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Cronologa de hechos.

Desde las primeras utilizaciones de la plvora hasta las misiones New Horizons y Phoenix
Finales del Siglo II Los primeros cohetes de combustible slido eran una forma de plvora, y el registro ms temprano del uso de la plvora viene de China y data del siglo III antes de Cristo. Caas de bamb eran llenadas con sal, sulfuro y carbn y eran tiradas en fuegos ceremoniales durante las festividades esperando que el ruido de la explosin ahuyentara a los malos espritus. Se cree que algunos de estas caas por accidente hayan repentinamente despegado hacia el cielo lo cual motivara a algunos intrigados observadores a experimentar intencionalmente con el lanzamiento de estas caas hacia lo alto. Alrededor del ao 1045 D.C. Exactamente 21 aos antes que el conquistador William llegara a las orillas de Inglaterra, China ya usaba la plvora y los cohetes como parte de sus mecanismos de defensa y tcticas militares. Principios del Siglo XIII D.C. Expertos en artillera china decidieron introducir y perfeccionar varios tipos de proyectiles que incluan granadas explosivas y el can. 1258 D.C. La literatura Arabe seala que cohetes fueron usados por fuerzas invasoras de Mongolia el 15 de febrero al capturar la ciudad de Bagdad. 1268 Los Arabes introdujeron el cohete en su propio inventario de armas y durante la Stima Cruzada los usaron en contra de la Armada Francesa del Rey Louis IX. 1300 Los cohetes empezaron a formar parte de los arsenales europeos. 1429 El ejrcito francs adopt el uso de los cohetes para operaciones militares. Estos fueron utilizados cuando sitiaron la ciudad de Orlens durante la Guerra de los 100 aos contra los ingleses.

1500 Los cohetes forman parte de los arsenales militares en Italia, luego Alemania e Inglaterra. Los italianos fueron los primeros que adaptaron los cohetes militares para el uso en dispositivos pirotcnicos. 1650 El ejrcito holands implement a los cohetes en su arsenal. 1668 Los alemanes empezaron con sus primeros experimentos con cohetes militares. 1812 Los cohetes llegan al Nuevo mundo durante la Guerra de 1812. 1818 Una brigada oficial de cohetes fue creada en el ejrcito Ingls. 1847 Una batera de cohetes fue usada en 24 de marzo de 1847 por los Estados Unidos cuando citaron la ciudad Mexicana de Veracruz. 1862 El primer uso de cohetes en la Guerra Civil Americana sucedi el 3 de Julio de 1862 cuando la caballera Confederada del Mayor General JEB Stuart dispar cohetes contra las tropas de la Unin del Mayor General George B. McClellan en Harrisons Landing Virginia. 1898 El norteamericano Robert Goddard cuando apenas tena 16 aos de edad lee el libro de ciencia ficcin del novelista ingls H.G. Wells; lo cual lo inspira e interesa en los cohetes. Cabe sealar que mas adelante fue este libro en el que se bas el programa radial La Guerra de los Mundos que sali al aire en 1938 y que llen de pnico a los pobladores de los Estados Unidos. Fue por esta poca y al inicio del siglo XX que los hermanos Wilbur y Orville Wright se preparaban para convertirse en los primeros hombres en volar en un aeroplano propulsado por un motor. Goddard simultneamente diseaba sus cohetes con la intencin de sobrepasar la atmsfera y llegar al espacio. Por esta poca tambin y en otro lado del planeta, un ruso, profesor del colegio Konstantin Tsiolkovsky, tambin pensaba en la forma de vencer la gravedad y llegar al espacio. Desarroll varios principios de astronutica y dise varios cohetes que nunca lleg a construir.

