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SERMON XXXII SOBRE EL SERMON DE NUESTRO SEOR EN LA MONTAA (XII)

Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, mas de dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceris. Cgense uvas de los espinos, o higos de los abrojos? As, todo buen rbol lleva buenos frutos; mas el rbol maleado lleva malos frutos. No puede el buen rbol llevar malos frutos, ni el rbol maleado llevar frutos buenos. Todo rbol que no lleva buen fruto, crtase y chase en el fuego. As que, por sus frutos los conoceris (Mateo 7: 15-20). 1. Apenas se puede concebir o expresar con palabras cun grandes son las multitudes que corren hacia la destruccin, y que no quieren persuadirse de que deben andar en el camino estrecho, a pesar de saber que es la va de la salvacin eterna. De esto somos testigos diariamente. Tales son la torpeza y la locura del gnero humano, que miles de hombres aun se apresuran en el camino al infierno, solo porque es el camino espacioso. Caminan en l porque as lo hacen otros; porque siendo que muchos perecen, desean ser del nmero. Tal es la influencia tremenda que tiene el ejemplo en los mseros y dbiles hijos de los hombres! Continuamente estn poblando las regiones de la muerte, y ahogan infinidad de almas en la perdicin eterna. 2. A fin de advertir al gnero humano que evite este peligro; a fin de salvar a cuantos fuere posible de esta epidemia que se desarrolla, Dios ha enviado a sus atalayas que a voz en cuello muestren a la gente el peligro en que est. Con este fin mand a sus siervos los profetas de generacin en generacin, a que enseasen el camino estrecho y amonestasen a todos los hombres a no conformarse al mundo. Pero, qu suceder si los atalayas mismos caen en la red en contra de la cual amonestan a otros; si "los profetas profetizan mentira," y hacen que el pueblo yerre el camino? Qu suceder si sealan como la va de la vida eterna la que en realidad gua a la muerte perdurable; si exhortan a los dems a que anden-como ellos mismos andan-en el camino espacioso y no en el angosto? 3. Es esta una cosa extraa, rara? Dios sabe que no lo es. Los ejemplos de esto son innumerables. Se hallan en todas las pocas y en todo el mundo. Qu cosa tan horrenda es esta, que los embajadores de Dios se conviertan en agentes del diablo! Que los que han sido enviados a ensear el camino del cielo, en realidad de verdad enseen la va del infierno! Son como las langostas de Egipto, que se comieron lo que haba quedado salvo, lo que qued despus del granizo. Devoran a los hombres que quedan, que han escapado, a quienes no ha destruido el mal ejemplo. No sin buena razn para ello nos amonesta tan solemnemente en contra de ellos nuestro sabio y bendito Salvador, cuando dice: "Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, mas de dentro son lobos rapaces." 4. Advertencia de la mayor importancia. A fin de que se grabe ms firmemente en nuestros corazones, investiguemos, en primer lugar, quines son estos falsos profetas; en segundo, qu disfraz se ponen; y finalmente, la manera por la que podremos saber lo que realmente son, a pesar de sus buenas apariencias. I. 1. Investiguemos, primeramente, quines son estos falsos profetas. Esto es ms necesario cuanto que estos mismos hombres han procurado torcer esta escritura para su propia condenacin, y no slo la suya, sino la de otros muchos. Por consiguiente, para evitar toda clase de disputa, no meter bulla-como acostumbran algunos-ni har uso de exclamaciones vanas y retricas a fin de engaar a los sencillos, sino que dir verdades tan claras y patentes que ninguno que no haya perdido la inteligencia o la modestia, podr negar-verdades que se relacionen ntimamente con todo el tenor del discurso anterior, puesto que muchos han interpretado estas palabras sin hacer caso alguno de lo que se dijo antes, y como si no se relacionase con el sermn en el que se encuentran dichas palabras. 2. En este lugar, lo mismo que en muchos otros pasajes de la Escritura, y especialmente del Nuevo Testamento, la palabra profeta significa no la persona que adivina lo futuro, sino la que habla en el nombre de Dios-un hombre que dice ser enviado de Dios a ensear a los dems el camino del cielo. Un profeta falso es aquel que ensea un camino falso, una va que no lleva al cielo, o lo que viene a ser lo mismo, que no ensea el verdadero camino.

