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Pascual Enguidanos Usach (Aznar 20) Contra El Imperio De Nahum

Edicin 1950 No. 35 Edicin 1970 No. 17

Despus de tres aos de ausencia, el autoplaneta VALERA regresa de las profundidades del espacio para declarar la guerra al Imperio de Nahum. Estos tres aos los ha empleado VALERA reparando averas y potenciando su poder ofensivo. VALERA regresa con aires de revancha. Esta vez las cosas ocurrirn de muy distinta manera a la vez anterior. Ahora el coloso del espacio impondr y plantear la lucha con un nuevo estilo. La guerra se llamar esta vez LA GUERRA VERDE! El cruel Imperio de Nahum temblar frente al portentoso autoplaneta de los cristianos, ahora de nuevo en poder de los terrcolas y bajo el mando del ltimo Aznar. CAPITULO PRIMERO LA CIUDAD SUBMARINA A 3.000 metros de profundidad, el crucero Filadelfia avanzaba lentamente hendiendo las fras aguas del Mar Tenebroso. Aquella nave, construida para operar tanto en el vaco csmico como en la atmsfera o entre las aguas de los ocanos, meda 300 metros de eslora y vena a ser el compendio de los ms sorprendentes adelantos con-seguidos por el Hombre desde el nacimiento de Jesucristo hasta el ao 7.000. En la cabina de la poderosa aeronave, cuyas formas adoptaban el estilizado perfil de un sollo de prominente espoln, media docena de hombres escuchaban atentamente los ecos del sonar. Clin...! Clon! Esa debe ser la ciudad de los ocenides murmur Jos Luis Balmer haciendo una mueca. A ms de tres mil metros de profundidad? interrog el almirante Herrera. Imposible! La presin no permite habitar este abismo a otras criaturas que a los peces acorazados, especialmente construidos para vivir a esta profundidad! No aseguran ustedes que los ocenides son seres humanos como nosotros? En efecto-repuso Miguel ngel Aznar. Sin em bargo, esta debe ser Ciudad de Coral, la capital del reino ocenide. Observen ustedes ese eco. No parece ms sino que hubiera ante nosotros una montaa de hierro apunt el contralmirante Blasn. Y debe tratarse de una montaa! afirm Herrera. No-opuso Miguel ngel. El eco que percibimos procede de una gigantesca cpula de metal. Dentro de ella est la ciudad de nuestros amigos. Era lgico que fuera as. Los ocenides son seres constituidos como nosotros y no podran soportar presiones superiores a los treinta metros de profundidad. Atencin! grit una voz. Captada seal de sonar, rumbo tres, cinco, cinco. Aquel aviso proceda de uno de los serviolas robot de la aeronave. El gigantesco crucero

estaba prcticamente atestado de mquinas; cerebros electrnicos que hacan las veces de pilotos, copilotos, navegantes, telegrafistas, serviolas, artilleros y de ms clulas indispensables en un gran buque de combate. Miguel ngel volvise hacia el almirante Herrera. Miguel ngel era un joven de unos 22 aos, alto, esbelto, moreno, de frente despejada y negros e inteligentes ojos. Los ocenides nos han descubierto anunci. Convendra detenernos hasta que hayamos establecido nuestra identidad. Tal vez nos estn interrogando con ecos de sonar. Me parece muy bien repuso el almirante. Y tomando un micrfono orden en espaol: Atencin! Comandante a piloto... Alto! Comandante a tele grafista! Remita a la pantalla de radar ese eco de sonar! El crucero se detuvo inmediatamente. Ninguna tripulacin humana hubiera obedecido con ms inteligencia que los cerebros electrnicos distribuidos por el buque sideral. Jams una reaccin humana sera tan rpida como la de estas mquinas robot que pensaban y actuaban a la velocidad de la luz. Enseguida se encendi una de las pantallas del radar, en destellos rpidos e intermitentes. Parece un mensaje en Morse apunt el almirante Cicern, otro de los seis ocupantes de la cmara de derrota del crucero. Y tras una breve pausa, mientras todos seguan atentamente los guios de luz de la pantalla, observ: Pero no entiendo ni jota. Las letras no forman ninguna palabra que tenga sentido. Porque ese mensaje est transmitido en lenguaje ocenide repuso Miguel ngel. Sin embargo debe de tener su sentido... Veamos, la princesa Ondina, la hija del rey de los ocenides, me entreg esta nota momentos antes de despedirnos. Me recomend que la transmitiera punto por punto con ecos de sonar si alguna vez llegaba ante las puertas de Cuidad de Coral, y que esperara luego. Miguel ngel extrajo del bolsillo de su casaca verde un papel que desdobl. En l se vean algunas hileras de puntos y rayas. Qu quieren decir estos signos? interrog el almirante Herrera mirando por encima del hombro del muchacho. Lo ignoro. Creo que es algo as como una clave, que servir para identificarme al llegar a los puestos avanzados de la ciudad ocenide. Ande con cuidado, seor Aznar refunfu el al mirante Mendizbal. Por lo que nos ha contado, apenas si conoce a esa joven princesa de los Hombres-Rana. No habr una celada detrs de su amable invitacin a que le visitara en Ciudad de Coral? Recuerde lo que le ocurri con los Ibajay... Lo recuerdo perfectamente. No es fcil que lo olvide nunca repuso Miguel ngel sombramente. Y tras una breve pausa aadi: La invitacin de Ondina era leal, estoy seguro. Don Gregorio Mendizbal se encogi de hombros. Miguel ngel fue a tomar asiento ante un manipulador telegrfico y empez a marcar puntos y rayas teniendo delante el papel que la princesa Ondina le entregara das atrs. Cuando lo hubo transmitido, volvi a empezar para asegurarse de su recepcin ntegra por parte de los ocenides. Luego se levant y permaneci de pie, fijos los ojos en la pantalla de radar, esperando a que sta volviera a destellar. La espera empez a prolongarse. No hay respuesta mascull el almirante Mendizbal. Lo ms prudente sera alejarnos de aqu, antes de que nos inmovilicen con uno de esos rayos azules. Esperemos un poco ms dijo Miguel ngel. Mi mensaje tiene que llegar a manos de la princesa Ondina antes de que obtengamos respuesta. Prepara papel y lpiz, Jos Luis. Seguramente nos contestarn en lengua nahumita. El joven rubio y ancho de espaldas que responda por el nombre de Jos Luis Balmer, apercibi papel y lpiz. Atencin! avis el almirante Herrera. La pantalla se ilumina de nuevo! As era. La pantalla negra se ilumin, volvi a apagarse, permaneciendo as breves segundos y luego empez a iluminarse con rpidos e intermitentes destellos que formaban las cifras de un mensaje.

Jos Luis empez a tomar notas. Cuando la pantalla se apag definitivamente, Miguel ngel corri a un armario, extrajo de l un libro de cifras nahumita y tom el papel que le alargaba su amigo. Aqu est el mensaje completo! dijo Miguel ngel despus de unos minutos de trabajo. Y a continuacin ley: Bienvenido a nuestra ciudad. Este es un da dichoso para Ondina. He dado instrucciones para que se os deje expedito el paso hasta nuestra ciudad. Uno de nuestros buques sumergibles os guiar a travs de los campos de minas. Seguidle sin recelo. Ondina te espera junto a la puerta de entrada de Ciudad de Coral. Apenas acababa Miguel ngel de dar lectura al mensaje cuando el serviola electrnico grit por uno de los altavoces: Atencin! Serviola a comandante! Un objeto se aproxima por la demora cero, uno, dos! Velocidad, sesenta nudos... distancia quince mil metros! Ese es sin duda el sumergible que nos ha de guiar a travs de los campos de minas dijo Miguel ngel. El almirante Herrera se acerc a uno de los micrfonos y orden al operador del sonar que conectara su pantalla con una de las de la cmara de derrota. La conexin se efectu instantneamente, y los seis hombres que ocupaban la cmara pudieron ver sobre el negro cristal una mancha de luz que aumentaba progresivamente de tamao. Mientras tanto, el ser viola electrnico continuaba dando datos acerca de la marcha del objeto. El objeto en cuestin fue perfilndose en la pantalla resultando ser un buque submarino. A doscientos metros de distancia, el submarino se detuvo y empez a virar. La pantalla volvi a destellar con rapidez transmitiendo el siguiente mensaje: Estn listos para seguirnos hasta la ciudad?. Miguel ngel Aznar empu el transmisor y con test afirmativamente por medio de ecos de sonar. El submarino ocenide se puso entonces en marcha. Comandante a piloto! orden el almirante Herrera. Siga a ese buque a una distancia de cien metros! Mientras navegaban en pos del submarino ocenide, los tripulantes robot del crucero empezaron a registrar la presencia de numerosos objetos metlicos a babor y estribor. Eran los campos de minas que rodeaban la ciudad. Los dos buques pasaron a travs del campo de minas. Acorten la distancia a veinte metros transmiti el sumergible gua por ecos de sonar. Vamos a entrar en una esclusa. Herrera curs la orden al piloto robot y orden al copiloto que encendiera los proyectores de proa. El operador de radio hizo la conexin de la pantalla de televisin. Entonces, los terrcolas pudieron ver, como si estuvieran asomados a una ventana, el brillante haz de los proyectores atravesando las aguas del Mar Tenebroso. Multitud de extraos peces de las grandes profundidades, todos ellos acorazados y dotados de luz propia, se abalanzaron sobre el crucero atrado por el resplandor de los proyectores. Los haces de luz, a travs de las aguas, llegaron hasta un enorme tubo del que sala un difuso resplandor rojizo. Era la esclusa. El crucero penetr en aquel agujero, siempre en pos del submarino ocenide, y se detuvo cuando ste lo hizo. Bien dijo el almirante Mendizbal. Ya estamos metidos en la boca del lobo. Qu creen ustedes que vamos a encontrar al salir de esta esclusa? Una hermosa ciudad, desde luego. Los ocenide sienten adoracin hacia la autntica belleza repuso Miguel ngel sin dejar de mirar hacia la pantalla de televisin. S, una ciudad. Pero cmo ser? Estar en seco, como las nuestras de Valera? O ms bien inundada por el agua? Ciudad de Coral, aunque encerrada en una hermtica cpula, est sin duda anegada. Los ocenides respiran por branquias, como los peces. El agua es su elemento natural, de la misma forma

que el aire es el nuestro. Quiere decir que tendremos que utilizar escafandras para poder salir de nuestro buque? Exactamente. Y eso me recuerda que todava no nos hemos provisto de la indumentaria adecuada. Debemos estar equipados al llegar a la ciudad. Ondina es una princesa ocenide, y no podemos hacer esperar a la hija de Tritn II. Los trajes de inmersin estaban en la misma cmara del crucero. Miguel ngel y sus compaeros habanlos utilizado poco antes para pasar de uno de sus destructores al crucero Filadelfia. Cada cual se puso su traje. Consista ste en una armadura completa de cristal entre cuyas dobles paredes se hallaban los depsitos de oxgeno comprimido, y de escafandras de probada robustez que se ajustaban al.escote de las armaduras cerrando hermticamente y aislando a su ocupante del ambiente exterior. El crucero sideral abandon la esclusa antes de que los terrcolas estuvieran completamente equipados. Al irrumpir en Ciudad de Coral, la pantalla de televisin se ilumin de pronto permitiendo ver un espectculo sorprendente. Recin salidos del tubo, el crucero desemboc en una gran explanada brillantemente iluminada con una luz amarilla que pareca la del autntico sol. Aquella explanada estaba cerrada en tres d sus lados por densas formaciones de buques sumergibles pintados de rojo y verde. Por encima de las filas de buques se vean los esbeltos edificios de una prodigiosa ciudad. Los edificios no eran muy altos, pero su arquitectura corresponda a un estilo jams visto en la Tierra. Con todo, lo ms sorprendente del espectculo que contemplaban los ojos terrcolas era que, tanto el espacio por encima de la explanada como los elegantes edificios que se vislumbraban ms lejos... estaban invadidos por las aguas! La esplndida iluminacin de Ciudad de Coral no bastaba para destruir el extrao encanto de aquella ciudad sumergida. La estupenda panormica de la capital se vea a travs de las transparencias verdosas de la gran masa de lquido que lo invada todo. El hombre nacido en la Tierra, en ntimo contacto con la luz y el calor del Sol, rodeado de aire por todas partes, crea encontrarse en una ciudad que, construida al aire libre, hubiera venido a parar a los abismos del ocano por obra de un pavoroso cataclismo. Una ciudad hundida debiera ser lgicamente una ciudad muerta. Pero no era as Ciudad de Coral. Lo primero que advirtieron los terrcolas fue una gran multitud de hombres que estaban impecablemente formados en mitad de la explanada. Eran soldados de Tritn II, es decir, ocenides. Sorprendente! Maravilloso! exclamaron a do el almirante Herrera y el contralmirante Blasn. Son sos los ocenides, seor Aznar? Si-dijo Miguel ngel. sos son mis amigos los ocenides. Los almirantes guardaron silencio mientras se adosaban su equipo de inmersin, sin dejar de mirar hacia la pantalla. El crucero acababa de detenerse detrs de! submarino rojo y verde de los ocenides. Los ocenides no se diferenciaban apenas de los hijos del planeta Tierra. Fsica y orgnicamente, los terrcolas y los habitantes de las aguas eran producto de una misma naturaleza. En sus orgenes, los ocenides vivan sobre un planeta de caractersticas parecidas a las de la Tierra, se movan sobre un suelo firme y respiraban aire por sus pulmones. Un destino adverso, materializado en la avasalladora raza nahumita, oblig a cierto nmero de estos seres a huir de su planeta nativo en busca de donde poder vivir lejos del invasor de su patria. El mundo donde los ocenides fueron a parar era ste en el que se encontraban ahora. Aquel planeta careca de continentes, y an sus islas eran pequeas, raras e inhabitables, sobresaliendo apenas de un solo e inmenso ocano que lo cubra todo. Su atmsfera era a la vez demasiado sutil y pobre en oxgeno para los ocenides, oriundos de un mundo dotado de atmsfera ms densa. Los exilados tuvieron que decidir entre la alternativa de acogerse a este inhspito planeta o