1914 a 1918 (Durante la Primera Guerra Mundial) Los cohetes fueron utilizados desde aviones biplanos para derribar a globos de observacin enemigos llenos de gas de hidrgeno. El grado de precisin era muy limitado y los pilotos preferan no lanzar estos cohetes debido al alto riesgo de causar un incendio en sus aeroplanos ya que los mismos eran altamente inflamables por la cobertura de tela y barniz que posean. Los franceses fueron los que se destacaron por utilizar los cohetes como arma aire-aire con mayor frecuencia en esa era de la aviacin militar. Posiblemente la limitacin mas grande de los cohetes en este periodo de desarrollo tecnolgico fue el tipo de combustible que en estos se utilizaba. Fue en esta poca cuando el jven Von Braun se empez a interesar por la cohetera. Desde los 13 aos de edad, Von Braun se interes en los explosivos y en la pirotcnica. Fue as como lo apodaron como el joven delincuente. Cuentan que cuando nio Von Braun modific un pequeo carromato de color rojo instalndole seis cohetes amarrndolos con una correa. Luego de prender los cohetes, estos impulsaron al carromato con gran velocidad. Llamas y una columna de humo quedaron como rastro del trayecto del vehculo que viaj unas cinco cuadras terminando en el centro del pueblo donde viva la familia de Von Braun; ah los cohetes finalmente explotaron. Luego que el humo se disip se pudo divisar los restos del carromato y al joven Von Braun de la mano de un polica. Pese a que recibi una fuerte llamada de atencin por parte de su padre, esto no impidi que su inters por la cohetera se desvaneciera. Cuando cumpli 22 aos, Von Braun ya tena el ttulo de doctor en Fsica; dos aos mas tarde dirigi el programa de desarrollo de cohetes de Alemania. 1919 Goddard publica un trabajo titulado: Un mtodo para alcanzar extremas altitudes(A Method of Reaching Extreme Altitudes.) En este trabajo el expone sus ideas sobre la cohetera y sugiere como un cohete puede ser lanzado a la luna como demostracin. Muchos se burlaron del trabajo de Goddard sin comprender a plenitud que lo que el expona como teorema podra algn da llegar a ser alcanzado. 1923 El rumano Hermann Oberth escribi en 1923 el libro: El cohete en el espacio interplanetario (The Rocket into Interplanetary Space). Este libro inspir a muchos a soar en las posibilidades del vuelo al espacio, incluyendo al joven alemn Von Braun quien ley el libro en 1925. 1926 El 16 de Marzo, Goddard lanz un cohete de combustible lquido desde una granja en Massachusetts, Estados Unidos. El cohete vol 46 metros. 1932

El ejrcito alemn empez a mostrar inters en los esfuerzos de la Sociedad Alemana de Cohetera. En Julio de ese ao fue lanzado un cohete Mirak como demostracin para el grupo de investigacin alemn de cohetes. 1934 Von Braun experimenta con su cohete A2 propulsado por etanol y oxigeno lquido. 1936 Von Braun mientras finaliza el cohete A3 empieza a disear el cohete A4 cuya misin sera la de ser un arma prctica. El A4 fue mas conocido como el V-2. 1939 a 1945 (Periodo de la Segunda Guerra Mundial) Von Braun y sus colegas cientficos produjeron diferentes tipos de cohetes. En esta poca concluyeron el diseo del cohete A4, mas conocido como el arma de la venganza nmero 2, o abreviado: V-2. Este fue el primer misil de largo alcance balstico. El primer cohete A4 fue lanzado en Marzo de 1942 y vol una distancia de media milla antes de estrellarse en el ocano. El segundo lanzamiento tuvo lugar en Marzo de 1942 y lleg a alcanzar una altura de 11 kilmetros antes de explotar. El tercer lanzamiento ocurri el 3 de Octubre de 1942 y cumpli con el refrn que dice: A la tercera va la vencida. El cohete sigui su trayectoria preprogramada llegando a su objetivo ubicada a 193 kilmetros del lugar del lanzamiento. Sin duda el xito de este lanzamiento marc el inicio de la era de la exploracin espacial, debido primordialmente a las caracterstica mas importante de este cohete que fue la de haber sido preprogramado para seguir una trayectoria especfica rumbo a un objetivo sealado. El A4 fue el antepasado primitivo de los cohetes espaciales modernos. La produccin en serie del A4 empez en 1943 y los primeros modelos, rebautizados V-2 fueron lanzados contra Inglaterra en Septiembre de 1944. El uso de los V-2 en la guerra lleg muy tarde para cambiar el curso de la campaa militar alemana. Casi al trmino de la Segunda Guerra Mundial y cuando Von Braun y sus colegas cientficos estaban ya en la lista de muerte del rgimen nazi, ellos se entregaron a los americanos para as impedir su captura y muerte. 1946 Von Braun y sus colegas cientficos llegaron a White Sands, New Mexico, donde por primera vez Von Braun se enter del trabajo realizado en material de cohetera por parte de Robert Goddard. El 16 de abril de 1946 el primer V2 fue lanzado en los Estados Unidos dando inicio de esta forma al programa espacial. Hasta el ao 1952 un total de 64 cohetes del tipo V2 fueron lanzados desde el desierto de White Sands en los Estados Unidos. Los cohetes llevaban instrumentos en los conos. 1949