3. Todo camino espacioso es infaliblemente falso. Por consiguiente, esta regla es clara y segura: Todo aquel que ensea a los hombres a andar por el camino espacioso-una va por la que van muchos-es un profeta falso. Por otra parte, el camino del cielo es angosto. Luego esta otra regla es tambin clara y segura: Todo aquel que no ensea a los hombres a andar por el camino angosto-a ser diferentes de los dems hombres-es un profeta falso. 4. Extendmonos ms todava. El nico camino al cielo es el que se ensea en el sermn anterior; luego, todo aquel que no ensea a los hombres ese camino, es un profeta falso. 5. Ahora bien, el camino al cielo que se ensea en el sermn anterior, es el camino de la humildad, de los que lloran, de la mansedumbre, de los deseos santos, del amor a Dios y al prjimo, donde se hace el bien y se sufre el mal por amor de Cristo. Luego, todo aquel que ensea un camino diferente de este como si fuera la va del cielo, es un profeta falso. Nada importa el nombre que se le d a ese otro camino; que se le llame fe, o buenas obras, o fe y buenas obras, o arrepentimiento, fe y la nueva obediencia. Todos estos nombres son buenos, pero si bajo de estos trminos o cualesquiera otros, alguno ensea a los hombres otro camino, es en verdad un profeta falso. 6. Cun tremenda debe ser la condenacin de aquellos que hablan mal de este buen camino, y sobre todo la de los que ensean una va enteramente opuesta-el camino del orgullo, de la liviandad, de las pasiones, de los deseos mundanos en el que se buscan los placeres ms que a Dios; de la dureza para con nuestro prjimo, del desdn de las buenas obras-donde no se sufre ningn mal ni persecucin por causa de la justicia! 7. Si alguien me pregunta: Cundo ha enseado alguno esto, o quin lo ensea como el camino del cielo? le contestar: Miles de varones justos y sabios; todos aquellos que en diferentes denominaciones animan a los soberbios, los frvolos, los de pasiones fuertes, los amantes del mundo y de los placeres, los injustos, los duros de corazn, los perezosos, los descuidados, los buenos para nada, los intiles, los que nada sufren por la justicia, y les permiten imaginarse que van por el camino del cielo. Estos son los falsos profetas en todo el sentido de la palabra; los que hacen traicin a Dios y al hombre; los primognitos de Satans, los hijos mayores de Apolin el destructor. Estos son peores que asesinos, puesto que destruyen las almas de los hombres; continuamente estn poblando las regiones de la oscuridad, y cuando sigan en pos de las almas que han arruinado, el infierno se espantar y saldr a recibirlos. II. 1. Pero, se presentan ahora tales cuales son? Nada de eso. Si as lo hicieran, no podran destruir a tantos. Os alarmarais y huirais para escapar con vida. Por consiguiente, asumen una apariencia enteramente distinta, que es el segundo punto que vamos a considerar, "vienen a vosotros con vestidos de ovejas, mas de dentro son lobos rapaces." 2. "Vienen a vosotros con vestidos de ovejas." Es decir, su apariencia es la de hombres que no pueden hacer dao. Se presentan del modo ms amable e inofensivo, sin la menor seal de enemistad. Quin se ha de figurar que estos individuos tan pacficos podrn hacer mal a nadie? Tal vez no sean tan celosos y activos en hacer bien como uno deseara, pero, no obstante, no hay razn para sospechar que tengan ni siquiera el deseo de hacer dao. Mas eso no es todo. 3. En segundo lugar, aparentan ser tiles como si estuviesen llamados a esto cabalmente, a hacer el bien. Estn encargados especialmente de velar por vuestras almas, de educaros en el camino de la vida eterna. Su deber es ir por todas partes "haciendo bien, y sanando a todos los oprimidos del diablo." Siempre habis estado acostumbrados a considerarlos como mensajeros de Dios, enviados a traeros bendiciones. 4. En tercer lugar, vienen con la apariencia de la religin. Todo lo que hacen es en conciencia! Os aseguran que slo el celo que tienen por Dios los impulsa a hacer a Dios mentiroso. El inters puro que tienen por la religin es lo nico que los induce a querer destruirla hasta sus races. Todo lo que hablan es por

