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R e vista N 340 O ctubre de 2009

La cal: insumo estratgico


Con un consumo nacional de al alrededor de 2.000.000 ton

ao, en Chile ms del 90% de la produccin privada se comercializa para ser utilizado en la minera.

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La versatilidad de la cal y sus innumerables aplicaciones han llevado la produccin de este insumo en C hile a aproximadamente 2.100.000 ton al ao, de las cuales el consumo nacional asciende a alrededor de 2.000.000 ton. De esta ltima cifra, un 90% se consume en el sector minero y el resto en la construccin, el tratamiento de aguas, la industria del acero, la pulpa y el papel, las firmas qumicas, agroindustriales y alimenticias, entre otras. En la minera es considerada un insumo estratgico. Su uso ms importante est asociado a los procesos de extraccin de cobre, oro y plata, principalmente en los procesos de flotacin, donde acta como un regulador de pH y depresante. Adems en la fundicin de metales, donde acta como fundente y agente enlazante; absorbente de SO3 en gases y desmoldante en las canaletas de sangra, en las ollas de eje y escoria, en las mquinas moldeadoras de blster, refinado a fuego y electroltico. De esta forma, las empresas mineras constituyen el principal cliente de este producto mineral y, dada la expansin de la produccin nacional, tambin se ha ampliado su necesidad. Por lo anterior, las empresas mineras han determinado tener produccin propia, como lo ha hecho C odelco, la cual se autoabastece. Entre otros beneficios, la cal permite la obtencin de concentrados de cobre ms limpios, con mayor ley de cobre, regula la generacin de gases cianurados y evita la prdida de cianuro en la recuperacin de oro y plata. Adems, evita la contaminacin ambiental generada por la acidez, estabiliza procesos optimizando los consumos de energa elctrica en electrowinning, etc. Por el lado de la innovacin, actualmente Inacesa se encuentra en etapa de anlisis para pasar a las pruebas industriales en el uso de cal en forma slida en la molienda SAG, para la obtencin de concentrados de cobre. Esta innovacin permitira el ahorro de agua, evitar gastos de energa que sta requiere en su actual utilizacin, variables que deben analizarse desde el punto de vista del valor alte rnativo que tendrn estos insumos dentro del proceso productivo, especficamente en el aumento de mayor tasa de tratamiento de mineral, y en lo principal y destacable, podra tener un significativo valor, al aumentar la cantidad de mineral a procesar, en un mismo molino, debido al probable cambio en el comportamiento reolgico de la pulpa. Actores En C hile los proveedores tradicionales ms importantes son las empresas C ementos Bo Bo, a travs de su filial Inacesa, y la empresa Soprocal. La primera, produce cal viva granulada y molida, y cal hidratada. Posee dos plantas, una localizada en Antofagasta cuya capacidad anual de produccin es de 650.000 ton/ao, y la otra, ubicada en C opiap tiene una capacidad de 150.000 ton/ao, la que se incrementar con un nuevo horno con capacidad de 360.000 ton/ ao, cuya construccin debiera iniciarse a mediados del prximo ao. La produccin en 2008 lleg a 470.000 ton mientras que en el primer semestre del ao en curso fueron de 223.000 ton. Por su parte Soprocal C aleras e Industrias S.A., del grupo Rozas, es una de las principales productoras de cal viva, con una produccin de 165.000 ton anuales. Soprocal produce cales vivas, granuladas y molidas, cales hidratadas, agrcolas y carbonatos. Sus productos abastecen reas relacionadas con la minera, construccin, agricultura, medio ambiente y la industria qumica en general. Asimismo, recientemente la firma argentina C efas abri una subsidiaria en C hile denominada C efas C hile S.A. e inaugur una nueva planta en la trasandina provincia de San Juan (con una inversin de US$33 millones). sta tiene una capacidad de produccin de 170.000 ton anuales, de las cuales un tercio estar destinado al mercado chileno. Proyectos Inacesa planea una inversin de US$50 millones para ampliar su planta de produccin de cal que opera en la zona de C opiap. El proyecto de Inacesa, el cual es materia de anlisis en la C orema de Atacama, tiene como objetivo ampliar la capacidad de produccin de cal desde las actuales 155.000 a 518.000 ton por ao, mediante la instalacin de una nueva lnea de cal con capacidad de produccin de 1.100 ton/da.

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Entre las partes, acciones y obras fsicas del proyecto, Inacesa proyecta ampliar el sistema de almacenamiento de calizas desde 2.400 hasta 6.400 ton, en la misma lnea actual y reutilizando componentes. Paralelamente, se considera instalar un nuevo horno de cal con precalentador, complementado con un sistema de despolvamiento de gases; ampliar el acopio de combustibles slidos al doble de la capacidad actual; y montar una nueva planta de molienda indirecta de combustible slido. La iniciativa, adems, permitir generar las condiciones fsicas para aumentar la capacidad del sistema de manejo de combustibles lquidos para aceite; y ampliar la capacidad de almacenamiento de cal de 7.400 a 13.400 ton. Por su parte, en la quebrada Monte Verde, en las cercanas de la futura mina Pascua-Lama y a 3.700 m.s.n.m., se ubica un yacimiento de caliza llamado Potrerillo. El proyecto contempla el desarrollo de una mina a rajo abierto para extraer y procesar caliza a una tasa de 128.000 tpm de mineral. El objetivo central de este proyecto, que requiere una inversin global de US$200 millones, es suministrar caliza y cal hidratada para las operaciones y procesos de PascuaLama, de C ompaa Minera Nevada Ltda., subsidiaria de Barrick Gold en C hile. Inicialmente el suministro de estos insumos estaba previsto desde fuentes ubicadas exclusivamente en territorio argentino. Sin embargo, y debido a consideraciones logsticas y de seguridad de este insumo, Barrick ha determinado la necesidad de disponer de una fuente alternativa y/o complementaria en territorio chileno, cerca de la mina y a una elevacin similar. La capacidad de produccin de la mina ser de 530.000 tpa de caliza y 310.000 tpa de hidrxido de calcio o cal hidratada.

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