Los cohetes V2 fueron posteriormente modificados y convertidos en cohetes de dos etapas. Estos cohetes fueron llamados Bumper. Un campo de prueba fue instalado en Cabo Caaveral en la Florida, Estados Unidos 1950 El primer cohete de dos etapas Bumper fue lanzado desde Cabo Caaveral 1956 La Agencia de Misiles Balsticos del Ejercito de los Estados Unidos es establecida en el Arsenal de Redstone bajo el liderazgo de Von Braun con el propsito de desarrollar el misil balstico de alcance intermedio Jpiter. 4 de Octubre de 1957 El primer objeto hecho por el hombre llega a la orbita de la Tierra. El Sputnik 1 es lanzado por la Unin Sovitica y permanece en rbita hasta el 4 de enero de 1958. 3 de Noviembre de 1957 El Sputnik 2 es puesto en rbita por la Unin Sovitica llevando a bordo al primer ser vivo, la perrita Laika. El Sputnik 2 permaneci en rbita hasta el 13 de abril de 1958. Laika fu puesta a dormir despus de siete das. 1958 El 31 de enero de 1958, los Estados Unidos de Norteamrica lanza su primer satellite, el Explorer I utilizando un cohete Redstone conocido como Jpiter C. El Explorer I llevaba un experimento de James A. Van Allen que sirvi para descubrir el cinturn de radiacin de la tierra. El 5 de marzo de 1958 el Explorer 2 es lanzado utilizando un cohete Jpiter-C pero no alcanza a llegar a rbita. El 17 de marzo de 1958 es lanzado el Vanguard 1 permaneciendo en rbita por un lapso de tres aos. El 15 de mayo el Satlite Sputnik 3 es lanzado por la Unin Sovitica. El primero de Octubre de 1958, la Administracin Nacional del Aire y del Espacio "NASA" es fundada y reemplaza al Comit Nacional de Asesora en Aeronutica. El 11 de Octubre de 1958 el Pioneer 1 es lanzado por los Estados Unidos de Norteamrica a una altura de 70,700 millas. 1959 El 2 de enero de 1959, el Luna 1, el primer satlite en orbitar el sol es lanzado por la Unin Sovitica. El 12 de septiembre de 1959, el Luna 2 es lanzado por la Unin Sovitica rumbo a la

Luna. Impacta nuestro satlite natural el 13 de septiembre convirtindose de esta forma en el primer objeto hecho por el hombre en llegar a la Luna. El Luna 2 llevaba consigo el Escudo de Armas de la Unin Sovitica. El 4 de octubre de 1959 el Luna 3 es lanzado. Efecta rbitas de la Luna y toma fotografas de mas del 70% del lado oculto. 1960 El primero de abril de 1960, los Estados Unidos de Norteamrica lanza el primer satlite para verificar el clima, el Tiros 1. El 12 de agosto de 1960 es lanzado el Discovery XIV que lleva el primer satlite espa de los Estados Unidos de Norteamrica. 1961 El 12 de Abril de 1961, el cosmonauta sovitico, Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el espacio a bordo de su nave Cedar parte del proyecto Vostok-I. El 5 de Mayo de 1961, el astronauta norteamericano, Alan Shepard, en un vuelo suborbital se convierte en el primer norteamericano en llegar al espacio. El vuelo tuvo una duracin de 15 minutos. Vol en la Freedom 7 parte del proyecto Mercury 3. En este mismo ao el Presidente Kennedy comprometi a su nacin a llegar a ser la primera en llevar un hombre a la Luna. Los cohetes Saturno empezaron a ser desarrollados en el centro Marshall de la NASA. El 6 de Agosto de 1961 el Vostok 2 es lanzado llevando al cosmonauta Gherman Titov quien efectu el primer vuelo espacial tripulado de un da de duracin. Sonda a Venus-1962 El 20 de febrero de 1962 El Mercury Friendship 7 es lanzado con el astronauta John H. Glenn, Jr. a bordo quien se convirti en el primer norteamericano en orbitar la tierra, dndole vuelta al planeta tres veces. El 14 de diciembre de 1962 es lanzado el Mariner 2, la primera nave interplanetaria con destino a Venus. 1963 El 16 de Junio de 1963 a bordo del Vostok 6, es lanzada la primera mujer al espacio, la cosmonauta sovitica Valentina Tereshkova. Orbit la tierra 48 veces. 1965 El 18 de marzo de 1965 se efecta la primera caminata espacial desde la nave sovitica Voskod 2 por el cosmonauta Alexei A. Leonov. El 23 de marzo de 1965, el Programa Gminis comenz con el lanzamiento del Titan 3. Esta nave fue la primera en llevar una computadora como un sistema gua. La maniobrabilidad de este vehculo permiti mas adelante la posibilidad del acoplamiento entre naves en el espacio.

