Estaba concentrada en sostener el

hombro de Tommie. En aquel momento no pensaba en ninguno de sus intereses idiotas. Pero necesitamos a esa idiota ms que nunca. Tommie hizo lo posible por contar los pasos de Winnie. Pero haba distracciones. En el pecho de Tommie estaban interpretando un concierto de rock y cada variacin del ritmo lanzaba fuego por sus hombros y brazos. No era un verdadero ataque al corazn. Era simplemente el marcapasos, que haba cado en el caos. En los ltimos aos, Tommie no haba envidiado demasiado los falsos milagros mdicos de los dems. Qu ms daba que su sistema vascular se estuviese desmoronando? El marcapasos le mantendra en marcha hasta que llegase la inmortalidad clsica de la ciencia ficcin. Pero en aquel momento tena un buen problema con sus planes de vivir para siempre. Cuenta los pasos, cuenta los pasos! Haba instantes en los que el dolor remita y su corazn era una mariposa agitando las alas en su pecho. Durante unos segundos se le aclaraban las ideas y luego se desmayaba... Seguan cargando con l, aunque el paseo era un poco accidentado. El viejo Robert se mova como si tuviese asuntos pendientes con la caja de su cinturn. Vale. Alto susurr. Habra querido gritar, pero no le quedaban fuerzas. Le oyeron, y enseguida estuvo tendido sobre el fro y duro cemento. La voz de Winston le lleg de arriba. Bien, dnde est la puerta? Ya veo! El ruido de Winston trasteando con la tarjeta llave. Algo grande se apart y apareci un muro de luz tenue, quizs el cielo nocturno. Sinti la brisa fra en la cara. El sonido de la autopista era como las olas lejanas. No hay alarmas dijo Winston. Quiz... sean silenciosas logr decir. Aquella salida haba sido en el plan original una va de escape de emergencia. Winston era una sombra recortada contra el cielo. Tecleaba. Tengo a la polica, Tommie! Hablaba con alguien a quien Tommie no oa, contndole que un hombre haba tenido un ataque al corazn. Estn de camino, Tommie! Quieren tus registros mdicos. El concierto de rock haba empezado una nueva cancin en su pecho. Apuesto a que... el registro mdico... est frito. Se esforz para apoyarse en los codos. Haba cosas ms importantes. Cuntales lo del laboratorio, Win! Se lo he contado. Yo misma he llamado a la polica. Era la

nieta de Robert. Tena los pies junto a su cabeza. Se alej, se convirti en una segunda sombra, junto a Winston. Se volvi de un lado a otro, como hacen los chicos cuando juegan con sus vestibles. Esto no me gusta dijo al cabo de un momento. Ya has odo a la polica de autopistas, nia. La voz de Winston era tensa, como si estuviese profundamente preocupado. Envan un coche. No tenemos ms que esperar unos momentos. El marcapasos de Tommie se diriga al siguiente crescendo. Vale, unos segundos ms y el dolor remitira... o se le parara el corazn. Oa intermitentemente las palabras de la nia. ... es una emergencia. Deberan llevrselo por aire. Y la red funciona mal. No puedo llegar hasta mis... amigos, ni siquiera con mensajera silenciosa. Creo que alguien se ha hecho con el control de los nodos locales y... Tommie se ech de lado y el dolor le impidi escuchar el resto de la frase. Alguien le sostena por los hombros. Carlos? Todo ir bien, profesor Parker. La voz se apart de l. Yo tambin tengo problemas de acceso. Pero los mensajes de error tienen sentido. Creo que el disturbio de la biblioteca est consumiendo demasiados recursos. La nia le pregunt con desdn: Tantos que ni siquiera puedo enviar un mensaje silencioso? Qu tal un enlace lser directo a la autopista? se era Robert. La sombra de la nia repiti el extrao baile. No la alcanzo bien desde aqu. Guard silencio un momento. Estamos haciendo lo que los malos quieren. Tomad. Mirad este pdf. Winston insisti: Vendr un coche! Si no aparece dentro de cinco minutos, nosotros... nosotros llevaremos a Tommie colina abajo. El corazn de Tommie se haba detenido. No, volva a estar en modo mariposa. Tendra unos segundos de claridad. Probablemente la nia tuviese razn, pero de ninguna forma lograra bajar esa colina. Los otros deban irse, ver si podan alejarse lo suficiente para disparar alguna alarma de verdad. O quiz debieran volver a los laboratorios y sorprender al enemigo. En el interior de su cuerpo se elevaba la oscuridad. Pronto ya no sera problema suyo. Y sus amigos eran demasiado estpidos para abandonarle all. Quiz pudiese liberar a algunos de ellos. Escuchadme! Pero la voz de Tommie apenas super el suspiro.

Chicos... tenemos que separarnos. Y la oscuridad le aneg.

27 EL ATAQUE DE REVOCACIN
Xiu Xiang mir las colinas oscuras. Me siento muy intil, Lena. T te sientes intil? Lena Gu se rebull irritada en la silla de ruedas. El plan consista en ser la presencia mvil en cualquier lugar donde pudiera aparecer Robert. Esa noche estaran sobre el terreno y nadie podra impedrselo. Pero la accin estaba en otra parte. Ni siquiera el transporte cooperaba, porque obedeca las reglas de situaciones especiales en todas las zonas cercanas a la UCSD. El coche se mova tan despacio como podan hacerlo ir, pero faltaban slo treinta segundos para que alcanzara el extremo sur de aquel antiguo pedazo de asfalto, momento en el que, por mucho que protestasen, girara a la izquierda en el cruce en T alejndose de la colina para llevarlas de vuelta a la autopista. Luego, si ellas lo deseaban, ira al norte hacia la autopista Ted Williams, girara y volvera de nuevo al mismo punto. Xiu mir las laderas oscuras. Y no vio nada. Tanto como he practicado y no consigo que las lentillas funcionen bien. Lena dijo: La verdad es que no hay mucho que ver. Esas laderas deben de ser el terreno pblico menos inteligente cercano al campus. Haba algunas luces de verdad. Perfilaban las colinas e iluminaban las nubes bajas; todava reinaba la locura alrededor de la biblioteca. Unos minutos antes, Lena haba guiado a Xiu por algunas de las vistas. Celebracin o disturbio, fuese lo que fuese, las estadsticas de red eran impresionantes. Xiu ya no poda ver nada. Vale, admito la derrota. Meti la mano en la mochila que tena junto a los pies. Contena sus proyectos de taller. Se haba dicho que esa noche podran serle de utilidad. Lo cierto era que no imaginaba de qu modo, pero esos cacharros eran la prueba de que Xiu Xiang todava poda crear. En la mochila haba algo til, aunque no fuese uno de sus cacharros. Sac la pgina visor y disfrut de la aparatosa comodidad de la interfaz antigua. Recurrir a ella era como haber perdido el favor de los dioses... pero en aquel momento estaba demasiado nerviosa para usar Epifana. De pronto Lena dijo: Tenernos ms audio de Juan!

La voz del chico era casi un susurro. Seguimos en Pilchner Hall. Estamos esperando a que el abuelo de Miri vuelva del stano. La voz de Miri lleg lejana al micrfono. No hacen nada. Djame hablar con Miri dijo Lena. Xiu prest atencin un momento. No poda recibir vdeo y la Epifana de Miri haba sufrido un error 3030. (Xiu lo haba consultado; el 3030 era un cdigo genrico para un punto muerto del sistema producido por un conflicto de licencias.) As que de momento slo reciban mensajes de voz muy breves de Juan. Tengo que irme susurr Juan, y la sesin termin. Lena guard silencio, limitndose a mirar el ya familiar y oscuro paisaje que pasaba. Quiero ver a los chicos. Les hace falta un buen interrogatorio... Hay alguna probabilidad de que el enlace fuese falso? Juan es un chico cuidadoso. Sera casi imposible falsificar su certificado de Epifana... Lena se aclar la garganta. Me parece que eran sus voces, pero hablaban en susurros y no decan mucho aparte de que todo es aburridamente seguro. Era raro que si los nios necesitaban pasar desapercibidos y usar una tasa de transferencia baja no utilizaran la mensajera silenciosa. A lo mejor alguien crea que poda engaar a un par de ancianas. Ms todava, teniendo el vestible de Juan, yo podra falsificar sesiones como sta!, pens Xiu. Mir a Lena. Quiz deberas llamar a los marines. Se refera a Bob y a Alice. S, pero, si se trata de un pequeo contratiempo, ellos no pueden hacer ms que t o que yo. Y si se trata de una verdadera emergencia... bueno, podran verse obligados a hacer algo terrible. Lena tarare nerviosa algunas notas de una meloda. Y Miri ha dicho que todo iba bien. Verdaderamente bien. Quiz deberamos llamar a la polica. Ja! Hoy en da no hace falta llamar a la polica; la polica te cae encima. Lena miraba las laderas con los dedos temblorosos sobre los labios. Durante los ltimos meses, Lena Gu haba sido una fuente constante de seguridad. Y si las dos nos acobardamos?, pens Xiu. Eso s que era una idea aterradora. Intent pensar en algo contundente que decir.

Tu ex lleva sin hacer nada casi media hora. No te parece que es demasiado tiempo? Lena agach la cabeza y habl en voz muy baja, casi como para s misma. Oh, Robert. Ests tramando algo tremendamente estpido, no es as? Mir hacia la oscuridad. Vamos a darle cinco minutos ms a Miri. Luego llamaremos al servicio de emergencia. Vale. Recorrieron el valle, tan despacio que podan bajar las ventanillas. Penetr el olor resinoso de la gayuba. A la izquierda tenan la Autopista 5 direccin sur, un torrente oscuro de vehculos rpidos, bordeado por el resplandor de los carriles manuales. A la derecha tenan colinas oscuras, en cuyas cumbres parpadeaba la luz violeta. Xiang invoc una vista local de red, mirando alternativamente la vista y el mundo real. El pequeo automvil volva a acelerar. Una agradable voz masculina les habl. Esta zona de autopista funciona mal. Pueden regresar a partir de las diez de maana. Qu? Ahora ni siquiera podernos volver en crculo! Tiene que haber alguna forma de anular esto, Xiu. Xiang neg con la cabeza. sa sera la ltima vez que pasaran por all esa noche. Xiu haba ayudado a disear la capa de seguridad de hardware. Resolva muchos problemas. Converta Internet en un sistema seguro y productivo. Y ella se haba convertido en su vctima... Pens nuevamente en la bolsa de trucos colocada entre sus pies. Haba invertido todo el semestre en construir aquellos dispositivos, sus sueos mecnicos. Quiz... Xiu! Trfico! Lena sealaba la ladera. Xiu se inclin y mir por el lado de Lena. Vio dos rayos de luz que se apartaban de ellas. Parece un coche en modo manual. Quizs estuviese en automtico, pero sobre una carretera sin mejorar. Debe de estar en una va de servicio. Lena hizo una pausa y en la pgina visor de Xiu apareci un mapa con la carretera a la que no haban podido ir, la que llevaba a la vieja entrada trasera de Huertas. Las luces volvieron hacia ellas para desaparecer tras un saliente. En la pgina visor de Xiu ni siquiera sala un marcador de navegacin para el otro vehculo. Qu pretenden? dijo Lena. Su coche casi haba llegado al cruce.

Coche! exclam Lena. Gira a la derecha. Lo siento. Esa carretera no existe. El nico giro legal es a la izquierda. Gira a la derecha! Gira a la derecha! Lo siento. Las llevar al trfico seguro en menos de cinco minutos. Por favor, pueden darme un destino final? Xiu apost a que la empresa haba decidido por lgica que se trataba de un cliente borracho. Si no se les ocurra nada razonable, el vehculo las llevara de vuelta a Al Final del Arco Iris. Lena tom aliento. Estamos tan cerca... Espera. Tengo una respuesta al ping. Es del traje de Thomas Parker. Estn ah! Luego dijo, en voz mucho ms alta : Eh, coche, quiero hablar con tu supervisor... y me refiero a un ser humano! Por supuesto, espere veinte segundos, por favor. Al cabo de veinte segundos ya habran pasado el cruce. Lena Gu pareci hundirse en la silla de ruedas. Sus ojos iban alternativamente de las laderas al cruce que se aproximaba. Debemos detenerlos, Xiu. Apuesto a que podran decirnos qu est pasando. Te descubrirs? Dejars que Ya-Sabes-Quin te vea? Me quedar en segundo plano. Pero la pregunta era retrica. El cruce estaba a cincuenta metros. En unos segundos giraran a la izquierda y el coche se las llevara lejos ignominiosamente. O... quiz no. Xiu levant la mochila para colocarla en el asiento, a su lado. Tom el tubo curvo y la lata de copos de diamante; haba mejorado tanto su primer proyecto de taller que ya no se pareca nada a la bandeja de transporte original. El nuevo modelo estaba diseado explcitamente para la destruccin; a veces una tena que llamar la atencin de las mquinas. Se arrodill en el asiento encarado hacia la parte posterior del vehculo y apoy el extremo del cortador en el salpicadero. Gracias al ejemplo de Robert Gu, se haca una idea bastante acertada de qu caba esperar. Lena, agchate! Lena mir el tubo que Xiu tena en las manos. S! Se rea mientras intentaba aplastarse para quitarse de en medio. Xiu le dio al botn (un botn fsico de verdad!) y un rugido atraves la cabina. Su bandeja de transporte, ahora un excelente

acelerador, lanz tres mil motas de diamante por segundo contra el salpicadero. El retroceso no era ms que un ligero empujn continuo. Era fcil mantener la puntera. Algunos diamantes rebotaron y se clavaron en el techo, pero la mayora penetraron directamente en el salpicadero. Movi el extremo del tubo y el agujero se ensanch. Ya destrua los elementos internos. El coche fren poco a poco hasta detenerse, aparcando casi en el cruce. Fallo de sistema dijo. Activado sistema de emergencia. Por favor, salgan del vehculo y esperen la ayuda de emergencia. Todas las puertas se abrieron. Ja! dijo Lena. Tena la esperanza de que chocsemos y tuvisemos que cortar las puertas. Pero ya sala del coche. Xiu se haba quedado sin habla. De verdad lo he hecho yo? La timidita Xiu Xiang? Lena empuj la silla para ponerse delante del coche. Tenemos que subirdijo .

Para Alfred Vaz, varias noticias eran buenas. Haba terminado la investigacin falsa de los laboratorios GenGen y suministrado a los inteligentes analistas de Gnberk pruebas que con el tiempo los desviaran mucho. Y al fin Alice Gu se haba desmoronado, muy tarde, pero de un modo ms espectacular de lo que Alfred haba esperado; la gente de Keiko afirmaba que la vigilancia del DSI estaba cegada, en un caos. Dicho caos era un golpe de suerte inesperado para ella y Gnberk. Para Alfred, significaba el triunfo completo. Unos minutos ms y su programa privado de investigacin estara a salvo no slo de Gnberk y Keiko, sino tambin de la inevitable investigacin norteamericana. Y entonces las cosas se torcieron. Miri Gu haba encontrado a los tontos. l haba perdido a su nico robot en el laboratorio y tambin la conexin de fibra con los tontos. Y ahora... Braun Mitsuri, Vaz: <ms>El seor Conejo ha entrado en nuestra milnet.</ms> Era una afirmacin fantstica... y cierta. Durante los ltimos diez minutos se haban producido pequeos fallos de comunicacin, reintentos de enviar paquetes debido a errores que se sucedan un poco demasiado a menudo. Las estadsticas estaban muy por debajo del nivel para despertar sospechas cuando, en un gesto grandilocuente de tpica megalomana, Conejo haba enviado un jumbograma de dos megabytes

directamente por la milnet al extremo de la fibra. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Justo antes de que cortasen la fibra por lo visto los tontos locales pretendan escapar. Cunto tiempo nos queda?</ms> Aparecieron cifras estimadas para Tiempo para que los tontos puedan llamar a la polica y Tiempo para que responda el DSI. Pero la gente de Keiko tuvo una idea. Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Por ahora, el DSI est ocupado con otra cosa. Puedo ser todo lo burda que quiera. Puedo engaar a los tontos para que crean que yo soy la polica local.</ms> Semejante mascarada implicara secuestrar una buena parte de la red local. Teniendo en cuenta la naturaleza altamente regulada de las redes del mundo moderno, esa accin era tan sutil como un asalto de infantera. El DSI estaba realmente sumido en el caos. Durante varios minutos no hubo trfico administrativo. Alfred era consciente de que Keiko se haca pasar por la patrulla de autopistas de California. l prestaba atencin a varias tareas que no se haba atrevido a ejecutar mientras Alice Gong estuviese por all. Los analistas de Gnberk valoraban hasta dnde llegaba el entrometimiento de Conejo. Sus conclusiones venan marcadas con un verde tranquilizador. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Qu estara haciendo Conejo?</ms> Haba formas ms fciles de sabotear la operacin. Por lo que podan determinar los analistas de red, Conejo haba logrado poco ms que sacudir el pomo metafrico de su milnet. Los psiclogos tenan una explicacin: Conejo era famoso por su ego infantil. Simplemente no poda dejar pasar la oportunidad de demostrar de lo que era capaz... de ah el jumbograma. Algo as no se poda considerar realmente como un acto de traicin. Despus de todo, Conejo segua haciendo una magnfica labor con el disturbio de la biblioteca. Algunos analistas proponan teoras ms paranoicas. La favorita era que Conejo era China; de ser cierto esa noche sera la perfecta comedia de los Keystone Kops, con todas las Grandes Potencias persiguindose mutuamente. Pero tambin hacan elucubraciones de pesadilla: quiz Conejo hubiese engaado a los analistas de red y a los menos paranoicos. Despus de todo, el jumbograma se haba enviado justo antes de que se interrumpiese el enlace de fibra. Quiz Conejo fuese un Gran Terrorista que haba manipulado a la Alianza para que fueran sus tontos e introducido a los suyos en el laboratorio para convertir rpidamente el establecimiento en una fbrica de muerte. Y quedaba el lanzador UP/Express en la zona de GenGen, que a todos los efectos era un sistema para lanzar cualquier arma. Alfred suspir. A la larga, tema a Conejo tanto como le teman los paranoicos ms extremos, pero esa noche... Bueno, si prestaban

demasiada atencin veran la operacin de Alfred acechando en la sombra. Era mejor calmar las cosas. Vaz Braun, Mitsuri: <ms>Estoy con los verdes. S, Conejo ha superado nuestras estimaciones ms pesimistas. Ha entrado en la milnet de la operacin, pero tenemos lmites estrictos en el ancho de banda y mi gente todava controla los cambios. No tenis ms que mirar las comprobaciones de consistencia. Aparte de no tener tropas fsicas sobre el terreno, nosotros controlamos la zona MCog.</ms> Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Tambin tenemos un buen control de la operacin en la superficie. No hay ni rastro de nada raro por parte de Conejo. Lo importante</ms><wait-on-message-pause/> En el equipo de analistas haba una hemorragia roja que parta del grupo de anlisis estadstico en Mosc-Ciudad del Cabo. Eran los mismos que haban tenido razn sobre la trama del mercado de futuros de soja. Tenan credibilidad... y afirmaban que las vistas del lado norte de la zona GenGen haban sido manipuladas. No eran las vistas que Alfred haba manipulado. Para bien o para mal, sus colegas haban descubierto otro engao. Tenan prioridad los encargados de seales y estadstica de todos los equipos de analistas. Un millar de especialistas, que un segundo antes podran haber estado examinando una docena de problemas diferentes, analizaban de pronto los mismos datos. Una enorme cantidad de tareas montonas fueron abandonadas para correlacionar datos procedentes de los sensores accesibles de los laboratorios. Era como si la inteligencia indoeuropea fuese un gato inmenso en alerta, escuchando y observando para atrapar una presa. Slo una de las cmaras de la zona estaba desactivada, pero las otras estaban sutilmente mal registradas. Las inconsistencias estaban dispersas por toda la zona que la Alianza controlaba, pero el anlisis haca que la suposicin de Mosc-Ciudad del Cabo fuese cada vez ms un hecho. Una masa de engao se mova por la zona GenGen a toda prisa. Ah! Una visin rpida de Miri Gu. Los analistas atacaron esa posicin, extrayendo dos conjuntos de pasos del silencio fraudulento. As que Conejo s que tena tropas sobre el terreno. Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Maldito conejo. No podemos detenerle. No hace ms que volver, volver y volver.</ms> Un silencio. Luego: Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Yo puedo detenerle. Puedo cerrar la Crdit Suisse.</ms> Otra larga pausa. S. Gnberk haba descubierto que Conejo dependa de una nica autoridad certificadora de alto nivel. Todo en el

mundo moderno, desde pilotar un avin grande hasta mover bytes entre componentes de un mismo procesador, se reduca en el fondo al intercambio de los marcadores de confianza adecuados, como exiga el Entorno de Hardware Seguro. Y muy por encima de las operaciones de Conejo, por medio de miles de millones de caminos diferentes, haba una nica fuente, la Crdit Suisse AC. Revocar esa autoridad desarmara a Conejo. Probablemente destruira el acceso a sus archivos ms personales, dejndole slo lo que la criatura pudiese almacenar en su cerebro natural (a menos que Conejo fuese realmente una IA, en cuyo caso no quedara nada). Pero los daos colaterales seran enormes. Cerrar una entidad certificadora de alto nivel era un arma metafrica de destruccin masiva. Y en aquel momento era la nica opcin que les quedaba. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Hay que detener al seor Conejo... he iniciado el procedimiento. Dentro de quince segundos la Crdit Suisse comenzar a emitir revocaciones.</ms> Mitsuri