morir, ya que todos los restantes planetas de aquella galaxia estaban dominados por los nahumitas. Pobres en recursos materiales y ricos en resoluciones prontas, los ocenides tomaron la heroica determinacin de refugiarse en este desolado mundo adaptndose de una forma total e inteligente al nico elemento que les ofreca posibilidades de supervivencia; es decir, el mar. Una hbil intervencin quirrgica adapt sus pulmones a la respiracin branquial, y de esta forma, los hijos de un planeta rico en continentes y oxgeno, se transformaron en una nacin de resignados y melanclicos hombres-rana. La Naturaleza, con sus inagotables recursos, acudi en ayuda de aquellos desgraciados, adaptando a los nuevos hombres-peces al ambiente en que se desarrollaba su existencia. La piel de los ocenides se cubri de escamas. Su laringe se acostumbr y pudo articular palabras, que el odo lleg a percibir. Las manos y los pies de los ocenides se ensancharon y aplanaron tendiendo a transformarse en miembros palmeados como los de los anfibios... En el transcurso de largas generaciones, los ocenides haban evolucionado notablemente llegando a encontrarse en su nuevo ambiente como pez en el agua. Los almirantes Herrera, Cicern y Mendizbal y el contralmirante Blasn conocan los antecedentes de estas infortunadas criaturas. Sin embargo, no pudieron por menos de prorrumpir en exclamaciones de asombro y admiracin a la vista de la prodigiosa ciudad submarina. Un pequeo buque sumergible se acerc al crucero sideral mientras Miguel ngel y sus compaeros acababan de adosarse el equipo de inmersin. La nave era de formas aerodinmicas y avanzaba impulsada por dos poderosas hlices. Al llegar cerca del crucero el sumergible se detuvo. Una puerta se abri y salieron nadando en graciosos movimientos, cuatro ocenides que se dirigieron hacia el crucero de combate de la Armada Sideral Valerana. En este momento, despus de sujetar a sus zapatos de vidrio unas delgadas suelas de dedona, los terrcolas abandonaron la cmara de derrota para entrar en una esclusa de emergencia. Esta esclusa serva tanto para abandonar el buque en el vaco interestelar como en inmersin submarina. En el primer caso, en la cabina se practicaba el vaco antes de abrir la puerta exterior. En el segundo se llenaba de agua. Cuando la esclusa estuvo completamente anegada, el almirante Herrera apret un botn y la puerta se abri automticamente. El grupo abandon la cmara, y por el peso de las suelas de dedona de sus zapatos fueron arrastrados hasta el suelo. La princesa Ondina se adelant seguida de su reducido squito. La joven vesta un maillot dorado que cea las armnicas redondeces de su esbelto cuerpo. Una amplia capa de color verde y forros azules le colgaba de los hombros. La capa, evidentemente, no poda servir de abrigo a la muchacha, pero en la mayora de sus actos y usos, los ocenides conservaban la tradicin de los tiempos en que vivan fuera del agua. El rostro de la princesa, al igual que el de sus acompaantes, estaba teido de ocre. Con el fin de preservar la piel de sus rostros de la accin corrosiva del agua y evitar a la vez que la sabia Naturaleza se los cubriera de escamas, los ocenides se embadurnaban la cara y el cuello con una espesa capa de grasa color amarillo o verde. La princesa Ondina nad gilmente hacia los terrcolas seguida del ondular de su capa y se pos graciosamente en el suelo. En este momento, Miguel ngel y sus compaeros pudieron or, gracias a los tornavoces incrustados en las paredes laterales de sus escafandras los acordes de una alegre y vibrante marcha. Bienvenido a Ciudad de Coral, Prncipe de la Tierra, y todos tus compaeros dijo la princesa poniendo su mano sobre el hombro acorazado de Miguel ngel. Gracias, Ondina repuso el joven terrestre hablando desde el interior de su slida escafandra. Y un altavoz verti sus palabras al exterior. Ya ves cmo hemos hecho uso de tu amable invitacin, sin duda ms pronto de lo que esperabas. Cierto es, Prncipe de la Tierra dijo Ondina son riendo. En verdad que haba perdido las esperanzas de volverte a ver.

La faz de Miguel ngel ensombrecise al recordar las circunstancias en que se despidi de la princesa ocenide dos semanas atrs. Ondina, Jos Luis Balmer, Miguel ngel Aznar y la hermana de ste acababan de escapar milagrosamente de Arba, la ciudad submarina de los Ibajay. Poco antes de la emocionante fuga, Miguel ngel haba perdido a su novia: ngela Balmer, y su corazn estaba lleno de amar gura cuando rehus la invitacin de la princesa Ondina y se separaron. Ondina pareci adivinar los lgubres pensamientos de Miguel ngel. Bien dijo. Olvidemos el pasado. Ests entre amigos y al fin se me ofrece la oportunidad de demostrarte mi gratitud. Nada tienes que agradecerme, Ondina. Por el contrario. Somos mi hermana, Jos Luis y yo quienes te debemos nuestras vidas. Gracias a ti pudimos aban donar la ciudad submarina antes de que sta se hundiera completamente. No hubiera podido hacerlo si tu no hubieras sal vado antes mi vida en el circo de Arba. Bien murmur Miguel ngel embarazado. Aquello pas. Procuremos olvidarlo, como t dices. Y ahora, permteme presentarte a mis compaeros. CAPITULO II HUESPEDES DE HONOR Por orden de categora, Miguel ngel present al almirante Octavio Herrera, al almirante Alejandro Cicern, al almirante Gregorio Mendizbal y al contralmirante Luis Blasn. Ondina conoca ya a Jos Luis Balmer y le sonri al estrechar su mano. A su vez, Ondina present a los tres ocenides que la seguan. Eran stos el dasans Cloris, coronel del Regimiento de la Guardia Real; el almirante Denis, comandante en jefe de la flota submarina ocenide, y el superintendente Oindes, gobernador de Ciudad de Coral. El ms joven de los tres, y que sin embargo fue presentado en primer lugar, era un muchacho alto y extraordinariamente ancho de espaldas. El ttulo de dasans equivala al de duque terrestre, siendo por esta razn por lo que Ondina lo present antes que al almirante y al gobernador. Hechas las presentaciones en lengua nahumita, la princesa Ondina condujo a los terrcolas hasta el sumergible del cual habase apeado momentos antes. Esta nave meda unos 15 metros de eslora y era de forma aplanada, parecindose a una zapatilla donde el hueco que servira para introducir el pie era una espaciosa cabina acristalada. Un piloto ocenide es taba sentado ante los mandos. La disposicin interior de la cabina hubiera podido pasar por la de cualquier canoa espacial de la Armada terrcola. Slo haba una diferencia. En las canoas terrcolas la cabina estaba llena de oxgeno, mientras que en sta, el agua lo invada todo sustituyendo al aire. El piloto cerr la puerta oprimiendo un botn y la canoa sumergible se puso en marcha navegando a slo un metro de altura sobre la explanada. La embarcacin desfil ante la tropa ocenide, que le rindi armas. Al llegar al final de la fila, seis lanchas sumergibles se unieron a la nave real escoltndola en su viaje. l cortejo naveg sin prisas a travs de la explanada y emboc una gran compuerta circular, abierta en una pared de vidrio a travs de la cual se desembocaba en una amplia avenida. Los terrcolas compren dieron entonces que haban estado contemplando la ciudad a travs de una pared de cristal. Sorprendente! exclam el contralmirante Blasn en lengua nahumita. Ciudad de Coral no est por lo visto encerrada en una sola y gigantesca cpula, sino en varias que se comunican entre s por puertas estancas. As es, seor repuso el almirante ocenide Denis. Y esto no es slo por razones de seguridad, sino que est inspirado en la necesidad de evitar los gran des techos, los cuales haran que la presin de las bajas capas del agua fueran peligrosas e inhabitables para nosotros. Ciudad de Coral, en

efecto, est construida dentro de una serie de celdas hexagonales con techos abovedados que forman un todo slido y uniforme. Si una de estas grandes celdas se abriera, las puertas estancas se cerraran inmediatamente aislando a la parte averiada de las dems. Y qu importancia puede tener para una ciudad anegada que se rompa la cubierta de una de las celdas? interrog Jos Luis Balmer. El almirante ocenide sonri. La razn es muy sencilla, seor repuso. En primer lugar, Ciudad de Coral est enclavada sobre un lecho de roca a ms de tres mil metros de profundidad en el seno del ocano. Una grieta cualquiera abierta en una de las bvedas hara que la presin aumentara instantneamente en el resto de la ciudad matando a todos sus habitantes. La lgica de esta respuesta era tal, y tan sencilla, que el joven terrcola enrojeci tras el cristal de su escafandra. Mientras tanto, las canoas submarinas atravesaban la slida pared estanca por la abertura de la puerta y navegaban por en medio de una avenida de caractersticas completamente diferentes a las de cualquier calle de una ciudad terrestre. La avenida no estaba pavimentada. Su fondo era un lecho de blanca gravilla y nacaradas conchas. Distribuidos regularmente se vean parterres circulares en los cuales creca toda una lujuriante vegetacin subacutica. Aquella calle, evidentemente, no fue construida para que transitaran por su superficie vehculos rodados. Todo el trfico de la ciudad estaba constituido por lanchas sumergibles de caractersticas pareadas a las de la canoa real y se realizaba a varios niveles. No era probable que se produjeran atascamientos de trfico en Ciudad de Coral. Aqu, los vehculos no rodaban sobre una sola y nica superficie, sino que navegaban a todo lo largo, lo ancho y lo alto de las vas urbanas. Los edificios, aunque distintos entre s por su arquitectura, tenan sus pisos a igual nivel. Unas aceras voladizas salan de los pisos a modo de viseras. En Ciudad de Coral deba de desconocerse tambin el uso de los ascensores. Movindose en el lquido elemento se vean subir y bajar, nadando de un lado a otro, gran nmero de ocenides que entraban y salan de las casas. Los terrcolas olvidaban a cada paso que aquellas gentes estaban en su elemento de adopcin y maravillbanse de la destreza y agilidad con que los hombres-rana se movan entre las limpias aguas. Naturalmente dijo Miguel ngel a Ondina, que iba sentada a su lado, entre l y el duque. El lquido que llena vuestra ciudad tendr una temperatura ms elevada que la del exterior. Desde luego. Las aguas del Mar Tenebroso son muy fras. Tenemos un sistema de calefaccin para atemperar el agua de nuestra ciudad. Vuestra ciudad es muy hermosa y, sobre todo, muy original. Pero la existencia aqu debe de estar rodeada de dificultades e incomodidades. No es cierto? Tropezamos con muchas dificultades en los principios de nuestro adaptamiento repuso la princesaSin embargo, hemos resuelto la mayor parte de nuestros problemas y estamos en camino de solucionar otros muchos. La canoa, atravesando compartimentos estancos, continu navegando a lo largo de las hermosas avenidas y desemboc en una enorme plaza de forma circular. A un extremo de esta plaza levantbase un suntuoso palacio de altos y esbeltos minaretes. Esa es nuestra residencia indic la princesa Ondina sealndolo. Vuestra inesperada llegada nos ha pillado desprevenidos, pero confo en que pronto podremos arreglaros habitaciones donde podis respirar oxgeno, libres de estas molestas escafandras. No os tomis demasiadas molestias por nuestra causa dijo Miguel ngel. Nuestra estancia en Ciudad de Coral tiene que ser corta por necesidad. La verdad es que no hemos venido en viaje de recreo, sino para tratar con vosotros de un asunto que nos concierne e interesa por igual al pueblo ocenide y al terrcola. Ondina hizo una mueca de contrariedad.

Quieres decir qu vais a marcharos en seguida? pregunt desolada. Enseguida que hayamos conferenciado con tu padre. Ah! exclam Ondina. Y en su voz haba mar cada desilusin y amargura. Ya me sorprenda que hubieras accedido a visitarme tan pronto, despus de nuestra despedida. El dasans ocenide lanz una extraa mirada sobre la princesa. Luego, los ojos dorados del duque se volvieron hacia Miguel ngel para atravesar a ste de parte a parte en una larga y hostil mirada. El joven terrcola intuy que en aquel mismo instante acababa de crearse un inesperado y peligroso enemigo. La enemistad del duque ocenide slo poda deberse a un hecho: Cloris estaba enamorado de Ondina y haba adivinado en el terrcola a un contrincante. En realidad, Miguel ngel no tena la menor intencin de disputar al duque el objeto de su pasin. Sin embargo, y Miguel ngel Aznar lo haba adivinado en la expresin de los dulces ojos de Ondina, la muchacha estaba enamorada de l. La taladrante mirada de Cloris preocup a Miguel ngel el tiempo que la canoa sumergible invirti en cruzar la amplia plaza y elevarse para tomar tierra sobre la azotea del palacio real. Desde su asiento, el piloto de la canoa abri automticamente la portezuela. Los terrcolas desembarcaron vindose en una terraza de superficie plana y embaldosada que haba sido convertida en un artstico jardn acutico. Mltiples representantes de la flota submarina crecan en los parterres geomtricos ofreciendo un aspecto singular. Aqu y all se deslizaban como centellas pequeos pececillos de diversas formas y colores. Original! exclam Jos Luis Balmer. Los ocenides no tienen moscas en su ciudad, pero tienen en cambio pececillos de colores en sustitucin de nuestros insectos. La princesa Ondina, que apareca sbitamente entristecida, gui a sus huspedes hasta el hueco de una escalera que descenda hasta el tico del palacio. Lgicamente, las habitaciones altas, del edificio deban ser las ms cmodas en razn de la menor presin de las aguas. Miguel ngel no se extra, pues, al comprobar que la familia real habitaba en los pisos superiores de su palacio, que en un edificio situado sobre la superficie del planeta debiera ser la parte ms incmoda a causa de la elevacin y la necesidad de utilizar continuamente escaleras y ascensores. En su distribucin y ornamento, los corredores y las habitaciones que atravesaban los terrcolas se diferenciaban bien poco de aquellas que estaban acostumbrados a habitar. La fantasa de los visitantes no poda imaginar cmo sera la cultura de un pueblo originario del abismo ocenico. Los ocenides no eran al fin y al cabo otra cosa que seres normales transportados por la adversidad a un elemento que no era el suyo. En sus casas, en sus pueblos y en su arte, los ocenides conservaban los gustos y la tradicin de la poca en que vivan rodeados de una atmsfera gaseosa. Un mayordomo sali al encuentro del grupo y salud a la princesa Ondina cambiando con sta algunas palabras en su idioma nativo. La joven volvise hacia Miguel ngel. Vuestros aposentos ya estn preparados anunci. Y haciendo una sea aadi: Tened la bondad de seguirme. Los seis terrcolas siguieron a Ondina a lo largo de un corredor y entraron en una habitacin de tres metros por lado. La habitacin careca en absoluto de muebles y tena una segunda puerta enfrontando a la del pasillo. La solidez de las puertas, as como las caractersticas de la habitacin, anunciaron a los terrcolas an antes de que Ondina lo dijera que se encontraban en una cmara neumtica. El mayordomo volvi inmediatamente trayendo consigo tres yelmos de cristal que tomaron Ondina, el duque y el almirante ocenide ajustndoselos entre los hombros. A continuacin, Ondina apret un botn situado en el marco de la puerta. Esta se cerr y en seguida se escuch el silbido del aire comprimido al entrar en la habitacin y expulsar el agua. La coloracin de la luz de la cmara cambi de blanco a rojo, y permaneci as mientras el agua descenda rpidamente a lo largo de los cuerpos de los terrcolas y ocenides. Cuando slo

