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SERMON IV EL CRISTIANISMO SEGUN LAS SAGRADAS ESCRITURAS [1] Y todos fueron llenos del Espritu Santo (Hechos 4:31).

1. Ocurre la misma frase en el captulo segundo, donde se lee: Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos, los apstoles, las mujeres, la madre y los hermanos de Jess. Y de repente vino un estruendo del cielo como de un viento recio que corra...Y se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, que se asent sobre cada uno de ellos. Y fueron todos llenos del Espritu Santo, siendo uno de los efectos inmediatos: que comenzaron a hablar en otras lenguas, de manera que los partos y medos y elamitas y otros extranjeros que se juntaron, hecho este estruendo, estaban confusos, porque cada uno les oa hablar en su propia lengua las maravillas de Dios (Hechos 2: 1-6). 2. Leemos en este captulo que habiendo estado los apstoles y hermanos orando, el lugar en que estaban congregados tembl, y todos fueron llenos del Espritu Santo. No encontramos en esta ocasin, ninguna seal visible semejante a la anterior; ni se nos dice que los dones extraordinarios del Espritu Santo fuesen dados a todos o a algunos de los apstolestales como los dones de sanidades, operaciones de milagros, de profeca, discernimiento de espritus, gneros de lenguas o interpretacin de lenguas (1 Corintios 12: 9, 10). 3. Si estos dones del Espritu Santo haban de permanecer en la Iglesia a travs de las edades, y si sern devueltos o no, al aproximarse la restitucin de todas las cosas, son asuntos que no nos atae decidir. Necesario es, sin embargo, hacer observar: que Dios reparti con mesura estos dones, aun en la poca cuando la Iglesia estaba en su infancia. Eran todos, entonces, profetas? Obraban todos milagros? Tenan todos el don de curar? Hablaban todos diversas lenguas? Ciertamente que no. Tal vez no haba ni uno por cada mil personas que poseyera alguno de estos dones, y probablemente slo unos cuantos de los maestros en la Iglesia los hayan tenido (1 Corintios 12:28-30). Sin duda que para un fin todava ms excelente, todos fueron llenos del Espritu Santo. 4. Era para darles algo, que nadie puede negar ser esencial a los cristianos de todas pocas, es decir: la mente que estaba en Cristo, esos frutos santos del Espritu sin los cuales ninguno puede decir que pertenece a los de su nmero; para llenarlos de caridad, gozo, paz, tolerancia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza (Glatas 5:22-24); para fortalecerlos con fe, o mejor dicho, fidelidad, humildad y templanza; para ayudarlos a crucificar la carne con sus afectos y concupiscencias; para poder, en virtud de ese cambio interior, satisfacer toda santidad exterior; para andar como Cristo tambin anduvo en la obra de la fe, el trabajo del amor y la tolerancia de la esperanza (1 Tesalonicenses 1:3). 5. Sin detenernos, pues, en la especulacin rida e intil respecto a estos dones extraordinarios del Espritu, pasemos a examinar con esmero: los frutos ordinarios que, se nos asegura, deben permanecer durante todas las edades; esa obra de Dios entre los hijos de los hombres que se expresa con la palabra cristianismo, significando no una serie de opiniones o un sistema de doctrinas, sino refirindose a los corazones y las vidas de los hombres.

Muy til nos ser el considerar este cristianismo desde tres puntos de vista distintos: I. Su principio en el corazn del hombre. II. Su desarrollo de un individuo a otro.

