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SERMON LII LA REFORMA DE LAS COSTUMBRES Despus de hablar sobre la importancia de la organizacin y cooperacin en toda clase de obras buenas,

el seor Wesley: I. Hace una resea de la historia de la Sociedad.

II. Muestra la excelencia de su objeto, el cual es protestar abiertamente en contra de la impiedad y de la injusticia: (1) evitando que se deshonre el nombre de Dios; (2) promoviendo el bien que se puede hacer a las vctimas del pecado, y (3) a toda la comunidad. Se ha objetado que esto no nos atae a nosotros, sino a los magistrados. Pero stos necesitan que se les recuerde su deber. Que es una cosa impracticable. Para con Dios no hay nada imposible. Este no es el modo de reformar a los pecadores. Al menos produce mucho bien exterior y mucho se ha llevado a cabo. III. Qu clase de hombres deben ser. No slo ricos, numerosos y buenos, sino fieles, valientes, pacficos, firmes, amantes y humildes. IV. El trabajo debe hacerse nicamente para la gloria de Dios y el bien del hombre, en el espritu arriba descrito, Con sencillez y prudencia, y sin vanagloriarse de cualquier triunfo obtenido sobre el pecador. V. Exhortacin y consejos a los miembros de la sociedad.

SERMON LII LA REFORMA DE LAS COSTUMBRES[1] Quin se levantar por m contra los malignos? (Salmos 94:16). 1. En todas las pocas de la historia no han faltado hombres que ni temen a Dios ni respetan al prjimo, y que han organizado sociedades para llevar a cabo sus obras tenebrosas. En esto se han mostrado sabios en su generacin, puesto que por este medio han promovido muy eficazmente el establecimiento del reino de su padre, el diablo. Por otra parte, hombres temerosos de Dios y que desean la felicidad de sus semejantes, se han congregado siempre a fin de oponerse a las obras de las tinieblas, extender el conocimiento de Dios su Salvador y promover su reino sobre la tierra. En verdad que El mismo les dio instrucciones de que as lo hicieran. Desde que los hombres habitan en este globo, Dios les ha enseado a unirse en su servicio y los ha unido en un solo cuerpo por medio del Espritu. Los ha unido a fin de "destruir las obras del maligno," primeramente, en los que ya estn unidos, y luego, por medio de ellos, en todos aquellos que los rodean. 2. Este es el primer fin de la Iglesia de Cristo, que es una sociedad de hombres que se renen, en primer lugar, para salvar sus almas; para ayudarse mutuamente en esta salvacin, y luego, para salvar a todos los hombres, hasta donde fuere posible, de la miseria presente y venidera; para destruir el reino de Satans y edificar el de Cristo. Todos y cada uno de los miembros de la iglesia deberan procurar esto continuamente; de otra manera no son dignos de llamarse miembros-no son miembros vivos de Cristo. 3. En consecuencia, este debe ser el deseo y el anhelo constante de todos los que estn unidos en estos reinos, y que comnmente se llaman la Iglesia Anglicana. Este es cabalmente el fin para que estn unidos: para oponerse al diablo y a sus obras; para hacer la guerra al mundo y a la carne, los aliados fieles y constantes de Satans. Empero, llenan acaso el fin de dicha unin? Se ocupan verdaderamente todos aquellos que se llaman "miembros de la Iglesia Anglicana," en oponerse a las obras del diablo, en pelear en contra del mundo y de la carne? No podemos asegurar que as sea. Tan lejos estn de cumplir con este sagrado deber, que muchos de ellos-la mayor parte-son el mundo, el pueblo que no conoce a Dios ni su salvacin; quienes en lugar de "mortificar la carne con sus concupiscencias y deseos," la satisfacen, y hacen ellos mismos las obras del diablo que deberan con especialidad destruir. 4. Necesitamos, por consiguiente, aun en esta nacin cristiana-como llamamos a Inglaterra por cortesa-y aun en esta iglesia cristiana-si hemos de dar ese nombre a la mayora de nuestros paisanos-necesitamos, digo, de algunos que se levanten en contra de los malignos, y que se unan en contra de los que obran iniquidad. Jams se ha sentido como en nuestros das la necesidad de que los que temen al Seor consulten juntos con frecuencia sobre este mismo asunto, y de que enarbolen la bandera en contra de la iniquidad que inunda el pas entero. Hay razn de sobra para que todos los siervos de Dios se unan en contra de las obras del diablo; para que uniendo sus corazones y esfuerzos se pongan del lado de Dios y destruyan, hasta donde les sea posible, estos diluvios de iniquidad.