quedaba un charquito de agua en el suelo, la luz cambi de rojo a verde. La segunda puerta se abri automticamente, permitiendo ver una espaciosa y confortable habitacin. Estos sern vuestros aposentos mientras permanezcis en Ciudad de Coral anunci Ondina entrando en la estancia seguida de sus huspedes. De una sala recibimiento amueblada con divanes y sillones de materias plsticas, los terrestres pasaron a un corredor sobre el que se abran media docena de habitaciones a derecha e izquierda. Las puertas de estos departamentos estaban abiertas dejando ver sus cmodos interiores. Al final del pasillo se vea un espacioso comedor con un gran ventanal de forma circular que daba al exterior. Al llegar a esta pieza, Ondina volvise hacia sus huspedes. Podis desprenderos de vuestras escafandras si queris les dijo. Los terrcolas se despojaron inmediatamente de sus escafandras. Al hacerlo, una atmsfera extraordinariamente caliente les acarici los rostros. Uf, vaya calor! exclam Jos Luis Balmer. Este apartamento estaba inundado hace slo unos minutos explic Ondina. En cuanto se haya secado podris regular a vuestra voluntad la temperatura. En este momento, la situacin de los ocenides y los terrcolas habase trocado. Los terrestres, libres de sus escafandras de cristal, podan respirar a sus anchas en una atmsfera rica en oxgeno. Ondina, Denis y Cloris, aunque rodeados de aire tenan sus cabezas metidas en los yelmos de cristal llenos de agua. Sus voces llegaban hasta los terrcolas a travs de unos tornavoces situados en la parte inferior de sus yelmos. En este momento escuchse el chasquido de la puerta de la entrada al cerrarse. Los terrcolas volvironse instintivamente. No temis dijo el duque ocenide con cierta irona. Es Tritn II que se dispone a entrar. En efecto, escuchbase el gorgoteo del agua en la esclusa neumtica. Unos instantes despus, la puerta del recibidor se abra dejando paso a un alto y fornido ocenide que avanz con la caracterstica torpeza de los hombres-rana cuando se movan fuera de su lquido elemento. El hombre llevaba la cabeza metida en un yelmo de cristal y vesta unas ceidas mallas doradas. Una capa roja le penda de los hombros, sujeta por un broche cuajado de pedrera. A travs del cristal del yelmo, los terrcolas pudieron ver un rostro donde la capa de grasa amarilla formaba algunas arrugas. Los ojos verdes de Tritn II se clavaron escrutadores en los terrcolas. La princesa Ondina sali al encuentro de su padre, le asi de una mano y le condujo hasta el grupo que formaban los terrcolas, a quienes present. Tritn II clav sus penetrantes pupilas en la esbelta figura de Miguel ngel Aznar. Ondina me ha hablado mucho de ti, Prncipe de la Tierra-asegur. Permite que mis primeras palabras sean para agradecerte lo que hiciste por mi querida hija. Por Dios, Tritn! protest Miguel ngel enrojeciendo. Ya hemos discutido sobre eso Ondina y yo, llegando a la conclusin de que estamos en paz. Si yo hice algo por ella en el circo de Arba, ella, en cambio, nos salv a m y a todos mis compaeros sacndonos de la ciudad. Nada estimo tanto en un hombre como la modestia repuso el rey ocenide lanzando una rpida mi rada sobre Cloris, el duque ocenide. En fin. Seis bien venidos a Ciudad de Coral. Espero que tanto t corno tus amigos me honris siendo mis huspedes por mucho tiempo. Lamento tener que defraudarte, Tritn. Nuestra visita de hoy no es de pura cortesa. Graves responsabilidades pesan sobre nosotros y nos dejan escaso tiempo para dedicarlo a diversiones. Supongo que Ondina te habr dicho algo sobre las circunstancias que nos han trado aqu. S, algo me dijo Ondina. Pero me gustara or la historia de vuestros labios. Realmente, la aventura de tu pueblo es sorprendente y dolorosa. Es cierto que vuestra nacin es por lo menos tan poderosa como la nahumita? Del podero de nuestra nacin puedes formarte una idea si te digo que hemos viajado

durante centenares de aos y llegado hasta esta galaxia tripulando un planeta que tiene la propiedad de poder trasladarse de un lado a otro a velocidades algo inferiores a la de la luz. Nuestro planeta, autoplaneta le llamamos nosotros, est hecho enteramente de ese mineral llamado dedona. Nuestro autoplaneta est hueco. En este hueco nuestros antepasados colocaron un sol artificial, una atmsfera rica en oxgeno y bosques, ros, lagos y grandes ciudades en las cuales habitan ms de ochenta millones de terrcolas. La dotacin corriente de nuestro mundo automvil se eleva a tres millones de buques siderales de combate. Nuestro comandante en jefe, que era tatarabuelo mo, no slo poda poner en el espacio en el breve intervalo de unas horas a estos tres millones de poderosos buques de guerra, sino desembarcar sobre cualquier planeta un ejrcito robot controlado desde lejos. Las defensas exteriores del autoplaneta eran a su vez tan pode rosas que hubieran podido rechazar a toda la Flota Sideral nahumita... Si sta nos hubiera atacado por los sistemas convencionales. Lo ocurrido fue otra cosa bien distinta, por desgracia. S, lo s dijo Tritn II moviendo su cabeza encerrada en el yelmo. Los nahumitas utilizaron contra vuestro autoplaneta su Rayo Azul. Eso fue exactamente lo ocurrido afirm Miguel ngel. El Rayo Azul nahumita nos sorprendi cuando estbamos inmviles en mitad del espacio examinando con los telescopios los planetas de esta galaxia. Al caer sobre nosotros el Rayo Azul perdimos instantneamente toda nuestra energa elctrica. El efecto puedes imaginrtelo. Se apag nuestro sol artificial. Dejaron de funcionar todos los sistemas de comunicacin y transporte... hasta las linternas dejaron de dar luz! Conocemos muy bien los efectos del Rayo Azul asegur Tritn. Me sorprende que una mquina interplanetaria del tamao de la vuestra no llevara defensas contra el Rayo Azul. Cmo bamos a llevarlas si ignorbamos la existencia de esa diablica arma! An ahora sabemos muy poco acerca del Rayo Azul. En aquel momento sabamos todava menos y sus efectos nos dejaron aplastados por la sorpresa. Los nahumitas llegaron con sus naves y pudieron aterrizar sobre la costra de Valera sin que nuestras defensas pudieran disparar contra ellos un solo torpedo. Nos conminaron a la rendicin... Y vosotros fuisteis tan locos que os rendisteis murmur Tritn moviendo pesimistamente su yelmo lleno de agua. Qu otra cosa podamos hacer? exclam Miguel ngel. Esperbamos recibir de los nahumitas un trato humanitario. Ignorbamos que poco despus los brutales nahumitas se desharan de nuestros nios y ancianos hacindolos desaparecer en nuestros gigantescos hornos de fundicin y, adems, tenamos un plan para destruir nuestro autoplaneta y evitar que los nahumitas pudieran utilizarlo en el futuro contra nuestros planetas. Desgraciadamente, el plan fracas y slo por verdadero milagro pudimos escapar unos pocos tomando un crucero sideral. Durante la fuga conseguimos apoderarnos de ocho mil buques que en la actualidad tenemos escondidos en el ocano de este planeta. Nuestra situacin es francamente desesperada... Si en algo podemos ayudaros, contad con ello se ofreci el rey de los ocenides. Miguel ngel Aznar mir uno por uno a sus compaeros. Luego volvise hacia el soberano: S, en algo podis ayudarnos. Hemos concebido un nuevo plan para intentar el rescate de nuestro autoplaneta. Queremos que nos facilitis informes acerca de ese planeta desde el cual dispararon los nahumitas el Rayo Azul. Nuestro propsito es lanzar un golpe de mano contra ese planeta y apoderarnos, si es posible, de su Rayo Azul. Para qu correr ese riesgo? Difcilmente podrais apoderaros de ese planeta. Si lo que necesitis para recuperar vuestro autoplaneta es un Rayo Azul... nosotros podemos prestroslo. Cmo? Los ocenides tienen un aparato emisor de rayos azules y lo que es de los ocenides es tambin de sus hermanos los terrcolas.

CAPITULO III POSIBLES ALIAS Miguel ngel Aznar dio un respingo de sorpresa. Los almirantes Herrera, Cicern, Mendizbal y el contralmirante Blasn abrieron sus bocas con asombro. Jos Luis Balmer dej or una de sus sonoras y secas maldiciones. Miguel ngel clav ansiosamente sus ojos en los del soberano ocenide. Dices que tenis un aparato de lanzar rayos azules? interrog temblando de excitacin . Un Rayo Azul como el de los nahumitas, capaz de surcar el espacio y alcanzar a nuestro autoplaneta? S. Creo que nuestro aparato emisor de rayos azules podra hacer eso. Y vosotros...es decir, t...nos prestaras esa mquina para que nosotros pudiramos desarrollar nuestro plan? Desde luego. Pero me gustara conocer vuestros planes. Qu esperis conseguir con esa mquina? Nuestro propsito, sencillamente, es paralizar al autoplaneta como los nahumitas lo inmovilizaron cuando era nuestro. Bien. Supongamos que le arrebatis toda la energa elctrica a vuestro mundo. Y luego? Si pudiramos arrebatarle la energa elctrica a Valera, nuestra escuadra sideral se acercara a l y rompera algunas de sus compuertas con explosivos atmicos. La atmsfera contenida en el interior del autoplaneta escapara por esos agujeros. Todos los nahumitas que se encontraran en el interior moriran por asfixia y fro. Tambin moriran nuestras plantas. Los lagos y los ros quedaran congelados. Sin embargo, las mquinas de Valera seguiran funcionando al retirarse el Rayo Azul. Los motores atmicos del orbimotor volveran a ponerse en marcha y si los nahumitas nos dieran tiempo imprimiramos a Valera el impulso necesario para sustraerse de la fuerza de atraccin del Sol y alejarse de esta galaxia saliendo del alcance de los rayos azules del enemigo. Y qu ibais a hacer vosotros en un mundo sin aire y sin vida? interrog Tritn. A bordo de Valera se encuentran todava las mquinas que mis antepasados utilizaron para fabricar una atmsfera artificial. Cuando el profesor Valera descubri ese planeta, en su interior hueco no exista vida ni aire. Fueron nuestros sabios quienes dotaron al autoplaneta de su atmsfera, su sol, su agua y sus plantas. No sera demasiado difcil volver a reparar las compuertas y fabricar oxgeno hasta que Valera recuperara su perdida atmsfera. Y entonces: os alejarais de esta galaxia para regresar a vuestra patria y no volver jams? interrog la princesa Ondina mirando asustada a Miguel ngel. No repuso el joven mirando a la princesa. An si recuperramos a nuestro orbimotor no nos marcharamos de aqu sin liberar antes a los muchos millones de nuestros hermanos que los nahumitas tienen cautivos en sus planetas. A bordo de los ocho mil buques de combate que mis amigos y yo pudimos rescatar se halla medio milln de hombres y mujeres terrcolas, entre los cuales se cuentan muchos altos jefes del Ejrcito y la Armada terrcola, as como numerosos sabios y profesores de todas las ramas de la ciencia. Nuestros sabios estudiaran las propiedades del Rayo Azul y seguramente acabaran por encontrar la forma de inmunizar a nuestros buques contra l, de la misma forma que los inmunizan los nahumitas. En Valera, y mientras nuestros buques permanecan inmviles, los aparatos nahumitas podan operar envueltos en un halo azul-verdoso que pareca ser a modo de una coraza protectora contra los efectos de su propio Rayo Azul. Nosotros confiamos en descubrir el secreto de los nahumitas y proteger a nuestro autoplaneta con un halo semejante al utilizado por los buques enemigos. A menos dijo el almirante Herrera que vosotros conozcis la forma de proteger nuestros buques y autoplanetas y seis tan amables de descubrrnosla, en cuyo caso nos ahorrarais infinidad de tiempo y de trabajo.

Tritn II sonri. S dijo. Podemos ahorraros ese trabajo. Nosotros conocemos la forma de protegerse contra el Rayo Azul y no habr seguramente dificultad en que vosotros la conozcis tambin... si somos aliados. Miguel ngel hizo una mueca que Tritn II interpret equivocadamente. Lamento tener que imponer esta condicin despus de mi ofrecimiento prosigui diciendo. Pero una alianza entre el pueblo terrcola y el ocenide es indispensable. Tened en cuenta que despus de utilizar el Rayo Azul, los nahumitas vendran sobre este planeta reducindolo a pedazos. El Rayo Azul nos delatar con toda evidencia. Sea cual fuere el resultado de vuestro plan, los nahumitas se vengarn de nosotros atacando nuestras ciudades. Aunque mi de seo es ayudaros, yo no puedo exponer a mi pueblo... No sigas, Tritn! dijo Miguel ngel interrumpiendo al rey de los ocenides. Comprendemos perfectamente tus temores. Y ahora soy yo quien lamenta no haberte ofrecido antes una alianza. La verdad es que venamos animados del propsito de invitaros a participar en la lucha contra nuestro enemigo comn. Una proposicin idntica se la hice yo a la reina de los ibajay... pero la reina no me escuch. Ahora te hago la proposicin a ti. Queris firmar un pacto con la nacin terrcola? Mira bien lo que haces. Tritn dijo en este momento el duque ocenide. Aunque soberano, tu autoridad no es absoluta en lo tocante a tomar decisiones de tanta gravedad. No puedes lanzar a tu pueblo a esta aventura sin obtener primero el consentimiento del Consejo de Ministros. S perfectamente hasta donde alcanza mi autoridad, Cloris ataj Tritn speramente. El pacto con la nacin terrcola ser expuesto debidamente ante el Consejo. Pero ello no es bice para que yo, personalmente y desde este mismo instante, me muestre francamente partidario de unir nuestro destino al de los terrcolas. Estos son hoy da la nica potencia militar capaz de enfrentarse ante la nahumita con alguna probabilidad de xito. Bah! dijo despectivamente Cloris. El plan de estos extranjeros es demasiado absurdo para obtener ningn xito. Aun suponiendo que lograran reconquistar su autoplaneta, lo que es dudoso, qu podran hacer frente a los nahumitas si, como he odo decir, los nahumitas se han llevado a esos tres millones de buques de combate terrcolas? Los extranjeros, aunque reconquisten su vehculo interplanetario, se encontrarn sin fuerzas de ataque frente a la pode rosa Escuadra Imperial de Nahum, reforzada ahora con los tres millones de buques cautivos. Permteme decirte que te equivocas, Cloris dijo Miguel ngel sosteniendo la furibunda mirada del duque ocenide. Aunque los nahumitas se hayan llevado todos nuestros buques, no estaremos sin fuerzas de ataque por mucho tiempo. Creo haber dicho que Valera est enteramente constituido de dedona. Tenemos, pues, a mano la materia prima para construir una nueva armada capaz de enfrentarse victoriosamente a la que posean los nahumitas, incluidos nuestros tres millones de naves perdidas. De Valera se sac la materia prima para construir las mquinas de guerra de nuestra nacin. Y en Valera se encuentran tambin todava los hornos de fundicin, los talleres y las mquinas que utilizamos para fabricar nuestros aparatos. Si nos apoderamos de Valera y nos alejamos con l lo suficiente para salir del radio de accin de la Imperial Flota de Nahum, con algn tiempo trabajando y con tesn podemos volver a rehacer nuestro ejrcito. El autoplaneta Valera no ser solamente la gigantesca fbrica de donde salga la futura Armada Sideral Aliada, Valera puede y debe ser tambin el puerto de refugio para los millones de hombres que, ansiosos de libertad, habitan en estos planetas bajo el frreo dominio de los nahumitas. Valera, girando alrededor de Nahum a una velocidad que ningn Rayo Azul salido de estos planetas pueda alcanzarle, ser el enemigo en potencia que arrebate el sueo a los opresores nahumitas, a la vez que una luz de esperanza para los pueblos que viven bajo el terror y la opresin. Tritn II aprob con enrgicos movimientos de cabeza las palabras del que l consideraba