III. Su dominio de la tierra. Es mi intencin concluir estas observaciones con una aplicacin prctica y sencilla. I. 1. Consideremos, en primer lugar, el cristianismo en su principio, su nacimiento en el corazn del individuo. Supongamos que una de aquellas personas que oyeron al apstol Pedro predicar el arrepentimiento y la remisin de los pecados, se siente conmovida en su corazn, persuadida de su pecado y se arrepiente, y cree en el Seor Jess. Por medio de esta fe en el poder de Dios, fe que es la sustancia de las cosas que se esperan, la demostracin de las cosas que no se ven (Hebreos 11: 1), esa persona recibe instantneamente el espritu de adopcin por el cual clamamos Abba, Padre (Romanos 8:15). Entonces por primera vez, por medio del Espritu Santo, puede llamar a Jess Seor (I Corintios 12:3), porque el mismo Espritu da testimonio a su espritu de que es hijo de Dios (Romanos 8:16), y puede decir con verdad: Vivo, no ya yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am, y se entreg a s mismo por m (Glatas 2:20). 2. Esta fue, por consiguiente, la esencia de su fe, la divina evidencia o persuasin, como dice el griego, que tuvo del amor de Dios el Padre, por medio de Dios el Hijo, para l un pecador, pero que ahora es aceptado en el Amado; pues estando justificado por la fe, tiene paz para con Dios (Romanos 5:1); la paz de Dios que gobierna su corazn; esa paz que sobrepuja a todo entendimiento y que guarda su corazn y mente de toda duda y temor, por medio del conocimiento de Aquel en quien ha credo. No teme ningn mal porque su corazn est firme creyendo en el Seor; ni lo que los hombres puedan hacerle, pues sabe que aun los cabellos de vuestra cabeza estn todos contados; ni los poderes de las tinieblas que Jess constantemente holla bajo sus plantas; ni morir. Antes tiene deseo de ser desatado y estar con Cristo (Filipenses 1:23), quien tambin particip de lo mismo, para destruir por la muerte al que tena el imperio de la muerte, es a saber, al diablo; y librar a los que por el temor de la muerte estaban por toda la vida, hasta entonces, sujetos a servidumbre (Hebreos 2: 14, 15). 3. Su alma, por consiguiente, magnifica al Seor y su espritu se regocija en Dios su Salvador. Se regocija en El con muy grande gozo, porque lo ha reconciliado con Dios el Padre y en El tiene redencin por su sangre, la remisin de pecados. Se regocija de tener el testimonio del Espritu en su espritu de que es hijo de Dios y ms abundantemente, en la esperanza de la gloria de Dios; de la sublime imagen de Dios, y de la renovacin completa de su alma en la santidad y verdadera justicia, anticipando esa corona de gloria, esa herencia incorruptible, y que no puede contaminarse ni marchitarse.

4. El amor de Dios est derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos es dado (Romanos 5:5); por cuanto sois hijos, Dios envi el Espritu de su Hijo en vuestros corazones el cual clama: Abba, Padre (Glatas 4:6). Y ese amor filial que tiene a Dios, aumenta constantemente por razn del testimonio que en s mismo tiene del amor que ha impulsado a Dios a perdonarlo, y mira cul amor le ha dado el Padre, que sea llamado hijo de Dios (I Juan 3:1). De manera que es Dios el deseo de sus ojos, el deleite de su alma, su herencia en este tiempo y en la eternidad. 5. Quien de esta manera ha amado a Dios, no puede sino amar a su hermano tambin y esto no de palabra ni de lengua, sino de obra y en verdad. Si Dios as nos ha amado, dice, debemos tambin nosotros amarnos unos a otros (I Juan 4:11) y a toda criatura, pues las misericordias de Jehov son sobre todas sus obras (Salmos 145:9). De acuerdo con esto, los afectos de esta alma amante de Dios tienen por objeto todo el gnero humano, sin exceptuar a aquellos a quienes jams ha visto en la carne o de quienes no sabe otra cosa sino que son criaturas de Dios, por cuyas almas muri el Hijo de Dios; ni a los malos o los ingratos y mucho menos a sus enemigos: aquellos que lo aborrecen, persiguen o injurian por causa del Maestro. Para stos tiene en su corazn un lugar especial, se acuerda de ellos en sus oraciones y los ama aun como Cristo nos am a nosotros. 6. Y la caridad...no se ensancha (I Corintios 13:4). Humilla hasta el polvo a las almas donde habita. Por consiguiente, la persona de quien venimos hablando, es, en su propia opinin, pequea, despreciable y vil. No busca ni recibe las alabanzas de los hombres, sino slo la que viene de Dios; es humilde y paciente, amable con todos y compasiva; la fidelidad y la verdad son siempre sus compaeras. Por medio del Espritu Santo ha conseguido ser moderada en todas las cosas, conteniendo su alma de todo exceso como a una criatura; ha sido crucificada al mundo, y el mundo a s; es superior a la concupiscencia de la carne, y la concupiscencia de los ojos y la soberbia de la vida. El mismo amor omnipotente le salv de las pasiones y del orgullo, de la lascivia y la vanidad de la ambicin; de la avaricia, y de toda disposicin adversa al Seor Jesucristo. 7. Muy natural es creer que quien tiene este amor en su corazn no puede hacer mal a su prjimo, sino que le es imposible causar a sabiendas dao a ninguno. Muy lejos est de ser cruel o injusto, de cometer cualquiera accin inicua o depravada, mas al contrario, ha puesto guarda a su boca y guarda la puerta de sus labios, por temor de ofender de palabra en contra de la justicia, la misericordia o la verdad. Ha desterrado de s toda mentira, falsedad y fraude, y de sus labios toda apariencia de engao; no habla mal de ninguna persona ni pronuncia jams palabras duras. 8. Profundamente convencido de aquella verdad que el Seor Jess emiti: Sin m nada podis hacer y, por consiguiente, de la necesidad que tiene del auxilio continuo de Dios, usa diariamente de las instituciones del Seorlos medios establecidos para comunicar su gracia a los hombresen la doctrina de los apstoles, recibiendo el alimento del alma con toda sencillez de corazn; en el partimiento del pan, que para l es la comunin del cuerpo de Cristo, y en oraciones y alabanzas en la gran congregacin. De esta manera, diariamente crece en la gracia, aumenta en fuerza y en el conocimiento y amor de Dios.