5. Unas cuantas personas reunironse en Londres a fines del siglo pasado con este fin, y despus de algn tiempo tomaron el nombre de "Sociedad para Promover la Reforma de las Costumbres;" la que durante cerca de cuarenta aos hizo mucho bien. Habiendo pasado a mejor vida muchos de los fundadores, entibironse los socios que les sucedieron y se olvidaron de su primera obra. As que concluy la Sociedad hace pocos aos, y de las sucursales no queda una sola en el reino. 6. ltimamente se ha fundado otra sociedad de la misma ndole. Propngome mostrar, primeramente, el fin que lleva y las medidas que ya se han tomado; en segundo lugar, su excelencia, y algunas de las objeciones que se han hecho; en tercero, qu clase de hombres deben ser los socios; y en cuarto, el espritu y la manera en que deben trabajar. Concluir con una alocucin dirigida a los socios y a todos los que temen a Dios. I. 1. Mostraremos, primeramente, el objeto que se propone esta sociedad, y las medidas que a esta fecha se han tomado. Un domingo, en agosto de 1757, y en la reunin de unas personas que haban orado y estaban conversando sobre asuntos religiosos, mencionse el hecho de que muchos profanaban el da de descanso comprando y vendiendo, teniendo sus tiendas abiertas, bebiendo en las vinateras, estando parados o sentados en las aceras, en los caminos, en el campo, vendiendo sus mercancas lo mismo que en los das de trabajo, muy especialmente en Moorfields que todos los domingos estaba lleno de un extremo a otro, de dichos individuos. Despus de discutir sobre los medios de poner fin a semejantes abusos, se aprob que seis de las personas que estaban presentes fuesen el da siguiente a consultar con Sir John Fielding. As lo hicieron y dicho seor aprob el fin que se proponan, dndoles instrucciones para llevarlo a cabo. 2. En primer lugar, presentaron una peticin al muy honorable Lord Mayor y al Ayuntamiento; a los jueces de Hick's Hall y de Westminster; de todos los que recibieron protestas de ayuda y conformidad. 3. Creyse prudente comunicar el objeto de esta sociedad a muchas personas eminentes por su rango, al clero en general, lo mismo que los ministros de otras denominaciones que celebraban cultos, y a juntas en las ciudades de Londres y de Westminster y sus alrededores; teniendo la satisfaccin de recibir el consentimiento entusiasta y la unnime aprobacin de dichas personas. 4. Luego mandaron imprimir a sus expensas, miles de ejemplares de libros de instruccin para los comisarios de polica y alguaciles, explicndoles sus deberes y amonestndoles a cumplir con ellos. A fin de evitar, hasta donde fuese posible, la necesidad de proceder a la ejecucin actual de la ley, imprimieron y distribuyeron igualmente por todas partes de la ciudad, tratados en que se procuraba persuadir al lector a que guardase el da de descanso, extractos de las leyes que el Parlamento haba dado en contra de la violacin del domingo, y advirtiendo a los infractores. 5. Habiendo preparado el camino por medio de estas precauciones, y despus de haber mandado avisos repetidamente, a principios del ao de 1758, se empezaron a hacer de-

mandas formales ante los jueces en contra de individuos que profanaban el da del Seor. Llegaron a ahuyentar de las calles y de los campos a los infractores descarados que, sin temor de Dios ni respeto al rey, acostumbraban vender sus mercancas de la maana a la noche. Despus de esto, emprendieron una tarea todava ms difcil, a saber: evitar que se emborracharan en el da del Seor, y que ciertos individuos pasasen horas enteras en las vinateras, en lugar de asistir al culto divino. Se expusieron a recibir muchos insultos y afrentas de toda clase, puesto que no slo los borrachos, los vinateros y los dueos de cerveceras se les opusieron, sino que tambin los arrendatarios, los vendedores de licores al por mayor, y en general todos los que sacaban algn provecho de los afectos a la copa. De los oponentes, algunos eran hombres de posibles y aun en autoridad. En varios casos eran los mismos jueces ante quienes aparecan los delincuentes; el trato que daban a las personas que presentaban las quejas, serva naturalmente para alentar a la canalla a seguir su ejemplo y tratarlas como indignas de vivir en la tierra. No vacilaron en usar el lenguaje ms bajo, tirarles lodo y piedras, y todo lo que encontraban. Hasta llegaron a darles de palos y a arrastrarlas por las calles o en las goteras, y si no las mataron, no fue por falta de voluntad, sino porque no se les permiti, se les tir de la rienda. 6. Habiendo, pues, recibido la ayuda de Dios, procedieron a evitar- que los panaderos siguiesen trabajando gran parte del da del Seor, y muchos de stos se portaron ms noblemente que los vendedores de comestibles. Lejos de resentirse o molestarse porque se les interrumpa una costumbre que haban seguido en contra de su conciencia, dieron las gracias a los miembros de la sociedad por sus esfuerzos que ellos consideraron como un verdadero favor. 7. Al ahuyentar a los infractores de las calles, las plazas y las vinateras, encontrronse con otra clase de ofensores, tan nocivos a la sociedad como sus peores enemigos, a saber: los jugadores de todas clases. Algunos de stos pertenecan a la clase ms baja y vil, que por lo general se llaman tahres; los que acostumbraban atrapar a jvenes sin experiencia, y despus de estafarles todo su dinero, los enseaban a ser como ellos, jugadores fulleros. La Sociedad ha cerrado varias de estas casas de juego, y obligado a muchos de esos tahres a ganar su pan honradamente, con la obra de sus manos y el sudor de sus frentes. 8. Habiendo aumentado el nmero y teniendo ya ms influencia, no quedaron satisfechos con refrenar los juramentos profanos, sino que suprimieron otra calamidad pblica y verguenza del nombre de cristianos que llevamos, a saber: las mujeres pblicas. Se contuvo a muchos de estos pobres seres en medio de su carrera audaz de crimen, y a fin de cortar el mal de raz, se denunciaron, persiguieron legalmente y clausuraron muchas de las casas donde dichas mujeres se albergaban. Algunas de estas pobres criaturas, si bien degradadas hasta la vileza ms completa a que puede llegar una mujer, han reconocido la providencia misericordiosa de Dios y abandonado sus pecados, firmemente arrepentidas. Algunas estn sirviendo, y otras han sido recibidas en el hospital de la Magdalena. 9. Permtaseme una ligera digresin. Qu admirable es la sabidura de la divina providencia al disponer que ciertas circunstancias de la vida sirvan de complemento a otras! Por ejemplo: precisamente cuando muchos de estos seres desgraciados, despus de haber abandonado su vida criminal, deseaban seguir una mejor, y cuando las pobres se