impulsos de su amor a la verdad y por el temor de que sta se menoscabe, o por amor a la Iglesia y el deseo de defenderla de sus enemigos. 5. Sobre todo vienen aparentando amor. Se toman todas estas molestias solamente por vuestro bien. No deberan molestarse, pero se interesan por vosotros. Protestarn sus buenos deseos, la ansiedad que sienten al ver el peligro en que estis, sus deseos fervientes de protegeros en contra de toda clase de errores, de que no caigis en doctrinas nuevas y falsas. Sentirn mucho ver que cualquiera persona de tan buenas intenciones, aceptara opiniones exageradas, o que estuviera perpleja con nociones extraas e incomprensibles, o alucinada por el entusiasmo. Por lo tanto, os aconsejan que os estis quietos en el camino claro de en medio; que no seis demasiado justos, no sea que os destruyis a vosotros mismos. III. 1. Pero, cmo sabremos lo que realmente son, a pesar de su apariencia engaadora? Este es el tercer punto que nos propusimos investigar. Nuestro bendito Seor vio la necesidad que hay de que todos los hombres conozcan a estos falsos profetas por ms que se disfracen, y comprendi lo imposible que es a la mayora de los hombres deducir una verdad de una larga cadena de consecuencias. Por consiguiente, nos dio una regla clara y sencilla, que aun las inteligencias de ms cortos alcances pueden comprender fcilmente, y que puede aplicarse en todas las ocasiones: "Por sus frutos los conoceris." 2. Fcilmente podis aplicar esta regla a todas horas. A fin de saber si ciertas personas que hablan en nombre de Dios son profetas verdaderos o falsos, es fcil observar: primero, qu frutos producen sus doctrinas? qu influencia tienen en sus vidas? son puros y limpios en todas las cosas? qu efecto tienen en sus corazones? dejan ver en todo el tenor de sus vidas que sus disposiciones y costumbres son santas, celestiales, divinas; que est en ellos la mente que estuvo en Jesucristo; que son mansos, humildes, pacficos, amantes de Dios y del hombre, y celosos en hacer buenas obras? 3. Fcilmente podis investigar, en segundo lugar, qu frutos produce su enseanza en aquellos que los escuchan- si no en todos, al menos en muchos de ellos, porque ni los apstoles convirtieron a todos aquellos a quienes predicaron. Tienen stos la mente de Cristo? andan como El anduvo? es su andar el resultado de haber escuchado a dichos profetas? eran inicuos interior y exteriormente hasta que los escucharon? Si as fuere, claro est que estos hombres son verdaderos profetas, maestros enviados de Dios. Pero si no es as, si no ensean a s mismos o a otros eficazmente el amor y el servicio de Dios, claro est que son profetas falsos, que no han sido enviados de Dios. 4. Palabra dura es esta, y quin la podr soportar? Nuestro Seor lo saba, y en consecuencia, condescendi a probarlo muy extensamente por medio de varios argumentos claros y convincentes. "Cgense uvas de los espinos," dice, "o higos de los abrojos?" (v. 16). Esperis buenos frutos de estos hombres perversos? Ms bien podis esperar coger uvas de los espinos o higos de los abrojos! "Todo buen rbol lleva buenos frutos; mas el rbol maleado lleva malos frutos" (v. 17). Todo verdadero profeta, todo verdadero maestro enviado por m, lleva el buen fruto de la santidad, pero el profeta falso, el maestro falso, a quien yo no he enviado, slo lleva el pecado y la iniquidad. "No puede el buen rbol llevar malos frutos, ni el rbol maleado llevar frutos buenos." El verdadero profeta, el maestro enviado de Dios, no slo lleva buenos frutos algunas veces, sino siempre; no por casualidad, sino por una especie de necesidad. De la misma manera, el falso profeta, el que no ha sido enviado de Dios, no lleva malos frutos una que otra vez, sino continua y necesariamente. "Todo rbol que no lleva buen fruto, crtase y chase en el fuego" (v. 19). Tal ser infaliblemente la suerte de los profetas que no lleven buen fruto, que no salven a las almas del pecado; que no hagan que los pecadores se arrepientan. "As que," tened como regla eterna, "por sus frutos los conoceris" (v. 20). Todo aquel que de hecho hace que los orgullosos, colricos, falsos de compasin, amantes del mundo, se vuelvan humildes, amables, amantes de Dios y de los hombres, es un verdadero profeta, es enviado de Dios, quien naturalmente confirma sus palabras. Por otra parte, aquel cuyos oyentes permanecen tan injustos como antes, o quienes no tienen la justicia que excede a la de los escribas y de los fariseos, es un profeta falso, no es enviado de Dios; su trabajo se desploma, y a no ser por un milagro de la gracia divina, tanto l como los que le escuchan caern en los profundos.