9. Mas no le satisface abstenerse de hacer el mal, sino que su alma est sedienta del bien. La expresin continua de su corazn es: Mi Padre hasta ahora obra y yo obro; mi Seor anduvo haciendo el bien y debo seguir su ejemplo. Siempre que se presenta la oportunidad y cuando no puede hacer otro bien mayor, alimenta al pobre, viste al desnudo, protege a los hurfanos o a los extranjeros, visita y ayuda a los enfermos y a los presos. Ha dado todos sus bienes para sustentar a los pobres, se regocija en trabajar o sufrir por ellos, y est siempre listo a negarse a s mismo en beneficio de otros. Nada es para l demasiado valioso para drselo a los pobres, puesto que recuerda las palabras del Seor: De cierto os digo, que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos pequeitos, a m lo hicisteis (Mateo 25: 40). 10. Tal era el cristianismo de aquella poca; tal el cristiano de aquellos tiempos; tal era cada uno de aquellos que, habiendo odo las amenazas de los sacerdotes y los ancianos, alzaron unnimes la voz a Dios y fueron todos llenos del Espritu Santo. La multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma pues de tal manera el amor de Aquel en quien haban credo los indujo a amarse mutuamente; y ninguno deca ser suyo algo de lo que posea, mas todas las cosas les eran comunes, tan plenamente se haban crucificado para el mundo y el mundo para ellos. Y perseveraban en la doctrina de los apstoles y en la comunin, y en el partimiento del pan y en las oraciones (Hechos 2:42). Y gran gracia era en todos ellos, que ningn necesitado haba entre ellos; porque todos los que posean heredades o casas, vendindolas traan el precio de lo vendido, y lo ponan a los pies de los apstoles, y era repartido a cada uno segn que haba menester (Hechos 4: 33-35). II. 1. Pasemos, en segundo lugar, a considerar este cristianismo en su desarrollo de una persona a otra, y al extenderse gradualmente por toda la tierra, porque tal fue la voluntad de Dios, quien no enciende la vela para ponerla debajo de un almud, mas sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. As lo haba declarado nuestro Seor a sus primeros discpulos: Vosotros sois la sal de la tierra; la luz del mundo; al mismo tiempo que les daba aquel mandato: As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras buenas, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos (Mateo 5: 13-16). 2. Y si unos cuantos de esos amantes del gnero humano vieron el mundo entero sumergido en el vicio y el crimen, podemos suponer por un momento que hayan contemplado con indiferencia la miseria de aquellos por quienes su Seor muri? No se conmoveran sus entraas y se estremeceran sus corazones en presencia de tanto mal? Habran podido permanecer indiferentes y ociosos aun cuando no hubiesen recibido mandamiento alguno de Aquel a quien amaban? No habran trabajado por todos los medios posibles para librar algunos de estos tizones del incendio? Indudablemente que habran hecho esfuerzos inauditos por rescatar algunas de aquellas ovejas descarriadas para traerlas al Pastor y Obispo de vuestras almas (I Pedro 2: 25). 3. As lo hacan los cristianos de aquellos tiempos; trabajaban y siempre que tenan la oportunidad, hacan bien a todos (Glatas 6: 10), amonestndolos a huir inmediatamente de la ira que ha de venir; a salvarse de la condenacin del infierno. Declaraban que Dios, habiendo disimulado los tiempos de esta ignorancia, ahora denuncia a todos los hombres en todos los lugares que se arrepientan (Hechos 17: 30). Clamaban en alta voz: Convertos y

volveos de todas vuestras iniquidades; y no os ser la iniquidad causa de ruina (Ezequiel 19: 30). Disertaban entre ellos de justicia y de continencia, de esas virtudes tan opuestas a sus pecados ms comunes; y del juicio venidero, de esa ira de Dios que condenar a todos los que obran la iniquidad, en el da terrible del juicio (Hechos 24: 25). 4. Procuraron hablar a cada hombre en particular y conforme a sus necesidades. A los que no se cuidaban de su condicin espiritual y permanecan en la oscuridad y en la sombra de muerte, los amonestaban con toda energa dicindoles: Despirtate t que duermes y levntate de los muertos, y te alumbrar Cristo; pero a los que ya se haban despertado y sentan la ira de Dios sobre s, les decan: Tenemos un Abogado para con el Padre; l es la propiciacin por nuestros pecados. Al mismo tiempo, estimulaban a aquellos que crean, al amor y a las buenas obras; a continuar haciendo el bien y a abundar ms y ms en aquella santidad, sin la cual nadie ver al Seor (Hebreos 12:14). 