encontraban perplejas no sabiendo qu hacer, puesto que no haban aprendido a ganar su pan ni tenan amistades que las hospedaran, Dios prepar el hospital de la Magdalena. Se reciben en esa institucin con todo cario a todas aquellas mujeres que no tienen oficio ni amigos con quienes refugiarse. All pueden vivir con todas sus comodidades y todo lo necesario "a la vida y a la piedad." 10. Mas volvamos a nuestro asunto. El nmero de las personas demandadas de agosto de 1757 al mismo mes en 1762, ascendi a 9,596. De aquella fecha hasta la presente: Por jugadores.........................................40 Por violacin del domingo....................................400 Prostitutas y alcahuetas......................................550 Vendedores de estampas obscenas..................................2 Ms los mencionados arriba..................................9,596 Gran total...........................................10,588 11. Para ser admitido a la Sociedad, no se toma en consideracin la secta o partido a que pertenece una persona. Todo aquel cuyo carcter, despus de investigarlo, resulta bueno, es inmediatamente recibido. Y ninguno que tenga motivos egostas o pecuniarios permanece mucho tiempo, puesto que muy pronto empezara a perder, ya que inmediatamente despus de ser admitido debe subscribirse con alguna cantidad. Dice el vulgo que todos stos son adeptos del seor Whitefield, pero esto es una gran equivocacin. Como veinte de los suscritores regulares siguen al seor Whitefield; como cincuenta estn unidos al seor Wesley, y otros veinte pertenecen a la iglesia establecida y no siguen a ninguno de los jefes mencionados. Alrededor de setenta son separatistas. Total, ciento sesenta. Hay adems muchas personas que ayudan con sus contribuciones de cuando en cuando. II. 1. Estos son los pasos que se han dado para llevar a cabo esta obra. Paso, en segundo lugar, a mostrar su excelencia, a pesar de las objeciones que se han hecho. Se desprende la bondad de esta obra de las varias consideraciones que siguen. Primera: oponerse abiertamente a la impiedad e iniquidad que est inundando la nacin entera, es uno de los modos ms nobles de confesar a Cristo en presencia de sus enemigos. Es rendir gloria a Dios y mostrar que, aun en estos tiempos, hay algunos, aunque pocos, que prefieren la fe y la piedad de Dios. Qu cosa ms excelente puede darse que rendir a Dios la honra debida a su nombre; que declarar con algo ms elocuente que las palabras-con el sufrimiento y los peligros-que "Ciertamente hay fruto para el justo; ciertamente hay Dios que juzga en la tierra"?

2. Cun excelente es el propsito de evitar hasta donde se pueda, la deshonra de su nombre glorioso, el desprecio de su autoridad y el gran escndalo de nuestra santa religin que resulta de la notoria y tremenda iniquidad de aquellos que aun llevan el nombre de Cristo! Contener, hasta donde sea posible, el torrente del vicio, el diluvio de impiedades, y quitar las ocasiones de blasfemar el nombre digno con que nos llamamos, es uno de los fines ms nobles que pueda abrigar el corazn del hombre. 3. Y as como este fin tiende a dar "gloria a Dios en las alturas," conduce igualmente a establecer la "paz sobre la tierra." Porque si todo pecado destruye nuestra paz con Diospuesto que nos hace rebeldes para con El-y tambin la paz de nuestros corazonesenemistndonos adems con el prjimo-todo aquello que evita o destruye el pecado, en el mismo grado, promueve la paz en nuestra propia alma, paz para con Dios y paz para con todos los hombres. Tales son, aun en lo presente, los frutos genuinos de este propsito. Mas, por qu limitar nuestro pensamiento a los estrechos confines del tiempo y del espacio? Pasemos a la eternidad. Y all, qu fruto encontraremos? Dejad que hable el apstol: "Hermanos, si alguno de entre vosotros ha errado de la verdad, y alguno le convirtiere"-no a esta o a tal opinin, sino a Dios-"sepa que el que hubiere hecho convertir al pecador del error de su camino, salvar un alma de muerte, y cubrir multitud de pecados" (Santiago 5:19, 20). 4. Y no slo reciben los beneficios de esta sociedad los individuos que pervierten a otros, los que estn en peligro de ser descarriados, sino la comunidad entera de que somos miembros, puesto que "la justicia engrandece la nacin," y por otra parte, el pecado "es afrenta de las naciones" y atrae sobre ellos la maldicin de Dios. Al promover, por consiguiente, la justicia, se promueven en igual grado los intereses nacionales; al restringir el pecado, especialmente cuando ste se comete pblicamente, nos limpiamos del reproche y nos quitamos de encima la maldicin. Por lo tanto, todos los que trabajan en esta Sociedad son benefactores pblicos; son los mejores amigos del rey y del pueblo. Y mientras mayor xito tengan en su obra, no cabe duda de que Dios nos dar la prosperidad nacional en cumplimiento de su palabra: "Yo honrar a los que me honran." 5. Se ha objetado diciendo: "Por muy laudable que sea el fin que se propone esta sociedad, no le concierne a usted, puesto que hay individuos que estn encargados de castigar a los infractores de la ley. Qu, no hay acaso comisarios y otros empleados de polica que han jurado cumplir con este deber?" S que los hay; comisarios y guardianes que estn encargados especialmente de rendir informes en contra de los que profanan el da del Seor, o cometen cualquier otro escndalo. Empero si estos no cumplen con su cometido; si a pesar de sus juramentos no hacen caso de corregir estos males, toca a los que tienen el temor de Dios y aman al gnero humano, que buscan el bien del rey y del pas, seguir este propsito con tanto vigor como si no hubiera comisarios de polica, puesto que si estos amigos no cumplen con sus obligaciones y slo son buenos para nada, es tanto como si no existieran. 6. "Mas, este es solamente un pretexto. El verdadero fin que se proponen es sacar plata con los informes que dan." Esto dicen muchos con gran frecuencia y el mayor aplomo, pero es absolutamente falso y se puede probar todo lo contrario con miles de ejemplos. Los miembros de esta sociedad no reciben ninguna parte del dinero que est