Braun, Vaz: <ms>Lo siento, Gnberk.</ms>

Durante la media hora siguiente el diez por ciento del aparato de confianza de Europa se sumira en el caos. Las repercusiones sacudiran el mundo. Independientemente del resultado final de la misin, para Gnberk Braun era un fracaso que acabara con su carrera. A Alfred Vaz le amenazaba otro tipo de fracaso. Acabar con Conejo haba sido una de sus mayores esperanzas, pero no en aquel mismo momento! Alfred regres a los puntos de vista de GenGen. Ahogar a Conejo haba consumido todo el margen de tiempo. Y me haca falta ese tiempo para cubrirme. Estaba limitado a las medidas de emergencia: Alfred puso online a otros dos equipos secretos. Uno empleara el truco de la mosca de la fruta para distraer a lo que quedase de Conejo. El otro destruira el laboratorio dentro del laboratorio, destruira el trabajo de aos de Alfred. Pero tambin enviara el gran premio del laboratorio a travs del lanzador UP/Ex de GenGen. Para Alfred Vaz, todava era posible lograr algunos xitos. Gu el Mayor y Gu la Ms Joven salieron de la caverna de Huertas en direccin sur. Tras ellos, la oscuridad se tragaba la entrada norte y los contenedores de troceado. La luz que viajaba sobre ellos brillaba unos pocos metros en todas direcciones. Cunto falta para entrar en territorio enemigo? pregunt Robert. Miri se llev un dedo a los labios. Hizo un gesto y un mensaje silencioso corri por la visin de Robert. Miri

Robert: <ms>Tu pdf dice que los malos slo controlan una

pequea parte de GenGen. Pero apuesto a que pueden ornos. Cimonos a los mensajes silenciosos.</ms> Robert juguete con la caja del cinturn. La visualizacin del teclado ayudaba, pero teclear resultaba tedioso. Sin Epifana, casi todos los trucos que le haba enseado Juan eran prcticamente intiles. Robert

Miri: <ms>Ok</ms>

Miri caminaba en casi absoluto silencio y Robert intent imitarla. De hecho, sin Winston y los otros, en el territorio de Huertas todo estaba muy silencioso. Quizs estuviesen tan solos como haba afirmado el Extrao Misterioso, aislados tanto de los amigos como de los enemigos. Miri lea silenciosos. Miri

mientras

caminaban.

Aparecieron

ms

mensajes

Robert: <ms>No saba nada de Alfred.</ms>

Era curioso que no preguntase por el Extrao Misterioso. Robert tecle algunas palabras comprimidas. Robert Miri

Miri: <ms>Ke pdms hcr?</ms>

Robert: <ms>Bien, tenemos la lista del seor Listillo.</ms>

Agit una mano en el aire y apareci flotando una pgina del pdf del Extrao. Pgina 17 Qu hacer para derrotar a Alfred Primero, incluso yo, vuestro misterioso amigo, no estoy exactamente seguro de qu trama Alfred (pero me consume la curiosidad). stas son algunas posibilidades: (1) Volar los laboratorios biolgicos, el terrorismo clsico de toda la vida. Pero no os parece que se ha tomado muchas molestias si eso era lo nico que pretenda? Sera una forma bastante tonta de malgastar nuestros talentos. Si sa es la situacin, vosotros seris los hroes de la velada, mis manos para desactivar esas cajitas que instalasteis... pero lo ms probable es que vuestra fama sea pstuma. Mis condolencias! (2) Sabotear algn componente del laboratorio, quiz de una forma que no se har evidente hasta que se produzcan desastres muy posteriormente. Un plan casi tan estpido como el (1). (3) Instalar (o enmascarar) algn diablico software Intermediario para Alfred propietario de hecho de la investigacin realizada en la zona del laboratorio que t, Robert, infestaste para l. Sera fantstico y es personalmente mi teora favorita (ved mi proposicin sobre las moscas de la fruta en el captulo 3). Por desgracia para Alfred, esta broma se ha desmadrado de tal forma

que dudo de que sobreviva a las auditoras que, con toda seguridad, le llovern encima. En ese caso, los dos podis ayudar pillando lo que Alfred no haya ocultado todava. (4) En caso de fallo del plan (3), o quiz sea ste el plan original, Alfred podra aprovecharse de los esfuerzos de vuestro concilibulo para enviar fuera del laboratorio material biolgicamente interesante. [Diagrama del sistema de tubos de transporte neumtico] [Imagen del lanzador UP/Ex de GenGen] Con qu fin? Oh, el habitual de los ataques terroristas... o, lo ms probable, puede que se trate de algo extrao e interesante. Me creo capaz de identificar esa actividad. Vosotros, mis leales manos, podris evitar fsicamente la carga y el envo. De momento, no sabemos mucho. Pero una vez que entris en la zona GenGen alterada yo debera poder recuperar el contacto. Tened cuidado, guardad silencio y buscadme en el cielo! Las palabras de Miri sobrescriban el texto incluso antes de que Robert hubiese terminado de leerlo. Miri

Robert: <ms>Este tipo es siempre muy modesto.</ms>

Robert sonri. Luego ley el mensaje por segunda vez. Y pens en todas sus conversaciones con Sharif, en el misterio de Sharif Real, Sharif Extrao y... Sharif Ciencia ficcin. Oh, Dios mo. Robert

Miri: <ms>Cunto de Sharif eres t?</ms>

Ella le mir de reojo y por un instante su seriedad se transform en una sonrisa deslumbrante. Miri Robert: <ms>No estoy segura. En ocasiones estbamos todos mezclados con el verdadero Zulk Resultaba divertido or lo que preguntaban los otros y lo que t respondas. Pero lo ms habitual es que yo estuviese congelada y slo fuese el seor Listillo.</ms> Robert Miri

Miri: <ms>El Extrao Misterioso.</ms>

Robert: <ms>En serio le llamas as? Por qu?</ms>

Robert Miri: <ms>S.</ms> Por la magia que me prometi . Pero eso no lo tecle. Miri

Robert: <ms>Bien, creo que no es nada sin nosotros.</ms>

Ms all del pequeo charco de luz todo segua oscuro, pero las paredes estaban ms cerca. Ya casi estaban en el tnel elevado. Robert

Miri: <ms>Cundo llegarn pp y mm?</ms>

Nios espiando a sus familiares e informando al Gobierno... Aquel aspecto de la tirana era francamente mucho menos complicado si casi toda la familia estaba formada por agentes gubernamentales.

Miri

Robert: <ms>No lo s. No les he dicho nada.</ms>

Dnde est la tirana cuando hace falta? Por un momento a Robert no se le ocurri nada que decir. Robert

Miri: <ms>Pero por qu?</ms>

Miri se detuvo un segundo, le mir con su terquedad patentada. Miri Robert: <ms>Porque eres mi abuelo. Saba que no habas tenido intencin de hacerme dao. Saba que sufras interiormente. Saba que Bob se equivocaba contigo. Pens que si poda ayudarte en otras cosas mejoraras. Y has mejorado, no?</ms> Robert logr asentir. Miri se volvi y sigui avanzando. Miri Robert: <ms>Pero la he fastidiado. Crea que slo tena que preocuparme de Listillo. All donde entrases ilegalmente, seguro que las alarmas saltaran al instante... y la presencia de Juan y ma mejoraran la situacin para ti. Ahora Juan est...</ms> Miri vacil y luego le agarr la mano. Miri

Robert: <ms>Juan est malherido.</ms>

Le tena los dedos atrapados. No importaba. Robert no poda responder ms que apretndole la mano. Miri Robert: <ms>Pero la doctora Xiang anda por ah fuera. Pedir ayuda. Y a estas alturas el seor Blount estar hablando con la polica de verdad. Mientras tanto, todo depende de nosotros dos aqu abajo.</ms> Casi cada una de las frases de Miri era una sorpresa, y si hubiese podido hablar o teclear libremente le habra planteado mil preguntas. Juan? Xiu Xiang? Miri? Tantos amigos haciendo lo posible por ayudar a un viejo tonto y a sus compaeros estpidos? El suelo responda elsticamente bajo los atravesando el tnel elevado hacia territorio GenGen. pies. Estaban

28 EL MODELO ANIMAL?
Incluso en un da tranquilo se revocaban miles de certificados cada hora. Se trataba de un proceso desagradable, pero una consecuencia necesaria de la deteccin de fraudes, la ejecucin de resoluciones judiciales y la denegacin de crditos. Todas excepto un puado de revocaciones eran cascadas cortas de transacciones denegadas relacionadas con un nico individuo y su autoridad certificadora inmediata, o una pequea empresa y su AC. Quizs una vez al ao se produca una cascada importante, habitualmente cuando una gran empresa topaba con deudores inflexibles y una orden judicial se enviaba a una AC de nivel medio. An menos habitual era que una revocacin formara parte de una intervencin militar, como en el caso de la cada de Osetia del Sur. En teora, los protocolos de revocacin servan igual para autoridades certificadoras tremendamente grandes... pero hasta esa noche ninguna autoridad certificadora principal haba emitido revocaciones globales. Y la Crdit Suisse era una de las diez autoridades certificadoras ms grandes del mundo. Haca negocios sobre todo en Europa, pero sus certificados tejan redes tremendamente complejas por todo el planeta y afectaban a interacciones de personas que no hablaban ninguna lengua europea. Esa noche, todos aquellos clientes ignorantes descubriran sus interconexiones. La quiebra se extendi dando por caducados los certificados de autoridades certificadoras de nivel intermedio y, si el tiempo era un factor de confianza importante, mediante notificaciones directas. En Europa, los aviones y trenes se detuvieron lentamente, sin provocar ni un solo accidente. Se registraron mil millones de fallos y los servicios de emergencia entraron, con distinto xito, en accin. El Departamento de Seguridad Interior not los fallos y los crecientes daos colaterales. Los equipos de analistas de Estados Unidos se comunicaron con las otras Grandes Potencias y conferenciaron siguiendo los protocolos para emergencias establecidos aos antes. Seguridad Pblica China, los servicios de inteligencia indoeuropeos, el DSI de Estados Unidos... todos estaban de acuerdo en que se estaba produciendo un desastre de primera categora, que haba un fallo de software realmente fatal o un ataque terrorista original. En ciertos crculos de la inteligencia indoeuropea, la visin de la situacin era ms precisa. Considerablemente ms precisa. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Ya lo he hecho. Ha causado efecto en Conejo?</ms> Por el momento slo se producan pequeos fallos en la UCSD con

algunos certificados. Bastaba para realizar algunas proyecciones: la multitud no haba notado conscientemente el cambio, pero el disturbio de la biblioteca estaba destinado a un final abrupto e ignominioso. Conejo haba estado detrs de todo lo que haban visto esa noche, mucho ms de lo que haban supuesto los analistas, y el apoyo se iba desmoronando. Abajo, en los laboratorios, Conejo haba sido un intruso casi invisible. No era fcil confirmar la ausencia de una intrusin, pero los analistas de Alfred haban llegado a un consenso: Vaz Braun, Mitsuri: <ms>Han aumentado los fallos de comunicacin, pero no en el ncleo de nuestra operacin. Conejo sigue aqu, pero ha perdido flexibilidad.</ms> Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Perdido flexibilidad? Maldita sea, necesitamos ms que eso. Qu hay de sus dos agentes? Qu hacen? </ms> Vaz

Braun, Mitsuri: <ms>Han salido de nuestra zona.</ms>

No era del todo cierto, pero los Gu y lo que quedaba de Conejo haban sido adecuadamente distrados. Ahora slo necesito algunos minutos. Conejo estaba bajo presin. Siempre se deca que actuaba mejor bajo presin... aunque habitualmente la presin no era tan inmediata, ni sus oponentes tan poderosos y con tan poco sentido del humor. Exceptuando a algunos analistas de bajo nivel, Conejo no conoca a nadie en todo el bando indoeuropeo capaz de apreciar una broma. Conejo mir a travs de decenas de cmaras todo lo que Alfred haba sobornado en la zona MCog. Sus manos haban entrado en la zona unos momentos antes; quiz fuese eso lo que haba provocado el pnico de sus enemigos y por eso haban iniciado el ataque de revocacin. Prest una parte pequea y decreciente de su atencin al esplndido disturbio que prosegua alrededor de la biblioteca. Lstima. Alfred y compaa no haban sospechado que tuviera algo que ver con Scooch-a-mout y, sin embargo... Cmo se le iba a ocurrir que detectaran su relacin con la AC Crdit Suisse o que la UE tena tanto poder sobre la autoridad certificadora de un pas soberano? O que su propia dependencia era tanta como estaba descubriendo. Conejo dispona de otras autoridades certificadoras de alto nivel, pero ninguna tan til como la Crdit Suisse. Le bastaran durante unos minutos ms. Cuando no le sirviesen, tena programas legales presentando apelaciones contra las revocaciones ms destructivas. Mientras tanto, concentrmonos en la diversin: qu intentaba hacer Alfred? Destruccin pura? Robo intelectual? Conejo empezaba a sentir rencor. Haba estado dispuesto a conformarse con una puerta secreta a las operaciones de Alfred. Bueno, pues, ahora tena intencin

de quedrsela entera. Empezando por las moscas de la fruta. Conejo se puso en contacto con sus manos. Robert recordaba esa zona. Volvan a estar en el corazn de GenGen, entre interminables filas de armarios grises, en el bosque de cristal que los conectaba, junto a los tubos neumticos. Pero ms adelante se oa un ruido como de aplastar cajas de cartn. El pdf del Extrao contena explicaciones de las abreviaturas de los laterales de los armarios. Dros MCog. Robert

Miri: <ms>Moscas de la fruta?</ms>

All haba instalado como un tercio de las cajitas, subindose a los armarios y encajndose entre ellos. Miri Robert: <ms>S. Has ledo lo que afirma Listillo? No me lo creo.</ms> Eh, eh, amigo mo! All estaba el Extrao Misterioso, el seor Listillo de Miri. Su piel prcticamente reluca de tan verde, incluso en la oscuridad. Tena la cara de Sharif, pero la sonrisa era inhumanamente ancha. Hablad cuanto queris. Alfred nos ha descubierto hace unos minutos. El Extrao mir a su alrededor como si esperase un enemigo visible. As que ya no me importa si os oye. Ni si me oye a m! Qu puedes hacer, Alfred? Me ests desconectando, pero apuesto a que durar un par de minutos ms. Oh, supongo que tambin podras dar por cerrada tu propia operacin. Entonces yo desaparecera al instante. Observ a Miri y a Robert, y sigui hablando en voz baja. Si lo hace, es que est realmente desesperado y ya no le servir absolutamente de nada que todava tengis mi pdf. Todava estaris aqu para acabar con sus planes malvados. El Extrao Misterioso les indic que le siguiesen. Habis comprendido esta parte de la explicacin? Seal los armarios. Biologa molecular de la cognicin. MCog. Y la gente de Alfred ha creado el modelo animal ideal para su investigacin. Moscas de la fruta? dijo Robert. No me lo creo dijo Miri. Las moscas de la fruta no piensan. Qu podra hacer tu Alfred, o que podras hacer t con ellas? El Extrao solt una risita burlona y Robert vio que el rostro de Miri se contraa. Tal vez a ella le fuese mejor con aquel manipulador que a Robert. Al fin y al cabo, Miri no deseaba desesperadamente su ayuda. Ah, Miri, lees pero no comprendes. Si ahora mismo tuvieses acceso a la red global, y dispusieses de algunos cientos de horas para investigar, quiz comprendieses que la biologa molecular depende ms de los datos y el anlisis que del tipo concreto de organismo. En su