5. Y su trabajo en el Seor no fue en vano. Su palabra se disemin y fue glorificada. Se desarroll maravillosamente y prevaleci. Las ofensas, por otra parte, prevalecieron tambin. El mundo en general se escandaliz de ellos porque dieron testimonio de que sus obras eran malas (Juan 7:7). Los hombres del mundo se escandalizaron no solamente porque estos hombres reprobaban hasta sus propios pensamientos, pues decan: Estos hombres profesan conocer a Dios; se llaman hijos de Dios; sus vidas no son como las vidas que otros hombres llevan; sus costumbres son diferentes y se abstienen de las nuestras como de contaminacin y hacen alarde de que Dios es su Padre (Libro de la Sabidura 2:13-16)[2]; sino porque muchos de sus compaeros se convertan y ya no corran con ellos en el mismo desenfrenamiento de disolucin (I Pedro 4:4). Se escandalizaron los hombres de reputacin porque a medida que el Evangelio se extenda, perdan en la opinin pblica y porque muchos dejaron de adularlos y de pagarles el homenaje que slo a Dios es debido. Los traficantes se reunan y decan: Varones, sabis que de este oficio tenemos ganancia, y veis y os que este Pablo...ha apartado muchas gentes con persuasin, de manera que nuestro negocio est en peligro de volvrsenos en reproche (Hechos 19:25). Sobre todo, los hombres de religin, as llamada, de la religin exterior, los santos del mundo, se escandalizaron y siempre que haba oportunidad, exclamaban: Varones israelitas, ayudad! Este es el hombre que por todas partes ensea a todos contra el pueblo, la ley y este lugar y Hemos hallado que este hombre es una plaga, y promotor de sediciones entre todos los judos, y cabecilla de la secta de los nazarenos (Hechos 21:28 y 25:5). 6. As es que el cielo se nubl y la tempestad empez a rugir; porque mientras ms se desarrollaba el cristianismo, ms perjuicios se hacan por aquellos que no lo aceptaban; y el nmero de aquellos que se enfurecan aumentaba, y rugan en contra de los que alborotaban el mundo (Hechos 17:6). De manera que ms y ms de ellos gritaban: Quitad de la tierra a tales hombres, porque no conviene que vivan, y crean muy firmemente que cualquiera que los matase haca un servicio a Dios. 7. Mientras tanto, no dejaron de desechar su nombre como malo (Lucas 6: 22) de manera que esta secta era en todos lugares contradicha (Hechos 28:22). Decan de ellos todo mal como de los profetas que vinieron antes de ellos (Mateo 5:12). Y todo lo que cualquiera afirmaba, los dems lo crean, de manera que sus ofensas aumentaron hasta ser como la multitud de las estrellas del cielo. Y cuando hubo llegado el tiempo que el Padre haba

sealado, se levant la persecucin en toda forma. Algunos sufrieron por algn tiempo el reproche y los vituperios; otros el robo de sus bienes, otros burlas y azotes; otros prisiones y cadenas; y otros resistieron hasta la sangre (Hebreos 10: 34; 12:4). 8. Fue entonces cuando las columnas del infierno se estremecieron y el reino de Dios se extendi por todas partes. En todos lugares los pecadores se convertan de las tinieblas a la luz y del poder de Satans al de Dios. El Seor dio a sus hijos tal boca y tal sabidura que sus enemigos no los pudieron resistir; y sus vidas ejercan tanta influencia como sus palabras. Pero ni sus palabras ni sus vidas ejemplares hablaron al mundo con tanta elocuencia como sus padecimientos. Probaron que eran los siervos de Dios por su paciencia, tribulaciones, necesidades, angustias, los azotes que recibieron, las prisiones, alborotos, trabajos, vigilias, ayunos que pasaron, peligros en la mar, en el desierto, en trabajo y fatiga, en muchas vigilias, en hambre y sed, en fro y desnudez (II Corintios 6:4; 11:26, etc.). Y despus de haber peleado la buena batalla, cuando fueron llevados como ovejas al matadero y ofrecidos sobre el sacrificio y servicio de su fe, la sangre de cada uno de ellos clam como si fuera una voz y los paganos tuvieron que confesar que aun estando muertos esos hombres todava hablaban. De esta manera se extendi el cristianismo por toda la tierra. Mas qu pronto apareci la cizaa entre el trigo, y