sealado para los denunciantes; nunca han recibido nada, ni reciben un slo centavo cuando retiran sus informes. Esta es otra equivocacin, si acaso no una calumnia voluntaria, que no tiene la menor disculpa. 7. "Empero es una empresa irrealizable. Los vicios han aumentado tanto, que es imposible suprimirlos, especialmente por estos medios. Porque qu puede llevar a cabo un grupo de gente pobre en contra de todo el mundo?" Para con los hombres esto es imposible, mas no para con Dios. No confan en s mismos, sino en El. Por muy fuertes que sean los amigos del vicio, ante El no son sino como langostas. Todos los medios le son iguales. Para El es lo mismo "librar con muchos o con pocos." Nada quiere decir, por consiguiente, que el nmero de los que estn de parte del Seor sean pocos, y que los que estn en contra de El sean muchos. El hace lo que mejor le place; "no hay sabidura, ni inteligencia, ni consejo contra Jehov." 8. "Empero si el fin que os proponis es realmente la reforma de los pecados, habis escogido los medios ms inadecuados. La Palabra de Dios debe llevar esto a cabo y no las leyes humanas. No es la obra de los magistrados, sino del ministro. Por consiguiente, vuestros medios producen slo una reforma exterior, no consiguen el cambio del corazn." Es muy cierto que la Palabra de Dios es comnmente el medio principal de cambiar el corazn y la vida del pecador, y Dios lo hace especialmente por conducto de los ministros del Evangelio. Pero es igualmente cierto que un magistrado es el "ministro de Dios;" que Dios lo ha escogido para ser "el terror de los malhechores," para ejecutar en ellos las leyes. Si esto no cambia el corazn, el evitar la comisin del pecado exterior es ganar mucho. Es evitar que se deshonre a Dios; el escndalo en contra de nuestra santa religin: la maldicin y reproche que puede caer sobre la patria; que haya menos tentacin en el camino de los dems, y que los pecadores acumulen ira sobre sus cabezas para el da del juicio. 9. "Al contrario, el resultado es que muchos de ellos se vuelven hipcritas, pretendiendo ser lo que no son. Al exponer a otros a la vergenza y hacer que incurran en gastos, se les ayuda a volverse ms descarados y decididos en el crimen; de forma que, en realidad, lejos de reformarlos, se les hace peores que antes." Este es un error muy craso, porque (1) Dnde estn esos hipcritas? No conocemos a ninguno que haya pretendido ser lo que en realidad de verdad no es. (2) Exponer a los infractores recalcitrantes a la vergenza y hacerlos incurrir en gastos, no los hace descarados, sino al contrario, los hace tener miedo de ofender. (3) Lejos de volverse peores, algunos de ellos son indudablemente mejores; ha cambiado todo el tenor de sus vidas. (4) Ms an, algunos han cambiado interiormente "de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios." 10. "Empero, hay muchos que no creen hacer mal en comprar o vender en domingo."

Si no estn persuadidos de que cometen un pecado, deberan persuadirse; ya es tiempo de que se convenzan. El caso no puede ser ms claro, puesto que si el quebrantar pblicamente las leyes de Dios y de los hombres no es pecado, decidme qu cosa lo es? Y si la infraccin de las leyes divinas y humanas no merece castigo, porque los hombres no la