Drosophila melanogaster alfredii, la llamas as, Alfred?, tenemos los senderos metablicos que constituyen la base de la cognicin humana. Aparte de los comentarios editoriales, eso mismo deca el pdf. Doblaron una esquina y vieron la fuente del sonido. Voil. Las trescientas mil moscas de la fruta de Alfred estaban siendo guardadas en cartuchos adecuados para su envo. A cada momento el cuerpo y el rostro del Extrao se parecan menos al Sharif original. Pero debo confesar una cosa: s qu son esos bichos, pero la verdad es que no s qu tiene planeado Alfred para ellos. Seguramente hay enfermedades maravillosas, enfermedades cognitivas?, que pueden haber salido de esta investigacin. O quiz quiera adelantarse a todos los productores de drogas mejoradoras. O quiz se dedique al TQC. Pero no lo s... Empaquetaban las moscas de la fruta en una gran mesa de transporte, mucho ms grande que cualquiera de las que haba en el taller de Ron Williams. Los cilindros de envo rodaban por la mesa, atravesando el cuerpo del Extrao. La criatura se dio cuenta medio segundo demasiado tarde, pero dio un convincente salto para alejarse. Lo que s es que est intentando sacarlas de aqu concluy el Extrao. Eso afirmas. Eh, confe en m, seorita Miri. Has conocido a Alfred. Es el tipo que intent matar a Juan Orozco. Es un loco malvado. Si no me crees, haz ping en las etiquetas de estos paquetes. S. Etiquetas UP/Ex con destino cifrado. El primero de los cilindros caa de la mesa camino del tubo neumtico ms cercano. El Extrao daba saltos cambiando de un pie al otro. Slo vosotros podis salvar a la humanidad! Simplemente, echad los cilindros en la bandeja inferior. No dejis que Alfred gane! Por lo visto eso convenci a Miri. Corri a la mesa, sac el paquete de la entrada del tubo neumtico y se lo lanz a Robert, que lo atrap. Lo mismo hizo con el siguiente, y el siguiente, y el siguiente, hasta tener los brazos llenos. Los cilindros blancos eran tan ligeros como la espuma. La imagen del Extrao se qued congelada un segundo. La animacin regres abruptamente. Je! Excelente. Hizo un gesto ms o menos hacia las paredes . Ves, Alfred? No compensa traicionar a Conejo! Conejo? La criatura volvi a mirar ms o menos hacia ellos; por Dios, s que se pareca un poco a un conejo. Por los pelos, pero he ganado! Quiero decir, hemos salvado a la humanidad. Se envar, pero todo su

cuerpo estaba ladeado. Maldito Alfred. Me est cerrando poco a poco. Debera irme haciendo mi mejor imitacin de la Malvada Bruja del Oeste. Quiero decir, muriendo. La criatura se dio la vuelta entre gemidos melodramticos mientras su cuerpo se disolva. Vacil y le dijo despreocupadamente a Robert: Oh, no dejis sin tratar los cilindros. Dejadlos en la bandeja de abajo. Robert no se movi. Lo digo en serio! dijo el Extrao, con la voz teida de algo que pareca seriedad. Se sacudi... ms dramatismo o buscaba una explicacin?. Si los bichos son vectores de una enfermedad, estis en la zona cero! La bandeja de abajo los enviar al incinerador. Todo estar seguro y en orden. Miri neg con la cabeza. No. Se trata de un camino alternativo al lanzador UP/Ex. Mira mi pdf, tonta. El plano. He mirado mi plano, el que he guardado esta tarde en el cach. La sonrisa de Miri era triunfal. Hubo un retraso de dos segundos. Luego la criatura se volvi y mir casi directamente a Miri. Te odio, Miri Gu. Bicho malvado. Todo iba perfectamente hasta que te entrometiste. Te pillar por esto. Luego grit: De momento, voy a pillarte a ti, Alfred! Si yo no puedo hacer nada, t tampoco! Voy a chivarme de ti. Yo soy... La figura dej de moverse. Un silencio; luego Robert oy una nica palabra, dbil y lejana: ...ayuda. Y la criatura se desvaneci. Miri y Robert se miraron. Slo quedaban ellos dos, y las filas de armarios. Crees que se ha ido de verdad, Miri? No... no s. Miri Robert <ms>Pero, si Listillo no nos menta totalmente, entonces ese Alfred sigue por aqu.</ms> Las palabras que pronunci fueron tmidas. A lo mejor deberamos quedarnos aqu y esperar a la polica. Vale. Miri se dej caer en el suelo. Permaneci en silencio un momento,

tanto pblica como privadamente. Robert dej los paquetes y mir hacia la oscuridad. Aparentemente no haba ms robots enemigos. Qu podra hacer Alfred con las moscas de la fruta? Qu podra hacerles a Miri y a Robert? Miri

Robert: <ms>Algo suena diferente.</ms>

Robert la mir inquisitivo. Miri dibuj una flecha dorada en ngulo recto al pasillo por el que haban venido. Miri Robert: <ms>He registrado todo cuanto oa mientras os segua. Hay algo nuevo en funcionamiento, muy probablemente en las colecciones de ratones. Hicisteis algo por esa zona?</ms> Se puso silenciosamente en pie. Robert tecle: Robert

Miri: <ms>Ah pusms la mayora del eqpo.</ms>

Miri levant la barbilla. Miri Robert: <ms>Son sonidos como los que oamos aqu. Alguien prepara otro envo.</ms>

29 LA DOCTORA XIANG TOMA EL MANDO


Gnberk, Keiko y Alfred disponan de sus propios equipos de analistas. Diez segundos antes, esos analistas se haban puesto de acuerdo: como amenaza activa, Conejo haba desaparecido, tanto en la superficie como en la milnet. Alrededor de esa opinin flotaban cmulos contrarios a ella, pero estaban relacionados con la prediccin de daos colaterales. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Gracias a Dios, hemos detenido al monstruo.</ms> Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Y tenemos los datos de inspeccin que buscbamos. Es hora de salir pitando!</ms> Mostr una imagen ampliada del rbol de contingencia. Estaban casi al final de una rama que conduca a una prdida total de la posibilidad de negar la operacin. Y, sin embargo, hasta que conociesen con seguridad el resultado de la investigacin, necesitaban que los norteamericanos siguiesen ignorndolo todo. Alfred present su ms reciente estimacin de extraccin, con el tiempo ajustado para ocultar sus envos desde el laboratorio. Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Ocho minutos! Tanto?</ms> Keiko todava lo tena todo cubierto en el lado norte del laboratorio y las vistas del disturbio seguan enseando al equipo de Bollywood en la biblioteca... pero el disturbio se estaba convirtiendo en algarada de las que provocan una respuesta directa de la polica. Volver a integrar a Alfred en el grupo de Bollywood todava era fcil; pero no tardara en resultar imposible. Vaz Braun, Mitsuri: <ms>Recortar todos los segundos que pueda, Keiko.</ms> Mitsuri Braun, Vaz: <ms>Ser mejor que lo hagas! Lo mximo que puedo garantizar son cinco minutos.</ms> Alfred sonri al ver el pnico desatado de Keiko. Ella y Gnberk lo daran todo. Y en cierta forma, aquel caos le ayudaba. Engaar a Keiko y Gnberk siempre haba sido el mayor problema de Alfred. El envo habra sido imposible de no estar aquellos dos tan distrados con otras cosas. Pasaron dos minutos. Tres. Su equipo secreto haba hecho la mayor parte de las falsificaciones. Haban actualizado los registros para satisfacer tanto a la Alianza como a futuros investigadores de Estados Unidos. Estaban trabajando con una pequea parte de la seleccin de Mus musculus, su verdadero modelo animal. Alfred saltaba de un punto

de vista a otro, pasando sobre armarios que parecan bloques de oficinas de una ciudad aburrida y utilitaria. No poda llevarse ms que unos cuantos ratones, slo unos pocos de los concebidos desde la ltima actualizacin. Su equipo ya haba abortado los experimentos en curso e iniciado la destruccin de las operaciones. Estaban retirando los especmenes seleccionados y preparndolos para el lanzamiento. Otros miembros del equipo mandaban cartuchos de envo al puerto neumtico de encima del armario. Poda encajar un mdulo de veinte por treinta, seiscientos ratones, en cada cartucho. Mitsuri fallando.</ms> Braun, Vaz: <ms>Alfred! La red pblica est

Vaz solt un juramento y mir en anlisis de la superficie. Ni siquiera estaban todava cerca de la hora lmite de Keiko. Braun Mitsuri, Vaz: <ms>Es un fallo completo del sistema. El seor Conejo nos ha jodido.</ms> Los analistas eran un hervidero de opiniones contrarias. En algn lugar del mundo se producan fallos como aqul un par de veces al ao: era el precio que la civilizacin pagaba por la complejidad. Pero sospechaban algo ms siniestro: que aquel fallo era un dao colateral de la revocacin. Quiz la magia del disturbio de Conejo dependiese de su control de los sistemas informticos empotrados en el entorno pblico. Ahora que sus certificados estaban revocados, una cascada de fallos lo recorra todo a medida que los certificados iban fallando en cadena. Mitsuri

Braun, Vaz: <ms>Alfred! Recoge y sal de ah!</ms>

En un momento estaran preparados los cartuchos dos y tres. Alfred mir el estado del UP/Express. El lanzador estaba cerca de la zona MCog. El control era local, por lo que no le afectaba el fallo exterior. Entr una direccin de Guatemala... y seleccion un vehculo de lanzamiento que haba situado unas semanas antes. Era lo suficientemente invisible como para salir del espacio areo de Estados Unidos. Vaz

Braun, Mitsuri: <ms>Un minuto. Me lo puedes dar?</ms>

Mitsuri

Braun, Vaz: <ms>Lo intentar.</ms>

Los analistas de la superficie estaban enfrascados en la planificacin de contingencias y la estimacin de probabilidades. Un millar de pequeos cambios se producan en el paisaje de la UCSD, all donde la operacin indoeuropea tena influencia. La asistencia de Bollywood durara ms que ninguna. Alfred se oblig a prestar atencin a los laboratorios. El segundo cartucho se estaba cargando. El primero recorra los tubos neumticos, llevando a los pequeos pasajeros hasta el lanzador. Alfred se qued helado. Los Gu haban abandonado la zona de la

mosca de la fruta. Haba movimiento en otra ventana, cerca de los ratones. Una nia y un hombre corran hacia la cmara. Las moscas de la fruta no los haban engaado. Alfred se inclin hacia delante. Un minuto. Qu podan hacer en ese tiempo? La silla de ruedas de Lena no era una mquina para ir por el campo. Funcionaba bastante bien sobre el asfalto, incluso cuesta arriba; Xiu tena que apretar el paso para no quedar rezagada. Pero si el asfalto estaba lleno de grietas la silla tena que ir despacio. El avance se frenaba mucho. Al menos puedes ver la carretera, Lena? La pgina visor de Xiu estaba tan oscura como la vista natural. No. Creo que alguien ha apagado las laderas. Supongo que es un efecto secundario del disturbio. Se coloc en el centro de la carretera . Silencio! Todava se acercan. Le hizo un gesto a Xiu para que se acercase. Cmo podemos detenerlos? De una forma u otra debemos descubrir qu pasa. Robert te ver. Maldita sea! Lena dudaba, atrapada en un dilema. Ponte a un lado de la carretera. La verdad es que yo puedo detenerlos mejor. Lena refunfu, pero se apart. Xiu se qued inmvil un momento. Se oa el ruido distante de la autopista. Al otro lado de las colinas sonaba lo que podan ser cnticos. Pero cerca slo se oan los insectos, se tena la sensacin del aire enfrindose en la noche, se vea la estrecha carretera llena de baches. Vio la luz que recorra los salientes. Puedo orlos, Xiu. Xiu tambin poda. Escuch el crujido de las ruedas y el gemido distante de los motores elctricos. El coche misterioso apareci al fin, saliendo de la ltima curva, y Xiu se tens para apartarse de un salto. Pero en esa carretera los coches no podan acelerar. Los faros la iluminaron lentamente. Aprtese, aprtese. Las palabras sonaban con fuerza y la pgina visor se ilumin con advertencias sobre las consecuencias de entorpecer la labor de la polica de carreteras de California. Xiu se dispona a apartarse cuando pens; Pero si quiero hablar con la polica. Hizo un gesto para detener el coche. El vehculo redujo todava

ms la velocidad, para luego desplazarse e intentar pasar por su izquierda. Aprtese, aprtese. No! grit, y salt para ponerse frente al coche. Para! El coche se movi todava ms despacio. Aprtese, aprtese. Intent pasar por el otro lado. Xiu volvi a situarse delante, en esa ocasin blandiendo la mochila como un arma. El auto retrocedi un par de metros y se dio la vuelta furtivamente, como si se estuviese preparando para salir disparado. Xiu se pregunt si realmente quera saltar delante de lo que sucedi a continuacin. Con cada latido, el dolor recorra a Tommie. Despus de un momento comprendi que era una buena noticia. Levant la cabeza, vio que estaba tendido en el asiento trasero de un coche de pasajeros. En los asientos delanteros iban Winston y Carlos. Dnde estn Robert y la nia? Winston Blount hizo un gesto con la cabeza. Se han quedado all. Nos hemos separado, profesor Parker. Los recuerdos horribles volvan. Oh... s. Dnde est mi porttil? Debemos llamar a la polica. Ya la hemos llamado, Tommie. Todo va bien, esto es un vehculo de la polica de carreteras. Estaba un poco mareado, pero aquello no tena sentido. La verdad es que no lo parece. Lleva todas las insignias, Tommie. Pero haba un poco de incertidumbre en la voz de Winston. Tommie baj las piernas del asiento y se sent. El dolor le aferraba el pecho, recorrindole tambin los brazos. Estuvo a punto de volver a desmayarse, y se habra cado hacia delante de no haber sido por Carlos. Sostenme ... sostenme! Tommie mir al frente. El coche tena los faros encendidos. De la carretera, empinada y estrecha, sobresalan restos dispersos de asfalto; era una de esas carreteras tan comunes en East County o en tramos cortos de la costa: restos desconectados de asfalto. Redujeron la marcha. Los arbustos pasaban cerca. Y al frente vio a alguien de pie en medio de la carretera. El coche se arrastr a cinco metros de... una joven.

Aprtese, aprtese dijo el coche una y otra vez, intentando pasarle por un lado y luego por el otro. La mujer salt de derecha a izquierda, bloquendoles el paso. Gritaba y agitaba una mochila de buen tamao. El coche retrocedi un poco y Tommie oy el gemido de un capacitor preparndose para una accin drstica. Las ruedas giraron unos grados... y la mujer volvi a saltar delante del vehculo. Su rostro qued bien iluminado por los faros. Era un bonito rostro asitico... El de la ltima persona que hubiese esperado ver jugando a bloquear los tanques en la plaza de Tiananmen. Los faros se apagaron. El coche dio una sacudida. Luego los frenos se activaron y se encaj en la cuneta. Se oy una explosin apagada, que podra haber sido el capacitar quemndose. Las puertas de ambos lados se abrieron y el cuerpo de Tommie se desliz a medias hacia la fra noche. Ests bien, profesor Parker? Era la voz de Carlos, cerca. Todava no estoy muerto. Oy pisadas en la carretera. Una luz destell en una mano pequea y la mujer dijo en voz alta: Son Winston Blount y Carlos Rivera... luego, aadi en tono coloquial: y Thomas Parker. Usted probablemente no me conozca, doctor Parker, pero admiro su trabajo. Tommie no supo qu decir. Djanos pasardijo Winston. Es una emergencia. Le interrumpi el sonido de ruedas... pero no eran de un coche. Una voz habl desde la oscuridad. Dnde est Miri? Dnde est Robert? Carlos dijo: Siguen dentro. Intentan detener el... Nos temernos que alguien intenta hacerse con el control de los laboratorios. Gimieron los motores. Era una silla de ruedas. El cuerpo de su ocupante estaba encorvado, pero hablaba fuerte, con irritacin. Maldita sea. La seguridad del laboratorio lo impedira. Quiz no. Pareca que Winnie estuviese masticando vidrios rotos. Creemos que alguien ha... burlado la seguridad. Hemos llamado a la polica. Es en eso en lo que estis interfiriendo. Seal al coche aparcado en la cuneta. Tommie mir el espacio oscurecido para pasajeros. No dijo. Es un engao. Por favor. Llama a la polica. La silla de ruedas se les acerc.

Lo intento! Pero estamos en una especie de zona muerta. Deberamos bajar la colina y encontrar algo a lo que aferrarnos. Du! dijo Carlos. Miraba hacia todos lados, como hacen los chicos cuando les fallan las lentillas. La temible doctora Xiang agit la linternita, moviendo luz y sombra a su alrededor. Era extrao. La mujer vacilaba continuamente. Xiu Xiang era una de las grandes Malvadas de la era moderna, al menos una de las personas que haban hecho posibles los regmenes de los Malos. Nadie lo hubiese dicho vindola. Apag la luz y permaneci en silencio un momento. No creo que estemos en una zona muerta local. Claro que s! dijo Winnie. Yo visto y no veo ms que la vista real. Tenemos que llegar a la autopista o al menos donde podamos verla. Y entonces Tommie record lo que haba dicho la nieta de Gu. Quizs hubiesen tomado todos los nodos locales. Xiang tena otra hiptesis. Quiero decir que la zona muerta no es slo sta. Escuchad. No oigo nada... oh. Haba algunos sonidos dbiles, quiz de insectos. Al otro lado de las colinas se oan gritos. Seguramente era la distraccin del crculo de opinin. Qu ms? El ruido de la autopista era... extrao: no era el palpitar constante de ruedas sobre el asfalto. Slo se oa un sonido muy dbil, un ltimo suspiro. Tommie nunca haba odo nada parecido, pero saba cmo funcionaban las cosas. Cierre por fallo dijo. Todo? Detenido? Carlos estaba aterrorizado. S! El dolor del pecho de Tommie iba en aumento. Tranquilo, me gustara vivir lo suficiente para descubrir qu est pasando! La voz de la silla de ruedas dijo: Incluso si no podernos llamar, alguien se dar cuenta. Quiz no. Tommie se esforz por respirar. Si el apagn era extenso y desigual, con la apariencia de un desastre natural... bien, podra estar ocultando algo realmente importante que suceda bajo tierra. Y no podemos hacer nada dijo Winston. Quiz no. Xiang repeta las palabras de Tommie, pero su voz era pensativa, distante. Ilumin la mochila. Me lo he pasado muy bien en la clase de taller. Hoy en da se pueden fabricar cosas muy interesantes. Tommie logr decir: S. Y todas cumplen la ley.