5. "Guardaos de los falsos profetas," porque aun cuando vengan "con vestidos de ovejas...de dentro son lobos rapaces." Slo vienen a destruir y devorar el rebao, y si no hay quien lo defienda lo hacen pedazos. Aunque quieran, no pueden guiaros en el camino del cielo. No es posible que lo hagan, puesto que no saben la va. Guardaos de ellos, no sea que os descaminen y hagan que perdis las cosas que habis obrado! 6. Tal vez digis: Si hay tanto peligro en escucharlos, nuestro deber es no orlos nunca. Cuestin es esta tan seria que merece la ms profunda consideracin, y que no debe resolverse sino despus de meditar sobre ella con la mayor calma y la ms completa reflexin. Durante muchos aos casi he temido mencionarla, puesto que no puedo decidir de un modo o de otro, ni dar una opinin decisiva. Por muchas razones me inclino a decir: No los escuchis. Pero, por otra parte, lo que nuestro Seor dice de los falsos profetas de su tiempo parece sugerir lo contrario. "Entonces habl Jess a las gentes y a sus discpulos diciendo: Sobre la ctedra de Moiss se sentaron los escribas y los Fariseos," los maestros autorizados de la Iglesia, "as que, todo lo que os dijeren que guardis, guardadlo y hacedlo; mas no hagis conforme a sus obras: porque dicen, y no hacen." Nuestro Seor demostr durante todo su ministerio que estos eran falsos profetas en el sentido ms claro de la palabra, como tambin lo hace en estas palabras: "dicen, y no hacen." Por consiguiente, por sus frutos podan conocerlos sus discpulos, puesto que sus vidas eran pblicas. Repetidas veces los amonesta nuestro Seor que se guarden de semejantes falsos profetas, y sin embargo, no les prohbe escucharlos, sino al contrario les manda que lo hagan: "as que, todo lo que os dijeren que guardis, guardadlo y hacedlo." Porque a no ser que los escucharan, no podran saber, ni mucho menos guardar, los que aquellos enseaban. En este pasaje, pues, da nuestro Seor a sus apstoles-y a toda la multitud-el mandato de que, en ciertas circunstancias, escuchen a esos profetas que se sabe son falsos. 7. Quiz digan algunos: Les mand que los escuchasen slo cuando lean la Escritura en la congregacin. A lo que contesto: despus de leer la Escritura generalmente la aplican, y no hay en este pasaje la menor indicacin de que haban de escuchar la lectura y no la exposicin. Al contrario, las palabras: "Todo lo que os dijeren que guardis," excluyen la idea de esa limitacin. 8. Adems, muy en contra de lo que debera ser, y de lo cual nos duele hablar; con mucha frecuencia se encarga tambin la administracin de los sacramentos a estos falsos profetas. Aconsejar a los hombres que no los escuchen, sera tanto como privarlos de la ordenanza de Dios. Y no nos atrevemos a hacer tal cosa, puesto que la validez de dicha ordenanza no consiste en la virtud del que la administra, sino en la fidelidad de Aquel que la instituy, quien se comunica y se comunicar con nosotros en las vas que ha establecido. Por lo tanto, vacilo en decir: No escuchis a los falsos profetas. Dios puede concedernos y nos da sus bendiciones, aun por medio de aquellos que estn bajo la maldicin divina, porque sabemos por nuestra propia experiencia que el pan que ellos parten, es "la comunin del cuerpo de Cristo;" y la copa que Dios bendijo, aun por medio de los impuros labios de esos falsos profetas, es la comunin de la sangre de Cristo. 9. Lo ms que puedo decir es esto: En cualquier caso especial, acercaos a Dios en la oracin humilde y ferviente, y despus obrad segn la luz que tengis. Obrad de acuerdo con lo que creis ha de redundar en vuestro provecho espiritual. Cuidad de no formar un juicio ligero; de no creer fcilmente que tal o cual individuo es un falso profeta, y cuando tengis pruebas irrecusables de que lo es, no deis lugar en vuestro corazn a la ira o al desprecio. Despus de esto, determinad en la presencia y el temor de Dios, lo que debis hacer. Slo puedo decir que si, segn vuestra experiencia, el escucharlos daa vuestras almas, debis dejarlos pacficamente e ir a escuchar a los que os hacen bien. Guardaos cmo escuchis; guardaos de ellos y de sus doctrinas. Od con temor y temblor, no sea que os engais y os entreguis, como ellos, a cualquier tremendo error. Como constantemente mezclan la verdad con la mentira, es muy fcil que aceptis ambas. Escuchad en oracin continua y ferviente a Aquel que solo puede ensear al hombre sabidura, y cuidad de probar todo lo que escuchis segn "la ley y el testimonio." No recibis nada sin probarlo antes, sin pesarlo en la balanza del santuario. Nada creis de lo que digan, a no ser que se pueda confirmar claramente con pasajes de la Sagrada Escritura, y rechazad decididamente todo lo que se diga o no se pueda probar con ella. Muy especialmente, rechazad con el mayor horror cualquier