consideran como pecado, entonces acbase la justicia y quedan los hombres en libertad de obrar como mejor les plazca. 11. "S, pero primero deberan probarse mtodos menos severos." Deberan probarse y se prueban. Antes de poner la ley en ejecucin se amonesta cariosamente al infractor; no se le persigue sino hasta despus de darle el debido aviso, de amonestarle que se le demandar en caso de que no se corrija. Siempre que las circunstancias lo permiten se usan los mtodos menos severos, y stos slo cuando es absolutamente necesario para conseguir el fin. 12. "Bueno, pero despus de tanta alharaca con motivo de la reforma de las costumbres, qu se ha conseguido?" Muchsimo; mucho ms de lo que poda haberse esperado en tan corto tiempo, si tomamos en consideracin el nmero de instrumentos tan reducido y las dificultades con que se tropez. Se han evitado muchos males y sufrido otros tantos. Muchos pecadores se han reformado exteriormente, no pocos han cambiado interiormente. Se ha defendido abiertamente el honor de Aquel cuyo nombre llevamos y que se insulta tan descaradamente. No es fcil determinar cuntas y qu grandes bendiciones habr trado ya sobre nuestra patria esta defensa de Dios y de su causa que se ha hecho en contra de sus enemigos atrevidos. En suma, y a pesar de todas las objeciones que puedan presentarse, las personas imparciales no pueden menos de ver que el objeto de esta Sociedad es uno de los ms nobles que pueda concebir el gnero humano. III. 1. Y qu clase de hombres deben ser los que se proponen tal fin? Algunos creern que debe admitirse inmediatamente a todo el que quiera coadyuvar, y que mientras mayor sea el nmero de socios, mayor ser la influencia que stos ejerzan. Nada de eso: los hechos prueban todo lo contrario. Mientras la Sociedad para la Reforma de las Costumbres consisti de unos cuantos miembros escogidos que no eran ricos ni personas de influencia, tuvo un gran xito en todo lo que se propuso. Mas cuando recibi en su seno a cierto nmero de individuos, sin escogerlos bien, empez a perder su influencia y poco a poco se inutiliz. 2. No se debe buscar el nmero, las riquezas o eminencia de los miembros. Esta obra es de Dios. Se hace por amor de Dios y en su nombre. Por consiguiente, los que no aman ni temen a Dios no tienen nada que ver en esto. El Seor les dira a cada uno de ellos: "Qu tienes t que enarrar mis leyes, y que tomar mi pacto en tu boca, pues que t aborreces el castigo y echas a tu espalda mis palabras?" Quienquiera, pues, que vive abiertamente en el pecado, no es apto para reformar a los pecadores; mucho menos si acostumbra en mayor o menor grado blasfemar el nombre de Dios: comprar o vender, hacer cualquier trabajo que no sea necesario el da del Seor, u ofende con cualquiera de las infracciones que esta sociedad se propone corregir. Que ninguno que sienta la necesidad de reformarse a s mismo pretenda mezclarse en este trabajo. Que primero saque la viga que est en su ojo, y sea sin culpa en todas las cosas. 3. Y no se crea que bastar esto. No slo han de estar sin culpa todos los socios, sino que han de ser hombres de fe. teniendo al menos tal grado de "la evidencia de las cosas que

no se ven," que no busquen, "las cosas que se ven que son temporales, mas las cosas que no se ven, que son eternas." Deben tener esa fe que produce un temor permanente de Dios, una resolucin firme de abstenerse, mediante su gracia, de todo aquello que El ha prohibido, y de hacer todo lo que ha mandado, Especialmente habrn de necesitar esa manifestacin de la fe que se llama confianza; esa fe que remueve las montaas; que apaga la violencia del fuego; que desarma toda clase de oposicin, y nos ayuda a perseguir a mil, conociendo a Aquel en quien est la fortaleza, y a confiar en Dios que levanta de los muertos, aunque tengamos en nosotros mismos respuesta de muerte. 4. Quienquiera que tenga fe y confianza en Dios, naturalmente tiene que ser un hombre de valor. Es de la mayor importancia que los miembros de esta sociedad sean personas valientes, porque al emprender este trabajo suceden cosas que son terribles, tan tremendas que las temen mucho todos los que "confieren con carne y sangre." Se necesita, pues, el valor en esta empresa, y en alto grado. Slo la fe puede suplirlo; puede muy bien decir el creyente: No terno los sacrificios, ni los dolores, ni las pruebas, porque Jess est cerca. 5. La paciencia es un aliado poderoso del valor; ste nos hace que no temamos lo futuro; la paciencia nos ayuda a sufrir los males en lo presente. Todo aquel que se una con nosotros en este propsito, necesitar de estas virtudes, porque a pesar de su inocencia, encontrar, como Ismael, que "su mano contra todos, y las manos de todos contra l." Esto no tiene nada de extrao, si es cierto que "todos los que quieren vivir pamente en Cristo Jess, padecern persecucin;" y cmo no se cumplir en aquellos que no se contentan con vivir pamente, sino que obligan a los injustos a enmendarse, o al menos, a no dar escndalo. No es esto tanto como declarar la guerra a todo el mundo y desafiar a los hijos del demonio? No har Satans, "el prncipe de este mundo, y el gobernador de estas tinieblas," cuanto pueda por sostener su reino que amenaza desplomarse? Acaso dejar el len que le arrebaten su presa de la boca? "La paciencia," pues, "os es necesaria; para que habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengis la promesa." 6. Necesitis ser constantes para poder "mantener firme la profesin de vuestra fe sin fluctuar." Esta virtud de la constancia debe caracterizar a todos los miembros de la sociedad, cuyo fin no es para hombres de doblado nimo e inconstantes en todos sus caminos. No sirve para esta lucha quien se asemeja a una caa que es movida del viento. Este trabajo requiere un propsito firme del alma y una resolucin constante y determinada. Quien carezca de esto podr poner su mano al arado, pero muy pronto mirar hacia atrs. Tal vez permanezca por algn tiempo, mas "en levantndose la tribulacin, o la persecucin"molestias en lo particular o pblicas, por razn del trabajo-"luego se escandaliza." 7. A la verdad que es bien difcil seguir en esta obra tan desagradable, a no ser que el amor supere a la pena y al miedo. Por consiguiente, es muy de desearse que todos los que emprenden esta obra tengan el amor de Dios derramado en sus corazones; que puedan declarar que le aman porque El les am primero. La presencia de Aquel a quien aman sus almas, aligerar el trabajo. Pueden exclamar no slo de labios, sino con toda sinceridad: Tu divina presencia, Dios mo,