Xiu Xiang solt una risita. Hecho que puede volverse en su contra, sobre todo si las partes desconocen la situacin del todo. Muchos de los viejos amigos de Tommie decan lo mismo; slo sola ser hablar por hablar. Pero lo estaba diciendo Xiu Xiang. Sac un aparato de aspecto tosco. Pareca una lata de caf de antao, abierta por un lado. Sostuvo la lata de caf encarada a la pgina visor. Muchos dispositivos siguen funcionando, pero no encuentran nodos suficientes para seguir una ruta. Sin embargo, hay una enorme base militar justo al norte de aqu. Desde la silla de ruedas, Lena intervino: El campamento Pendleton est a unos cincuenta kilmetros de distancia en esa direccin. Quizs haba hecho un gesto, pero Tommie no pudo verlo. Xiang pas la lata de caf por el cielo sin estrellas. Esto es una locura dijo Winston. Cmo puedes saber que hay nodos en tu lnea de visin? No lo s. Vaya lanzar una seal contra la neblina del cielo. Estoy llamando a los marines. Luego le habl a su pgina visor. Bob Gu y sus marines pasaban ms tiempo entrenndose que en combate o de guardia. Los directores de entrenamiento eran famosos por idear emergencias imposibles... para luego superarlas con algo todava ms increble. Esa noche, el mundo real era el entrenador ms loco. Alice haba pasado a cuidados intensivos. Bob podra haber ido con ella... pero fuera lo que fuese que la haba afectado era una accin enemiga, y no sera la ltima. La pantalla de anlisis haba producido nodos nuevos y una docena de asociaciones lejanas: la Crdit Suisse AC acababa de colapsarse, un importante desastre para Europa. Las revocaciones de certificados incluso tendran consecuencias en California. Bob prest ms atencin. El colapso de la Crdit Suisse haba sido tan repentino que tena que tratarse de un ataque sofisticado. Bien, de qu se supona que nos distraa? La guardia terrestre combinada del DdD/DSI haba entrado en accin. La accin de esa noche podra ser algo nuevo, un Gran Terror que recorra simultneamente Estados Unidos y la Alianza Indoeuropea, aprovechando los huecos creados por las soberanas nacionales. Mirando el anlisis, Bob slo vea los perfiles ms claros, pero era evidente que las agencias de inteligencia de Estados Unidos, la Alianza y

China colaboraban para cazar la fuente de la amenaza. En el suroeste del territorio continental de Estados Unidos, su nueva jefa de analistas haca lo que poda. Su equipo de analistas segua cojo, pero los chicos hablaban mucho. Las estructuras de conjeturas y conclusiones crecan. La nueva jefa habl. Coronel, la tormenta de revocacin es muy intensa en la UCSD. La pantalla de trfico mostraba que la manifestacin alrededor de la biblioteca se haba detenido por completo. Los nuevos fallos no se deban a la saturacin de la ruta troncal. Los participantes perdan la certificacin a millares. Millones de programas de soporte haban sido obstaculizados. Aunque slo fuese por aquel hecho, quedaba demostrado que la masiva implicacin extranjera en la fiesta de aquella noche no haba sido un espejismo de los analistas. Lo que fuera que hubiese golpeado Europa tena mucho que ver con lo que suceda en el campus. Pero los laboratorios biolgicos todava aparecan en verde. Incluso la participacin del turno de noche en la manifestacin de la biblioteca haba sido para mejor. Quiz la productividad y el rendimiento bajasen durante aquel turno, pero eso no era ms que un asunto comercial. Lo cierto era que la salida del personal humano haba simplificado la situacin del laboratorio. All slo quedaban sistemas automticos... y todo funcionaba bien. El FBI vuelve a solicitar permiso para ocuparse de la situacin. Bob cabece, irritado. Denegado. Como antes. Mmm. Cada vez ms participantes en el disturbio perdan la certificacin. Tres analistas del servicio de mantenimiento del sur de California informaban de fallos de infraestructura en la zona del campus. Por qu iba la infraestructura local a depender de certificados de la Crdit Suisse? La correlacin de los fallos de sistemas con la tormenta de revocacin es del noventa y cinco por ciento, coronel. No me digas. Incluso si los laboratorios estaban limpios, all se estaba produciendo una interferencia mortal. Bob tecle la orden que llevaba sopesando desde haca varios minutos. ALERTA DE LANZAMIENTO. Que los analistas actualicen la contingencia nueve y que me den un punto de lanzamiento dijo. Hubo una pausa mientras la guardia mundial combinada DdD/DSI revisaba su peticin. Desde el desmoronamiento de Alice, su guardia estaba siendo vigilada muy de cerca.

Pero cinco segundos despus tena el permiso. Bob apenas se dio cuenta de que la proteccin antiaceleracin se inflaba. l sera el ltimo en salir, as que tendra mucho que mirar. LANZAMIENTO LANZAMIENTO LANZAMIENTO. Lanzados los vehculos sin tripulacin. Su visin mostraba treinta cargadores de municin de red disparados hacia el cielo nocturno del sur de California. Los vehculos sin tripular haban salido del lado norte de la base, a veinte kilmetros de distancia. Ms al norte, desde MCAS Edwards, armas ms primitivas se alzaron al cielo. Un catlogo de posibilidades extremas: lanzas de rescate (500), neblinas de supresin de daos (100), lseres IRAE (10), dardos trmicos/variantes de aislamiento (100)... y las tres ltimas, las pesadillas: dispensadores de neblina esterilizadora (10 por 10), municin de rea RFAE (20 por 20 por 4), municin nuclear estratgica (10 por 10 por 2). A los analistas se les paga para que piensen lo peor... pero Dios... Los laboratorios biolgicos eran la nica excusa para todo aquello. Pero lo cierto, al margen de no tener equipo de seguimiento, era que se trataba de una carga razonablemente convencional para una fuerza expedicionaria moderna. Durante la carrera de Bob, en tres ocasiones esos lanzamientos haban acabado en combate real. Pero esos combates se haban producido a medio mundo de distancia, en Almaty, en Ciudad General Ortiz y en Asuncin. Las armas ms terribles no se haban usado nunca, aunque en Asuncin haban estado muy cerca de hacerlo. Esa noche apuntaba con todo a su propio vecindario, a slo cincuenta kilmetros al sur del campamento Pendleton. La fuerza total usada en una zona urbana era como cazar las ratas de la cocina usando una ametralladora. Mantn la cabeza gacha, Miri. El FBI vuelve a pedir permiso para tomar el control. Denegado. La situacin ha empeorado. De momento, si tenan suerte slo de momento. Si la polica y los servicios de rescate lograban controlar la situacin, entonces todo el material que Bob haba lanzado sobre el sur de California sera simplemente parte de un ejercicio caro. Pero el aspecto positivo de entrar en accin era que poda solicitar muchos ms recursos: Gu requis equipos de analistas de todos los turnos nacionales y les mand los datos que tenan hasta el momento. Las preguntas prioritarias: los laboratorios de San Diego estn seguros? Cul es la prediccin para los fallos actuales del sistema? Mientras tanto, los lanzamientos de Bob haban alcanzado el punto de inflexin de sus trayectorias. Modific las de las municiones de Edwards para que fuesen ms altas y quedaran rezagadas, con respecto

al material de Pendleton. Si no se resolva nada pronto, tendra que encender los motores de los vehculos sin tripular . Necesito respuestas, chicos! Pero los analistas seguan muy ocupados conectando miles de millones de puntos, buscando patrones y conspiraciones. Luego, una sola observacin lo cambi todo. Una experta en clima que cumpla con sus obligaciones mensuales con la reserva emiti una prioridad muy alta. Hace veinte segundos. Veo una seal improvisada en la retrodispersin sobre este punto. Traz una elipse sobre el North County de San Diego, cubriendo gran parte del campamento Pendleton. Alguien se estaba montando su propio sistema de comunicacin, simplemente iluminando el cielo nocturno! El eje largo de la elipse de dispersin apuntaba a la UCSD. Las palabras del mensaje interceptado pasaron por la vista de Bob. Xiu Xiang A alguien con la inteligencia suficiente para detectarme en la retrodispersin: <ms>Los sistemas automticos de GenGen han sido manipulados. El sistema ataca a cualquiera que se le oponga. Esto no es un juego. No es una broma. Qu? S, se lo dir. Todava hay dos personas en los laboratorios. Son de los buenos! Intentan ayudar.</ms> La analista meteorolgica habl. El mensaje es un pulso de un segundo, retransmitido doce veces. Lo que ve es la versin reconstruida y depurada. Estaba ms que claro. Los dedos de Bob Gu teclearon en los guantes, lanzando a sus marines. A continuacin la proteccin de aceleracin se tens y... ... y Bob Gu dej de prestar atencin. Momentneamente, no pudo prestar atencin. Siguiendo el orden de batalla, el comandante de la operacin quedaba situado en medio de la contienda. En aquel caso, el lanzamiento sac su lanzadera de aterrizaje de Pendleton. Quizs esto no sea una buena idea, pens embotado. Pero siempre pensaba lo mismo despus de salir disparado por el extremo de un lanzador de 20 g. Tena que volver a pensar con claridad. Sus hombres y el equipo iban segn lo previsto. Los impensables ltimos Recursos seguan en las alturas, disponibles hasta el final. Las municiones de red ya estaban en la UCSD. Y los laboratorios biolgicos seguan en verde, seguros y tranquilos. Su propio dardo de aterrizaje se encontraba a pocos segundos de la UCSD. Haba otro detalle importante, algo que haba sucedido en los

ltimos segundos. Xiu Xiang? Bob logr recordarlo justo cuando los analistas del DSI exponan sus propias ideas: Xiu Xiang. No era un nombre poco comn. Pero en todo el sur de California probablemente no hubiese ms de tres o cuatro personas con ese nombre y una viva en Al Final del Arco Iris con Lena Gu. De pronto tuvo una idea muy precisa de quin estaba en el punto de mira de todas las armas que comandaba.

30 CUANDO LAS REDES PARAN


La Biblioteca haba escogido. Timothy Huynh y todo el turno de noche guardaron un instante de silencio. La multitud de humanos reales callaba e incluso los millones de virtuales participaban en una quietud coordinada. La Biblioteca haba escogido... y haba escogido a los scoochis. En el bando Hacek se notaba que la derrota se iba extendiendo. Era un verdadero triunfo. Cmo se lo tomaran los hacekeanos? En la segunda dcada del siglo se haban producido algunas debacles porque los crculos ms importantes haban producido arte de muy mala calidad. Tan malo en algunos casos que los propios crculos haban desaparecido. Quin se acordaba de los Tines o de las Zonas de Pensamiento? Pero esa noche los hacekeanos haban perdido a manos de los otros; deban hacer algo... incluso un gesto de cortesa. La quietud silenciosa de la multitud continu un poco ms. Luego Conocimiento Peligroso se apart de pronto de la biblioteca. Su mirada recorri a los presentes. Despus de todo, representar al perdedor no formaba parte de su papel. Pero quien estuviese detrs de su considerable creatividad era ms que adaptable, pasado un momento, Peligroso sonri corts y se volvi hacia la biblioteca, diciendo condescendiente: Nos inclinamos ante los deseos de la Biblioteca. Has ganado, oh, Scooch-a-mout. Los gemidos surgieron del bando Hacek, pero Peligroso alz una mano y sigui hablando. Renunciamos a nuestros derechos en este lugar. Estaremos aqu slo como invitados. Sheila Turno de noche: <ms>Los Hacek mantienen conversaciones con la administracin de la universidad. Estn pidiendo cualquier migaja que puedan lograr.</ms> Y el Grandioso Scooch-a-mout se mostr conciliador en la victoria, aunque no dej de abrazar la biblioteca. Sois bienvenidos como invitados a una biblioteca con libros de verdad. Hanson Turno de noche: <ms>La administracin se resiste a ese acuerdo, pero la publicidad compensar el espacio extra. Hemos ganado, pandilla!</ ms> Durante unos minutos, todo fue genial. Que terminara un disturbio sin un enfrentamiento con la polica o una pelea fsica era un poco soso,

pero los diseadores del disturbio tenan todava ms efectos especiales para ponerle la guinda. Katie Rosenbaum reuni a todos los robots araa y luego los envi hacia los robots de Huynh para que ejecutaran una extraa danza de la paz que, adems, sirvi para limpiar gran parte de la basura de la noche. Tim presenci las negociaciones entre los dos bandos, los intercambios, las promesas. Conocimiento Peligroso se retir y ambos bandos jugaron con efectos especiales nuevos. Pero, precisamente cuando las cosas deban ir con ms fluidez, haba problemas de red. Aqu y all, el servicio resultaba lento y fluctuante hasta el punto de ser inutilizable. Haca que todos tuviesen mal aspecto. Scooch-a-mout todava segua junto a la biblioteca, abrazado al pilar que haba caminado. Si mantienes una postura heroica tanto tiempo acabas pareciendo un idiota. Huynh comprob la situacin del robot. Haca casi siete segundos que no se produca una actualizacin Scoochi. sa no era forma de conducir un robot. Huynh Hanson: <ms>Eh, Sheila. Quin conduce a Grandioso Scooch-a-mout?</ms> Hanson Huynh: <ms>Ni idea. Lo ha hecho muy bien, pero ahora ha perdido el norte. Da igual, ya estamos acabando. Simplemente toma el control y llvatelo. No hace falta que tenga un aspecto estupendo.</ms> Luego se puso a mandar mensajes a todo el turno de noche, intentando recoger y llevar a la gente y las cosas a su sitio. Huynh llev su elevador hasta el robot de Grandioso Scooch-amout. Se coloc detrs e intent pensar en alguna buena forma de sacarlo de all. Las neblinas de su robot Mind Sum ya no se ajustaban; quedaban fatal. Bueno. Tomara el control de Grandioso Scooch-a-mout y hara que los dos robots se saludasen y luego se iran. Quedara bien, aunque no fuese perfecto. Quiz no importase. Los problemas de red estaban empeorando mucho. Se producan latencias extraas, incluso quiz particiones reales. Partes de la audiencia virtual se ejecutaban en cach. Los saltos unitarios seguan funcionando en su mayora, pero para la comunicacin enrutada haba problemas. Huynh se desplaz un metro a un lado y logr encontrar una buena fuente diagnstica. Se producan fallos de certificado al ms bajo nivel. Nunca haba visto algo parecido. Incluso la red de localizadores est fallando. Como agujeros en una alfombra rada, a su alrededor crecieron los agujeros de realidad normal, comindose los efectos y la multitud, dejando al descubierto los ejrcitos patticos de robots de laboratorio. Donde haba habido cientos de miles de jugadores haba zonas de hierba oscura y humanos reales, de pie y conmocionados. Tim! Tu elevador! El grito era un sonido real de Sheila

Hanson, que estaba a muy poca distancia de l. Huynh volvi a mirar la biblioteca. Haba perdido el contacto con el Mind Sum! Corri hacia el robot. El elevador haba seguido avanzando autnomamente un par de pasos. Pero no estaba sobre el suelo plano del laboratorio y la red de localizadores fallaba. El robot haba derribado una de las piedras ornamentales que rodeaban la terraza. Desequilibrado, enviaba peticiones de localizacin en todas direcciones. Pero la red haba cado y el elevador tena problemas. Sus sistemas de a bordo estaban diseados para compensar las inestabilidades: el modo de fallo consista en dejarse caer bajando el centro de gravedad y proyectar miembros estabilizadores. Eso habra sido efectivo en el entorno difano de los laboratorios. Pero, ah fuera, su arremetida le llev al borde norte... y no haba red de localizadores para advertirle del desnivel. Los miembros estabilizadores quedaron al aire y el elevador se despe por el borde. Hubo gritos. Huynh corri al campo de batalla robtica. Todas las imgenes picas desaparecieron, pero los robots todava tenan coordinacin local. Se apartaron de su camino. l apenas se dio cuenta. Slo prestaba atencin al elevador. En aquel momento dispona de contacto directo. Repas las cmaras del elevador... y se mare. Haba alguien atrapado debajo. Descendi y se arrodill al lado. La mujer estaba atrapada, gritando. El elevador le haba aplastado la pierna hasta la rodilla. Alguien se le situ al lado. Sheila. Se meti bajo las palas del elevador y agarr la mano de la mujer. Te sacaremos de aqu. No te preocupes. Te sacaremos. S! dijo Tim. Ya tena todo el control. Entre su propia visin y la de las cmaras vea cmo haba cado y dnde estaba atrapada la mujer. Mantn la calma y todo saldr bien. El elevador apoy el peso sobre rodillas que no tocaban a la mujer. Eran soportes slidos, ninguna sorpresa. Desde debajo de las palas oa a Sheila consolando a la mujer. Vale, simplemente desplaza el peso, haz que se siente. Fcil... Se oan otros gritos y el sonido de gente corriendo. Smale

Huynh: <ms>Aydanos, Tim!</ms>

Huynh mir por una cmara situada al otro lado del elevador: el robot que haba sido Grandioso Scoochi-a-mout segua de pie junto a la biblioteca, pero su centro de gravedad estaba absurdamente alto y alguien haba deshabilitado todos los mecanismos de seguridad para hacerle empujar el pilar ms cercano. Las patas del robot chirriaban contra el cemento de la terraza. Se oa el sonido de motores en modo de emergencia, pero siguiendo un ritmo de apagado y encendido que resultaba hasta musical. El robot pareca un nio intentando mantener

derecha una estantera. Huynh gir la cmara para mirar mucho ms arriba... al saliente del sexto piso, casi directamente por encima de su cabeza. Haba huecos en el cemento y puntos donde los pisos se ladeaban y vibraban. Era un edificio con capacidad para autoestabilizarse, incluso para moverse un poco. Pero esa capacidad no dispona de informacin de localizacin. Al igual que el elevador de Timothy Huynh, la biblioteca haca lo posible por seguir en pie... y, en su enorme escala, estaba cayendo.