El 16 de noviembre de 1965 es lanzado el Venus 3 sovitico que mas adelante se convierte en la primera nave en impactar el planeta Venus el primero de marzo de 1966. 1966 El 16 de marzo de 1966 ocurre el primer acoplamiento entre dos naves espaciales. El Gminis 8 con los astronautas norteamericanos Armstrong y Scout acoplan su nave con un cohete objetivo tipo Agena. El 14 de agosto de 1966 el Orbitador Lunar 1 de los Estados Unidos de Norteamrica orbita la Luna y toma las primeras fotografas de la Tierra desde la Luna. 27 de Enero de 1967 Los astronautas norteamericanos Grissom, White y Caf mueren durante un entrenamiento a bordo de la cpsula del Apollo 1. 23 de Abril de 1967 El cosmonauta sovitico Komarov fallece cuando luego de reentrar a la atmsfera su nave Soyuz 1 se estrella luego de experimentar problemas con la orientacin del vehculo. 11 de Octubre de 1968 Se efecta la primera transmisin de televisin desde el espacio durante el undcimo da en orbita del Apollo 7. 21 de Diciembre de 1968 El Apollo 8 con los astronautas Borman, Lovell y Anders efecta 10 orbitas alrededor de la Luna. Apollo 11-1969 El 20 de julio de 1969, el hombre llega a la Luna. El Apollo 11 con un cohete Saturno V llev a la Luna a la primera expedicin humana. El astronauta Neil Armstrong fue el primer hombre en pisar la superficie de nuestro satlite natural. Al bajar de su nave Eagle posada en el Mar de la Tranquilidad y pisar suelo lunar exactamente a las 10:56am, el pronunci las famosas palabras: Un pequeo paso para un hombre, un gigantesco paso para la humanidad. 18 minutos mas tarde el astronauta Edwin Aldrin pis la Luna. Ambos permanecieron por un lapso de 20 horas y efectuaron una caminata de dos horas. Este evento fue visto por aproximadamente 600 millones de personas alrededor del mundo. A finales de 1969, el Mariner 6 y el Mariner 7 de los Estados Unidos de Norteamrica emprenden expediciones del planeta Marte, obteniendo fotografas de alta resolucin de la superficie del planeta concentrndose en la zona ecuatorial y en el hemisferio del sur respectivamente.