Hace los cuidados olvidar; Trabajar por Ti es descansar, Y destruir el dolor impo. 8. El amor de nuestro prjimo dulcifica y mitiga las penas, Cuando los hombres aman a sus prjimos, es decir, a todos sus semejantes como a s mismos; cuando el amor de Cristo constrie a que se amen los unos a los otros como El nos am; cuando estn listos a poner su vida por sus hermanos, a saber, por cualquier hombre; por las almas que Cristo redimi, siguiendo el ejemplo de Aquel que gust la muerte por todos, qu peligro podr arredrarlos en su obra de amor? Qu sufrimiento no aceptarn con tal de salvar un alma del fuego eterno? Qu molestias, desengaos ni penas sern capaces de vencer sus firmes propsitos? "La caridad todo lo espera; todo lo soporta; la caridad nunca deja de ser." 9. Los miembros de esta Sociedad necesitan del amor por otra razn, porque "la caridad no se ensancha"-no slo produce la paciencia y el valor, sino tambin la humildad. Cun necesaria es esta virtud a todos los que llevan semejante propsito! Qu cosa puede haber de mayor importancia como el que se crean los consocios humildes, bajos y viles a sus propios ojos? Porque de otra manera, si tienen buena opinin de s mismos, si se figuran que son la gran cosa, si tienen algo de la ndole de los fariseos, si confan en s mismos como si fueran hombres justos y desprecian a los dems, indudablemente que harn fracasar el fin que se proponen. Porque en tal caso, no slo tendran que luchar con todo el mundo, sino con Dios mismo, puesto que El "resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes." Por consiguiente, todos y cada uno de los miembros de esta Sociedad, profundamente convencidos de su torpeza, debilidad y pequeez, deberan refugiarse en Aquel que es el nico de quien pueden recibir sabidura y fortaleza, teniendo la inapreciable persuasin de que la ayuda que se encuentra en el mundo viene de Dios mismo, y que El solo es el que "obra en nosotros as el querer como el hacer por su buena voluntad." 10. Quienquiera que tome parte en esta obra debe tener otro pensamiento profundamente grabado en su mente, a saber: "que la ira del hombre no obra la justicia de Dios." Que aprenda, pues, de Aquel que es manso y humilde, y que persevere en la mansedumbre y la humildad. Que ande como es digno de la vocacin con que es llamado, "con toda humildad y mansedumbre;" que sea "manso para con todos" los hombres, ya sean buenos ora malos, por amor de ellos y por el amor de Cristo. Hay alguno que sea ignorante y que est descarriado? Tngasele compasin. Se oponen algunos a la Palabra y a la obra de Dios, y aun le hacen la guerra? Mayor es la necesidad de que en mansedumbre corrija a los que se oponen, a ver si afortunadamente se zafan del lazo del diablo, y que no estn cautivos a la voluntad de l. IV. 1. Habiendo discurrido sobre las cualidades que deben caracterizar a los que emprenden esta obra, paso a mostrar, en cuarto lugar, el espritu y la manera de llevarla a cabo. Primeramente, en qu espritu. Refirese este desde luego al mvil que debe preservarse en todos los pasos que se den. Porque si alguna vez "la luz que en ti hay son

tinieblas, cuntas sern las mismas tinieblas! Mas si tu ojo fuere sincero, todo tu cuerpo ser luminoso." Hay que acordarse de esto y que ponerlo en prctica en todas nuestras palabras y acciones. No se debe decir ni hacer cosa alguna grande o pequea con el fin de obtener para nosotros ninguna ventaja material; nada que tenga por objeto traernos la estimacin, amor o alabanza de los hombres, sino que la intencin, la vista de la mente, debe siempre estar fija en la gloria de Dios y el bien de los hombres. 2. Abraza el espritu en que debe hacerse todo no slo el mvil sino tambin la manera que ya dejamos descrita. Deben ejercerse la misma paciencia y firmeza, el mismo valor. Sobre todo, se debe tomar "el escudo de la fe" que despuntar miles de agudos dardos. Que los miembros de esta Sociedad ejerzan en la hora de la prueba toda la fe que Dios les ha dado; que hagan todas sus obras en amor; que nunca les falte este aliciente; que no lo apaguen las muchas aguas, ni el diluvio de ingratitudes. Que se halle en ellos esa dulce disposicin que tambin se hall en Jesucristo; que estn revestidos de humildad; que esta virtud llene sus corazones y adorne toda su conducta. Que se vistan, pues, "de entraas de misericordia, de benignidad, de tolerancia," y eviten toda apariencia de sarcasmo, ira o resentimiento, sabiendo que no es nuestra vocacin ser vencidos del mal, sino vencer con el bien el mal. A fin de conservar este amor tierno, precisa hacer todas las cosas con calma de espritu, evitando las fugas-que vaguen los pensamientos-y velando en contra de la soberbia, de la ira y del mal humor. Esto no se puede conseguir sino por medio de la oracin constante, tanto antes de entrar en la lucha como al estar en ella, y hacindolo todo en la ndole del sacrificio, rindiendo todo a Dios por medio del Hijo de su amor. 3. Respecto de la manera exterior de obrar, la regla general es que se deben manifestar estas disposiciones interiores. Entrando en pormenores, diremos que debe cuidarse de no "hacer el mal para que venga el bien." Por consiguiente, dejada la mentira, hablad verdad con vuestro prjimo. No acudis al fraude ni a la mentira, ya sea para condenar a un hombre, o para castigarlo, "sino por manifestacin de la verdad, encomendndonos a nosotros mismos a toda conciencia humana delante de Dios." Puede ser que si segus estas reglas al pie de la letra, sean pocos los delincuentes a quienes podis encausar, pero por otra parte, la bendicin de Dios abundar sobre vuestra obra. 4. Que a la inocencia se ane la verdadera prudencia. No esa criatura del infierno que el mundo llama prudencia y que no es ms que astucia, falsedad y doblez, sino esa "sabidura que viene de lo alto" y que nuestro Seor recomienda especialmente a todos los que tratan de promover su reino en la tierra: "Sed, pues, prudentes como serpientes, y sencillos como palomas." Os ensear esta virtud que arreglis vuestra conducta y vuestras palabras segn la ndole de las personas que os rodeen, el tiempo, el lugar, y dems circunstancias; os ensear a evitar la ocasin de ofender aun a aquellos que la buscan, y a hacer las cosas ms desagradables para otros de la manera ms agradable. 5. Vuestro modo de hablar, especialmente cuando os dirigs a los transgresores, debe ser siempre profundamente serio, a fin de que no aparezca que los queris insultar o que creis triunfar de ellos, mostrando que sents simpata por ellos en lo que hacen y en lo que sufren. Que el tono de la voz sea moderado y que las palabras estn llenas de calma y no