Prncipe de la Tierra. Las verdes pupilas del rey ocenide centelleaban. Todo eso es muy bello, sin duda alguna farfull el duque ocenide. Mas, quin nos asegura que cumpliris vuestra palabra y no escaparis de esta galaxia apenas os veis dueos de vuestro vehculo interplanetario? Cloris! grit Tritn encolerizado. Cmo te atreves a dudar de la palabra de un Prncipe de la Tierra? Si su palabra es como la de los nahumitas vale menos que un sorbo de agua repuso Cloris despectivamente. La envidia y el recelo hablan por tu boca, como siempre espet Tritn enfurecido. No mereces ser ocenide, sino nahumita. A veces me pregunto si ser verdad que corre por tus venas sangre de noble. Y me pregunto cul ser la suerte de mi pueblo el da que te cases con Ondina y empues mi cetro. Las ltimas palabras del rey ocenide descubrieron ante los ojos de Miguel ngel el secreto motivo de rencor que animaba al dasans. Este, segn se des prenda de lo dicho por Tritn, era el prometido de Ondina y el futuro heredero de la corona ocenide. Cloris, sin duda alguna, saba o haba adivinado el amor que su prometida profesaba al Prncipe de la Tierra. Miguel ngel Aznar comprenda las razones del duque ocenide, pero no estaba dispuesto en modo alguno a que la influencia del dasans echara por tierra sus bien calculados planes, precisamente ahora, cuando los vea bien encauzados hacia el xito. De manera que procur ser amable y persuasivo al contestar a Cloris. La razn te asiste al desconfiar de la palabra de un desconocido, Cloris. Pero por la misma razn, y puesto que no me conoces, mi palabra debe valer al menos tanto como la tuya para m, no te parece? El duque no contest. Pareci ignorar la presencia del terrcola y volvindose hacia Tritn dijo: Si el Consejo aprueba el proyecto de estos extranjeros ser porque el virus de la demencia se ha apoderado de todos los cerebros ocenides. De todos, a excepcin del tuyo repuso Ondina seca y rpidamente. En tu calculadora y firme cabeza no caben incgnitas inquietantes. Di qu prefieres ser rey de un reino pobre, pero seguro, a aspirante al trono de un imperio que todava est por conquistar. La faz del duque ocenide se contrajo violentamente. Tal vez debajo de la espesa capa de grasa que la cubra, su faz enrojeci de clera o de vergenza. El pueblo ocenide ha vivido tranquila y confortablemente hasta ahora dijo. Un rey debiera preguntarse si merece la pena arriesgar el bienestar de su pueblo, conseguido a costa de incalculables esfuerzos, a cambio de una esperanza de mejorar. Un rey debe ser hombre adems de rey. Y ningn ocenide puede olvidar su procedenciacontest Tritn. Los ocenides no han olvidado jams el hermoso planeta donde nacieron ni tampoco a los muchos millones de hermanos que viven all esclavos de los nahumitas. Es muy probable que Tritn II pierda su cetro el da que todo su pueblo alcance la libertad. Sin embargo, Tritn lo dara todo a cambio de ver a su pueblo respirando aire puro y alzando los ojos hacia un cielo que se abre al infinito. Nada desean tanto los ocenides como recuperar su perdido paraso. Sus canciones slo cantan las delicias de su amada patria. Sus poesas slo ensalzan las bellezas de la tierra que jams han visto... T tienes la culpa si el pueblo ocenide vive en la melancola y la aoranza acus Cloris furioso. En vez de prohibir las canciones y las obras literarias nostlgicas has instituido premios para celebrar las ms tristes y quejumbrosas. La nostalgia y la tristeza de mi pueblo nacen de su mismo espritu. Todos los reyes que me antecedieron no pudieron arrancarla de all. Slo cuando retorne a su amado planeta ser feliz y alegre el ocenide, porque aqu, aunque libres de la esclavitud nahumita, acaso no vivimos tambin

prisioneros de nuestras ciudades? Tal vez los ocenides no quieran cambiar esta tranquila prisin por los riesgos de una estpida aven tura refunfu Cloris. Tal vez repuso Tritn. El lo decidir en su punto y hora por boca de los ministros. Sbelo desde hoy, Cloris. Apoyar con todas mis fuerzas el plan de los terrcolas. Si es necesario recurrir a la opinin del pueblo pasando por encima de la voluntad de los ministros. S que tu influencia es grande entre estos ltimos y tambin que tu simpata no encuentra un solo eco en la masa del pueblo que ests llamado a gobernar. Hasta este da, los ocenides no han podido hacer otra cosa que llorar y suspirar por su prdida patria. Pocos, dbiles y pobres en recursos materia les, nunca pudimos aspirar a una reconquista de nuestro Bagoah, pero todo va a cambiar. Por primera vez en la Historia, los ocenides encuentran a un aliado poderoso que les ofrece la posibilidad de reconquistar su perdida patria. La esperanza es una bondad divina qu los ocenides nunca pudieron saborear. Estoy seguro de que ni un solo ocenide dejar de sentirse feliz por el mero hecho de poder soar en el regreso a Bagoah. Si soar es algn don estimable, lo que no creo, ser el nico beneficio que nos proporcione la alianza con los terrcolas repuso Cloris. Y an ste no nos durar por mucho tiempo. En realidad, los extranjeros son tan dbiles o ms que nosotros. Todo el podero que tenan ha pasado a manos de los nahumitas. Nuestro podero blico es como el caballo indcil que slo conoce un dueo contest Miguel ngel Aznar. Bastar que le demos un silbido para que abandone a sus nuevos dueos y vuelva a nosotros. Sueos y promesas! exclam el duque desdeosamente. Veremos cuntos se realizan de unos y cuntas se cumplen de otras! Por m parte me opongo a esta alianza absurda. A despecho de la escasa simpata que sientes hacia m, tendrs que reconocer Tritn, que soy leal al avisarte. El aviso era innecesario. Desde que el Prncipe de la Tierra empez a hablar yo saba que te opondras a todo cuanto dijera. Ms no importa. Ve a sembrar la duda y el recelo entre el Consejo. Tus intrigas se estrellarn contra la muralla de fe y esperanza del pueblo. Tu exceso de confianza puede costarte caro, Tritn asegur el dasans mientras abandonaba el apartamento de los terrcolas. Los terrestres, Ondina, Tritn y Oindes permanecieron inmviles y silenciosos hasta que la puerta se cerr tras las anchas espaldas de Cloris y se escuch el apagado borbotear del agua que invada la cmara. Entonces Miguel ngel volvise hacia el rey de los ocenides. Es realmente tan grande la influencia de Cloris? pregunt. Crees que conseguir del Consejo una oposicin a nuestra alianza? La influencia de mi sobrino es grande farfull Tritn mirando hacia la puerta por la que acababa de salir el duque. Pero no temas. Las tropas ocenides estarn peleando junto a las terrcolas cuando lancemos nuestro ataque contra vuestro autoplaneta. Dispongo de ocho mil destructores y cruceros siderales que podra concentrar alrededor de Ciudad de Coral a una sola orden, si t crees a Cloris capaz de promover un golpe de estado contra ti ofreci Miguel ngel. No, no. La presencia de tus buques en las cercanas de Ciudad de Coral podra ser interpretada como una decisin ma de conseguir esta alianza an en contra de la voluntad del pueblo... Perdonadme ahora si os dejo solos. Voy a reunir al Consejo inmediatamente, antes que mi sobrino tenga tiempo de preparar a sus adeptos para que torpedeen nuestro pacto. Ondina se quedar aqu con vosotros. Con vendra que te prepararas. Prncipe, por si es necesaria t presencia ante el Consejo para exponer de viva voz tu plan de ataque. Estar preparado prometi Miguel ngel. Tritn II asinti moviendo su yelmo. Hizo sea al gobernador de Ciudad de Coral para que le

siguiera y abandon la estancia. La faz de la joven princesa reflejaba honda preocupacin cuando Miguel ngel se volvi para mirarla. Qu ocurre? pregunt el terrcola. Es tan peligroso Cloris como parece? S. Dentro de poco, cuando se case conmigo, Cloris tomar posesin del trono que ahora ocupa mi padre. Los ministros, naturalmente, no querrn crearse la enemistad del futuro rey en vsperas de la coronacin de ste. Tritn, en cambio, es un rey que se va. Encontrar muy pocos ministros dispuestos a apoyarle. Pero Cloris no llegara a ser coronado rey si no se casara contigo, verdad? pregunt Jos Luis Balmer. Lo ser de todos modos al alcanzar su mayora de edad. El padre de Cloris, que era hermano del mo, era el rey de Ocen. Muri cuando Cloris era todava muy nio y mi padre fue coronado rey. Pero la corona es de propiedad de mi primo y Tritn II tiene que cedrsela dentro de pocos das. Vaya! refunfu Jos Luis. En tal caso no hay que darle vueltas al asunto. El pacto de ayuda mutua entre nosotros no se firmar jams. Incluso sera conveniente que empezramos a despedirnos. Vuestras vidas no corren ningn peligro, si eso es lo que temes asegur Ondina haciendo una mueca de contrariedad. Y volvindose hacia Miguel ngel pregunt suplicante: No os marcharis en seguida, verdad? Lo siento, Ondina. Ya te advert que no bamos a permanecer mucho tiempo en Ciudad de Coral. Fuera cual fuere el resultado de nuestras negociaciones hemos de atacar al autoplaneta sin prdida de tiempo. Los nahumitas deben de haber evacuado de all a todos nuestros hermanos y a la mayor parte de nuestras fuerzas siderales. El ataque tiene que llevarse a cabo antes de que se hayan sacado de l nuestros buques y, sobre todo, antes de que los nahumitas empiecen a introducir reformas en el sistema de con trol de Valera. Y no nos volveremos a ver! exclam la mujer-rana con acento de infinita desolacin. Por qu no? Slo en el caso de que nuestro intento fracasara y pereciramos en el combate no nos volveramos a encontrar. Pero si tenemos suerte volveremos a Ocen para invitar a Cloris a que participe en la lucha contra nuestros comunes enemigos los nahumitas. Volveras con esa proposicin, an despus de haber triunfado sin nuestra ayuda?interrog la princesa estupefacta. Desde luego. Y no slo porque no os guardemos rencor si nos negis vuestra cooperacin, sino porque la aportacin del pueblo ocenide, al igual que la de todos los pueblos que habitan estos planetas, nos es indispensable para hundir de una manera definitiva el podero nahumita. Cloris, ya bajo el nombre de Tritn III, aceptara muy gustoso una proposicin de alianza en la que tuviera las mximas probabilidades de ganar. Pero en ese caso, Cloris no merecera que le tendierais la mano, ni vosotros necesitarais ya de su ayuda. El pueblo ocenide no es ms que una insignificante fraccin de la gran nacin Baghoabita. Carecemos de flota sideral y de medios econmicos e industriales dignos de tenerse en cuenta. Miguel ngel Aznar sonri. An as vendramos a ofreceros nuestra amistad asegur. El pueblo ocenide tiene todas nuestras simpatas y merece salir de estos abismos para habitar sobre la corteza de un hermoso planeta, baj la limpia luz del sol. La princesa Ondina clav sus glaucas pupilas en las oscuras del terrcola. Abri los labios como para decir algo, mas debi arrepentirse y guard silencio. En aquel momento volva a escucharse el silbido del aire comprimido que expulsaba el agua de la esclusa de entrada. La puerta se abri dejando paso a cinco ocenides que, con las cabezas cubiertas por yelmos llenos de agua avanzaron hacia el comedor llevando sendas fuentes cubiertas con campanas de cristal.

Era el almuerzo que Tritn II ofreca a sus invita dos. Los criados de Ondina levantaron las tapaderas de vidrio dejando ver diversidad de alimentos, todos ellos a base de pescado y de gran variedad de algas condimentadas. Los terrcolas sentan apetito y fueron a tomar asiento en torno a la mesa. Durante el almuerzo, Miguel ngel Aznar mostrbase preocupado. Era realmente enojoso que, a dos pasos de la consecucin de su propsito, tuviera que verse privado del Rayo Azul a causa de la personal e ntima enemistad del dasans Cloris. En Miguel ngel, el enojo era tanto ms acentuado cuanto que era por su causa por lo que el heredero de la corona de Ocen se opona a la alianza de su pueblo con los terrcolas. Durante la sobremesa, la princesa Ondina hizo frecuentes viajes hasta un telfono prximo para preguntar acerca de la marcha de la discusin que estaba desarrollndose entre el rey y su Consejo. En los intervalos, entre llamada y llamada, Ondina responda a las preguntas de los terrcolas detallando ante estos la forma en que viva el pueblo ocenide. Aunque la charla de Ondina era de indiscutible inters, el almirante Cicern, y el almirante Mendizbal poco despus, empezaron a disimular sus bostezos y a dar cabezazos somnolientos. La princesa advirti el esfuerzo que hacan sus huspedes para no dormirse en su presencia. Haban transcurrido cuatro horas desde que comenzara la discusin del Gabinete ocenide, y todava no se tenan noticias concretas acerca del resultado del debate. Estis cansados dijo la princesa Ondina. Y sin hacer caso de las protestas de los terrcolas, se puso en pie aadiendo: La oposicin que Tritn encuentra en el Consejo debe ser ms fuerte de lo que l mismo esperaba. Descansad mientras el Consejo discute. Os avisar cuando se sepa algo. Los terrcolas no protestaron esta vez. Ondina les salud uno por uno con una inclinacin de cabeza, lanz una dulce mirada sobre Miguel ngel Aznar y abandon el apartamento por la esclusa. Inmediata mente, los terrcolas se despojaron de sus armaduras y se retiraron a sus habitaciones a descansar.