14 de Noviembre de 1969 El Apollo 12 con los astronautas Conrad, Gordon y Bean efectuaron el segundo alunizaje. Recolectaron muestras de la Luna que consistieron en 31 kilogramos de rocas y polvo lunar, adems recogieron partes de la nave Surveyor 3. 1970 El 11 de abril de 1970, la misin del Apollo 13 casi termina en una catstrofe. Los astronautas Novell, Swigert y Haise utilizaron el modulo lunar como un bote salvavidas y luego de un largo trabajo cooperativo entre los astronautas y el personal de tierra lograron retornar a salvo. El 12 de septiembre de 1970 la nave sovitica Luna 16 es lanzada a la Luna donde recolecta automticamente muestras de la superficie y las trae de retorno a la Tierra. El 17 de noviembre de 1970, el Luna 17 aluniza con el primer robot automtico, el Lunokhod 1. El robot viaja sobre la superficie de la Luna por 11 das. El robot fue manejado a control remoto por un equipo de cinco personas desde la Tierra. 23 de Abril de 1971 El Soyuz 10 fue lanzado 4 das despus de la puesta en orbita de la primera estacin espacial sovitica Salyut 1. Los astronautas lograron acoplarse con la estacin pero no pudieron ingresar a ella. EL 6 de Junio de 1971 el Soyuz 11 fue lanzado y los cosmonautas soviticos Dobrovolsky, Volkov y Patsavev fueron los primeros tripulantes de la primera estacin espacial Salyut 1. Estuvieron en rbita por 24 das, completando experimentos y observaciones. Los tres cosmonautas perecieron debido a una perdida de presin repentina en la estacin espacial poco antes de retornar a la tierra. Jupiter-1973 El 5 de abril de 1973, el Pioneer 11es lanzado en un cohete Atlas-Centaur, pasando cerca del planeta Jpiter en 1974 y Saturno en 1979 donde descubri nuevos anillos. El 14 de mayo de 1973, la primera estacin espacial norteamericana es colocada en rbita: Skylab. La estacin fue lanzada en rbita en un cohete Saturno V. El 25 de Mayo los astronautas Conrad, Kerwin y Weitz llegaron a la estacin y permanecieron en ella 28 das efectuando observaciones y experimentos. Saturno-15 de Noviembre de 1975 Los astronautas Carr, Gibson y Pogue fueron la ltima tripulacin de la estacin espacial Skylab. Efectuaron una misin de 84 das. Retornaron a tierra el 8 de Febrero de 1974. La estacin espacial reingres a la atmsfera en 1979 desintegrndose en millones de pedazos que se extendieron por el Ocano Pacfico y Australia. 17 de Julio de 1975 Una misin conjunta entre el ltimo vehculo de la misin Apollo y el Soyuz 19. Ambas naves se

acoplaron en el espacio y las tripulaciones de ambas naves emprendieron actividades conjuntas por un lapso de dos das. Las naves se separaron el 19 de Julio, con el retorno primero de la nave Soyuz el 21 de Julio, seguida por la nave Apollo el 24 de Julio. 1981 El 12 de abril de 1981, la Misin STS-1: El lanzamiento del primer transbordador espacial Columbia. Primera nave espacial reusable capaz de ser lanzada al espacio como un cohete y retornar a tierra como un planeador. Los astronautas tripulantes fueron Young y Crispen. El 19 de junio de 198, la Agencia Espacial Europea "ESA" lanza su tercer cohete Ariane. 28 de Noviembre de 1983 Primer vuelo de la estacin espacial europea SpaceLab a bordo del transbordador espacial Columbia (Misin STS-9). Los cientficos a bordo efectuaron un total de 72 experimentos. 8 de Febrero de 1984 Un nuevo record de permanencia en el espacio ocurri cuando los cosmonautas soviticos Kizim, Solovyov y Atkov permanecieron por un total de 8 meses en el espacio a bordo del Salyut 7. La mayor parte de ese tiempo se dedicaron a efectuar investigaciones mdicas. 28 de Enero de 1986 Siete astronautas: Scobee, Smith, Onizuka, Resnik, McNair, Jarvis y McAuliffe perecen cuando el transbordador espacial Challenger en la misin 51-L explota a los 75 segundos despus del lanzamiento. El Atlantis-18 de Octubre de 1989 El transbordador espacial Atlantis lanza el vehculo Galileo en una misin de cinco aos rumbo al planeta Jpiter. 24 de Abril de 1990 El transbordador espacial Discovery lleva a rbita al telescopio espacial Hubble. 1990 En agosto de 1990, la nave espacial norteamericana Magellan llega a Venus y toma imgenes de radar de la superficie por un ao. El 6 de octubre de 1990, el transbordador espacial Discovery lanza el vehculo espacial Ulysses en un viaje rumbo a los polos del sol. 5 de Junio de 1991