el misterio de la iniquidad junto al misterio de Justicia! Cun pronto encontr Satans un asiento aun en el templo de Dios, de manera que la mujer tuvo que huir por el camino del desierto, y los fieles fueron otra vez menoscabados de entre los hijos de los hombres! Cuestin muy trillada es esta, porque corrupcin progresiva de las generaciones posteriores ha sido, de tiempo en tiempo, descrita in extenso por los siervos que Dios levant para manifestar que El fund su Iglesia sobre la roca, y que las puertas del infierno no prevalecern contra ella (Mateo 16:18). III. 1. Y no veremos cosas an ms asombrosas que stas? Y ms admirables de las que han acontecido desde el principio del mundo. Podr acaso Satans hacer que falle la verdad de Dios y que sus promesas no tengan cumplimiento? Si no puede conseguirlo, el da llegar cuando el cristianismo prevalecer sobre todo y cubrir la tierra por entero. Detengmonos un momento y echemos una mirada hacia esta extraa y prometida perspectiva: la de un mundo cristiano. De la cual salud los profetas que profetizaron de la gracia que haba de venir a vosotros, han inquirido, y diligentemente buscado (I Pedro 1:10, 11). Y acontecer en lo postrero de los tiempos, que ser confirmado el monte de la casa de Jehov por cabeza de los montes; y ser ensalzado sobre los collados; y corrern a l todas las gentes...Y volvern sus espadas en rejas de arado, y sus lanzas en hoces. No alzar espada gente contra gente, ni se ensayarn ms para la guerra (Isaas 2: 2-4). Y acontecer en aquel tiempo, que la raz de Isa, la cual estar puesta por pendn a los pueblos, ser buscada de las gentes: y su holganza ser gloria...Y levantar pendn a las gentes, y juntar los desterrados de Israel, y reunir los esparcidos de Jud de los cuatro cantones de la tierra (Isaas 11: 10-12). Morar el lobo con el cordero, y el tigre con el cabrito se acostar; el becerro y el len y la bestia domstica andarn juntos, y un nio los pastorear. La vaca y la osa pacern, sus cras se echarn juntas...No harn mal, ni daarn en todo mi santo monte; porque la tierra ser llena del conocimiento de Jehov, como cubren la mar las aguas (Isaas 11: 6-9).

2. El mismo significado tienen las palabras del santo Apstol, cuyo cumplimiento no ha tenido lugar todava. Ha desechado Dios a su pueblo?...En ninguna manera; mas por el tropiezo de ellos vino la salud a los Gentiles...y si la falta de ellos es la riqueza del mundo, y el menoscabo de ellos la riqueza de los Gentiles, cunto ms el henchimiento de ellos?...Porque no quiero, hermanos, que ignoris este misterio, para que no seis acerca de vosotros mismos arrogantes; que el endurecimiento en parte ha acontecido en Israel, hasta que haya entrado la plenitud de los Gentiles: y luego todo Israel ser salvo (Romanos :11: 1, 11, 12, 25, 26). 3. Supongamos que el tiempo ha llegado y que las profecas se cumplen. Qu espectculo tan sublime! Todo es paz, reposo y seguridad para siempre. No se escucha el estruendo de las armas, la confusin de las voces ni se ven vestiduras manchadas de sangre. Nunca ms se oir violencia; las guerras concluirn para siempre, ni habr disturbios internos en los pases; los hermanos no se levantarn en guerras fratricidas; no habr naciones ni ciudades divididas y destruyndose a s mismas. Las discordias civiles habrn concluido para siempre y no habr ya quien pretenda la destruccin de sus semejantes. Ya no habr opresin que enfurezca hasta al hombre ms prudente, ni extorsin que arruine a los pobres, robos ni hurtos, estafas ni injusticias, porque todos estarn contentos con lo que poseen. La justicia y la paz se han besado (Salmos 85: 10); han echado races y llenado la nacin. La verdad brotar de la tierra; y la justicia mirar desde los cielos. 