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Un brusco zarandeo arranc sbitamente a Miguel ngel de su profundo sueo. Las luces de la habitacin estaban encendidas, y sobre el suyo se cerna el rostro amarillo de la princesa Ondina, encerrado en un yelmo de cristal. Junto a la puerta se vean dos oficiales del Ejrcito armados de fusiles y arpones. Ocurre algo? interrog Miguel ngel sentndose sobre el lecho, alarmado por la gravedad del rostro de la muchacha. El Consejo acab de deliberar. Ha rechazado la alianza anunci Ondina. Miguel ngel dej escapar un suspiro y abri los brazos en ademn de impotencia. Qu se le va a hacer? murmur. Y eso no es todo aadi Ondina. Cloris, para evitar que Tritn denunciara la oposicin al pueblo, ha lanzado un edicto calificando a Tritn II de ineptitud e incapacidad y nombrndose a s mismo rey de Ocen bajo el nombre de Tritn Tercero. El consejo apoya este manifiesto. Las tropas han salido a las calles. Mi padre ha sido reducido a prisin. Temo por vosotros. Debis salir inmediatamente de palacio, volver a vuestro crucero y alejaros de Ciudad de Coral. CAPITULO IV GOLPE DE ESTADO Mascullando maldiciones en espaol, Miguel ngel salt de la cama y empez a colocarse sobre sus ropas las piezas que formaban la vtrea armadura de inmersin. Por encima de los hombros de los ocenides vio pasar a otros hombres-rana. Estos, al parecer, haban invadido el apartamento e iban de un lado a otro promoviendo gran ruido. Quines son estos hombres? interrog Miguel ngel mientras se ajustaba las piezas de la armadura. Un grupo de oficiales y soldados de la Guardia Real afectos a mi padre. Los he trado conmigo por si hemos de abrirnos paso a la fuerza hasta vuestro buque. Temo que Cloris intente deteneros. Por qu ha de oponerse a nuestra marcha? Que yo sepa no le hicimos ningn dao. Es que acabo de decir a mi primo que no me casar con l. Ah! exclam Miguel ngel. Y no dijo ms por temor a incurrir en una indiscrecin. No me casar con l repiti la muchacha apretando sus menudos dientecillos. Por eso es muy probable que Cloris quiera detenerte. El se ha dado cuenta de que te amo a t. La faz del joven terrcola no se inmut. Dar un respingo o hacer cualquier otra manifestacin de asombro hubiera sido una hipocresa imperdonable, porque l haba descubierto mucho antes el amor que la mujer-rana le profesaba. Sin embargo enrojeci, y sus negras pupilas se clavaron con expresin dolorida en las verdes y brillantes de la princesa. Ondina... murmur embarazado. Yo... S perfectamente que no me amas, Miguel ngel le interrumpi Ondina. Es ms; s que no podrs amarme nunca. Yo slo soy una ocenide, una repulsiva mujer-rana cuyo aspecto debe causarte horror... No digas eso, Ondina suplic Miguel ngel T mereces sin duda ser amada por la bondad y nobleza de tu corazn. No es nuestra diferencia fsica lo que nos separa, sino el hecho de que mi corazn est todava lleno del amor que profesaba a una mujer de mi pueblo. T la conociste... S. La conoc en el Circo de Arba, y aunque estaba destrozada por las fieras vi que era muy hermosa. S cuanto la amabas... y no tienes que ofrecerme ninguna explicacin. No espero correspondencia a mi amor, Prncipe de la Tierra. No tengo la menor esperanza de conseguir que me ames alguna vez. Lo nico que te pido es que me permitas ir contigo. Ests delirando, muchacha!

Quiero que me lleves contigo! repiti la joven agitadamente. Ser tu criada, tu esclava... si quieres. No te causar molestias. Me echars las sobras de tu comida cuando las haya y pegarme si cometo alguna torpeza... Pero deja que te acompae, Prncipe! Miguel ngel mir estupefacto a la princesa. Ests desvariando, Ondina asegur. No puedo permitir que abandones a tu padre, a tu pueblo ni la posicin que aqu ocupas. Cloris no puede ser tan malo como lo pintas... Debes casarte con l. Te ama y est destinado a ser el rey de los ocenides. Entre los tuyos sers reina, Ondina, pero entre mi pueblo... Ser una mujer-pez, lo s cort rpidamente Ondina. La gente se burlar de m y los nios me arrojarn piedras. Ser objeto de burlas y vejaciones... Pero nada de eso me importa con tal de estar a tu lado. Lo dices ahora porque todava no has vivido en esas condiciones, Ondina. Pero no podrs resistirlo. Adems, est la cuestin de tu elemento. No puedo tenerte dentro de una pecera grande, como un animalito decorativo de mi casa! Eres un ser humano, y si t fueras capaz de soportarlo, sera yo mismo quien no podra sufrirlo. Dos de los hombres que han venido conmigo son expertos cirujanos. Ellos podrn operar sobre mis pulmones adaptndolos a la respiracin normal. Ah! exclam Miguel ngel mirando a la princesa. De manera que has pensado en todo? Ella no contest. En ese momento escuchse rumor de pasos precipitados por el pasillo. Un ocenide apart a los oficiales de la Guardia Real que cubran el hueco de la puerta y se precipit en la habitacin. Pronto, Ondina! grit. Un destacamento de guardias viene pata detener a tus amigos! Echad el pestillo de la puerta! No les dejis entrar! grit Ondina. Los dos oficiales salieron corriendo en direccin a la puerta de la esclusa. Jos Luis Balmer, el almirante Cicern y el almirante Mendizbal aparecieron en el corredor completamente vestidos de cristal y lle vando sus escafandras bajo el brazo. Los oficiales de la Guardia les haban despertado a la vez que Ondina a Miguel ngel. Unos instantes despus, el almirante Herrera y el contralmirante Blasn se reunan con Miguel ngel en el pasillo. Los que fueron a echar el cerrojo de la puerta regresaron. Cloris en persona est en la esclusa dando gritos! No le abris! chill Ondina. Pero por dnde vamos a salir si no le abrimos? interrog el ocenide que acababa de llegar, y que no deba ser militar. Hay alguna otra salida? Ninguna. Saldremos por la ventana del comedor. Id all y echad abajo el cristal dijo Ondina y volvindose hacia los terrcolas aadi: Poneos las escafandras. En cuanto rompamos el vidrio el agua anegar este apartamento. No sera mejor que abriramos la puerta permitiendo entrar al dasans? insisti Miguel ngel. Pese a todo, no considero a ese joven capaz de hacer nos ningn dao. T no le conoces repuso la princesa. Nada tiene contra tus compaeros, es cierto. Pero a ti te odia y te matar si te coge. Miguel ngel cruz una mirada de perplejidad con sus compaeros. Sigamos las instrucciones de Ondina-aconsej el almirante Herrera. Ese jovencillo me inspira muy poca confianza. Miguel ngel hizo una mueca de resignacin y se cal su escafandra. Sus camaradas le imitaron. Escuchbase un formidable estrpito que proceda de la puerta de la esclusa. Alguien la golpeaba del otro lado con brutalidad. Uno de los oficiales que haban ido a romper el cristal de la ventana del comedor grit:

Meteos en las habitaciones! Vamos a echar abajo el cristal! Los que estaban en el corredor se metieron en las habitaciones. Escuchse una formidable explosin, y enseguida el rugido del agua que entraba impetuosa mente por el ventanal roto. Una enorme ola barri el pasillo de un extremo a otro yendo a estrellarse contra la puerta de la esclusa. El nivel del agua empez a subir con prodigiosa rapidez. Ondina tir de una mano de Miguel ngel sacndolo al corredor. Los dems les siguieron. El agua suba con tanta rapidez que cuando llega ron al corredor, les llegaba ya a los hombros. Instantes ms tarde, todo el apartamento reservado a los terrestres quedaba completamente anegado. Las luces seguan brillando. Todo estaba igual que antes, a excepcin de los muebles que haban sido barridos por la impetuosa ola entrada por el ventanal. Hasta los auriculares de Miguel ngel lleg la voz de uno de los oficiales ocenides. Treparemos por la fachada hasta!a azotea. All tomaremos un par de canoas sumergibles. Compaeros! grit el almirante Cicern. Qutense las suelas de dedona si no quieren ser arrastrados al fondo de la calle! Los ocenides estaban saliendo con rapidez por el ventanal. Aunque ya no poda servirles para nada, ni siquiera se entretuvieron en quitarse los yelmos. Los terrcolas se despojaron de sus suelas metlicas. Venid por aqu! grit Ondina tirando del brazo de Miguel ngel. Salieron por el ventanal. Al salir al exterior y mirar hacia abajo pudieron ver a sus pies el abismo que formaba la plaza. Los ocenides nadaban como tiburones alrededor de los terrcolas. Estos ascendan rpidamente impulsados por la flotabilidad de sus hermticas armaduras llenas de aire, y habran continuado su movimiento ascendente hasta la misma cpula de la ciudad si no hubiesen sido sujetados por los ocenides a la altura de la azotea del edificio. Sobre la azotea descansaba la navecilla que haba trado a los terrcolas a su llegada a Ciudad de Coral, pero mientras avanzaban hacia el aparato brot de la escalera un grupo de ocenides armados de fusiles. Movindose con extraordinaria agilidad el grupo avanz hacia los fugitivos. Dispararon los fusiles. Los proyectiles eran pequeos arpones impulsados por cartuchos de plvora. Dos hombres de la guardia fueron alcanzados por los proyectiles, y otros arpones rebotaron en las armaduras de cristal de Miguel ngel, Jos Luis Balmer y el almirante Mendizbal. Cloris deba haber ordenado disparar preferente mente contra los terrcolas, a juzgar por el mayor nmero de arpones que estos recibieron. Sin embargo los arpones eran impotentes para atravesar la dura diamantina de las armaduras de los terrcolas. Los soldados de la Guardia afectos a Tritn II con testaron a la agresin disparando sus fusiles. En las filas de los atacantes qued abierta una brecha. Tres o cuatro ocenides empezaron a ascender lentamente, tiendo el agua a su alrededor con el rojo de su sangre. Otros dos hombres se retorcan tratando de arrancarse los arpones clavados en sus hombros. No se detengan...no se detengan! apremiaba Ondina a los ocenides que acompaaban a los terrcolas. Los fusiles volvieron a restallar como latigazos, intercambiando una lluvia de pequeos y afilados proyectiles. La sangre de uno y otro bando iba tiendo las transparentes aguas sobre la azotea. Mientras Miguel ngel y sus compaeros braceaban desesperadamente sin avanzar apenas, un segundo grupo de guardias surgi disparando por el hueco de la escalera. Los trajes de vidrio volvieron a salvar a los terrcolas. Mientras tanto, los ocenides, nadando como delfines, haban alcanzado la canoa desapareciendo en su interior con vivacidad de lagar tijas. Hombre! grit Jos Luis. Se marchan y nos dejan solos! Pero la verdadera intencin de los ocenides era otra. Haban comprendido que sus protegidos no corran peligro, mientras que ellos s. Apenas alcanza ron la embarcacin se revolvieron y dispararon una descarga cerrada contra los guardias reales que aca baban de surgir por el hueco de la

escalera. Los terrcolas se vieron en mitad del fuego cruzado de los dos bandos contendientes. Continuaron avanzando hasta llegar a la lancha. Protegidos por el casco y la cubierta de cristal de sta, Ondina y los suyos acababan de dejar fuera de combate a sus perseguidores. Un brazo escamoso surgi del hueco de la portezuela de la cabina, asi a Miguel ngel de una mano y tir metindolo dentro. Un soldado ocenide y uno de los oficiales de la Guardia Real salieron para ayudar a los almirantes y los introdujeron en la cabina a empujones. Ya estamos todos! oy Miguel ngel que gritaba Ondina. Adelante! Al puerto Oeste a toda velocidad! El oficial que se haba apoderado de los mandos cerr la portezuela. El pequeo buque se puso en marcha. Los terrcolas miraron hacia atrs. Entonces vieron cmo dos lanchas submarinas saltaban desde la azotea del palacio real y se lanzaban en su persecucin. Nos siguen! avis el contralmirante Blasn. Ms aprisa, Artags...ms aprisa! grit Ondina. El piloto haba metido ya afondo el acelerador. Las dos hlices giraban vertiginosamente impulsando a la nave de popa. Los terrcolas vean deslizarse fugazmente bajo sus plantas las azoteas de los edificios en los que generalmente haba varas canoas sumergibles posadas sobre las baldosas. La lancha esquiv gilmente una torre que le sala al paso y enfil una de las grandes y circulares puertas estancas que se abran desde el fondo de una calle hasta las proximidades de las cpulas de acero. Cuando la pared estanca quedaba atrs empez a escucharse el taladrante aullido de una sirena, a la que pronto se unieron otras formando un enervante coro. Cloris ha dado la seal de alarma para que se cierren las puertas estancas! exclam Ondina con rabia. Pronto, Artags... slo nos queda un compartimento estanco y hemos de atravesarlo antes de que se cierre. Los motores no dan ms de s, Princesa! chill el piloto sin volver la cabeza. Ah est! Estn cerrando! exclam Jos Luis Balmer. Miguel ngel dej de espiar los movimientos de las lanchas persecutoras y se volvi para mirar hacia la proa. Vio venir a gran velocidad (o esto era al menos lo que pareca) uno de aquellos slidos mamparos en los que se abran de arriba abajo tres grandes agujeros de forma circular. Las formidables puertas estaban cerrndose con rapidez. Llegamos tarde... no podremos pasar! grit el almirante Herrera en espaol. Vamos a estrellarnos... vira! grit a su vez el almirante Mendizbal dejando caer su mano sobre el hombro del piloto. Naturalmente, el piloto ocenide no entenda el espaol. No supo lo que el almirante terrestre le deca, pero interpret la palmada en su hombro como una expresin de aliento. En vez de virar se inclin sobre los mandos y enfil con la proa de la lancha a la grieta, por segundos ms pequea, que quedaba entre las dos gigantescas hojas. En aquel momento Miguel ngel abri la boca para rectificar el error en idioma nahumita. Pero Artags, comprendiendo que la canoa era demasiado ancha para pasar, inclin a sta sbitamente sobre el costado de estribor, Miguel ngel no pudo gritar. Se vio rodando por encima de las filas de sillones hasta que dar tendido contra la cubierta de cristal de la cabina, teniendo encima casi todos sus compaeros. Virgen Santsima! grit el almirante Cicern cuando caa sobre Miguel ngel. La lancha pas por entre las dos hojas de la gigantesca puerta como una moneda por la ranura de una mquina tragaperras. Lanzando un grito de triunfo, Artags volvi a enderezar lentamente la embarcacin. A travs

de la cubierta transparente de la cabina y tambin a travs de la puerta estanca de cristal, Miguel ngel pudo ver a la ms prxima de las lanchas persecutoras maniobrando para eludir el choque. Pero ste se produjo inevitablemente. La canoa sumergible persecutora se estrell contra la puerta. Cielos! exclam el contralmirante Blasn ponindose de pie despus de la confusin. No nos ha sobrado ni un pelo de espacio! asegur Jos Luis Balmer, plido tras el cristal de su escafandra. La lancha navegaba como un rayo sobre la gran explanada donde horas antes formaba la parada que rindi honores a los terrcolas. Miren...ah est nuestro crucero! seal Blasn. Aunque slo haban transcurrido menos de ocho horas desde que desembarcaron de l, Miguel ngel Aznar sinti un inefable alivio al divisarle a travs de las verdes y limpias aguas. Un minuto ms tarde, la lancha sumergible posbase sobre el suelo junto al crucero. La portezuela se abri y los terrcolas se lanzaron fuera. Detrs de los terrcolas salieron los ocenides. Ayudad a nuestros amigos a llegar hasta su buque! grit la princesa Ondina. Cada ocenide asi a un terrcola de un brazo y arrastr a ste hasta depositarlo ante la puerta de la esclusa de emergencia, que estaba abierta como la dejaran Miguel ngel y sus compaeros. Momentos antes de ser empujado dentro de la esclusa, Miguel ngel pudo ver a cuatro o cinco canoas sumergibles que navegaban a gran velocidad hacia el crucero. Luego, la puerta se cerr a espaldas de Artags, que fue el ltimo en entrar. La esclusa slo poda contener a diez hombres de pie y haba metida en ella doce y una mujer, todos apretados como sardinas en lata. El almirante Herrera apret el botn que haca funcionar el sistema de evacuacin. Escuchse el silbido del aire comprimido que entraba por las espitas haciendo descender rpidamente el nivel del agua. Era una suerte para los ocenides que hubieran conservado sus yelmos de cristal durante la confusin de la huida. De lo contra rio no hubieran podido entrar en el crucero sideral de la Armada terrestre. La segunda puerta de la esclusa se abri automticamente cuando la ltima gota de agua se fue por los desages. El grupo entr en tropel en el crucero propiamente dicho, donde los terrcolas recobraron sbitamente la agilidad de movimientos, a la vez que los ocenides se movan con torpeza. Ondina y su gente...vienen con nosotros? interrog el almirante Cicern. Miguel ngel volvise hacia la princesa. Por ltima vez, Ondina le dijo En verdad de seas unir tu suerte a la nuestra? Ya la he unido contest la joven. Y estos hombres? Te conviene que vengan tambin. Este es el profesor Campin, perito en electrnica. El puede darte la informacin que deseas acerca del Rayo Azul e incluso construir una mquina si le proporcionis los elementos necesarios. Estos otros son los cirujanos de que te habl, dos oficiales y un soldado de la Guardia Real. Despus de lo que han hecho por vosotros, ninguno de ellos puede volver a presentarse ante Cloris... Lo comprendo dijo Miguel ngel lanzando una mirada de curiosidad sobre el profesor Campin. Bien. Est decidido, vendris con nosotros. Lo importante ahora es salir de la ciudad. Crees que podremos utilizar la esclusa por donde llegamos? No con el consentimiento de los hombres que la guardan. Cloris habr ordenado no se abra a nadie. Podamos probar a hundir las compuertas a torpedazos insinu el contralmirante Blasn. Bien dijo Herrera. Y sealando con la cabeza la cmara de derrota: Vamos all. El grupo entr en la cmara. El almirante Herrera abri los interruptores y puls algunos botones. Tom un micrfono y orden la maniobra: Comandante a piloto! Vira uno ocho cero a estribor! grit. Comandante a