31 BOB ESTUDIA UN ATAQUE NUCLEAR MASIVO


Bob vol sobre el campus de la UCSD. Su dardo de aterrizaje iba tan despacio y tan en silencio como las municiones de red que llovan del cielo. Se trataba de un asalto clsico de superioridad de red, sin ninguna defensa significativa. Haba muchas cosas que hacer y slo segundos para hacerlas, pero durante esos momentos disfrut de un paradjico sentido de la seguridad. Haba muy pocos lugares en el mundo moderno donde un humano pudiese sentirse tan autosuficiente, aunque fuese temporalmente, como al mando de un asalto como se. El grupo de Bob dispona de su propia red, de sus propias fuentes energticas, de sus propios sensores. Aunque desaparecieran los analistas remotos, sus marines seguiran pudiendo actuar. Por el momento, miles de nodos de asalto anidaban en rboles y arbustos, se fijaban a vehculos y se empotraban en los edificios. Incluso antes de aterrizar ya haban declarado su primaca sobre todo el hardware civil que todava segua en funcionamiento. La toma de control era casi completa. Bob ya tena acceso a casi todos los controladores integrados de la zona. En combate, a menudo esos sistemas locales eran irrecuperables. All hubo unos cuantos segundos de intenso interrogatorio, la autoridad del DSI se valid y l tuvo el control. Los coches y los vestibles, los sistemas mdicos, los puntos de vista y sistemas financieros y policiales respondan todos. La polica y los servicios de rescate se reconectaban a travs de la red de combate. Ya poda or sus voces retomando las operaciones. Con un poco de suerte, no se perderan vidas y todo quedara en un muy extrao y calamitoso apagn de red. Dejaran la red de combate en el lugar, igual que en una operacin en el extranjero. A lo largo de los das siguientes la iran reemplazando... no por medio de rdenes administrativas sino por reafirmacin gradual del sistema civil. Nada de eso importaba en realidad. Los laboratorios. Han respondido? S, seor. Fue la respuesta de Patrick Westin. Estaba sobre el terreno con el primer pelotn, cerca de la entrada principal de GenGen . Tenemos acceso a la seguridad secundaria de los laboratorios. Est de acuerdo con la principal en afirmar que el subsuelo est protegido, que no hay rastro de alterac... Alarma civil: Fallo de edificio. Las letras pasaron por un borde de la visin de Bob. La biblioteca de la universidad caa. Durante el combate pasan muchas cosas negativas, pero esa noche la causa pareca ser la estupidez combinaba con la mala suerte. Primero los manifestantes haciendo que la biblioteca bailase, luego el apagn de red que haba

destruido la inteligencia del edificio. Independientemente de la razn, la gente acabara muerta igual. Bob comunic el problema a su pelotn de reserva, que estaba a cuatrocientos metros de altura y descendiendo con hardware variado... incluidas las lanzas de rescate. Fue vagamente consciente de los contenedores de lancetas abriendo sus aletas, girando para apuntar hacia la biblioteca. Se produjo el destello de cien cohetes diminutos y otros tantos nodos se empotraron en el cemento y el acero del viejo edificio. Dentro, la accin sera ms rpida que la capacidad de percepcin humana. Las flechas se autoguiaran entre las paredes, haciendo lo posible por minimizar los daos a instalaciones antiguas. Una vez situadas, anularan los cdigos de control del sistema muerto del edificio e intentaran contactar con los servomecanismos de estabilizacin. Oleadas de computacin y recomputacin parpadearon en el indicador de situacin del pelotn. El xito dependa de lo que hubiese sobrevivido y de a qu velocidad poda acoplarse a la red de localizadores de los marines. Pero el rescate no era la misin. Se concentr en Patrick Westin... Comprendido dijo Gu. Djaselo claro a los sistemas automticos y de administracin: deben retirarse y sellar los laboratorios. No entra ni sale nada. Advertencia y embargo. S, seor. Quiz el mensaje Xiang no fuese ms que un fraude desagradable. Quizs, s. Le asign otro pelotn a Westin y pidi apoyo policial. En unos treinta minutos llegaran desde Denver los inspectores del Centro de Control de Enfermedades y luego podra plantearse entrar en los laboratorios. Bob se desliz en un arco silencioso alrededor del lateral sur del campus. Era hora de aterrizar junto con el tercer pelotn. Dnde? Si se trataba de una accin enemiga, habra Cabecillas Locales en su bando. Pidi una lista de sospechosos. Se encontr con la poblacin habitual de estudiantes extranjeros. Al final de la noche interrogaran a los ms interesantes. Las festividades de la biblioteca haban sido una sorpresa casi total para la prensa... por tanto, por qu daba la casualidad de que haba un contingente de Bollywood en la ciudad y en este punto? Claro est, la Alianza Indoeuropea no intentara nada realmente destructivo. Pero el colapso de la certificacin europea pareca encontrarse en el centro de la destruccin aqu en San Diego. Los analistas y la intuicin de Bob situaban al equipo de Bollywood en lo alto de la lista de inters. l clav su dardo en un claro entre los eucaliptos, y pis una cama de ramas y hojas muertas. El tercer pelotn cay a intervalos de veinte metros al este y el oeste de su posicin. Hubo gritos y luces de lo alto en

direccin a la biblioteca. El edificio segua desviado, pero los servos de estabilidad se haban activado y si no fallaba nada ms deba mantenerse en pie. Los vehculos policiales haban recuperado la vida; los altavoces directos emitan anuncios de tranquilidad. Si las cosas salan bien, era incluso posible que pudiesen ocultar el hecho de que se hubiese producido una intervencin militar. Las fuerzas de seguridad pblica podran darse palmaditas en la espalda por haber superado uno de esos poco habituales pero inevitables fallos del sistema... Justo delante tena al grupo de gente de juegos y pelculas de Bollywood. Ya haban recibido una notificacin de alto. Ninguno de ellos intentaba irse. Slo unas palabras con ustedes, damas y caballeros, es todo lo que queremos. GenGen deca que los laboratorios estaban totalmente sellados, listos para las autoridades adecuadas... cundo? Ja! Los inspectores del Centro de Control de Enfermedades iban adelantados; de algn sitio haban sacado un transporte superbalstico. Llegaran al cabo de diez minutos. Bob tena el apoyo de los superiores de la cadena de mando. Y tambin de abajo. Algunos grupos muy grandes y muy competentes recalculaban las probabilidades de que los laboratorios hubiesen sido convertidos en factoras de la muerte. Estaba de acuerdo en que la probabilidad era inferior al uno por ciento... es decir, ciencia ficcin. Ahora su equipo de analistas era ms numeroso que cualquiera que Bob Gu hubiese visto, quizs agrupaba un quince por ciento de la potencia de anlisis de toda la comunidad de inteligencia de Estados Unidos. Todo ese apoyo debera haberle dado nimos, pero segua habiendo puntos en los que la conectividad era ms bien escasa. Quiz fuese as como fluan las asociaciones cuando la crisis era totalmente grotesca. Otros tambin lo consideraron extrao. Vea montones de colores paranoicos. Finalmente, alguien manifest su desesperacin. <point-of-order>Tengo una comprobacin de integridad. Hemos perdido la comunicacin con un cinco por ciento de nuestros analistas de riesgo originales desde que se inici el ataque de revocacin. Tal cosa debera ser imposible.</point-of-order> Todos los analistas pertenecan a la comunidad de inteligencia de Estados Unidos. Si los certificados de la Crdit Suisse eran necesarios para que cualquiera de esos participantes mantuviese su conectividad, entonces como mnimo haba un fallo de diseo... y quizs el enemigo hubiese formado parte del propio equipo de apoyo de Bob. De inmediato lleg un argumento en contra. <point-of-order>Ests confundiendo prdida de conectividad con prdida de fiabilidad.</point-of-order> A continuacin, partes del conjunto de analistas se enzarzaron en

el debate. Era el tpico punto muerto que slo alguien capaz de ejecutar milagros poda desenredar... y Alice est en la cama de un hospital. En la parte inferior de su visin apareci otra alarma. Su red de combate ya estaba repartida por todo el campus y haca algo ms que ocuparse de las comunicaciones. En conjunto, era una fisgona de dos mil metros de anchura y deca: El lanzador UP/Ex de GenGen acaba de iniciarse. Un contador mostraba que faltaban sesenta segundos para que la carga abandonase el laboratorio. Incluso mientras los marines detectaban la carga del lanzador, la propia red de GenGen segua garantizando al mundo que los laboratorios estaban completamente sellados. Algo intentaba escapar de GenGen. Esto se parece demasiado a lo de Asuncin. Bob ech una hojeada a las armas nucleares. Dispensadores de neblina mortal, RFAE e IRAE que descendan flotando desde 10.000 metros de altura. A los periodistas, las armas les pareceran aerobots comunes... pero al teniente coronel Robert Gu Jr. le daran la capacidad fsica de aniquilar cualquier amenaza en aquel lugar de Estados Unidos. Por tanto, cul era la Respuesta Mnima Suficiente? Treinta segundos hasta el lanzamiento de UP/Ex. En el mundo de los analistas segua reinando el caos. Se haba perdido el contacto seguro con DdD/DSI. A veces las decisiones recaan en el pobre diablo que estaba sobre el terreno.

32 LA RESPUESTA MNIMA SUFICIENTE


Mus MCog. El pdf del Extrao deca que Mus era por Mus musculus. Ratones! Las matrices de ratones se extendan adentrndose en la oscuridad. En cualquier caso, aquel lugar pareca todava ms grande que la primera vez que Robert lo haba visto. Por tanto, adnde ir? Miri slo vacil un segundo antes de correr hacia el ruido ms fuerte. Recorrieron dos pasillos y entraron en otro. S! Haba un armario abierto. Los sistemas neumticos enviaban cilindros blancos al bosque de cristal que tenan encima. Miri se detuvo de golpe delante de las puertas abiertas. Dentro del armario haba estantes de vidrio; era como una especie de expendedor de comida de antao. Tras el vidrio haba un panal plateado, cientos de celdillas hexagonales. Desde el armario los miraban cientos de diminutos rostros. Rostros diminutos de ojos rosados y cabecita blanca. Sus chillidos agudos se oan a travs del vidrio. No se pueden mover, apenas caben dijo Miri. Deben de tener la parte posterior conectada a pequeos... Hizo una pausa, quiz buscando datos en su cach local. A pequeos paales de absorcin. Para tratarse de una nia sin ningn inters por las mascotas, su voz traicion una tristeza extraa. En realidad, es lo habitual. Miri apart la mirada de las caritas chillonas. Cada uno de esos armarios contiene celdillas de ratones dispuestas en mdulos de veinte por treinta por diez. As que hay ms detrs del que estamos mirando. Oyes ese ruido? Los amigos de Listillo estn preparando algunos para su envo. Pero adnde? Ningn mdulo de ratones se mova. Eso ha sido all detrs... Se haba odo un sonido parecido al de una copa al romperse. Una neblina de color sali flotando del bosque de cristal. Apenas le moj la cara. Pero Miri estaba de pie justo al lado del armario. Robert la agarr y la apart. Sobre ellos, el resto de la ampolla se hizo trizas. Ola un poco a calcetines sucios. Robert oblig a Miri a retroceder ms, pisando cristales rotos. Miri, eso podra ser gas nervioso. Miri guard silencio un segundo y luego habl con confianza. Intentan asustarnos. Esta zona del laboratorio no est diseada para venenos simples. Pero Robert record los cartuchos de envo que llegaban all. Nos han engaado para que nos detuvisemos delante de

este armario. Miri sali de detrs de Robert y corri alrededor del armario. Ja! Aqu detrs hay una bandeja de transporte. Cuando Robert lleg, Miri ya estaba cubriendo la bandeja con la cola en aerosol. Los pequeos motores gimieron incapaces de salir del armario. Miri toc el borde casi invisible del gel. Al cabo de un momento, el estruendo del interior del armario se detuvo. De ah no va a salir nada ms! Se quedaron quietos, prestando atencin... El sonido familiar de la preparacin de carga vena de toda la caverna. Cuntos mdulos de ratones hay, Miri? Haba ochocientos diecisiete cuando guard la descripcin del laboratorio. Le mir. Pero es imposible que los amigos de Listillo estuviesen usando ms que unos cuantos. Aqu abajo hay demasiada seguridad y demasiados proyectos. El ruido del empaquetado aument. Decenas de armarios jugaban a ven a pararme. Miri retrocedi para tener una perspectiva mejor. El laboratorio era una ciudad en miniatura, con calles dispuestas en una rejilla rectangular que se adentraba en la oscuridad ms all de la nica lmpara que los iluminaba. Tengo un buen mapa, pero... qu podemos hacer, Robert? Robert consult el plano de Miri. Pas por aqu con Tommie. Colocamos aparatos junto a armarios concretos. S! Cules? Robert volvi a mirar el plano que flotaba, frente a su cara. Era un laberinto y el concilibulo haba llegado all procedente de otra direccin. Yo, eh... En 2010, Robert se haba perdido en al aparcamiento de un centro comercial. Al cabo de una hora segua sin haber encontrado el coche; al final haba tenido que acudir al servicio de seguridad del centro comercial. Haba sido el primer encuentro incuestionable con el declive mental. Pero mi nuevo yo no debera tener problemas para recordar! El ms cercano est a dos filas en esa direccin, luego a la derecha. Corrieron por dos pasillos, luego a la derecha. Casi todos los armarios tenan las puertas abiertas y las bandejas de transporte preparando las cargas. Miri indic los tubos neumticos que se dividan sobre los armarios. Pero, mira, de aqu no sale nada. Cul es el siguiente? Y volvieron a correr hacia la mejor suposicin de Robert. Por delante, algo se alzaba hasta el techo. El lanzador de GenGen.

Miri se detuvo en seco y agit la lata. Cul, Robert? Aqu todos los armarios son sospechosos. Dos filas ms adelante, luego cinco armarios ms al fondo. Pero crea que habas dicho... no importa Miri recorri dos filas ms. Robert la sigui. Ella le mir. Yo... no estoy seguro. Mir sobre los armarios, intentando orientarse con respecto al lanzador, forzar la memoria. Miri vacil y luego le toc el brazo. No te preocupes, Robert. A veces es imposible recordar algo. Pero mejorars. Espera dijo. Estoy seguro de que ste es uno. El tubo neumtico que haba detrs del armario ms cercano acababa de recibir un cartucho de envo. Las cajas de ratones suban a bordo. Por tanto, eso significa... La mano de Miri le solt el brazo. Mir a su alrededor y luego a Robert. Dnde estamos? Quiz no fuese gas nervioso. Quiz fuese algo peor. Y Miri haba recibido la mayor dosis. Encima del armario, la entrada del tubo ya se haba cerrado. Se oy un golpe amortiguado y el cartucho sali disparado. Otro cartucho ocup su lugar. Sali otro grupo de ratones. No poda alcanzarlo. Pero sigo comprendiendo lo que hay que hacer. Robert mir a su nieta e hizo lo posible por sonrer y mentir. Oh, estamos de visita, Miri. Te gustara subirte al armario? Ella ni le mir. No soy una nia pequea, Robert. No me subo a las cosas de los dems. Robert asinti e intent no perder la sonrisa. Pero, Miri, esto... no es ms que un juego. Y... y, si podemos detener el objeto blanco con tu pistola de juguete, ganamos. Quieres ganar, no? Lo que provoc una sonrisa rebosante de inteligencia pizpireta. Claro que s. Deberas haberme dicho que era un juego. Eh. Parece un laboratorio biolgico. Estupendo! Mir el punto por donde el transporte introduca las cajas de ratones. Qu quieres que haga? Una vez que suba lo volver a olvidar todo. Te lo dir cuando subas. La sujet por debajo de los brazos Arriba! Agrrate al borde y te empujo.

Miri ri, pero estir los brazos y Robert empuj. Se desliz en el hueco bajo la va muerta. Tena la lata a pocos centmetros de la bandeja de transporte. Ahora qu? Le lleg su voz. S, ahora qu? Te tomas las molestias de hacer algo y luego olvidas el propsito. Slo que en aquella ocasin saba que el propsito era muy importante. Robert se debati, empezando a sentir miedo. Cara, no lo s... Eh, no me llamo Cara. Me llamo Miri! No es mi hermana, es mi nieta. Robert se alej del armario e intent comprender. Dispara con la lata a las piezas mviles, Miri. Vale! Eso est hecho. Un sonido que era dolor salt en su cabeza. Sobre el armario, entrevi el extrao agujero que abra el lateral del lanzador UP/Ex. No tiene nada que ver con Miri! Apenas lo haba pensado cuando cay de espaldas. El primer mdulo ya estaba en el lanzador GenGen! El vehculo de lanzamiento invisible tena muchas opciones de salir del cordn de Estados Unidos. El segundo mdulo? Las cmaras de Alfred mostraban que su estrategia con los Gu estaba surtiendo efecto. De alguna forma haban encontrado el armario Mus que importaba de verdad, pero su ataque improvisado con gas estaba surtiendo efecto. Se movan con una especie de incertidumbre sin sentido. Haba tenido tiempo de preparar la segunda carga; podra sacar las dos! Mitsuri Braun, Vaz: <ms>El Cuerpo de Marines ha detectado la activacin del lanzador de los laboratorios para un envo balstico! Qu puede ser, Alfred?</ms> Malditos marines. A los analistas de Alfred no se les haba ocurrido que la electrnica norteamericana fuese tan sensible. Vaz Braun, Mitsuri: <ms>Es slo mala suerte. El lanzador GenGen est ejecutando su calibracin nocturna.</ms> Una mentira, pero Alfred la tena preparada de antemano. Lanz una rfaga de anlisis falsos, anegando los equipos de Keiko y Gnberk con conclusiones. Ms adelante achacara el lanzamiento a un Conejo resucitado. Mitsuri </ms>

Braun, Vaz: <ms>Pero se lo creern los americanos?

Keiko abri algunas ventanas, su mejor estimacin de cundo y cmo responderan los marines. No haba tiempo para un tercer cartucho. El lanzador GenGen estaba cargado, el condensador a cuarenta y cinco segundos del lanzamiento. Eso si los norteamericanos vacilaban un poco. Vaz Braun, Mitsuri: <ms>He terminado con la limpieza. Me dirijo al punto de encuentro.</ms> Alfred dio un ltimo vistazo a su alrededor. De hecho, todas las comprobaciones estaban finalmente en verde. Al otro lado de la habitacin, Orozco dorma plcidamente. No recordara nada de aquella noche y su archivo personal habra sido modificado con habilidad. Alfred sali y recorri el pasillo. Haba mucha iluminacin de zonas, lo que caba esperar durante un fallo importante del sistema. Ah! Los marines finalmente haban detectado su red. Haban matado su aerobot invisible. Todava mantena contacto con media docena de robots mviles dispersos por el norte. Estaban ocultos, sobre todo intentando permanecer en silencio pero seguir formando una red. La rejilla de asalto de los norteamericanos recorra la zona, destrozndolos uno a uno. Los robots de los marines caan como nieve negra sin que la multitud se diese cuenta y visibles para sus robots slo en los ltimos instantes antes de su destruccin. Dej la escalera en la planta baja. Enfrente tena la puerta principal. Cinco segundos hasta el lanzamiento UP/Ex! Poda imaginarse el caos en el bando norteamericano por haber perdido a su analista ms importante en plena crisis. Era guerra de francotiradores, actualizada al mundo moderno. Tres segundos ms de dilacin y... Sus lentillas milnet perdieron transparencia y sinti una vaharada de calor en la cara. Alfred se ech al suelo. Cuando lleg la onda de choque, el edificio se estremeci, apenas estable en su configuracin no comunicativa. Se qued inmvil un momento, prestando atencin. Aquello haba sido un lser Infrarrojo de Alta Energa atravesando directamente el techo del laboratorio GenGen desde dos mil metros de distancia. Slo dispona de una vista directa, siluetas de rboles contra el resplandor perlado, una nube alta de vapor y niebla. Parte de la neblina estaba formada por vegetacin vaporizada. La mayora era neblina de supresin de daos, diseada para reducir considerablemente la efectividad de la muerte reflejaba. Los norteamericanos haban disparado treinta veces en menos de un segundo. Destellos de esos disparos se habran dispersado kilmetros en todas direcciones, invisibles al ojo desnudo, pero potencialmente capaces de cegar y quemar esos mismos ojos. Se activ un segundo punto de vista. La ladera que haba sido el blanco pareca un Mauna Loa en miniatura, un ro de roca fundida en