sean violentas. Ms an, sin descender al doblez, que sean finas y amables. Siempre que veis que vuestras palabras son bien recibidas, no vacilis en asegurar a los hombres la buena voluntad que les tenis, pero al mismo tiempo para que no se crea que os impulsa el temor o cualquiera otra mala inclinacin, mostraos intrpidos y resueltos, inflexibles en vuestra determinacin de perseguir y castigar el vicio hasta ms no poder. V. 1. Rstanos solamente hacer una aplicacin de lo que llevamos dicho, a los que ya habis emprendido esta obra; a todos los que temis a Dios, y muy especialmente a los que adems de temerle le amis. El consejo que yo dara a los que ya os ocupis en tan buena obra, es ste: meditad con toda calma y seriedad sobre la importancia de vuestro trabajo; considerad bien lo que hacis; apreciad en su verdadero valor los medios de que disponis, y antes de seguir adelante, aseguraos de que esas objeciones no tienen verdadero valor moral. Obrad cada uno de vosotros segn el dictamen de vuestra conciencia. 2. En segundo lugar, os aconsejo que no estis ansiosos de aumentar vuestro nmero, y que al hacerlo, no tomis en consideracin las riquezas, el rango ni las circunstancias de las personas. Considerad solamente las cualidades ya mencionadas. Investigad con esmero si los individuos cuyos nombres se proponen para miembros, son de un carcter irreprochable, hombres de fe, valor, paciencia y constancia; si son amantes de Dios y de sus semejantes. Si lo fueren, aadirn a vuestra fuerza lo mismo que a vuestro nmero; si no lo son, perderis con su ayuda ms de lo que esperis ganar, puesto que disgustaris a Dios. No vacilis en expulsar de vuestra Sociedad a cualquiera que no llene los requisitos anteriores, pues al disminuir vuestro nmero de esta manera, doblis vuestras fuerzas; seris vasos dignos del Seor. 3. Os aconsejo, en tercer lugar, que analicis el motivo que os impulsa en vuestras palabras o vuestras obras. Mirad que el deseo de ganar o de ser alabados no manche vuestras intenciones. Todo lo que hacis, "hacedlo como para el Seor," como siervos que sois de Cristo. No procuris agradaros en ninguna cosa, mas complaced a Aquel que es vuestro Dueo y a quien servs. Sea vuestro ojo sincero desde el principio hasta el fin: hablad y trabajad mirando a Dios. 4. En cuarto lugar, os aconsejo que lo hagis todo de buen humor; con mansedumbre y humildad, paciencia y finura dignas del Evangelio de Cristo. Hacedlo todo confiando en el Seor y en el espritu ms tierno y amable que podis. Velad al mismo tiempo en contra de la fuga y disipacin del espritu; orad sin cesar y con todo fervor y ahnco, que no os falte vuestra fe. No dejis que nada interrumpa esa resolucin de sacrificar todo lo que tenis y de sufrirlo todo, y ofreced cuanto hay como un sacrificio agradable a Dios, por medio de Jesucristo. 5. Respecto del modo de obrar y de hablar, os aconsejo que lo hagis con toda inocencia y sencillez, prudencia y seriedad. Aadid la calma, la moderacin, y toda la ternura que el caso requiera. No obris como si fueseis carniceros o verdugos, sino ms bien como cirujanos que no hacen sufrir al paciente ms de lo que es absolutamente necesario para curarle. Todos y cada uno de vosotros habis menester "un corazn tan