torpedistas! Preprense para lanzar torpedos con cabeza de percusin! Comandante a radiotelegrafista... conecte la pantalla de radar con el teleobjetivo de proa! La pantalla de televisin se ilumin. Por medio de sta, los que estaban en la cmara pudieron ver cmo las canoas sumergibles de sus perseguidores se detenan vomitando a medio centenar de soldados que nadaron como delfines hacia el buque. Este empez a virar ante la consternada mirada de impotencia de los recin llegados. Preparados para lanzar torpedos de percusin! avis el torpedista electrnico por el tornavoz. Fuera el uno!... Y agrrense fuerte! grit el almirante Herrera a la vez que se asa al respaldo de un silln. El crucero se estremeci imperceptiblemente cuando el torpedo atmico abandon su tubo. Un tornavoz avis: El torpedo ha salido! En la pantalla de televisin el torpedo fue visible como una rfaga gris que dejaba en pos una raya de fuego. Un enceguecedor relmpago azul-verdoso brill cuando el torpedo alcanz su objetivo. El buque entero se bambole violentamente como si acabara de embestir a una montaa. Ocenides y terrcolas rodaron por el suelo mientras vibraban los diversos objetos metlicos de la cmara. Zarandeado como una hoja, el crucero fue lanzado hacia arriba, luego hacia abajo, y despus volvi a subir para quedar dando cabezadas. Por una de las pantallas de televisin Miguel ngel pudo ver un enorme boquete en el mismo lugar que antes ocupaban las compuertas de la esclusa. Muy bien! chill el contralmirante Blasn. La puerta se ha hundido. La del extremo opuesto del tubo ser todava ms fcil de echar abajo. Mientras los conmocionados ocenides se ponan en pie, el almirante Herrera lanz otro torpedo atmico. Este se introdujo por la boca de la esclusa y tard un minuto en estallar. Su objetivo era la compuerta exterior, situada al extremo del largo tubo. La segunda explosin atmica apenas si fue notada a bordo del crucero. La onda expansiva se apoy de un lado en el agua que llenaba el tnel y del otro empuj la compuerta echndola abajo y escapando al exterior. Listo! grit Miguel ngel. Adelante! Comandante a piloto -orden Herrera. Avante a uno cinco! Comandante a piloto! Conecte la memoria electrnica! El crucero se puso en movimiento dando un suave empujn. Por medio de la pantalla de T. V., los que estaban en la cmara pudieron observar los desastrosos efectos causados por la explosin. Los cadveres de los que haban venido persiguiendo a los terrcolas flotaban aqu y all entre dos aguas, adoptando grotescas y macabras posturas. Breves instantes despus, el crucero sideral de la Armada expedicionaria terrcola se introduca en el tubo de la esclusa. Este fue cruzado con rapidez y el buque se asom a la mar libre. Quedaba todava por salvar el obstculo de los campos de minas. Pero aqu actuaba la memoria electrnica del piloto robot, importante auxiliar que retena la ruta seguida antes para desandar luego el camino. Veinte minutos ms tarde, despus de haber dejado atrs el ltimo campo de minas, el crucero sideral aumentaba su velocidad y arrumbaba al lugar donde esperaba el grueso de la escuadra. CAPITULO V OBJETIVO NUMERO UNO Por las inconmensurables rutas del espacio interestelar, una escuadra formada por ocho mil destructores y cruceros de combate avanzaba raudamente hacia un planeta enteramente cubierto de

hielo. El planeta era Ragn y la escuadra los restos de la Armada Sideral Expedicionaria terrcola, que Miguel ngel Aznar haba podido salvar del de sastre de Valera. La escuadra haca solamente cincuenta horas, segn la medida del tiempo de los relojes terrestres, que abandonara los abismos marinos del planeta Ocen para elevarse en el aire y adentrarse en el espacio rumbo a Ragn. En la sala de oficiales del crucero Filadelfia, que enarbolaba la insignia almirante, Miguel ngel Aznar, el ltimo descendiente de una larga familia de caudillos, presida la reunin del Estado Mayor recientemente formado. Despus de discutir con detalle las prximas operaciones, el joven caudillo se puso en pie dando por terminada la conferencia. Los almirantes le imitaron a su vez, cerrando sus carpetas, y empezaron a salir de la cmara hablando entre s. Al pasar por la antesala, la mayora de los altos jefes de la Armada se volvieron llenos de curiosidad para mirar hacia un extrao ser que pareca aguardar acurrucado en el extremo de uno de los confortables divanes. Aquel ser extraordinario, que por su cuerpo escamoso, sus pies y manos palmeados y por la circunstancia de mostrar la cabeza encerrada en un yelmo atraa la atencin de los terrcolas, era la princesa Ondina. Ondina pasaba por uno de los momentos ms duros de su existencia. La prueba, y de ello le haba advertido Miguel ngel Aznar a su tiempo, estaba resultando realmente dura. Aunque piadosos y llenos de comprensin, los terrcolas que no haban visto a un ocenide no podan evitar su curiosidad al ver por vez primera a esta extraordinaria y autntica mujer sirena. Ondina, que all en su maravillosa Ciudad de Coral viva rodeada de todas las deferencias debidas a su alta alcurnia, sentase entre el pueblo terrcola reducida a la condicin de un perro, un mono o cualquier otro animal extico y gracioso. Apenas el ltimo de los altos jefes de la Armada desfil ante ella, Ondina se puso en pie y entr en la cmara donde acababa de tener lugar la conferencia. Miguel ngel estaba todava sentado ante la mesa, fijos sus ojos oscuros en una pantalla de televisin contigua, la cual enmarcaba el blanco globo del planeta Ragn. El joven apart los ojos del aparato y mir a la muchacha. Ah! exclam. Eres t, Ondina? La muchacha, con aquellos sus torpes y grotescos movimientos, acercse a Miguel ngel. Este la mir con severidad. Por qu no te has puesto otras ropas, como te aconsej? No comprendes que as atraes todava ms la curiosidad de mis hombres? Perdname, Prncipe murmur Ondina humildemente. No me he atrevido a pedir ropas a tu gente. Tonteras! murmur Miguel ngel cerrando la carpeta que tena sobre la mesa. He advertido a la tripulacin de este buque de vuestra presencia a bordo. Incluso he contado nuestra aventura y he aadido cuantos datos conoca acerca de vuestra forma de vida y las circunstancias que os condujeron a habitar entre las aguas. T, al igual que los dems ocenides, tenis el rango de seres humanos idnticos a nosotros. Acaso te ha molestado alguien? No, no...-asegur la muchacha. No es eso. Nadie me ha molestado. Pero es fcil ver en los ojos de tu gente la curiosidad y el regocijo que les produce vernos ir torpemente de un lado a otro llevando las cabezas metidas en unos yelmos llenos de agua. Ten paciencia, Ondina. Todo ser diferente cuando los cirujanos puedan operaros las branquias transformndolas en pulmones. Entonces podrs desprenderte de ese odioso yelmo y vistiendo ropas que oculten las escamas de tu cuerpo nadie podr adivinar que has sido una habitante de las aguas. Ser una ocenide mientras viva suspir la muchacha. Aunque los cirujanos me devuelvan la facultad de respirar oxgeno.

Por favor, Ondina-suplic Miguel ngel. Debes aprender a tener resignacin. Cuando vivas en el fondo del ocano asegurabas que seras feliz si algn da te era dado habitar sobre la tierra y poder respirar aire puro. Todo eso ests prxima a alcanzarlo. Y qu ocurre? An antes de lograr aquello que significaba para ti la mxima dicha te lamentas ya de que sta no se complete perdiendo tus escamas y recobrando la forma que tenan los miembros de tu raza antes de que la Naturaleza los adaptara a la vida acutica. La princesa Ondina abati melanclicamente la cabeza. S, tienes razn. Debiera sentirme feliz con respirar aire y poder vivir bajo las estrellas. Slo unos das atrs, esto hubiera colmado mi dicha. Ahora, sin embargo... Ondina dej en suspenso la frase. Miguel ngel, sintindose molesto, apart sus ojos de los de Ondina para mirar hacia la pantalla de televisin. Sigui un largo y embarazoso silencio. Estoy entristecindote con el relato de mis cuitas, Prncipe murmur Ondina. Y tras una breve pausa aadi: No hablemos ms de m, Dime, habis decidido atacar ese planeta? Miguel ngel celebr sinceramente el giro de la conversacin impuesto por la muchacha. S dijo. Es preciso que nos apoderemos de la mquina que lanza los rayos azules. De lo contrario no podramos acercarnos a Valera. Las defensas de ste fueron construidas a conciencia y nos rechazaran aunque furamos cien veces ms numerosos. Es una verdadera desgracia que Tritn II no pudiera convencer a sus ministros para que los ocenides entraran a luchar a vuestro lado aportando su mquina emisora de rayos azules. Miguel ngel levant los ojos con vivacidad. No lo creas dijo. Despus de meditarlo bien hemos llegado a la conclusin de que tal vez fuera una suerte que Cloris se interpusiera entre nosotros y tu padre quitndonos el Rayo Azul. No comprendo murmur Ondina. Pues no dices que os es indispensable el Rayo Azul para reconquistar vuestro autoplaneta? Desde luego. Mientras Valera est bajo los efectos del Rayo Azul, sus defensas, faltas de energa elctrica, no podrn funcionar. Nuestro propsito es romper algunas de las compuertas del autoplaneta para que el aire de ste escape y mueran todos los nahumitas que se hallen dentro. Entonces retiraremos el Rayo Azul y penetraremos en Valera para poner los reactores atmicos en marcha y darle un impulso que le lleve fuera del radio de accin de los rayos azules nahumitas. Pero fjate bien, Ondina: Si tu pueblo nos hubiera cedido su Rayo Azul, ste hubiera paralizado las defensas de Valera. En el momento preciso, nuestra mquina hubiera dejado de apuntar al autoplaneta para que ste pudiera ponerse en marcha. Es muy probable que, entonces, los nahumitas de Ragn, dndose cuenta de lo que ocurra, dispararan contra Valera su Rayo Azul impidindole escapar y echando a perder nuestros planes. Por esto digo que es preferible no contar con vuestro Rayo Azul. Esto nos obliga, ciertamente, a dirigir un golpe de mano contra Ragn para apoderarnos del Rayo nahumita. La empresa es ms complicada, pero si conseguimos capturar la mquina emplazada en Ragn, qu otra mquina emisora de rayos azules podr inmovilizar a Valera? La nica que est bastante cerca, la emplazada en Ragn, habr cado en nuestras manos y ser destruida luego que la hayamos utilizado. Ningn Rayo Azul podr detener a Valera si conseguimos ponerle en marcha. Segn el profesor Campin, los dems planetas nahumitas estn demasiado lejos para que puedan alcanzarnos con otros rayos. Comprendo murmur la princesa Ondina. En este momento la imagen del planeta Ragn desapareci de la pantalla de televisin, siendo sustituida por la imagen de un oficial de la Armada, quien anunci: Nuestros serviolas anuncian la presencia de una escuadra enemiga que acaba de despegar de Ragn y sale a nuestro encuentro. Es muy numerosa esa escuadra? interrog Miguel ngel con vivacidad. Casi nos doblan en nmero, seor. Suman unos quince mil buques siderales.

Perfectamente. Haga sonar el toque de zafarrancho de combate. Los almirantes han salido ya del buque? Hace un momento, seor. Estar ah dentro en un instante asegur Miguel ngel cerrando la comunicacin. Y ponindose en pie dijo a Ondina: Has presenciado alguna vez una batalla sideral? Nunca. Yo tampoco asegur Miguel ngel sonriendo. Vamos a la cmara de derrota. Est prxima a empezar una. Los dos jvenes salieron de la cmara de los oficiales. Mientras suban al piso superior y cruzaban los corredores, escuchbase por todo el buque el repiquetear de los timbres. Cuando Ondina y Miguel ngel entraron en la cmara de derrota, los oficiales del buque y el inevitable Jos Luis Balmer estaban ya all siguiendo los movimientos de la escuadra enemiga a travs de una pantalla de televisin conectada al objetivo del potente telescopio electrnico del buque. Contando los buques que vamos a separar de la formacin, justo nos doblan en nmero dijo Jos Luis sealando a la pantalla: Siete mil quinientos nosotros. Quince mil ellos. La desventaja numrica no lo es todo en este caso asegur Miguel ngel. En primer lugar, los apara tos enemigos pertenecen a un tipo nico: ms grandes que nuestros destructores y ms pequeos que nuestros cruceros de serie. En segundo lugar, nuestro material es superior al de ellos. Nuestros buques son ms grandes, ms veloces y estn mejor blindados y armados. Nuestros torpedos robot tienen tambin ms velocidad, radio de accin y poder destructivo que los nahumitas. Bueno farfull Jos Luis. Estos datos son del ao de la nana, es decir, del tiempo en que los nahumitas se dejaron ver por el planeta Tierra. Cabe esperar que hayan mejorado mucho desde entonces. No lo parece as. Continan utilizando el mismo modelo de buques y, por otra parte, si ellos han introducido mejoras en su material, tambin las introdujimos nosotros a lo largo de estos ltimos aos. Miguel ngel se inclin sobre la pantalla de televisin. En sta la escuadra enemiga era visible como una mirada de pequeos puntos de luz, fciles de confundir con las estrellas si no fuera por lo numeroso y apretados que stos se vean. Al cabo de algunos minutos empezaron a recibirse mensajes desde los buques que tripulaban los almirantes. Un vago malestar atormentaba a Miguel ngel desde el fondo del estmago. El era, a fin de cuentas, un simple cadete de la Academia Astronutica de San Carlos (Valera). Tena 22 aos frente a los 150 y an ms del trmino medio de los almirantes que operaban bajo sus rdenes. Que un jovenzuelo ejerciera el mando supremo sobre un buen puado de curtidos veteranos, era algo que no haba sucedido en la Armada Sideral terrcola desde los tiempos en que otro joven Aznar Fidel Aznar mand sobre todas las fuerzas siderales y terrestres del naciente ejrcito redentor. Pero en aquellos tiempos, la Armada careca de la importancia actual. Y Fidel Aznar fue, al fin y al cabo, su fundador. Miguel ngel, encaramado sbitamente al ms alto puesto a que pudiera ambicionar un terrcola, sentase dominado por el temor y la incertidumbre. Se pregunt si no debera delegar la responsabilidad de aquella batalla en el almirante Herrera o en cualquier otro de los prestigiosos jefes de la Armada. Luego se dijo que slo a l corresponda cargar con las responsabilidades que se derivaran de la batalla que iba a empezar. Tal vez los almirantes estuvieran esperando el naufragio de la entereza del joven caudillo. Aunque hubieran aceptado la jefatura de Miguel ngel en razn del enorme prestigio del padre y los abuelos de ste, all para sus adentros los almirantes deban sentirse molestos al recibir rdenes de un jovenzuelo, un cadete en todo el amplio sentido de la palabra. Miguel ngel se consol dicindose que, al fin y al cabo, mandar una batalla no era empresa