descenso. Destellos de luz marcaban el trabajo continuo de los dardos trmicos. Se oa el trueno. As que la respuesta norteamericana haba sido rpida y decisiva: cauterizar y sellar la zona de lanzamiento con los mnimos daos colaterales. Despus de todo, mis sueos se han convertido en ceniza. Sus lentillas volvan a ser transparentes. Alfred se puso en pie y sali corriendo de Pilchner Hall. Fuera la gente daba vueltas aterrorizada, conmocionada por el fallo de red y deslumbrada por los destellos del lser IRAE. Confndete entre la multitud. A pesar de que por primera vez aquella noche se encontraba rodeado de gente, Alfred se senta muy solo. Algunas persianas miraban al cielo; algunas haban quedado ciegas temporalmente. La gente lloraba. Haba quienes aconsejaban lo razonable: protegerse, mantener la vista fija en el suelo y apartada de los reflejos. Debido al fallo de red, aquella gente slo poda mandar informacin de boca en boca. Pero la informacin se extenda. Cada vez ms gente comprenda que, por tercera o cuarta vez en la historia reciente, su propio pas estaba sufriendo un ataque militar. De momento nadie se haba percatado de que haban sido sus propios militares los atacantes. Alfred mantuvo la cabeza gacha para esconder la cara. No era una postura sospechosa; cientos de personas hacan lo mismo. Redujo sus comunicaciones a una esttica difuminada que slo enviaba algunos bits por segundo y los rediriga caticamente a travs de sus robots. Sus prendas de operaciones estaban muy protegidas; las sondas de los marines slo las veran como otra unidad Epifana intentado sobreponerse al fallo sbito de las redes pblicas. De aquel modo esperaba obtener unos diez minutos ms. Mucho antes, el equipo de analistas del DSI se habra recuperado del colapso de Alice y hara un anlisis retrospectivo de las fuentes de datos locales. Los analistas obsesionados ante un pequeo conjunto de datos eran mortalmente eficientes. Se imaginaba su alegre persecucin: Ves? Los robots enemigos estn situados alrededor de Pilchner Hall. Retrocede hasta primera hora de la noche; quin se ha acercado al edificio? Vaya, ahora entra la hija de Gu y, unos minutos antes, un tipo de aspecto indio ha hecho lo mismo. Avanza; no ha pasado nada hasta hace un minuto, cuando el mismo tipo de aspecto indio sale corriendo. Vamos a seguirle hasta el presente... y, vaya, vaya, ah est, haciendo lo posible por parecer un espectador inocente. En cualquier caso, era absolutamente imposible negar la operacin indoeuropea de aquella noche. Durante unos segundos, Alfred Vaz se dej llevar por una desesperacin muy poco habitual en l. Qu hay de mis aos de preparacin? Qu hay de salvar al mundo? Haba odo lo suficiente para saber que las acusaciones de Conejo estaban en el pdf

del porttil de Parker. Alfred jams terminara su programa de investigacin. Ms todava, Conejo haba sido el Siguiente Gran Desastre. Las hojas de zanahoria en Mumbai lo haban dejado claro, pero... Yo deliberadamente ignor las pruebas, de tantas ganas que tena de llevar a cabo mi plan. Y, sin embargo, qu quedaba de Conejo? Muy posiblemente la prueba sustantiva de su existencia no fuese ms que basura indescifrable. Era concebible que las mentes que haba tras Conejo hubiesen quedado condenadas a la ignorancia. Si es as quiz, quiz con toda mi influencia en Inteligencia Externa, pueda sobrevivir para intentarlo de nuevo. Alfred se desplaz hasta el borde de la multitud y cautelosamente contact con su red. Haba perdido el enlace con los laboratorios. Durante medio minuto no obtuvo nada excepto un ritmo mortal que slo sonaba para sus odos, sealando el inevitable exterminio de su pequeo ejrcito. Ah. Una ruta a travs de sus dispositivos supervivientes, de nuevo a Pilchner Hall. Aparecieron ventanitas... y encontr un punto de vista, una nica cmara de laboratorio que haba sobrevivido al ataque IRAE y enfocaba el armario de Mus. La cmara haba sufrido daos, tena franjas sin pxeles, pero captaba lo suficiente. Los daos colaterales podan ser beneficiosos. Quiz no quedase nada para demostrar las acusaciones de Conejo! El impacto del ataque norteamericano contra el lanzador haba derribado su armario ms especial. El ltimo grupo de ratones haba cado con l. Lo mejor de todo, las bombas trmicas de los yanquis haban inundado la zona del lanzador con roca fundida. La lava haba cerrado el agujero creado por el ataque, como se supona que deba ser, pero no se haba detenido ah. La brillante marea espesa se abra paso por los pasillos y alcanzaba en algunos puntos los dos metros de profundidad. Lama el armario cado y le faltaba por cubrir slo una esquina del ltimo grupo de cajas de ratones. No haba ni rastro de los Gu. Antes del ataque lser, estaban de pie fuera de la zona de destruccin. Con ms puntos de vista podra encontrarlos... pero qu ms daba? Sus recuerdos fragmentarios seguan siendo una amenaza, pero eso no lo poda controlar. De pronto, Alfred se dio cuenta de que sonrea. Resultaba curioso que, en medio del desastre, pudiese alegrarse de que sus dos antagonistas ms persistentes probablemente hubiesen sobrevivido. Eso sin contar a Conejo, que jala arda en el infierno. Ya estaba ms cerca de la biblioteca. Vea a miembros civiles de los equipos de rescate, aunque probablemente fuesen los marines quienes daban apoyo de red. Los equipos de interrogatorio todava no hacan nada. Y haba encontrado un aerobot de reserva con el que

transmitir! Recibi un mensaje nuevo antes de perderlo: Mitsuri Vaz: <ms>El anlisis de Gnberk est casi completo. Por favor, danos algunos minutos ms de cobertura, Alfred. Los marines siguen concentrados en los laboratorios. Tienes va libre para llegar hasta el equipo de Bollywood.</ms> Indic en un mapa la posicin del equipo cinematogrfico, al norte de la multitud, entre los eucaliptos. El equipo de Bollywood y sus sistemas automticos estaban bien preparados para la operacin de aquella noche, aunque la gente presente no saba que participara en ella. Alfred realiz una ltima comprobacin a su alrededor. Camin unos pasos entre los rboles... y se encontr en medio del grupo de Bollywood. Seor Ramachandran! Hemos perdido toda la conectividad. La tcnico de vdeo tena los ojos abiertos como platos. Todo iba bien, pero ahora es horrible! Los tcnicos eran expertos en lo espectacular, pero no en lo real. Alfred adopt el papel de ejecutivo cinematogrfico durante una crisis. Tienes el vdeo en cach, no? Has enviado a casa los primeros, no? S, pero... Queran salir de entre los rboles para ayudar a los heridos de la biblioteca. Era para mejor; enseguida Vaz volvera a ser uno ms del grupo. Quiz los analistas del DSI siguiesen sumidos en el caos. Sera divertido (y tambin asombroso) que su tapadera le permitiese superar el cordn del Cuerpo de Marines y salir de California. Mientras segua al equipo a campo abierto mantena un nico enlace con la milnet. Era hora de deshacerse de esa ltima prueba incriminatoria. Pero todava le llegaba informacin. Palabras terribles y escalofriantes con las que Alfred jams habra tenido que cargar de no haber seguido conectado. Por favor. Por favor, no le hagas esto. No es ms que una nia pequea. Gu. Alfred busc a toda prisa en la vista que le quedaba. Su persona fsica tropez. La tcnico de vdeo le agarr por el hombro, estabilizndole. Seor Ramachandran! Est bien? Le ha cegado el ataque? Alfred tuvo la presencia de nimo de no despreciar su ayuda. Lo siento, es por toda esta destruccin. Debemos ayudar a esta pobre gente.

S! Pero usted debe permanecer a salvo. La tcnico le gui hasta donde el resto del equipo de Bollywood ya estaba ayudando. El apoyo de la mujer le dio la oportunidad de echar una ojeada a la vista subterrnea. El dao de la cmara se haba resuelto parcialmente; algunos de los pxeles daados parpadeaban y ahora poda ver un poco ms all del armario cado... Gu, el anciano, estaba atrapado. Dios, dnde estaba la nia? No pretenda que esto pasase. No tendra que haber dicho nada, pero su cuerpo le traicion. Annimo

Robert Gu: <ms>Dnde est la nia?</ms>

Quin es? grit la voz en su odo, para luego hablar en voz ms baja, con ms desesperacin. Est aqu. Inconsciente. Y no puedo apartarla. Annimo

Robert Gu: <ms>Lo siento.</ms>

A Alfred no se le ocurra nada ms que decir. Muertos, aquellos dos podran mejorar sus posibilidades de escapar. Furioso, se apart del punto de vista. Maldito sea mi nombre. Esa noche no haba logrado nada ms que destruir a buenas personas. Pero cmo salvarlos sin ponerse en peligro? Por favor, slo dgaselo a la polica. No deje que se queme. Ms punzadas de presin, el sonido de mil objetos frgiles rompindose, del plstico duro rasgndose, de los huesos aplastados. En realidad Robert no lo oa todo. Lo de los huesos aplastados le mantena distrado. Ni siquiera prest demasiada atencin a las explosiones posteriores y al calor. Robert surgi de una introspeccin que bien podra haber sido inconsciencia, slo que dola mucho ms. Miri estaba apoyada sobre manos y rodillas. Gritaba: Abuelo! Abuelo! Di algo, por favor. Abuelo! l agit la mano y ella se la agarr. Lo siento mucho dijo Miri. No pretenda tirar nada. Ests herido? Era una de esas preguntas de respuesta fcil. Una agona del tamao de un elefante se sentaba sobre su pierna derecha. S. Pero el dolor borr el resto de la respuesta ingeniosa. Miri lloraba sin aliento. Era un comportamiento impropio de la nia. Se volvi y empuj el armario que le tena atrapado. Robert respir hondo, pero slo consigui marearse. El armario es demasiado pesado, Miri. Aljate de l. Por qu

el aire estaba tan caliente? La luz normal se haba ido. Algo parecido a un horno abierto reluca ms all del equipo derribado, donde slo se oan estallidos y susurros. Cara... Miri, no vayas ah! La nia vacil. Bajo el armario estaban los restos aplastados del cartucho de ratones que haba estado a punto de partir. Ya no ira a ninguna parte. Miri meti la mano entre los cristales. Robert movi el cuello todo lo posible y vio una diminuta carita mirndole, un ratn que se haba soltado de la trampa de succin del panel. Oh. La voz de Miri era un gemido. Hola, chiquitn. Una risa mezclada con sollozos. Y a ti tambin. Ahora sois libres. Robert vio ms caras diminutas a medida que Miri liberaba ratones. Movan la cabeza de izquierda a derecha. No parecan verle y, al cabo de un momento, encontraron algo mucho ms importante en la escala ratonil de las cosas: la libertad. Dejaron atrs las manos de la nia y se alejaron del calor. Robert vea la causa de aquel calor. Una reluciente masa blanca gote sobre los restos, pasando al rojo al caer por un lado del armario. Cara grit de pnico y se le acerc. Qu es eso? Un silbido y salpicaduras. Si poda superar la barrera de armarios tena bastante profundidad. No lo s, pero tienes que irte. S! Vamos! La chica le tir de los hombros. l empuj con ella, ignorando el dolor horrible de la pierna. Consigui moverse unos centmetros y quedar ms firmemente atrapado que antes. El calor era ms insoportable que la pierna aplastada. La mente de Robert salt de un horror a otro, intentando conservar la cordura. Mir a su hermana, que lloraba. Siento haberte hecho llorar, Cara. La nia se puso a llorar todava ms. Ahora tienes que salir corriendo. No respondi, pero dej de llorar. Le mir sin comprender, para luego alejarse un poco ms del calor. Vete! Vete! Pero ella dijo: No me encuentro bien. Se tendi donde l no poda llegar. Robert mir la roca fundida. Haba cubierto el fondo del armario. Unos centmetros ms y cubrira a su hermanita. Estir el brazo, agarr un trozo grande, quiz de cermica, y lo us contra la marea reluciente. Se produjeron ms explosiones, pero no tan intensas. De cerca slo se perciban el olor y el sonido de cosas cocinndose. Intent recordar cmo haba llegado all. Alguien les haba hecho aquello a l y a

Cara, y seguro que estaba escuchando. Por favor le dijo a la oscuridad reluciente. Por favor, no le hagas esto. No es ms que una nia pequea. No hubo respuesta, slo los sonidos horribles y el dolor. Y luego algo muy extrao, letras pasando frente a su mirada: Annimo Annimo

Robert Gu; <ms>Dnde est la nia?</ms> Robert Gu: <ms>Lo siento.</ms>

Quin es? Est aqu. Inconsciente. Y no puedo apartarla.

Esper, pero no vio nada ms. Por favor. Simplemente dgaselo a la polica. No deje que se queme. Pero el observador silencioso se haba ido. Cara no se mova. No nota el calor? Tuvo que hacer acopio de todas sus fuerzas para mantener el trozo de cermica en su sitio. Luego escuch; Profesor Gu? Es usted? Era uno de aquellos estudiantes incordiantes! Haba tantas imgenes persistentes que no poda estar seguro, pero all haba alguien, parcialmente sumergido en la masa fundida. Soy yo, Zulfi Sharif, seor. El nombre le resultaba familiar, era un estudiante arrogante y cobarde. Pero no tena la piel verde. Eso era importante, no? Llevo horas intentando llamarle, seor. Nunca me haba costado tanto. Me temo... Me temo que me han secuestrado definitivamente. Lo siento. Estaba prcticamente sumergido en la roca. Un fantasma. Est herido! dijo el fantasma. Llama a la polica dijo Robert. S, seor! Pero dnde est? No importa, ya veo! Conseguir ayuda de inme... La roca reluciente salt sobre la presa improvisada de Robert y le lleg al brazo. Descendi a un pozo de dolor absoluto.

33 LIBERTAD CON UNA CORREA BIEN LARGA


El nuevo anexo de la clnica Crick tena menos de cinco aos, pero pareca sacado directamente del siglo anterior, cuando los hospitales eran enormes edificios imponentes donde ir a buscar una posibilidad de supervivencia. Todava haba cierta necesidad de lugares as: las unidades de cuidados intensivos ms extremos no eran algo que se pudiese empaquetar en una caja de primeros auxilios y vender a los usuarios domsticos. Y, claro, siempre quedaban los casos trgicos de enfermedades incurables y debilitantes; era posible que una pequea porcin de la humanidad siempre acabase en alguna instalacin de cuidados a largo plazo. El nuevo anexo satisfaca algunas otras necesidades. En ellas pensaba el teniente coronel Robert Gu Jr. cada da cuando llegaba al hospital. Diariamente desde la debacle en la UCSD entraba en la rotonda de trfico de la clnica Crick, se apeaba, y contemplaba los acantilados y la playa hasta La Jolla. La clnica se encontraba a poca distancia cuesta arriba desde algunas de las propiedades ms lujosas del mundo. A unos kilmetros se encontraban los laboratorios de biotecnologa que rodeaban la UCSD, quiz la fuente ms prestigiosa mundialmente de medicina mgica. Claro estaba que los laboratorios podran haber estado al otro lado del mundo en opinin de quienes no daban importancia a dnde estuvieran. Pero psicolgica y tradicionalmente, la combinacin de viviendas de lujo y curas mgicas era un buen cebo para los muy ricos de los muy enfermos. La mujer de Bob, su hija y su padre no estaban encerrados all porque fueran ricos. Una vez cruzada la imponente, y totalmente real, entrada principal, uno disfrutaba de intimidad. En aquel caso, la privacidad se deba tanto al diseo bsico de la clnica como al hecho de que el To Sam se interesaba especialmente por ciertos pacientes. Qu mejor lugar para mantener casos delicados bien apartados que un hospital de lujo? La prensa revoloteaba ms all de sus paredes y elucubraba... sin tener ninguna base para hacer una denuncia por violacin de las libertades civiles. Era una tapadera muy buena. Bob vacil justo antes de cruzar la entrada principal. Oh, Alice! Llevaba aos temiendo que el ESR se la llevase. Durante aos los dos haban discutido sobre los lmites del deber y el honor, y el sentido de Chicago. El peor desenlace imaginado se haba producido... y descubra que no estaba preparado. La visitaba todos los das. Los doctores no eran muy optimistas. Alice Gu estaba pillada bajo ms capas de ESR que cualquier paciente que hubiesen visto. Por tanto, qu saban ellos? Alice estaba consciente. Le hablaba en una jerga

ininteligible. l la abrazaba y le rogaba que regresase. Porque al contrario que su padre y que Miri, Alice no era una prisionera federal: era prisionera de su propia mente. Aquel da Bob tena una misin oficial que cumplir en Crick. El ltimo de los interrogatorios a los detenidos, es decir, la ltima de las entrevistas, haba terminado. Estaba previsto que su padre se despertase al medioda, Miri una hora ms tarde. Bob podra pasar un poco de tiempo con ellos en compaa virtual de Eve Mallory, una oficial del DSI que era la cara visible de los equipos de investigacin. A las doce en punto Bob se encontraba delante de una puerta de madera de estilo muy antiguo. A esas alturas ya haba aprendido que en Crick tales cosas no eran falsas y que tendra que girar la manilla si quera entrar. Eve Bob: <ms>Sentimos un inters muy especial por esta entrevista, coronel. Pero que sea breve. Case a los asuntos descritos en el memorando.</ms> Bob asinti. Todava no saba contra quin estaba ms furioso, si contra su padre o contra los imbciles del DSI. Se content con abrir la puerta sin llamar y entrar de pronto en la habitacin de hospital. Robert Gu padre caminaba de un lado a otro por la habitacin sin ventanas como un adolescente enjaulado. Nadie hubiese dicho que haca poco tena una pierna aplastada y la otra rota; a los mdicos se les daban muy bien esas cosas. Y en cuanto al resto, bien, un pijama mdico ocultaba las quemaduras. La mirada del viejo se centr en l en cuanto Bob entr, pero las palabras eran ms de desesperacin que de furia. Hijo! Miri est bien? Eve Bob: <ms>Hable, coronel. Puede contarle lo que quiera sobre su hija.</ms> Miri est bien, pap. Seal los asientos blandos que haba junto a una mesa, en un extremo de la suite. Pero el viejo sigui dando saltos por la habitacin. Gracias a Dios, gracias a Dios. Lo ltimo que recuerdo es el calor y la lava avanzando hacia ella. Se mir el pijama y de pronto pareci muy distrado por lo que vea. Ests en la clnica Crick de La Jolla, pap. Miri no sufri ningn dao en el fuego. Tu brazo izquierdo qued destrozado. En algunos puntos la carne se haba quemado hasta el hueso. El antebrazo se haba quemado por completo. Robert padre se toc la manga suelta. S, los mdicos me lo han dicho. Se volvi y se dej caer en

uno de los asientos. Eso es prcticamente todo lo que me han contado. Ests seguro de que Miri est bien? La has visto? El viejo jams se portaba as. Haba tensin alrededor de sus ojos. O simplemente reacciona a mi expresin . Bob se sent frente a su padre. La he visto. Esta tarde hablar con ella. Su peor problema es cierta confusin mental sobre lo sucedido en los laboratorios. Oh. Luego repiti en voz ms baja: Oh. Proces la noticia y regres al estado de agitacin. Cunto tiempo llevo fuera? Hay tantas cosas que debes saber, Bob! Quiz deberas llamar a algunos de tus amigos de la polica. Eve Bob: <ms>No recuerda las entrevistas? No saba que furamos tan buenos.</ms> No hace falta, pap. Puede que ms tarde te planteen algunas preguntas sobre puntos concretos, pero hemos extrado todos los secretos sucios. Se te interroga desde hace varios das. Su padre abri los ojos un poco ms. Al cabo de un momento, asinti. S, esos sueos extraos. Significa eso que saben... que sabes lo de mi problema? S. Robert apart la vista. Hay malos muy extraos ah fuera, Bob. El Extrao Misterioso, el que secuestr a Zulfi Sharif, estaba continuamente encima de m. Nunca he conocido a nadie que pudiese manipularme como lo haca l. Te imaginas tener a alguien subido en tu hombro, dicindote continuamente lo que debes hacer? Eve

Bob: <ms>Ser mejor no hablar de Conejo.</ms>

Bob asinti. Conejo, el nombre que les haban sacado a los indoeuropeos, poda ser algo nuevo bajo el sol. Conejo haba comprometido el EHS. La creacin de escenarios por parte del DSI y el Cuerpo de Marines en realidad haba dado apoyo a Conejo. Los indios, europeos y japoneses tendran que responder de muchas cosas, pero era posible que los planes de Conejo jams hubiesen sido detectados si ellos no hubiesen lanzado el ataque de revocacin contra la criatura. Pero cmo haba hecho Conejo sus trucos? Qu ms poda hacer? Eran preguntas candentes, pero no preguntas que pudiese comentar con el traidor de su padre. Nos estamos ocupando de los cabos sueltos, pap. Mientras tanto, hay resultados y consecuencias sobre los que tienes que ponerte al da.