4. Y en compaa de la santidad y justicia, se encuentra siempre la misericordia. Ya no est la tierra llena de habitaciones de crueldad; puesto que el Seor ha destruido a los hombres sanguinarios, envidiosos y vengativos. Si hubiese alguna provocacin no existe quien la resienta y devuelva mal por mal; no, ni un solo individuo, porque todos se han vuelto tan pacficos como la paloma. Llenos de paz y tranquilidad por la fe, unidos en un solo cuerpo por un mismo espritu, todos los hombres se aman como hermanos y estn unidos como si no hubiese ms que un corazn y un alma. Ninguno dice: esto que poseo es mo; a nadie le falta nada, porque todos aman a sus prjimos como a s mismos y se guan por aquella ley: As que todas las cosas que quisiereis que los hombres hiciesen con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos. 5. De esto se sigue, que ninguna palabra dura se escucha entre ellos, ninguna contencin, murmuracin ni difamacin, porque cada cual abre su boca con sabidura; y la ley de clemencia est en su lengua. Incapaces asimismo son del fraude o del engao; su amor no es fingido; sus palabras expresan siempre con toda fidelidad sus pensamientos y llevan el corazn tan limpio, que si alguno pudiera mirar en l, encontrara a Dios y al amor. 6. As es que cuando el Seor usa de su omnipotencia y domina, somete todas las cosas a s mismo, hace que todos los corazones rebosen en amor, y que de las bocas broten alabanzas a borbotones. Bienaventurado el pueblo que tiene esto: bienaventurado el pueblo cuyo Dios es Jehov (Salmos 144:15). Levntate, resplandece; que ha venido tu lumbrera, y la gloria de Jehov ha nacido sobre ti...y conocers que yo Jehov soy el Salvador tuyo, y Redentor tuyo, el Fuerte de Jacob...Pondr paz por tu tributo y justicia por tus exactores; nunca ms se oir en tu tierra violencia, destruccin ni quebrantamiento en tus trminos: mas a tus muros llamars Salud, y a tus puertas Alabanza...Y tu pueblo, todos ellos sern justos; para siempre heredarn la tierra, renuevos de mi planto, obra de mis

manos, para glorificarme. El sol nunca ms te servir de luz para el da, ni el resplandor de la luna te alumbrar; sino que Jehov te ser por luz perpetua y el Dios tuyo por tu gloria (Isaas 60: 1, 16-19, 21). IV. Habiendo pues considerado el cristianismo en su nacimiento, su desarrollo y su extensin por toda la tierra, rstame tan slo concluir el asunto con una sencilla y prctica aplicacin. 1. En primer lugar, pregunto: Dnde existe este cristianismo hoy da? Dnde viven los cristianos? Qu pas es ese cuyos habitantes estn todos llenos del Espritu Santo, perfectamente unidos, y no permiten que ninguno carezca de lo necesario, sino que a todos dan lo que han menester? Quines, impulsados por el amor de Dios que tienen en sus corazones, aman a sus semejantes como a s mismos; que vestidos de entraas de misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre, de tolerancia, no ofenden de palabra ni de obra en contra de la justicia, misericordia o verdad, sino que en todo tratan a los dems hombres como ellos quisieran ser tratados? Tenemos razn de llamar cristiana a una nacin donde no se encuentran habitantes como los que acabamos de describir? Confesmoslo con toda franqueza que hasta hoy da no hemos visto un solo pas verdaderamente cristiano. 2. Os suplico, hermanos, por el amor de Dios, que si me tenis por un fantico o un loco, aun a pesar de eso, me escuchis con paciencia. Es muy necesario que alguien os hable con mucha franqueza y especialmente necesario ahora mismo, porque quin os asegura que tendris otras oportunidades de escuchar? Quin sabe a qu hora el justo Juez dir: No me supliquis en favor de este pueblo; aunque No, Daniel y Job estuvieren en esta tierra, no salvaran sino a sus almas? Quin se permitir hablar con tanta franqueza, si yo no lo hago? Por consiguiente, me he decidido y hablar. Os conjuro por el Dios viviente que no os opongis a recibir una bendicin por medio de mi humilde persona, ni digis en vuestros corazones: Non persuadebis, etiomsi persuaseris[3] o en otras palabras: Seor, no mandes a quien quieres mandar; mejor quiero perecer que ser salvo por medio de este hombre.
3 Hermanos, espero mejores cosas de vosotros, aun que hablo as. Permitidme, por consiguiente, que os pregunte en espritu de amor y humildad: Es esta ciudad cristiana? Se encuentra aqu el cristianismo de las Sagradas Escrituras? Se nos considera como una comunidad de hombres llenos del Espritu Santo que tienen en sus corazones y demuestran en sus vidas los frutos de ese Espritu? Son todos los dignatarios, jefes y gobernadores de los colegios y departamentos, sin mencionar a los habitantes de la ciudad, de un corazn y un alma? Est derramado el amor de Dios en nuestros corazones? Tenemos el mismo genio que El tena? Y son nuestras vidas conformes a dicho genio? Somos santos en toda conversacin como Aquel que nos ha llamado es santo?