fuerte como el del len, y una mano tan suave como la de una nia." Por estos medios, muchos de aquellos a quienes ahora tenis que castigar, "glorificarn a Dios en el da de la visitacin." 6. A todos vosotros los que temis a Dios, que esperis encontrar en El misericordia; que temis ser hallados peleando en contra de Dios, os exhorto a que por ningn motivo ni razn alguna, ni pretexto cualquiera, os opongis bien directa, ya indirectamente, o estorbis a esta obra de misericordia tan conducente a su gloria. Ms todava: si sois amantes de los hombres, si anhelis contrarrestar los pecados y las miserias de vuestros semejantes, estis satisfechos? Estn vuestras conciencias tranquilas con vuestra conducta indiferente respecto de esta gran obra? No estis obligados por los lazos ms sagrados, a hacer bien "a todos los hombres segn se presenta la oportunidad"? No es esta una brillante oportunidad de hacer bien, y bien incomparable a los hombres de todas las clases? En el nombre de Dios yo os amonesto a que aprovechis la oportunidad! Ayudad a esta buena obra cuando menos con vuestras oraciones en pro de los socios, y cooperad, segn vuestros recursos, a los gastos de esta Sociedad que sin la proteccin de personas caritativas no podr existir. Cooperad, si os es posible, con subscripciones trimestrales o anuales. Al menos ayudad ahora mismo; haced lo que Dios est dictando a vuestro corazn, no sea que los hombres digan que habis visto a vuestros, hermanos trabajando por Dios y no quisisteis rendirles la menor ayuda. Levantaos, levantaos, pues, por el Seor en contra de los malignos. 7. Tengo una peticin todava ms importante que haceros a vosotros los que temis y amis a Dios. Aquel a quien temis, al que amis, os ha preparado para que promovis su obra de una manera excelente. Amis a Dios, y por consiguiente, amis a vuestros semejantes. No slo amis a vuestros amigos, sino tambin a los que no lo son; no solamente a los amigos de Dios, sino a sus enemigos. Andis como es digno de la vocacin con que sois llamados; "con toda humildad y mansedumbre, soportando los unos a los otros." Tenis fe en Dios y en Jesucristo a quien El envi. Tenis esa fe que vence al mundo, el mal, la vergenza y "el temor del hombre que pone lazo," en tal forma que podis presentaros con toda intrepidez ante aquellos que os desprecian o se burlan de vuestros trabajos. Preparados como estis, y armados para la pelea seris como los hijos de Efran, quienes estando "armados, buenos flecheros," volvieron las espaldas el da de la batalla? Dejaris solos a unos cuantos de vuestros hermanos en contra de las huestes enemigas? No digis: esta cruz es demasiado pesada para m; no tengo fuerzas ni valor para llevarla. A la verdad que con vuestras propias fuerzas no podris hacer nada, pero vosotros los que creis podis hacerlo todo por medio de Cristo que os fortalece. Si podis creer, "al que cree todo es posible;" ninguna cruz es demasiado pesada para l, sabiendo que el que "sufre con El reinar tambin con El." No digis: No quiero singularizarme, porque si as es, no podris entrar en el reino de los cielos. Nadie entra en l sino por la va estrecha, y todos los que por all andan son individuos raros. No digis que no podis sufrir el reproche de ser llamado delator. Acaso ha existido hombre alguno que haya salvado su alma sin ser objeto de la mofa y del reproche? Pues tampoco podris salvar vuestras almas, a no ser que estis anuentes a que los

hombres digan de vosotros toda clase de mal. No exclamis: Si tomo una parte activa en esta obra, no slo perder mi reputacin, sino mis amigos, mis clientes, mis negocios, mi sustento, de manera que me ver reducido a la pobreza. Nada de eso suceder. No es posible, a no ser que Dios mismo lo permita, porque "su reino domina sobre todos" y "aun vuestros cabellos estn todos contados." Y si el Dios sabio y misericordioso quiere que sufras todo esto, te quejars o murmurars? O dirs, al contrario: "El vaso que el Padre me ha dado no lo tengo de beber"? Dichosos vosotros si padecis por Cristo: "el espritu de sabidura y de Dios" reposar sobre vosotros. No digis: yo lo sufrira todo, pero mi esposa se opone, y ciertamente que el hombre debe dejar padre y madre, y llegarse a su mujer. Muy cierto. Debe dejarlo todo, menos a Cristo, menos a Dios. No debe dejar de cumplir con ningn deber por amor del pariente ms querido. El mismo Seor ha dicho: "Si alguno ama a padre, o madre, o mujer, o hijos ms que a m, no es digno de m." Ni exclamis: Est bien, yo lo dejara todo por amor de Cristo, pero un deber no debe estorbar el cumplimiento de otro y esta obra me evitara muy frecuentemente asistir al culto pblico. Tal vez suceda esto de vez en cuando. "Andad, pues, y aprended qu cosa es misericordia quiero y no sacrificio." Todo lo que pierdas por tomar parte en esta buena obra, Dios te dar siete veces ms. "Pero daar mi alma. Soy joven, y al tratar de ayudar a estas mujeres degradadas me expongo a ser tentado." Evidentemente que as suceder si confas en tus propias fuerzas o en tu propio tino; mas no hay necesidad de tal cosa, puesto que confas en Dios y tu deseo nico es complacerle. Si acaso le placiese llamarte a un horno encendido, "cuando pases por el fuego no te quemars, ni la llama arder en ti." Enhorabuena, si me llamase a un horno encendido, pero no me llama. Tal vez no has querido escuchar su voz, sin embargo, ahora te llamo en el nombre de Cristo: toma tu cruz y sguele. Ya no arguyas con la carne y la sangre, sino resulvete a seguir la fortuna de los ms despreciados e infames de sus discpulos; de la basura y la escoria del mundo. Y t, que acostumbrabas ayudar, pero que te has desertado, escchame: dirjome a ti en particular. Ten valor; s fuerte; haz que se regocijen los corazones de tus hermanos con tu vuelta a su gremio; que vean que "te apartaste por algn tiempo" slo para volver y estar con ellos para siempre. No desobedezcas el llamamiento celestial. Y vosotros todos los que sabis que el Seor os llama a este trabajo, contad todas las cosas como prdida por tal de salvar una de las almas por las que Cristo muri. Al hacer esta obra, "no os acongojis por el da de maana," mas "echad toda vuestra solicitud en l; porque l tiene cuidado de vosotros." Encomendadle vuestras almas, cuerpos, haberes, todo, todo, como a vuestro fiel y misericordioso Creador.

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