camino que se describa como el de la salvacin, y que sea diferente o no llene todos los requisitos del camino que nuestro Seor ha descrito en el discurso anterior. 10. No puedo concluir sin dirigir antes unas cuantas palabras a aquellos de quienes hemos estado hablando. Vosotros, profetas falsos, huesos secos, escuchad, a lo menos hoy, la Palabra de Dios! Hasta cundo dejaris de mentir en el nombre de Dios, diciendo: "Dios me ha hablado," cuando Dios no os ha hablado? Hasta cundo seguiris torciendo los caminos del Seor, cambiando la luz por tinieblas, y las tinieblas por luz? Hasta cundo dejaris de mostrar el camino de la muerte y de llamarlo camino de vida? Hasta cundo cesaris de entregar a Satans las almas que pretendis llevar a Dios? 11. Ay de vosotros, ciegos, guas de ciegos, porque cerris el reino de los cielos delante de los hombres: "que ni vosotros entris, ni a los que estn entrando dejis entrar"! A los que porfan a entrar por la puerta angosta, llamis al camino espacioso. A los que apenas han dado unos cuantos pasos en las vas del Seor, amonestis diablicamente que no vayan ms lejos. A los que empiezan a tener "hambre y sed de justicia," amonestis que no sean justos en demasa, y de este modo los hacis tropezar en el portal-s, los hacis caer para no levantarse ms. Por qu hacis esto? De qu os aprovecha su sangre cuando caen en el hoyo? Qu ganancia tan miserable! Perecern por su maldad, pero su sangre demandar Dios de vuestras manos. 12. Dnde tenis los ojos? dnde la inteligencia? tanto habis engaado a otros, que acabis por engaaros a vosotros mismos? quin os ha dicho que enseis este camino el cual no conocis? os habis entregado a semejante error, de tal manera que no slo enseis sino que aun creis una mentira? es posible que os creis ser enviados de Dios, que sois sus mensajeros? Si el Seor os hubiera enviado, su obra prosperara en vuestras manos. Vive el Seor que si fueseis los mensajeros de Dios, El confirmara las palabras de sus mensajeros, pero la obra del Seor no prospera en vuestras manos; no trais pecadores al arrepentimiento; no confirma el Seor vuestras palabras, puesto que no salvis almas de la muerte. 13. Cmo podis evadir las palabras del Seor, tan terminantes, tan fuertes, tan decididas? Cmo podis dejar de conoceros por vuestros frutos, frutos malos de rboles maleados? "Cgense uvas de los espinos, o higos de los abrojos?" Aplicaos estas palabras que a vosotros pertenecen. Oh, rboles secos! por qu ocupis el terreno? "Todo buen rbol lleva buenos frutos." No veis que no hay excepcin? Sabed, pues, que no sois buenos rboles, puesto que no llevis buenos frutos. "Mas el rbol maleado lleva malos frutos," y vosotros desde el principio habis llevado malos frutos. Lo que habis hablado, como si fuera de Dios, slo ha confirmado a los que os han escuchado en el genio, si no es que tambin en las obras del diablo. Recibid la amonestacin de aquel en cuyo nombre os hablo, antes que pase la sentencia que os amenaza: "Todo rbol que no lleva buen fruto, crtase y chase en el fuego." 14. Amados hermanos, no endurezcis vuestros corazones! Por mucho tiempo habis cerrado vuestros ojos para no ver la luz. Abridlos, pues, antes que sea demasiado tarde; antes que os echen a las tinieblas de afuera. No dejis que ninguna consideracin temporal pese en vuestra mente, porque arriesgis toda la eternidad. Antes de ser enviados habis corrido. No vayis ms lejos; no queris condenar vuestras almas y las de los que os escuchan! No tenis ningunos frutos de vuestros trabajos. Y por qu? Simplemente porque no est el Seor con vosotros. Pero podis emprender esta carrera por vosotros mismos? No es posible que lo hagis. Humillaos, pues, ante El. Clamad a El desde el polvo, para que vivifique vuestras almas, os d la fe que obra por el amor, ese amor que es humilde y manso, puro y misericordioso, celoso en buenas obras, que se regocija en la tribulacin, en los reproches, en los sufrimientos en la persecucin por la justicia. Entonces descansar sobre vosotros el Espritu de gloria y de Cristo, y se ver que sois enviados de Dios. Entonces haris la obra de evangelistas y cumpliris vuestro ministerio. La Palabra de Dios ser en vuestros labios como martillo que quebranta la piedad. Por vuestros frutos se sabr que sois profetas del Seor, aun por medio de los hijos espirituales que Dios os ha dado. Y despus de ensear justicia a la multitud, resplandeceris como las estrellas a perpetua eternidad.