4. Os suplico tomis en consideracin que no estamos discutiendo ningn asunto dudoso, respecto del cual pudiera haber distintas opiniones; sino que esta es una cuestin fundamental y establecida del cristianismo, para decidir la cual, apelo a vuestra conciencia, guiada por la Palabra de Dios. Aquel pues, a quien su corazn no condene, que vaya en paz. 5. En el temor y en presencia del Dios Infinito, ante quien hemos todos de comparecer, pregunto a los que sobre nosotros tenis autoridad, y a quienes respeto por razn de vuestra

dignidad: Estis llenos del Espritu Santo? Sois representantes dignos de Aquel que os ha enviado? Yo dije: Dioses sois. Vosotros magistrados y autoridades, sois, por razn de vuestro oficio, aliados del Dios de los cielos. En Vuestros puestos y empleos debis mostrarnos al Seor nuestro Gobernador. Son todos los deseos de vuestros corazones, vuestros pensamientos e ideas, dignos de vuestros altos puestos? Se asemejan todas vuestras palabras a las que proceden de los labios de Dios? Existe en todas vuestras acciones dignidad y amor, esa grandeza que no se puede expresar con palabras y que slo emana de los corazones donde reina Dios y que es, sin embargo, consecuente con el carcter del hombre que es gusano y el hijo del hombre tambin gusano? 6. Vosotros, venerables maestros, cuya elevada misin es formar las mentes de los jvenes, desterrar las tinieblas de la ignorancia y el error, y preparar a la juventud para su salvacin, estis llenos del Espritu Santo? Tenis todos los frutos de ese Espritu, tan necesarios e indispensables en el desempeo de vuestras elevadas obligaciones? Habis consagrado a Dios vuestros corazones por completo? Estis procurando con amor y celo establecer su reino sobre la tierra? Enseis a los que estn a vuestro cargo, que el verdadero objeto de todos sus estudios es conocer, amar y servir al nico y verdadero Dios, y a Jesucristo a quien El ha enviado? Les inculcis da a da que el amor es lo nico que no perece mientras que el conocimiento de las lenguas y la ciencia de la filosofa desaparecern, y que sin la caridad, toda sabidura no es sino crasa ignorancia, vana pompa y afliccin de espritu? Hay en todo lo que enseis la tendencia al amor de Dios y a todo el gnero humano por amor de El? Pensis en esto al prescribir los estudios que han de emprender, anhelando que en cualquiera vocacin que les toque a estos futuros soldados de Cristo, lleguen a ser luces que alumbren a los hombres y honren en todas las cosas el Evangelio de Jesucristo? Y permitidme que os pregunte: Desempeis con todas vuestras fuerzas el gran trabajo que habis emprendido? Ejercitis en el cumplimiento de vuestros deberes, todas las facultades de vuestra alma, usando todo el talento que Dios os ha dado y hasta ms no poder? 7. No se crea que estoy hablando como si creyera que todos vuestros discpulos intentan dedicarse al ministerio. De ninguna manera: hablo slo en la inteligencia de que todos deben ser cristianos. Qu ejemplo les estamos dando nosotros que gozamos de la beneficencia de nuestros antepasados? Vosotros pasantes, graduados, ayudantes, especialmente los que tenis algn grado o eminencia, abundis en los frutos del Espritu, en humildad, abnegacin, mortificacin, seriedad, y serenidad de espritu; en paciencia, mansedumbre, sobriedad, templanza; y por otra parte, os esforzis en hacer bien a todos los hombres, en aliviar las necesidades exteriores y encaminar sus almas al verdadero conocimiento y amor de Dios? Es este, por lo general, el carcter de los pasantes en los diferentes colegios? Temo que no lo sea. Por el contrario, no nos echan en cara nuestros enemigos, y tal vez los que no lo son, a quienes no falta para ello la razn, que el orgullo y la soberbia de espritu, la impaciencia e inquietud, la morosidad e indolencia, la gula y la sensualidad, prevalecen entre nosotros y que por lo general para nada servimos? Oh pluguiese a Dios borrar este reproche de nuestra historia y que hasta su memoria pereciese para siempre! 8. Muchos de nosotros, que hemos sido llamados a ser sus ministros, estamos ms especialmente consagrados al servicio de Dios. Somos, pues, dechados de los dems en palabra, en conversacin, en caridad, en espritu, en fe, en limpieza? (I Timoteo 4:12).

Llevamos escrito en nuestras frentes y en nuestros corazones Santidad al Seor? Qu motivos nos impulsaron a ingresar al santo ministerio? Tuvimos la persuasin de hallarnos movidos por el Espritu Santo para tomar sobre nosotros este cargo y ministerio, con el fin de promover su gloria y para la edificacin de su pueblo, y estamos decididos a entregarnos por completo y con el auxilio de Dios a este santo oficio? Hemos abandonado, hasta donde es posible, todos los cuidados y estudios mundanos? Nos hemos consagrado exclusivamente a este bendito trabajo, subordinando a l todos nuestros esfuerzos y estudios? Recibimos nuestra enseanza de Dios a fin de poder ensear a otros? Conocemos a Dios? Conocemos al Seor Jess? Ha revelado Dios a su Hijo en nosotros? Nos ha hecho ministros suficientes del Nuevo Pacto? Dnde est, pues, el sello de nuestro