S. Consecuencias. La mano derecha de Robert jug nerviosamente con el exquisito tapizado del asiento. Crcel? Pronunci la palabra con muy poca fuerza, casi como una peticin. Eve

Bob: <ms>Ni soarlo. Queremos que est libre.</ms>

Nada de crcel, pap. Oficialmente, t y tus amigos formabais parte de una protesta en el campus que se desmadr en exceso. Extraoficialmente... bien, estamos difundiendo el rumor de que ayudasteis a impedir el sabotaje de los laboratorios por parte de terroristas. Otro trabajo ms para los siempre tiles Amigos de la Intimidad. Robert cabece. Detener a los malos fue idea de Miri. S, lo fue. Mir a su padre con expresin ptrea. Esa noche yo era el oficial de guardia. Eve

Bob: <ms>Con cuidado, coronel.</ms>

Pero era una advertencia huera. Los estrategas de interrogatorio haban estado de acuerdo en que Robert deba conocer esos detalles. El nico problema era decrselo a su padre sin estamparle el puo en la cara. Aqu? En San Diego? Bob asinti. En todo el suroeste del territorio continental de Estados Unidos, pero la accin tuvo lugar exclusivamente aqu. Esa noche Alice era mi jefa de analistas. Vacil, intentando contener la furia. Llegaste a enterarte de que fue Alice la que me impidi echarte de casa? Yo... Se pas la mano por el pelo rebelde. Siempre parece muy distante. Sabes lo que es quedar pillado por ESR, pap? Un asentimiento rpido. S. Carlos Rivera queda pillado en chino. Carlos est bien? El viejo alz la vista y su rostro se puso gris. Alice? Alice se derrumb durante vuestra aventura. Tenemos pruebas slidas de que... Eve

Bob: <ms>Sin detalles, por favor.</ms>

Bob sigui hablando sin apenas vacilar: ... sigue pillada. Bob... no pretenda hacerle dao. Simplemente estaba desesperado. Pero quiz, quiz yo le tend la trampa. Mir a los ojos a Bob y luego apart la vista. Lo sabemos, pap. Sali en tus entrevistas. Y s, t la

comprometiste. El DSI haba investigado el hogar de los Gu y sus archivos personales con tanto cuidado como haba estudiado todo lo de la UCSD; incluso tenan imgenes del robot que su padre haba usado en el bao delantero. Pero seguimos sin saber qu haca exactamente ese cacharro. India, Japn y Europa echaban la culpa a Conejo, y Conejo haba quedado reducido a rumores y fragmentos ilegibles de cachs atrasados. Eve Bob: <ms>Je. Ya lo descubriremos. Un ataque de red sobre una vctima biopreparada... es una tecnologa excesivamente interesante para ignorarla.</ms> Su padre tena la cabeza gacha. Lo siento. Lo siento. Bob se puso en pie abruptamente. Fue todo un logro que su voz surgiese tranquila y firme. Saldrs hoy a ltima hora. Hasta entonces, busca algo que vestir y ponte al da con el mundo exterior. Seguirs viviendo una temporada con nosotros en Fallbrook. Queremos que lo retomes... justo donde lo dejaste. Se lo contar a Miri y a Alice... Bob, no saldr bien. Miri jams me perdonara... Probablemente sea cierto. Pero ella oir una versin resumida. Despus de todo, tu participacin en el ataque a Alice es circunstancial. Y est oculta tras capas de seguridad que no es probable que Miri Gu logre atravesar. Yo... te recomiendo encarecidamente que no le des detalles. Y de este modo el teniente coronel Robert Gu Jr. cumpli con las obligaciones que le haban encomendado. Ya poda irse. Atraves la habitacin, alarg la mano hacia la puerta. Algo le hizo volverse y mirar atrs. Robert Gu padre lo miraba con la angustia reflejada en los ojos. Era una mirada que Bob haba visto en otras caras. A lo largo de los aos, en ocasiones, los jvenes a su mando haban metido la pata hasta el fondo. Los jvenes se desesperan. Los jvenes hacen cosas horribles, tontas y egostas... en ocasiones con consecuencias terribles. Pero hablamos de mi padre! inexperiencia le servan de excusa. Ni la desesperacin ni la

Y, sin embargo, Bob haba visto el vdeo del equipo del Centro de Control de Enfermedades mientras segua las indicaciones de Sharif para entrar en los laboratorios. Haba visto a su padre y a su hija tendidos en el suelo, cerca del empaquetador del UP/Ex. Haba visto cmo Robert tena el brazo extendido, cmo retena la piedra cuajada a pocos centmetros de la cara de Miri. Y, por tanto, a pesar de la monstruosa pifia del viejo, todava tena que decir una cosa:

Gracias por salvarla, pap. Retomarlo justo donde lo haba dejado, le haba dicho Bob. En Fairmont casi era posible. Juan y Robert haban aprobado los exmenes finales escritos y haban tenido vacaciones de Navidad y Ao Nuevo. Estaban de vuelta justo a tiempo para pasar por lo que la mayora de los estudiantes consideraban la parte ms aterradora del semestre: la presentacin de sus proyectos durante la Noche para Padres. Los problemas sobre la vida, la muerte y la espantosa culpa se redujeron a la preocupacin por no quedar como un tonto delante de algunos nios y sus padres. Asombrosamente, Juan Orozco todava le hablaba. Juan no saba exactamente qu haba pasado en la UCSD. Sus recuerdos haban sido eliminados todava ms sistemticamente que los de Miri. Se dedicaba a reunir fragmentos de las noticias intentando distinguir la verdad de las mentiras propaladas por los Amigos de la Intimidad. No recuerdo nada de lo sucedido desde que Miri y yo llegamos al campus. Y la polica todava retiene mi atuendo. Ni siquiera puedo ver los ltimos minutos de mi diario! El chico agit los brazos con la misma desesperacin que el primer da que Robert le haba visto. Robert le toc el hombro. Tambin se han quedado con el de Miri. Lo s! Se lo pregunt. Los ojos del chico se llenaron de lgrimas. Ella tampoco lo recuerda. Empezbamos a ser amigos, Robert. No te hubisemos seguido juntos si ella no hubiera confiado en m. Claro. Bien, ahora me trata como cuando nos conocimos... me aparta. Cree que me entr miedo y que por eso tuvo que ir a buscarte ella sola y quiz s que me acobard. No lo recuerdo! Lena Juan, Xiu: <ms>Dale tiempo, Juan. Miri est distrada por lo sucedido, especialmente por lo de su madre. Creo que se culpa, y quiz nos culpa a todos nosotros. Yo s que no eres un cobarde.</ ms> Lena Xiu: <ms>Pero me resulta incomprensible que est buscando consuelo en el hijo de puta.</ms> Juan apart la vista de Robert un momento, recuperndose gradualmente. Robert le dio una palmada algo torpe en la espalda. Consolar a los dems definitivamente no formaba parte de sus habilidades. Acabar comprendindolo, Juan. No te llam cobarde cuando estbamos all abajo. Le preocupabas mucho. Dale tiempo. Busc

alguna distraccin. Quieres que malgastemos todo el trabajo del semestre? Qu hay de los chicos de Bastan y el sur? Tenemos que hacer preparativos. Lena Xiu: <ms>No te fastidia el imbcil? Slo quiere que el chico le ayude un poco ms.</ms> El intento de bromear de Robert no haba sido muy bueno, pero Juan le sonri sinceramente. S. Hay que dedicarse a las cosas importantes! Bob y Miri no acudieron a Fairmont para las presentaciones del ciclo formativo. Al menos no eran visibles fsicamente... y Robert vea que Juan Orozco buscaba a fondo. Esta noche Miri est en la clnica Crick. Su madre sale del hospital. Bob se haba alegrado mucho de saber que Robert tena otro compromiso para la velada. El chico se alegr. Pero quizs eche una miradita, no? A decir verdad era un acto muy importante para Fairmont, pero no por buenas razones. La prensa popular haba acumulado un montn de elucubraciones sobre los acontecimientos de la UCSD, y las mentiras de los Amigos de la Intimidad rodeaban y hundan esas elucubraciones en interminables conspiraciones. Los rumores contaminaban todo y a todos los relacionados con esa noche. Robert haba consultado los archivos pblicos... primero para intentar descubrir qu le haba pasado a l esa noche, en el stano de la UCSD, y luego para ver qu pensaba la gente que haba sucedido. Robert y el concilibulo formaban parte de la mayora de las teoras, a menudo como los hroes picarescos que Bob le haba comentado. Pero haba otras teoras. Robert nunca haba odo hablar de Timothy Huynh; sin embargo, algunos periodistas afirmaban que Huynh y Robert haban planeado todo lo sucedido en el disturbio y en el subsuelo. Robert se haba convertido en un experto en el arte de bloquear el correo de periodistas, pero la fama iba menguando; los ndices tenan una vida media de unos cinco das. Fuera como fuese, pasaba mucho tiempo en Fairmont, y el instituto prohiba los visibles ms molestos. Esa noche, durante las presentaciones, la prohibicin estaba vigente. Las gradas estaban atestadas de visitantes con entrada: familias de los estudiantes y sus invitados, incluidas presencias virtuales. La mayora de la gente no senta inters por Robert Gu. Pero, si uno consultaba las estadsticas de red, haba muchsima gente observando de modo invisible. El programa formativo no era la joya de Fairmont. La mayora de los chicos no dominaban las aplicaciones ms modernas y avanzadas (y

la mayora de los estudiantes recauchutados eran todava menos competentes). Por otra parte, Chumlig haba afirmado en un momento de debilidad que los padres preferan las demostraciones formativas, sobre todo porque para ellos tenan ms sentido que las cosas que hacan los otros chicos. Los equipos eran de dos o tres, pero se les permita emplear soluciones tomadas de todo el mundo. La noche de las presentaciones no empezaba hasta despus de la puesta de sol, por lo que combinar las superposiciones con la realidad era relativamente fcil. Chumlig no habra ofrecido semejante muleta a los estudiantes normales. Las presentaciones normales duraban dos das... y no empezaran hasta una semana despus de que los alumnos de ciclo formativo lo hubiesen hecho lo mejor posible. Era un intervalo de cortesa, una semana para que los alumnos del ciclo formativo disfrutaran de sus logros. Esa noche el pblico estaba sentado en el lado oeste del campo de ftbol y quedaba el opuesto libre para las grandiosas imgenes que pudiesen crearse. Robert estaba sentado con Juan Orozco en la lnea de banda con los dems alumnos. Todos conocan el orden de ejecucin... eh, de representacin. Sus vistas privadas incluan pequeas indicaciones superpuestas al campo que indicaban el tiempo restante para la presentacin en curso y la que vena a continuacin. El orden de representacin no se haba escogido democrticamente. Louise Chumlig y los otros profesores tenan ideas propias, y ellos mandaban. Robert sonri para s. En aquel caso su viejo conocimiento de la gente no le haba abandonado. Incluso sin conocer los detalles de cada proyecto saba quin tena uno bueno y quin no. Saba quin tema ms presentarse ante el pblico y en persona... Y tambin lo saba Chumlig. El orden estaba orquestado para llevar a cada chico hasta su lmite. Asombrosamente, ese orden tambin dio como resultado un espectculo bastante bueno. Empezaron los Radner. Para esos dos, el lado este del campus no era suficiente. Presentaron una especie de demencial puente colgante, parecido al del ferrocarril de Firth of Forth, pero a mayor escala, que clavaba soportes de acero a ambos lado de las gradas y luego se iba elevando cada vez ms al noreste hasta perderse en el crepsculo. Pasaron los segundos y la construccin reapareci por el suroeste: su obra maestra del siglo XIX haba descrito una rbita virtual alrededor de la Tierra. El punto culminante fue el paso atronador de enormes trenes a vapor atravesando el cielo. Las gradas se estremecieron con la potencia aparente de las locomotoras. Eh! dijo Juan, y le dio un codazo a Robert. Eso es nuevo. Deben de haber descifrado algunos de los protocolos de mantenimiento del edificio. Si hasta entonces los Radner no haban sido blanco de la

fbrica de rumores sobre el Disturbio de la Biblioteca, lo seran. Robert supuso que los gemelos estaran encantados. La mayora de las presentaciones eran representaciones artsticas y visuales. Pero tambin haba alumnos que haban construido cacharros. Doris Schley y Mahmoud K won haban construido un vehculo de efecto suelo que poda subir los escalones de las gradas. Lo hicieron caer en la ms alta, hubo una explosin de sonido y lleg abajo sin romperse nada. Juan se puso de pie para girarse y mirar con sus propios ojos. Vitore a Schley y Kwon antes de sentarse. Vaya, un paracadas de efecto suelo. Pero apuesto a que la seora Chumlig no le da ms de un notable. Imit a Louise Chumlig: Lo que habis hecho apenas supera lo que se puede comprar por ah. Pero sonrea. Lo dos saban que notable era ms de lo que la mayora de las demostraciones iban a conseguir. Incluso hubo chicos que se atrevieron con algo ms avanzado, en proyectos que se parecan ms a lo que Miri deca que hacan sus amigos. Hubo dos presentaciones de nuevos materiales: una cinta elstica extrema y una especie de filtro de agua. El elstico no era muy espectacular... hasta que uno se daba cuenta de que no contena ni una sola imagen sinttica. La demostracin fue obra de dos chicos que Robert apenas conoca. Se mantenan a cuatro metros de distancia, pasndose un mueco grande. El maniqu estaba suspendido por una fibra de su material mgico. La fibra no era simplemente un material fuerte. Los chicos podan cambiar sus caractersticas fsicas apretando de formas diferentes los extremos. En ocasiones se comportaba como un resorte gigantesco que devolva el mueco al centro. En otras ocasiones se extenda como caramelo y el mueco trazaba grandes arcos. La demostracin obtuvo una ovacin cerrada. Por su parte, la presentacin del filtro de agua consisti en una imagen amplificada de una manguera de jardn echando agua al filtro. Encima, las alumnas hacan flotar un enorme grfico que mostraba cmo su filtro programable poda buscar impurezas especificadas por el usuario. No haba efectos sonoros y los grficos eran lentos y toscos. Robert mir al cielo y luego a las chicas. Van a sacar sobresaliente, no? Juan se rebulla apoyado en los codos. Sonrea, pero con envidia. S. Es de las cosas que le gustan a Chumlig. Luego su honradez le oblig a aadir: Lisa y Sandi jams se molestan en pulir sus grficos, pero he odo que tienen un comprador para el filtro de agua. Apuesto a que sern las nicas alumnas de formacin que ganarn dinero con esta demostracin. Nos toca, chico dijo Robert. La nica indicacin de que Juan le haba entendido era que tena la

vista clavada en el reloj privado. Xiu Juan: <ms>Estars perfecto, Juan.</ms> Juan

Xiu: <ms>Miri est vindolo?</ms>

Juan y Robert eran los ltimos, la nica parte del plan que Chumlig no haba podido controlar. No se deba a ninguna argucia de Juan y Robert. Haba sido una consecuencia del hecho de que en su presentacin participaban grupos exteriores que tenan sus propios problemas de horario. Juan vacil un segundo ms. A continuacin se puso a correr por el campo de ftbol, conjurando un escenario fantasma paralelo a las gradas y orientado hacia ellas. Los intrpretes subieron por ambos lados del escenario. La imagen era normal, sin imposibilidades. Se trataba de personas reales y de instrumentos musicales de verdad, explic al pblico la voz amplificada de Juan. Hola, hola, hola! Juan hablaba con el entusiasmo de un vendedor de feria y, a los odos de Robert, claramente se mora de miedo. Robert podra haber hecho de maestro de ceremonias, o Juan podra haber grabado su voz y luego ponerla en playback... pero habran perdido puntos con Chumlig. As que Juan tena que hacerlo en vivo, con una voz rota y con palabras separadas por pausas torpes y baladronadas forzadas. Damas y caballeros! Les presento la Orquesta de las Amricas, creada para ustedes esta noche a partir de la orquesta y el coro del instituto Charles River, en directo por red barata desde Boston hizo un gesto hacia la izquierda y del Gimnasio Clsico de Magallanes, tambin en directo por red barata desde Punta Arenas, Chile! Ambos lados del escenario ya estaban llenos: doscientos adolescentes con uniforme escolar, rojo al norte y de cuadros verdes al sur; estudiantes que tenan que cumplir con sus propios requerimientos de cooperacin lejana. El conjunto comprenda parte de dos coros y dos orquestas, separadas entre s por ms de once mil kilmetros, con slo una red barata de unin. Convencerlos para intentar algo as ya haba sido un milagro. El xito parecera normal a los espectadores exteriores, pero el fracaso era una posibilidad muy real. Bien, las cosas no salieron muy mal en los ensayos. Y ahora... Juan habl con entusiasmo para dar nfasis. Ahora, damas y caballeros, la Orquesta de las Amricas interpretar su adaptacin del himno de la Unin Europea de Beethoven, con letra de Orozco y Gu, Y sincronizacin de red de Gu y Orozco! Hizo un saludo teatral y corri a la lnea de banda para sentarse con Robert. El sudor le corra por la cara y estaba plido. Lo has hecho bien, chico dijo Robert. Juan se limit a asentir, temblando.