El transbordador espacial Columbia llevando el SpaceLab a rbita conduce investigaciones sobre los efectos de la falta de gravedad en los humanos. 2 de Diciembre de 1993 La tripulacin del transbordador especial Endeavour efecta una misin de reparacin del telescopio espacial Hubble para corregir un defecto de miopa del lente principal. Tripulantes: Covey, Bowersox, Musgrave, Thornton, Hoffman, Nicollier y Akers. 26 de junio de 1995 El transbordador espacial Atlantis se acopla con la estacin espacial sovitica Mir empezando una misin de 10 das. Astronautas y cosmonautas trabajan en equipo intercambiando conocimientos y experiencias en ambas naves. Marte-7 de noviembre de 1996 Los Estados Unidos de Norteamrica lanza al espacio el "Mars Global Surveyor" destinado a recolectar informacin sobre la superficie, la atmsfera y las propiedades magnticas del planeta Marte. 4 de Julio de 1997 Llega a Marte el "Mars Pathfinder" destinado a fotografiar el planeta. La informacin recolectada intriga a los cientficos en la posibilidad que Marte alguna vez en el pasado haya podido albergar vida. La Luna-6 de Enero de 1998 La NASA lanza el "Lunar Prospector" para explorar la superficie de la Luna. Se descubre la existencia de entre dos billones a diez billones de toneladas de cristales de hielo. Este descubrimiento aumenta las posibilidades de una futura colonizacin de nuestro satlite natural. 27 de Mayo de 1999 El transbordador espacial Discovery en la misin STS-9,6 se acopla por primera vez a la Estacin Espacial Internacional. 2001 En 2001 Estados Unidos enva a Marte a la Mars Odyssey que se acomoda en una rbita marciana de 2 horas. Realiza una misin de cartografa de la distribucin y concentracin de elementos qumicos y minerales en la superficie del planeta. Descubre la existencia de hielo, lo que apoya la teora de las grandes cantidades de agua en Marte y provoca entusiasmo al ser

una fuente potencial para una futura misin tripulada a Marte. 2003 -El transbordador espacial Columbia en la misin ST-107, se destruye en el momento de reingresar a la atmsfera. Todos los astronautas a bordo perecen. Despus de una exhaustiva investigacin se concluye que un pedazo de material de insulacin que se desprende del tanque de combustible externo en el momento del lanzamiento impacta el ala izquierda de la nave causando daos que en el reingreso provocan la desintegracin de la nave. -Gran Bretaa en colaboracin con la Agencia Espacial Europea enva a la Mars Express que permanece en rbita y al Beagle 2 que desciende a la superficie pero no vuelve a emitir seales de vida desde entonces. -Paralelamente a la misin europea a Marte, Estados Unidos enva con xito al Spirit y al Opportunity (dentro de la misin Mars Exploration Rover), que realizan exploraciones de la superficie y mediciones de las condiciones atmosfricas que han podido confirmar nuevamente la teora de la enorme cantidad de agua que existi en Marte y que existe en forma de hielo ahora. En resumen, los robots estadounidenses descubrieron que efectivamente hubo un ambiente habitable en el planeta rojo. -Lanzamiento del primer vuelo tripulado chino. El astronauta Yang Liwei de 38 aos fue seleccionado en el ao de 1998 para esta misin. El mdulo orbital Shenzhou 5 fue lanzado a las 9 a.m. y regres a tierra 21 horas y 23 minutos mas tarde, aterrizando en el desierto de Gobi, 600 millas del rea de lanzamiento. 2005

-El transbordador espacial Discovey complet con xito un complejo vuelo (primera misin desde el accidente del Columbia del ao 2003) a la Estacin Espacial Internacional. La misin incluy impresionantes maniobras, paseos espaciales y pruebas de nuevos procedimientos y equipos de seguridad. Aunque el vuelo fue un xito, los ingenieros todava estn preocupados por el depsito externo de espuma aislante. La NASA confa resolver este problema antes del lanzamiento de la prxima misin del transbordador. -La nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA fue lanzada en un cohete Atlas 5, el 12 de agosto de 2005 desde Cabo Caaveral, EEUU. Uno de los objetivos principales de esta misin es la bsqueda de agua: podr detectar acuferos subterrneos si es que existen y estn cerca de la superficie. Esta sonda obtendr imgenes de la superficie de Marte con ms resolucin de lo obtenido hasta ahora. -La astronave Deep Impact,lanzada por EEUU, viaj aproximadamente 268 millones de millas (aproximadamente 431 millones de kilmetros) para encontrarse con el cometa Tempel 1. Su proyectil colision con el ncleo del cometa, proporcionando a los investigadores las mejores imgenes y datos nunca habidos de un cometa.