apostolado? Qu personas muertas en pecados y transgresiones han resucitado por nuestra palabra? Tenernos deseos ardientes de salvar a las almas de la muerte eterna, de manera que nos olvidamos hasta de nuestra comida y bebida? Hablamos claramente por manifestacin de la verdad encomendndonos a nosotros mismos a toda conciencia humana delante de Dios? (II Corintios 4:2). Estamos muertos para el mundo y las cosas del mundo y hacemos tesoros en el cielo? Nos enseoreamos sobre la heredad del Seor, o somos los ltimos siervos de todos los hermanos? Se nos hace pesado el sufrir reproches por causa de Cristo o nos regocijamos por ello? Si nos pegasen en la mejilla, lo resentiramos? Sufrimos los insultos con impaciencia, o volvemos la otra mejilla? Resistimos el mal y lo vencemos con el bien? Tenemos un celo apasionado y fantico que nos hace aborrecer a los que no piensan como nosotros, o estamos dominados por el amor que nos hace hablar con mansedumbre, humildad y sabidura? 9. Ms an: qu diremos respecto de la juventud que en este lugar se educa? Tenis la forma o el poder de la santidad cristiana? Sois dciles, humildes, aplicados o desobedientes, soberbios y voluntariosos? Obedecis a vuestros superiores como si fueran vuestros mismos padres, o despreciis a los que deberais reverenciar? Sois diligentes en vuestras fciles ocupaciones, prosiguiendo vuestros estudios con toda fidelidad? Redims el tiempo, llevando a cabo durante el da todo el trabajo que podis, o tenis la conciencia de estar da a da desperdiciando los aos, ya leyendo libros que en nada tienden a robustecer vuestras creencias, ya jugando o en tantas otras cosas? Manejis vuestro dinero mejor de lo que empleis vuestro tiempo? Procuris como regla general no deber nada a ninguno? Os acordis del da del Seor para guardarlo; para alabar a Dios? Cuando vis al templo tenis la conciencia de que Dios est all y os portis como si vieseis al Invisible? Sabis poseer vuestros cuerpos en santidad y honra? Se encuentra entre vosotros la embriaguez y la corrupcin? No hay algunos que hasta se gloran en su vergenza? No hay muchos entre vosotros que toman el nombre de Dios en vano, tal vez ya por hbito, sin el menor remordimiento ni temor? No sois muchos de vosotros perjuros? Mucho me temo que de stos haya una multitud que rpidamente crece. No os sorprendis, hermanos mos. Ante Dios y esta congregacin, confieso que he sido del nmero, que jur solemnemente cumplir con muchas cosas que no comprenda y con estatutos que ni siquiera me tom el trabajo de leer sino hasta mucho despus. No es esto perjurio? Y si lo es, qu gran responsabilidad, qu gran pecado pesa sobre nosotros. Qu pensar de esto el Omnipotente? 10. No es esta una de las consecuencias de que sois una generacin frvola, que estis jugando con Dios y con vuestras almas? Porque, qu pocos de vosotros empleis durante

toda la semana una sola hora en la oracin; qu pocos revelis en vuestras conversaciones que pensis en Dios. Quin de vosotros conoce la obra sobrenatural del Espritu Santo en el corazn humano? Permits que se os hable, a no ser desde el plpito, de la obra del Espritu Santo? Si alguna persona os habla en lo privado de este asunto, no la consideris inmediatamente como un hipcrita o un fantico? En el nombre del Dios Todopoderoso, yo os pregunto: Qu clase de religin es la vuestra? No queris ni podis siquiera sufrir que se os hable del verdadero cristianismo. Oh, hermanos mos, qu ciudad tan cristiana es esta! Levntate, oh Jehov Dios; alza tu mano! 11. Porque, a la verdad, qu probabilidad o, mejor dicho, qu posibilidad, humanamente hablando, hay de que vuelva a este lugar el verdadero cristianismo segn las Sagradas Escrituras, de que todas las clases de individuos que moran aqu, vivan y hablen como si estuviesen llenos del Espritu Santo? Quin podr restaurar este cristianismo? Vosotras, las autoridades competentes? Estis persuadidos de que este es el cristianismo de las Sagradas Escrituras? Tenis deseos de restablecerlo? Estis dispuestos a perder vuestra libertad, fortuna y aun la vida, con tal de restaurar ese cristianismo? Pero suponiendo que tenis el deseo, quin tendr el poder de llevarlo a cabo? Tal vez algunos de vosotros hayis hecho esfuerzos, pero qu dbiles y qu infructuosos han sido. Vendrn a hacer esta gran obra jvenes desconocidos, de poca importancia? No exclamarais algunos de vosotros: Joven, al hacer esto, tambin nos afrentas a nosotros? Mas no hay peligro de que se haga la prueba, pues por todas partes est la nacin inundada de iniquidad. Tendr Dios que mandar el hambre y la peste, esas dos ltimas plagas con que acostumbra castigar a las naciones rebeldes, o la espada (las huestes aijadas de los romanistas), para hacernos volver a nuestro primer amor? Caigamos mejor en mano de Jehov y no en manos de hombres. Slvanos, Seor, o perecemos. Scanos del pantano en que nos hundimos. Defindenos de estos enemigos, porque vana es la ayuda del hombre. A ti todo es posible. Conforme a la grandeza de tu poder, preserva a aquellos que han de morir y defindenos segn tus caminos; conforme a tu voluntad y no a la nuestra.