La orquesta hbrida se puso a tocar. Todo estaba en manos de aquellos chicos y del algoritmo de fluctuacin de Robert. Los sonidos de violonchelos y bajos surgieron de los jvenes msicos de Boston y del otro extremo del mundo. El ritmo de la adaptacin era ms rpido que el habitual del himno de la Unin Europea. Y cada nota llegada despus de cientos de saltos sobre redes que cambiaban aleatoriamente, con retrasos que podan fluctuar varios cientos de milisegundos. Era el mismo problema de sincronizacin que haba hecho que el coro de Winnie de la biblioteca fuese tan cacofnico. La letra de Juan comenz. El coro del norte cantaba en ingls y el coro del sur en espaol. Sus estudiantes colaboradores haban creado una obra flexible con su propia interfaz de direccin; lo que ayudaba un poco. Adems, eran msicos y cantantes sorprendentemente buenos. Pero la interpretacin segua exigiendo la magia de los retrasos adaptativos que el algoritmo de Robert inyectaba en las transmisiones. Bueno, de acuerdo, y tambin quiz de la magia todava ms profunda de Beethoven. Robert prest atencin. Su contribucin no era perfecta. Iba peor que en los ensayos. Haba demasiadas personas mirando y demasiado de golpe. Tema lo que pudiese pasar. El problema no era el ancho de banda. Mir la grfica de varianza que tena en la vista privada. Mostraba la presencia de varios millones de personas que de pronto observaban, consumiendo recursos a tal velocidad que confundan a su pobre programita de prediccin... y cambiaban la naturaleza de lo que se observaba. Y aun as, la sincronizacin se mantuvo. El hbrido no se fragment. Quedaban diez segundos. La interpretacin lleg a un crescendo un tanto dislocado y luego, por efecto de algn milagro, todo fue perfecto en los ltimos dos segundos. La letra de Juan termin y la meloda central pas al silencio. El coro/orquesta conjunto mir al pblico. Sonrean, algunos posiblemente se sintiesen avergonzados... pero lo haban logrado! Hubo aplausos, muy entusiastas desde algunas zonas. El pobre Juan pareca completamente agotado. Por suerte, no tena que volver al campo para cerrar la actuacin. Los intrpretes saludaban y salan por el norte y el sur... de regreso a sus respectivos rincones del mundo. La sonrisa de Juan era un poco forzada mientras saludaba al pblico local. A Robert su voz le lleg de refiln. Eh, no me importa la nota que nos pongan. Lo hemos hecho y ya hemos terminado!

34 EL MUSEO BRITNICO Y LA BIBLIOTECA BRITNICA


Los chicos abandonaron las gradas a toda prisa, un poco por el hecho de que Chumlig y compaa repasaran la noche y determinaran quin haba sido inaceptablemente ruidoso. Juan y Robert salieron ms despacio, con los otros alumnos que haban hecho demostraciones, intercambiando felicitaciones. Las notas de las presentaciones no saldran hasta al cabo de veinte horas ms o menos. Tendran tiempo de sobra para sufrir por los fallos. Aun as, Louise Chumlig pareca bastante contenta. Felicitaba a todos los alumnos... y rechazaba cualquier pregunta sobre si uno u otro defecto sera muy importante para la nota. Segua sin haber rastro de Miri ni de Bob. La atencin de Robert estaba centrada en los chicos, en Chumlig y en Juan Orozco... este ltimo alternaba entre la histeria del alivio y el convencimiento del fracaso. As que fue sin previo aviso que Robert se encontr cara a cara, casi nariz contra nariz, con Winston Blount. Detrs del antiguo decano, Tommie Parker daba la mano a Xiu Xiang. Vaya, era la pareja ms extraa que podra haber surgido de aquella aventura! El hombrecito sonrea de oreja a oreja. A Robert le hizo un gesto con el pulgar. Pero, por el momento, Blount acaparaba toda su atencin. Robert haba visto poco a Tommie y Winnie desde la noche en la UCSD. Ellos y Carlos haban pasado varios das en la clnica Crick. Por lo que Robert poda ver, haban llegado a acuerdos, ms o menos como en su caso. Y estaban libres. La historia oficial era la que le haba dicho Bob: las actividades del concilibulo haban sido una protesta, pero jams haban tenido intencin de daar el equipo del laboratorio y lo lamentaban profundamente. La historia extraoficial de sacrificio heroico ayudaba a explicar que la universidad y los laboratorios biolgicos estuviesen encantados de no presentar cargos. Si el Concilibulo de Ancianos mantena la boca cerrada, no habra consecuencias. En aquel momento Winnie sonrea de un modo extrao. Salud a Juan y estir el brazo para tomar la mano de Robert. Aunque he dejado Fairmont, todava tengo familia aqu. Doris Schley es mi tatarasobrina. Oh! Lo ha hecho muy bien, Winston! Gracias, gracias. Y t... Winston vacil. En el pasado, los halagos para Robert Gu llegaban de todas partes y a menudo se haban empleado como maza para hundir a Winston Blount. Has escrito algo maravilloso, Robert. Esa letra. Nunca hubiese imaginado algo as para Beethoven, y en

ingls y espaol. Ha sido... arte. Se encogi de hombros, como si esperara la pulla sarcstica. No fue obra ma, Winston. Y quiz sea una pulla, pero no lo pretendo. Juan se encarg de la letra. Colaboramos durante todo el semestre, pero en ese aspecto le dej hacer, criticando slo el resultado final. Sinceramente... y Chumlig es la demoledora de las mentiras... sinceramente, Juan es el responsable. Oh? Winnie se apart y slo entonces pareci ver a Juan. Tendi la mano al joven. Ha sido una belleza, hijo. Lanz una mirada de soslayo, todava incrdulo, a Robert. Sabes, Robert, que, a su modo, ha sido tan bueno como lo que t hacas antao? Robert medit un segundo, escuchando mentalmente la letra de Juan como sola escuchar su propia poesa. No, ha sido an mejor. Mucho mejor. Pero no mejor en un mundo diferente. Si el antiguo Robert hubiese podido ver esa letra... bien, el antiguo Robert no aguantaba a los segundones. Con la mnima excusa habra abortado la carrera artstica de Juan. Tienes razn. Juan cre algo hermoso. Vacil. No s qu... efecto han tenido los aos, Winston. Juan miraba alternativamente a uno y al otro. En su rostro empezaba a verse el orgullo, aunque pareca darse cuenta que Robert y Winnie se decan cosas que no articulaban con palabras. Winnie asinti. S. Han cambiado muchas cosas. La multitud iba reducindose, pero eso slo haca que algunos chicos creyesen que podan correr todava ms rpido. Los empujaba el flujo de cuerpos y los gritos y las risas todava ms intensos. Bien, si no te has ocupado de la letra, cul ha sido tu contribucin, Robert? Aj! Me he ocupado de la sincronizacin. En la medida en que ha sido posible. En serio? Winnie intentaba ser amable, pero, incluso despus de su experiencia con el coro, no pareca especialmente impresionado. Bien, haba sido un poco desigual. Xiu Xiu

Lena: <ms>Por amor de Dios, dile algo, Lena!<//ms> Lena: <ms>Entonces yo hablar por ti.</ms>

Lena Xiu: <ms>Djame en paz!</ms>

Despus de intercambiar algunas cortesas ms, Winnie se acerc a la familia Schley, llevndose a Tommie y a Xiu Xiang. Pero Robert vio una lnea de texto dorado que se extenda detrs de Xiang. Xiu

Robert; <ms>Ha sido genial, Robert.</ms>

Juan era completamente ajeno al mensaje silencioso de Xiang.

El decano Blount no ha comprendido en qu consista tu parte del proyecto, verdad? No. Pero le ha gustado la parte que ha entendido. No importa. T y yo lo hemos hecho mejor de lo que creamos. S, as es. Juan le acompa por las gradas. Aunque Bob y Miri no estuviesen, los padres de Juan s que estaban presentes. Saludos y felicitaciones para todos, aunque los Orozco seguan sin saber qu pensar de Robert Gu. Un grupo de familiares y amigos permaneci ms tiempo en el campo de ftbol. Ms que otra cosa, los padres parecan un poco sorprendidos de sus hijos. Amaban a los muy torpes, pero crean conocer sus lmites. De alguna forma, Chumlig los haba transformado convirtindolos en... no en superhombres, sino en criaturas capaces de hacer cosas que sus padres jams haban dominado. Era hora de sentirse orgullosos y un poco incmodos. Miri segua sin aparecer. Pobre Juan. Y yo espero que Alice vuelva hoy a casa. Con un solo brazo no se le daba igual de bien comprobarlo. Robert penetr en la zona ms densa de la multitud, la gente que daba vueltas alrededor de Louise Chumlig. La mujer pareca feliz y cansada, y negaba toda responsabilidad. Simplemente les he enseado a mis alumnos a usar lo que tienen dentro y lo que el mundo puede ofrecer. Robert se le acerc y le apret la mano. Gracias. Chumlig le mir con una sonrisa torcida en la cara. La mujer retuvo su mano un momento. T! Mi nio ms extrao. T eres casi el problema opuesto que tena con los dems. Cmo es eso? En el caso de los dems, tena que hacerles salir para descubrir lo que son. Pero t... primero debas renunciar a lo que habas sido. Su sonrisa fue triste durante un instante. Lamenta lo que perdiste, Robert, pero algrate de lo que eres. Ella lo ha sabido siempre! Pero alguien requiri la atencin de Chumlig, que se apresur a garantizar que el resto del ao acadmico sera todava ms emocionante. Robert dej a Juan y a los dems con sus elucubraciones sobre cmo seran las presentaciones normales. Despus de una noche como aquella, los chicos no queran creer que alguien fuese a superarlos.

Robert vio dos siluetas familiares de camino a la rotonda de trfico. Crea que estabais con Winston dijo. Lo estbamos dijo Tommie, pero hemos vuelto. Quera felicitarte por ese truco de la sincronizacin musical. Xiu Xiang asinti manifestando su acuerdo. De los dos, slo ella vesta. A su alrededor flotaban logotipos de felicitacin. El pobre Tommie segua cargando con su porttil, aunque lo que quedase dentro probablemente perteneca a la polica secreta. Gracias. Estoy orgulloso, pero hay que remarcar la palabra truco. En realidad, nadie necesita sincronizar msica a lo largo de miles de kilmetros de red barata. Y me aprovech de la previsibilidad del enrutamiento y de que saba la msica que iban a interpretar. Adems de usar algunos anlisis de tiempo de los intrpretes por separado. Cierto, no? dijo Tommie. S. Adems te serviste insertaste t dijo Xiu. Robert vacil. La verdad es que ha sido divertido. Tommie ri. Se han dado cuenta de tu truco. En mi juventud podras haberlo patentado. Hoy en da... Xiu toc a Tommie en el hombro. Hoy en da, vale para obtener una nota decente en una clase de instituto. T y yo... tenemos cosas que aprender, Thomas. Tommie refunfu. Lo que quiere decir es que debo aprender a vestir. Mir a la mujer de aspecto juvenil. Nunca so con que Xiu Xiang acabara salvndome la vida. Pero claro est, lo logr haciendo que nos arrestasen a todos! Lena Xiu: <ms>Parker teme probar cosas nuevas, a pesar de lo mucho que habla del futuro.</ms> Recorrieron unos pasos en silencio. Ms palabras doradas de Xiang; lo de la mensajera silenciosa cada vez se le daba mejor. Xiu Robert: <ms>Tommie es viejo y la medicina no le ha ayudado tanto. Tiene miedo de probar cosas nuevas.</ms> Robert evit que la mujer notara su sorpresa. Desde cundo la tecnloga se haba convertido en psiquiatra de saln? Sin embargo, tal de algunas contrafluctuaciones que

vez tuviera razn respecto a Tommie. Tommie haca caso omiso del paso de mensajes, pero la sonrisa pcara de siempre se iba extendiendo por su rostro. Qu? dijo Robert al fin. Slo pensaba. Nuestra operacin en la UCSD fue la mayor y la ms peligrosa en la que haya participado. Nos utilizaron, s. Pero, sabes?, se pareca mucho a esas cosas modernas... esas afiliaciones. Hicimos nuestra contribucin y, en cierto modo, obtuvimos lo que pretendamos. Robert pens en la promesa del Extrao. Cmo es eso? Le dimos de lleno en las narices al Proyecto Bibliotoma de Huertas. Pero los libros de la biblioteca han desaparecido. Tommie se encogi de hombros. La verdad es que me gusta la visin de los Bibliotecarios Militantes. Lo importante es que hemos puesto a Huertas totalmente en evidencia. Eso es un triunfo? Ya caminaban esperanzado. por la rotonda, seguidos de un automvil

S. No se puede parar el progreso, pero detuvimos a Huertas lo justo para que otros hechos nos salvaran. Mir a Robert. No lo has odo? Vistes todo ese equipo moderno y ni siquiera sabes mantenerte al tanto de las noticias. Tommie no esper la respuesta. Vers, Huertas se estaba dando prisa por una razn. Resulta que los chinos se estaban comiendo el Museo Britnico y la Biblioteca Britnica mucho ms rpido de lo que creamos. Y los chinos tienen aos de experiencia en digitalizacin semi-no-destructiva. Sus mtodos son muy benignos comparados con la operacin de triturado de Huertas. Hicieron que lo sucedido en San Diego pareciese una tontera e incluso obtuvieron datos hpticos de objetos que no eran libros. Hay todo un mundo de diferencia entre ellos y todos los dems, incluidos los archivos de Google. En cualquier caso, retrasamos a Huertas unos das, lo suficiente para que no pueda reclamar prioridad. Y el tiempo suficiente para que los chinos le pusiesen la guinda al pastel. Tommie meti la mano en la chaqueta y sac un trozo de plstico de unos veinte centmetros cuadrados. Toma. Un regalo que me ha costado 19,99 dlares. Robert sostuvo el plstico negro. Se pareca mucho a los discos flexibles que haba usado muchas veces en los ordenadores del cambio

de siglo. Le hizo una consulta. Las etiquetas flotaron en el aire: Tarjeta de datos. Capacidad de 128 PB. Usada al 97%. Haba ms, pero Robert se limit a mirar a Tommie. La gente sigue usando este tipo de cosas? Slo los viejos paranoicos y defensores de la propiedad como yo. Es un incordio para llevarlo por ah, pero tengo un lector en el porttil. Claro. Los datos estn todos en lnea, junto con los anlisis cruzados por los que los chinos te cobran un extra. Pero, incluso aunque no tengas lector de tarjetas, me ha parecido que estaras intensado en sostenerlo en tus manitas. Ah. Robert ech un vistazo al directorio superior. Era como alzarse sobre una montaa muy alta. Entonces, esto es... El Museo Britnico y la Biblioteca Britnica, digitalizado e insertado en una base de datos por Coalicin Informgica China. Los datos hpticos y de artefactos son de baja resolucin, para que quepan en una sola tarjeta. Pero la seccin de la biblioteca es veinte veces superior a lo que Max Huertas chup de la UCSD. Dejando aparte cosas que jams llegaron a la biblioteca, se trata esencialmente de un registro de la humanidad hasta el ao 2000. Todo el mundo premoderno. Robert sopes la tarjeta de plstico. No parece gran cosa. Tommie ri. Bueno, no lo es! Robert fue a devolvrsela, pero Tommie la rechaz. Como he dicho, es un regalo. Ponlo en la pared, para que recuerdes que eso es todo lo que un da fue. Pero, si realmente quieres verlo, mira en la red. Los chinos lo han ensartado todo muy bien. Y sus servidores especiales son muy ingeniosos. Tommie se ech atrs y le hizo un gesto al coche que los segua. La puerta trasera se abri y le indic a Xiu que entrase primero. Durante un instante chocante, Tommie pareci un viejo verde acompaado de una jovencita guapa. No era ms que otra imagen del pasado que no tena nada que ver con la verdad. As que Huertas ha salido del mercado del troceo y los chinos prometen que a partir de ahora lo harn todava ms sutilmente que en la Biblioteca Britnica. No tienes ms que pensar en delicadas manos robticas sonrosadas recorriendo pacientemente todas las bibliotecas y museos del mundo. Harn comprobaciones cruzadas, buscarn anotaciones... lo que ofrecer a toda una generacin de acadmicos como Zulfi Sharif algo sobre lo que escribir sus tesis. Salud a Robert . Ya nos veremos!

Era casi medianoche cuando Xiu Xiang regres a Al Final del Arco Iris. Lena segua levantada. Estaba en la cocina, preparndose un tentempi. La osteoporosis la obligaba a inclinarse tanto que tena la cara a slo unos centmetros de la mesa. Quedaba muy raro, pero la silla de ruedas y el diseo de la cocina le daban mucha libertad de maniobra. Xiu entr, completamente avergonzada. Siento haberte cortado, Lena... La otra se volvi para mirarla directamente. Tena una sonrisa torcida en la cara. Eh, no pasa nada. Los jvenes necesitis intimidad. Le indic a Xiu que se sentase y tomase algo. S. Bien, Tommie no es tan joven. Not que enrojeca. Yo, eh, no me refiero a fsicamente. Quiere mantenerse al da del progreso, pero no puede con todo lo que eso implica. Lena se encogi de hombros. La mente de Tommie es mejor que la de algunos. Dio un mordisco a un bocadillo. Crees que algn da recuperar su talento? Podra ser. La ciencia sigue avanzando. Y aunque eso no sirva de nada en el caso de Parker, podemos empujarle en la direccin adecuada. Gran parte de su problema se debe a que para l la vida era demasiado fcil cuando era joven. Es demasiado irascible para atreverse con nada que le resulte realmente difcil. Seal a Xiu. Come. Xiu asinti y tom un bocadillo. Ya lo haban hablado antes. De hecho, esas discusiones eran las que haban ayudado a cierta doctora Xiang. Pero quiz para ella fuese ms complicado que para Tommie. Su principal problema en el futuro cercano poda ser evitar las ofertas de trabajo del Gobierno. Xiu mordi el bocadillo. Mantequilla de cacahuete y confitura. No estaba malo. Has tenido la oportunidad de aplicar tus habilidades a las personas que hemos visto hoy? Te refieres a jugar a psiquiatra? S, repas tu archivo de Epifana; he realizado algunas consultas annimas. El consejo que le dimos a Carlos Rivera estaba bien. Tiene un problema crnico, pero as es la vida. Y en cuanto a Juan, hemos hecho todo lo posible, al menos por ahora. Xiu sonri a pesar de tener la boca llena de mantequilla de cacahuete y mermelada. Haba tardado en comprender que Lena era un genio. Despus de todo, la psiquiatra no era una especialidad dura. Lena deca que a la pequea Miri le encantaba considerar a su abuela

como una especie de bruja con poderes. Afirmaba saberlo a pesar de que la chica nunca lo haba comentado. Xiu haba llegado a comprender que Lena era todo lo que Miri imaginaba, al menos metafricamente. Nunca he comprendido a los dems, pero, con Lena viendo por mis ojos y hablndome al odo, estoy aprendiendo. Quedaban misterios. No comprendo por qu tu nieta mantiene a raya a Juan. Cierto, los chicos no recuerdan lo que sucedi realmente en Pilchner Hall, pero sabemos que estaban hacindose amigos. Si pudisemos conseguir los registros de Miri... Que el Gobierno todava retena. Lena no respondi directamente. Sabes que Alice ha salido del hospital? S! Me he enterado por ti, sin detalles. No habr detalles. Alice estuvo enferma y ya est mejor. De hecho, hace tiempo que s que Alice juega a los dados con su propia alma. En esta ocasin ha estado a punto de perderla y de alguna forma eso guarda relacin con la tremenda pifia de mi marido en la UCSD. Creo que Alice se recuperar. Lo que debera ayudar a Juan con Miri. Lena se acomod en la silla. O, ms bien, dej que la silla adoptase otra postura. Por s misma, Lena no poda enderezarse