2006 La misin New Horizons (Nuevos Horizontes) es una misin espacial no tripulada de la Agencia Espacial Norteamericana (NASA) destinada a explorar Plutn y el Cinturn de Kuiper. La sonda fue lanzada desde Cabo Caaveral el 19 de enero de 2006 tras posponerse por mal tiempo la fecha original de lanzamiento. New Horizons ha viajado primero hacia Jpiter a donde lleg en febrero-marzo de 2007. A su paso por Jpiter ha aprovechado la asistencia gravitatoria de ese planeta para acelerar su velocidad y llegar a Plutn en julio de 2015. Tras dejar atrs Plutn, la sonda probablemente sobrevuele uno o dos objetos del Cinturn de Kuiper. Este proyecto constituye uno de los ms ambiciosos de la NASA. El caracter distintivo de esta misin es que es la sonda ms rpida de la Tierra hasta el momento alcanzando una velocidad de 16.21 km/s. Para lograr esta velocidad usa un novedoso sistema de propulsin pues esta sonda tiene estabilizadores SPIN (crucero) y 3 estabilizadores de eje, controlados principalmente con monopropelante de hidracina. 67 kilogramos permiten a la sonda alcanzar una velocidad de 290 m/s despus de su lanzamiento. Con el combustible la sonda llega a pesar cerca de 470 kg al llegar a Jpiter pero cuando arribe a Pluton pesara solo 445 kg. La sonda tiene 16 propulsores, 4 de Pie-libra (4.4 Newtons) y 12 Pie-libra (0.9 Newtons), los propulsores ms grandes sirven para hacer correcciones de trayectoria y los pequeos son usados para correcciones de altitud y otras maniobras. Para el control de altitud se usan 2 cmaras de Estrella. Adems, utiliza fuente de energa nuclear, compuesta por radioistopos termoelctricos o RTG (en ingls) los cuales le podrn suministrar cerca de 240 watts, 30 voltios DC, perdern su poder al llegar a Plutn y solo darn 200 W en 2015. la Nave lleva 11 kilogramos de Plutonio 238 en pequeos pellets, cada Pellet contiene una placa de iridio con recubrimiento de grafito. Los objetivos principales de la misin son la caracterizacin de la geologa global y morfologa de Plutn y su satlite Caronte, el estudio de la composicin superficial de ambos cuerpos, y la caracterizacin de la atmsfera de Plutn. Otros objetivos incluyen el estudio de la variabilidad en el tiempo de la superficie y atmsfera del planeta, obtener imgenes de Plutn y Caronte en alta resolucin, buscar satlites y anillos adicionales alrededor de Plutn, y posiblemente caracterizar uno o dos objetos del Cinturn de Kuiper. 2007 Phoenix o Phoenix Mars es una sonda espacial construida por la N.A.S.A., lanzada el 4 de agosto de 2007 desde la base de Cabo Caaveral con destino al planeta Marte. Se prev su llegada al polo norte marciano en abril de 2008, y su objetivo es descender y hacer perforaciones en el suelo para tomar muestras a diferentes profundidades. La capa de agua helada en las altas latitudes septentrionales es objetivo prioritario. El programa es un esfuerzo conjunto entre universidades de Estados Unidos, Canad, Suiza, Dinamarca y Alemania. Su objetivo primario es llegar al Polo Norte de Marte, desplegar su brazo robot y hacer un agujero para examinar el subsuelo. No es la primera vez que esto se intenta. En 1999, la sonda Mars Polar Lander se estrell cuando iba a aterrizar; por otra parte, la misin Mars Surveyor Lander, fue suspendida antes de partir en 2001. Dos de los instrumentos diseados para esta ltima se han renovado e incorporado a Phoenix. A diferencia de los tres ltimos descensos con xito de sondas de la N.A.S.A. en Marte (tres

vehculos todo terreno), que utilizaron bolsas de aire para amortiguar el impacto con el suelo, Phoenix vuelve al descenso con pequeos cohetes similares a los que llevaban hace tres dcadas las dos sondas Viking para posarse en el suelo marciano tras el inicio del descenso con paracadas. Los especialistas todava no han seleccionado el punto preciso de llegada para Phoenix.