tan difcil en estos tiempos. Todos los buques tenan sincroniza dos sus movimientos. Los cerebros electrnicos que los piloteaban guardaban en sus fantsticas memorias una colosal lista de cifras, cada una de las cuales corresponda a una modalidad de combate. En la moderna Armada Sideral terrcola no existan prcticamente las improvisaciones. Todos los movimientos que hiciera el enemigo tenan una respuesta adecuada. Las mltiples peripecias de un combate sideral haban sido cuidadosamente estudiadas de antemano y clasificadas escrupulosamente en los intrincados recovecos de los cerebros electrnicos que tripulaban los buques de guerra. El almirante ms genial busca ra en vano una forma de ataque o retirada que no hubiera sido ya prevista por las mquinas. Esto era as porque el nmero de movimientos combinados en una batalla era forzosamente reducido. Cada buque llevaba un registro automtico del curso del combate, con un dispositivo especial que ordenaba el movimiento siguiente... No. Dirigir un combate sideral no era empresa demasiado difcil. Lo nico embarazoso era comenzar la batalla, porque ante el jefe que mandaba la fuerza se abran varias alternativas, entre las que deba es coger una. Miguel ngel, se decidi por una de las modalidades ms modernas e interesantes de las que se graba ron en su memoria cuando estudiaba en la Academia Astronutica de San Carlos... no haca de ello mucho tiempo, por cierto. Antes de abandonar el planeta Ocen, y previendo un encuentro con las fuerzas siderales enemigas, el Estado Mayor haba decidido concentrar a la mayor parte del medio milln de hombres y mujeres que tripulaban los ocho mil buques rescatados por Miguel ngel en slo quinientos de estos. De esta forma, la destruccin de un navo no implicara a la vez la muerte de 50 60 seres humanos situados a bordo de l. El grupo de estos buques se quedaron formando un pelotn rezagado a una orden de Miguel ngel. El joven caudillo orden a sus fuerzas que se dispersaran formando una prolongada lnea que abarcaba 75.000 kilmetros de espacio. En esta formacin, cada unidad iba separada de la contigua por una distancia de 10 kilmetros. Las probabilidades de que fueran afectadas por el Rayo Azul del enemigo que daban as reducidas a su mnima expresin. De otro lado obligaba a los nahumitas a una dispersin semejante de sus fuerzas, de manera que cada buque terrcola tendra que enfrentarse por trmino medio con un par de enemigos. Ningn almirante estaba junto al joven caudillo cuando ste tom su trascendental decisin. A Miguel ngel le hubiera gustado ver por lo menos la mueca que haca alguno de los altos jefes de la Armada, pero ms tarde celebrara haberse encontrado solo en el buque almirante al dar comienzo la batalla. Posiblemente, al ver la reaccin de alguno de los veteranos almirantes o vicealmirantes, Miguel ngel hubiera conducido a sus propias fuerzas al desastre. La batalla comenz cuando ambas escuadras estaban separadas por un abismo de 500.000 kilmetros de anchura. Los torpedos de uno y otro bando surcaron el negro espacio dejando tras s gneos penachos de muerte. Las dos bandadas de torpedos entraron en colisin a una distancia intermedia entre las dos fuerzas. Por una incomprensible torpeza, los nahumitas no dispersaron sus fuerzas. Avanzaron formando un compacto bloque. Adoptando esta formacin los nahumitas estaban en ptimas condiciones de rechazar un ataque de torpedos. Pero dada su superioridad numrica, los nahumitas debieron de adoptar una formacin de ataque, en vez de una formacin de defensa. El mazo de torpedos salido de la escuadra nahumita atraves la movible barrera de los torpedos autmatas terrestres y alcanz al centro de la lnea terrcola. Una brecha se abri en la formacin terrestre, y hacia esta brecha avanzaron impetuosamente los nahumitas. Miguel ngel no poda haber soado en una maniobra ms estpida por parte del enemigo. A partir de este momento los cerebros electrnicos tomaron de su cuenta el resto de la batalla. Las dos alas de cruce ros y destructores terrcolas cerraron como un cepo por detrs de la formacin enemiga. Los nahumitas, que se haban alejado, tuvieron que virar en redondo para volver atrs. Pero

para virar tuvieron que frenar su veloz marcha, y en este momento cayeron sobre ellos varias andanadas de torpedos paquete. Los torpedos paquete no eran ms que mazos de torpedos pequeos encerrados en uno mayor, el cual les trasladaba hasta las proximidades del enemigo. Entonces, los paquetes de deshacan y los pequeos torpedos salan como exhalaciones en todos los rumbos buscando el cuerpo a cuerpo con los torpedos enemigos. La modalidad de los combates siderales era siempre la misma. Todo consista en poner el mayor nmero posible de torpedos robot en el espacio con la mayor rapidez posible. Los torpedos autmatas se dirigan hacia los navos contrarios. Generalmente se vean forzados a estallar antes de alcanzar su objetivo cuando un torpedo enemigo le cruzaba por delante. Los torpedos combatan entre s, y slo cuando encontraban una brecha abierta entre las lneas defensivas de torpedos podan alcanzar el blanco. A mayor nmero de torpedos, mayores probabilidades caban de barrer a los torpedos enemigos y alcanzar a los buques. Las fuerzas siderales terrcolas, preparadas para combatir a un enemigo de igual talla, haban introducido la modalidad de los torpedos paquete. Para abatir a un torpedo robot de 25 metros de longitud y cabeza de combate atmica no era necesario oponer otro torpedo de las mismas dimensiones y potencia. Un torpedo de 5 metros de longitud se bastaba para hacer estallar a un torpedo enemigo cinco veces ms grande. Los torpedos paquete avanzaron raudos al encuentro de los torpedos nahumitas. Momentos antes de que se produjera la colisin, los paquetes estallaron y el espacio se llen de pequeos y velocsimos proyectiles cohete. La andanada de torpedos nahumitas pereci en el torbellino de estos y numerosos proyectiles cohete, transportados hasta las cercanas por torpedos nodriza. En pos de los torpedos paquete avanzaba una ola de torpedos robot de cabeza de combate de carga atmica hueca. Estos, llevando por delante el enjambre de menudos proyectiles cohete, pasaron como la hoja de un cuchillo a travs de una barra de mantequilla y cayeron sobre la concentracin de buques nahumitas con espantosos efectos. Al cabo de media hora de batalla los nahumitas haban perdido 10.000 de sus 15.000 buques siderales. En el mismo espacio de tiempo, Miguel ngel Aznar slo haba perdido 480 de sus buques. La escuadra terrcola era ahora numricamente superior a la nahumita. Tambin se dejaba sentir la superioridad tcnica de las armas terrcolas. La batalla sigui segn los cnones de los cerebros electrnicos de manufactura terrestre. Quince minutos ms tarde, los 3.000 navos nahumitas supervivientes se retiraban vergonzosamente hacia su planeta base. La escuadra terrcola les persigui por orden de Miguel ngel. En la tctica de los combates siderales, la experiencia haba demostrado cuan peligroso era perseguir al enemigo hasta el planeta base. Pero en esta ocasin, la escuadra terrcola tena que llegar hasta Ragn a despecho de la opinin de los cerebros electrnicos que acababan de apuntarse aquella victoria. Los buques terrcolas persiguieron al enemigo a lo largo de millares de kilmetros, dndoles alcance y derribndoles uno tras otro. La batalla sideral termin cuando el ltimo buque nahumita cay hecho pedazos sobre la superficie de Ragn. Pero en el mismo instante dio comienzo la batalla terrestre. Persiguiendo al enemigo en retirada, la escuadra de Miguel ngel lleg a la envoltura gaseosa de Ragn. Este planeta, segn el profesor Campin, no estaba fortificado para repeler un ataque que procediera del espacio. El aparato o los aparatos emisores de rayos azules emplazados en Ragn no tenan por objeto la defensa del planeta, ya que el Rayo Azul no era adecuado para rechazar el ataque de una flota sideral invasora. El Rayo Azul de Ragn se utilizaba contra los planetas exteriores de Nahum, en los cuales haban tambin emplazados proyectores de este tipo. De tal forma, unos planetas se amenazaban a otros con sus rayos azules.

Aquellos planetas dominados por los nahumitas estaban en continua efervescencia, siendo numerosas y continuas las rebeliones, Cuando se produca uno de estos levantamientos de los nativos, el Rayo Azul ms prximo caa sobre el planeta rebelde y anulando toda energa elctrica de sus medios de comunicacin y transporte. Slo la invulnerable Flota Imperial poda actuar en estas condiciones, y las sublevaciones eran rpidamente aniquiladas desde el espacio. An as haba en Ragn algunas plataformas lanza-torpedos y algunos reductos fortificados en torno al aparato emisor de rayos. Este consista en una agrupacin de grandes proyectores, cuyos movimientos estaban sincronizados. Hacia esta zona descendi la escuadra terrcola, mas como haba que evitar la destruccin del proyector, Miguel ngel destac a las falas armadas de pequeos caones y ametrallado ras atmicas, de las cuales llevaba por lo menos seis en cada buque. Unas 40.000 falas se desprendieron de los buques y picaron hacia las fortificaciones nahumitas para destruirlas una tras otra y silenciar las bateras lanza-cohetes. La lucha fue empeada y corta... CAPITULO VI GOLPE DE FORTUNA La escuadra terrcola no permaneci ms de cuatro horas en el planeta Ragn. Apenas qued silenciado el ltimo foco de resistencia, y mientras se proceda a la requisa de las armas y las escafandras nahumitas que todava podan ser utilizadas, Miguel ngel visit personalmente al almirante Mendizbal, trasladndose en una fala al crucero sideral de ste. El profesor Campin le acompaaba. El contramaestre dio los silbidos de ordenanza cuando el joven caudillo sali de la esclusa de recepcin de botes y pis la cubierta inferior del buque. El almirante Mendizbal sali a su encuentro y le estrech la mano con fuerza. Enhorabuena le dijo. La tctica inicial de esta batalla no pudo ser ms acertada. Hemos barrido al enemigo en el espacio y somos dueos de Ragn. S-dijo Miguel ngel. Hemos tenido suerte, por primera vez desde que nuestro autoplaneta lleg a esta galaxia. El objetivo nmero uno se ha alcanzado segn lo previsto. Ahora, tal y como acordamos al planear el golpe de mano, usted deber quedarse en Ragn con un destacamento de destructores y los cruceros llenos de gente. Este destacamento ser demasiado dbil para rechazar a las fuerzas siderales que sin duda enviarn los nahumitas para reconquistar su planeta, pero le bastar para sofocar cualquier nuevo conato de resistencia. El profesor Campin se quedar con ustedes para dirigir el tiro del proyector de rayos azules. De acuerdo dijo Mendizbal mirando al sabio ocenide. Pero no deberamos comprobar que el proyector funciona? Sera chusco que se presentaran ustedes ante el autoplaneta y que al pedirnos que lanzramos el Rayo Azul resultara imposible. Querr usted decir que sera trgico repuso Miguel ngel sonriendo. Esperemos que no suceda as. De todas maneras, el profesor Campin examinar esa mquina. Si tiene alguna avera de consideracin la ver en seguida y podrn avisarnos antes de que lleguemos sobre el autoplaneta. No podemos perder ni un segundo. La guarnicin de Ragn habr radiado la noticia de nuestro asalto a los otros planetas nahumitas. No tardarn en presentarse aqu buques de refuerzo. Confo en que lleguen demasiado tarde para impedir que utilicemos su Rayo Azul contra nuestro orbimotor. Seguramente llegarn tarde. Los planetas nahumitas estn ms lejos de Ragn, que nosotros de Valera. Hemos de ganarles esa carrera. Pero tenga los ojos bien abiertos. Si los nahumitas llegaran antes que nosotros a Valera, ya sabe lo que debe hacer. S. Destruir la mquina de rayos y escapar para reunirme con ustedes.

Exactamente murmur Miguel ngel. Y estrechando primero la mano del ocenide y luego la del almirante Mendizbal, aadi: Me despido de ustedes hasta que volvamos a vernos. Que sea en la sala de control de Valera dijo Mendizbal. Dios lo quiera as repuso el joven. Hasta la vista. El contramaestre dio de nuevo el toque de ordenanza cuando el joven se introduca por la escotilla del compartimento de botes. Debajo de la escotilla se abra la portezuela de la fala. El piloto cerr la portezuela a la vez que desde arriba cerraban la escotilla de la cmara. Entonces las compuertas se abrieron y la fala sali al espacio navegando con rapidez hacia el crucero Filadelfia. Aunque la fala volaba dentro de la atmsfera de Ragn, el aire era tan rarificado en aquellas alturas que el cielo apareca completamente negro por en cima de la cabeza de Miguel ngel. En aquel cielo oscuro brillaban lejanas las estrellas. Los planetas nahumitas no se divisaban a simple vista y el propio sol quedaba reducido al tamao de una naranja brillante en el fondo del espacio. Vea Miguel ngel deslizarse bajo sus pies el desolado campo de hielo del planeta. En el horizonte se levantaban las gigantescas setas radioactivas de las explosiones atmicas. Nubes radioactivas ms pequeas cernanse sobre los puntos donde los destructores y las canoas haban destruido las plataformas lanza-cohetes y los reductos fortificados de la guarnicin nahumita. Aqu y all desplazbanse con lentitud algunos destructores. El grueso de la escuadra esperaba llenando toda una parte del horizonte visible. Unos minutos ms tarde, la fala se acoga a la esclusa del crucero Filadelfia. Al entrar en el buque, el contramaestre dio el toque de silbato reglamenta rio. Miguel ngel fue a la cmara de derrota y dio la orden de partida. La escuadra se elev abandonando la atmsfera de Ragn y se adentr en el espacio acelerando constantemente. Haba empezado la carrera de velocidad contra los nahumitas. Estos, conocedores sin duda del ataque de que acababa de ser objeto Ragn, se apresuraran a expedir una escuadra desde los planetas ms prximos a menos que tuvieran alguna fuerza en el espacio y la enviaran en auxilio de Ragn, en cuyo caso se presentaran sobre el planeta atacado antes de lo que Miguel ngel y su Estado Mayor haban calculado. Las distancias eran tan enormes en el espacio que, pese a la delirante velocidad de las aeronaves siderales, stas invertiran casi un da entero en llegar a Valera. Miguel ngel durmi doce horas de un tirn y volvi a enfrentarse con la situacin ms sereno y seguro de s mismo. Jos Luis Balmer estaba en la cmara de derrota con la princesa Ondina. Hay alguna novedad? dijo Miguel ngel. Ninguna contest Jos Luis. Hace unos momentos establecimos contacto por radio con el destacamento de Ragn. El almirante Mendizbal esperaba la orden para lanzar el Rayo Azul. Eso quiere decir que la mquina est en perfecto estado, no? As lo asegura al menos el profesor Campin, despus de haber arreglado algunos pequeos desperfectos causados por nuestras bombas. Miguel ngel experiment un inefable alivio. Bien dijo consultando el reloj elctrico de la cabina. Ya es hora de que lancemos el Rayo Azul. Si esperamos ms tiempo podemos ser divisados desde Valera y descubrir nuestros propsitos al enemigo. Llama al almirante Mendizbal en seguida. Mientras Jos Luis manipulaba ante el aparato emisor de radio, el comandante del buque mostraba a Miguel ngel, a peticin de ste, una tira de papel que iba saliendo de la ranura de una computadora. En el papel estaba consignada la distancia recorrida por el buque desde que abandon Ragn, el tiempo invertido, la velocidad, el rumbo y la distancia por recorrer hasta el objetivo; es decir, hasta el autoplaneta Valera. Cuando el muchacho estaba leyendo las anotaciones de la mquina, uno de los tornavoces dej or su grito de aviso:

Atencin! Serviola a comandante! Una fuerza sideral por la demora cero, uno, siete! Distancia, diez millones quinientos mil kilmetros! El comandante del buque y Miguel ngel Aznar dieron un brinco al mismo tiempo. Ira de Dios! exclam Miguel ngel. Con esto no contbamos! Los nahumitas envan refuerzos a Ragn... pero los envan desde Valera. Mala suerte mascull el comandante. Si nos descubren estamos listos. Miguel ngel experiment una aguda sensacin de fro. Cmo no pens nadie en la posibilidad de que los nahumitas enviaran en auxilio de Ragn a parte de las fuerzas siderales que tenan guarneciendo a Valera? Valera era el planeta ms prximo a Ragn, de manera que no resultaba extraordinario que el enemigo, alarmado por la incursin de la escuadra terrcola, retirara buques del orbimotor mandndolos urgente mente en ayuda de Ragn. Hay que alterar el rumbo inmediatamente! rugi abalanzndose sobre el aparato emisor transitor. Es tarde dijo Jos Luis volvindose en el asiento que ocupaba ante el aparato de radio. Si nuestros serviolas electrnicos han descubierto al enemigo, ste nos habr visto tambin al mismo tiempo. Tal vez no dijo Miguel ngel dando vueltas al botn interruptor del aparato emisor transitor. Hemos comprobado que nuestro material es de calidad superior al nahumita. Cabe en lo posible que la vista de nuestros serviolas robot tenga un alcance muy superior al enemigo. Pero es imposible virar ahora sin acercarnos al enemigo, seor Aznar! exclam el comandante del buque. Llevamos tanta velocidad que la misma inercia nos pondr dentro del alcance de los serviola nahumitas antes de que podamos alejarnos! Miguel ngel se detuvo en el acto de ir a dar la orden ante los micrfonos del aparato transitor. Rechin los dientes. La escuadra, despus de varias horas de continuo acelerar, llevaba tal impulso que seran necesarios muchos millones de kilmetros para alterar el rumbo. El encuentro era inevitable, a menos que los serviolas fueran ciegos. Tal vez lo ms sensato fuera continuar adelante. Maldita sea! rugi. Si al menos conociramos la importancia de esa escuadra!... El serviola robot nos dar el nmero de buques dentro de breves instantes asegur el comandante del crucero. Miguel ngel qued indeciso unos minutos. En esta pausa llena de dramatismo repiquete un timbre y Jos Luis Balmer se volvi hacia su amigo. El almirante Mendizbal espera junto al aparato. El muchacho cruz la cabina para tomar el radiotelfono que le tenda Jos Luis. Hola! gangue la voz de don Gregorio Mendizbal en el odo de Miguel ngel. Aqu el almirante Mendizbal! Le habla Miguel ngel Aznar, almirante. Le llamo para decirle que puede poner a funcionar esa endiablada mquina y lanzar el Rayo Azul. Ah, bien! Todo marcha perfectamente, no es cierto? No-contest Miguel ngel, Nuestros serviolas acaban de denunciar la presencia de una escuadra por proa. Vlgame Dios! exclam el almirante. Es muy numerosa esa escuadra? Lo ignoramos. Est lejos todava. Pero viniendo de donde viene sera intil hacerse la ilusin de que es pequea. Los nahumitas, sin duda, han decidido enviar refuerzos a Ragn desde nuestro autoplaneta. Por cien mil diablos! barbot la distante voz de don Gregorio Mendizbal. Qu piensa hacer? Seguir adelante. Est loco?

No podemos hacer otra cosa. Estuvimos acelerando desde que salimos de Ragn y volamos como meteoros. No podemos detenernos y virar en redondo. Lo ms que podemos hacer es desviarnos hacia un lado u otro aunque, naturalmente, el enemigo ver nuestra maniobra y saldr a cortarnos el paso. Si al menos supiramos...! El bramido del tornavoz ahog la exclamacin de Miguel ngel: Atencin! Serviola a comandante! Escuadra sideral por la demora cero, uno, siete! Distancia, diez millones de kilmetros! Nmero... veinte mil! Velocidad...! Veinte mil buques enemigos! exclam Miguel ngel sin prestar atencin a la voz del serviola. Ha odo usted, don Gregorio? Le oigo, hijo mo repuso gravemente la voz del almirante. Atencin! volvi a gritar el tornavoz. Escuadra identificada propia... Diez mil acorazados... diez mil cruceros...! La sangre se hel en las venas de Miguel ngel. Son nuestros! chill Jos Luis Balmer pegando un brinco que casi le llev a tocar el techo con la cabeza. Nuestros, Miguel ngel! No es una escuadra nahumita en ruta hacia Ragn, sino un grupo de nuestros buques conducidos por control remoto hacia la cautividad! Miguel ngel busc a tientas el apoyo de un silln. Las piernas le temblaban negndose a sostenerle. La noticia era tan magnfica e inesperada, abra ante sus ojos tal cmulo de maravillosas posibilidades, que stas se apelotonaban en su cerebro causndole una turbacin intensa. Durante unos minutos, el asombro y la alegra le dejaron sin habla. No as a Jos Luis Balmer, al comandante del buque ni al vicealmirante don Gregorio Mendizbal. El radiotelfono que Miguel ngel sostena en su temblorosa mano dejaba or la regocijada voz del almirante Mendizbal: Maravilloso, seor Aznar... maravilloso! Este s que es un autntico golpe de suerte! Esos buques nuestros deben de ir repletos de cautivos hacia los planetas nahumitas! Qu cosa tan estupenda si pudiramos apoderarnos de ellos! En la embotada mente de Miguel ngel las ltimas palabras de don Gregorio penetraron con la violencia de un hachazo. Apoderarse de aquellos veinte mil cruceros y acorazados! Sbitamente, lanzando una ahogada exclamacin de alegra, empu con mano crispada el radiotelfono y lo aplic a su odo. Oiga, don Gregorio! bram como un energmeno. Podemos meternos esa escuadra en el bolsillo ahora mismo...! Lance usted su Rayo Azul contra el autoplaneta Valera! El aparato emisor transitor que dirige por control remoto a esa escuadra dejar de funcionar en el mismo momento en que el Rayo Azul arrebate a Valera toda su energa elctrica! Comprende usted? El emisor transitor que controla a esos buques dejar de funcionar... y entonces el aparato transitor que yo tengo aqu podr interferir la onda de Valera y aduearse del control de esa escuadra! Pues claro que s! chill el almirante Mendizbal desde varios millones de kilmetros de distancia. Lo he comprendido perfectamente! Es todo tan sencillo que cuesta de creer!... Pero espere, voy a decirle al profesor ocenide que ponga a funcionar el Rayo Azul. No pierda el contacto conmigo! Quiero saber todo lo que pasa ah... deje el radiotelfono descolgado, por cien mil diablos de a caballo! Miguel ngel ri mientras depositaba el radiotelfono sobre el receptor. Al levantar los ojos se encontr ante las glaucas pupilas de Ondina, que le miraban a travs del cristal y del agua de su yelmo en una expresin entre gozosa y asustada. Qu ocurre, Miguel ngel? interrog. Como hablabais en vuestra lengua no he entendido una sola palabra. Pero parece que os alegris. Por qu? Mi querida Ondina ri Miguel ngel apoderndose de una de las palmeadas manos de la ocenide. Nuestros vigas electrnicos acaban de avistar una escuadra sideral compuesta por diez mil cruceros como ste y diez mil acorazados de lnea. Pero esos veinte mil buques son nuestros!

Entiendes? Pertenecen a nuestra Armada. Pero si esos buques proceden del autoplaneta, aunque antes hayan sido vuestros, operarn como si fueran extraos. No? No, Ondina. No digo que algn da tengamos que trabar combate con antiguas unidades de nuestra flota. Los nahumitas efectuarn algunos cambios en los controles y las tripulaciones robot de nuestros buques haciendo que stos combatan contra nosotros. Pero para hacer esa transformacin los nahumitas necesitarn de bastante tiempo. No creo posible que esos veinte mil buques que vienen a nuestro encuentro hayan sido transformados en tan poco tiempo. Creo ms bien que se trata de unidades mandadas por control remoto, bajo la inspeccin nahumita, como es natural. Si es as podremos apoderarnos de ellos. Tu amigo el profesor Campin lanzar ahora el Rayo Azul de Ragn contra nuestro autoplaneta. Valera perder su energa elctrica, el aparato transitor que dirige esta escuadra dejar de funcionar y entonces nuestro aparato transitor entrar en accin aduendose del control de los cruceros y acoraza dos. Has comprendido? grit Miguel ngel en idioma nahumita. Y sin esperar la respuesta de la mujer-rana se abalanz sobre el aparato emisor transitor. El transitor era una modalidad de la emisora de radio de onda modulada. Serva para manejar por control remoto a los buques siderales y su nica diferencia con una emisora de radio corriente consista en que, mientras un transitor estaba mandando a un grupo determinado de buques, ningn otro transitor, aunque fuera ms potente, aunque estuviera ms prximo, ni aunque usara la misma longitud de onda, poda arrebatarle el control que estaba ejerciendo sobre su grupo. Mientras el transitor estuviera funcionando sera el dueo absoluto de los buques pues tos bajo su mando. En el presente caso, la flota que iba a cruzarse con la de Miguel ngel estara, como todas, controlada a distancia por un emisor ubicado en el autoplaneta Valera. Aunque Miguel ngel llevaba a bordo de su crucero un aparato transitor, no poda arrebatarle aquellos 20.000 buques a Valera en tanto el transitor de ste estuviera en accin. Pero precisamente cuando el Rayo Azul conquistado en Ragn cayera sobre el autoplaneta, ste perdera toda su energa elctrica y los aparatos del orbimotor dejaran de funcionar. En el intervalo, el aparato emisor transitor de Miguel ngel poda apoderarse del control de la escuadra en ruta. Aunque Valera recobrara la energa elctrica y el transitor situado all volviera a funcionar, sera impotente para recuperar los aparatos per didos y puestos bajo el control del transitor de Miguel ngel. Atencin! grit Jos Luis Balmer sealando la pantalla de T. V.. Ah viene el Rayo Azul! La pantalla de televisin enmarcaba un rectngulo del negro espacio sideral. En ste brillaban las estrellas como diminutas punzadas de luz. De uno de estos astros, del planeta Ragn, acababa de salir una delgada lnea azul que se estiraba prodigiosamente aumentando de grosor segn se acercaba a la escuadra terrcola. El rayo, viajando en lnea recta invirti breves minutos en llegar hasta la escuadra y pasar cerca de ella como una exhalacin. Prosigui su raudo vuelo, dej atrs a los 20.000 buques que llegaban de Valera y cay sobre el famoso orbimotor envolvindolo en un fantstico halo azul-verdoso. Hurra...hurra! gritaron Jos Luis Balmer y el comandante del buque. Y como un eco llegaron desde diversos puntos del navo otros vibrantes hurras salidos de las gargantas de la tripulacin, entre la cual haba circulado la estupenda noticia. Ahora! grit Miguel ngel a su amigo. Pon en marcha el emisor transitor! El muchacho no se hizo repetir la orden. Salt sobre el transitor y empez a hacer girar botones con verdadero entusiasmo. Mientras, Miguel ngel puls un botn que hizo bajar hidrulicamente el robusto rbol de un periscopio. Este se manejaba de manera idntica a la de un submarino. El joven empu los manguitos y lo hizo girar hasta apuntar a la escuadra. La tremenda velocidad de la escuadra de Miguel ngel, unida a la velocidad respetable que traan los cruceros y acorazados, haba aproximado considerablemente a ambos grupos. Por medio del

potente telescopio, Miguel ngel pudo ver los gigantescos acorazados como si stos estuvieran a slo quinientos metros. En el casco de los colosos se poda leer con bastante claridad las siglas y nmero de estos buques. Todos los acorazados son de la serie LI. Los cruceros pertenecen a la serie TE murmur. Y plegando los manguitos volvi a remitir el periscopio a su cavidad del techo. Listo para funcionar! anunci Jos Luis. Miguel ngel empu el micrfono que le tenda su amigo. Los ojos de los dos muchachos se encontraron por encima del aparato. En los de Jos Luis haba excitacin. En los de Miguel ngel, miedo. Animo! gru Jos Luis roncamente. Miguel ngel carraspe, empu con ms fuerza el micrfono y grit: Atencin...! Todos los acorazados LI y todos los cruceros TE! Viren grados ocho a estribor! El joven repiti la orden mientras todos cuantos se hallaban en la cmara de derrota se agrupaban en torno a la pantalla de televisin. En la pantalla, los buques aparecan del tamao de dos pulgadas y slo una pequea fraccin de la escuadra caba en ella. Los ojos, lacrimosos a fuerza de fijos, estaban clavados en la pantalla. De pronto, toda la escuadra en peso empez a virar. Viran! chill Jos Luis ensordeciendo a todos. Obedecen, son nuestros, les hemos capturado en nuestro transitor! Slo un par de semanas atrs, Miguel ngel habase apoderado de los ocho mil destructores y cruceros que le seguan en la actualidad por un procedimiento parecido. En aquella ocasin, los oficiales de la sala de control del autoplaneta, en complicidad con Miguel ngel, haban interceptado por breves segundos la emisin de un aparato transitor ante las mismas barbas de los oficiales nahumitas que les vigilaban. En el fugaz intervalo, el emisor transitor de Miguel ngel se apoder de la pequea escuadra, en cuyos buques marchaban camino de la cautividad medio milln de valeranos. Miguel ngel crea estar viviendo de nuevo aquella emocionante jornada. Saba punto por punto lo que debera hacer: Ordear por el transitor a los copilotos de los buques rescatados que abrieran las puertas de los compartimentos estancos... conectar con los aparatos receptores de televisin de las cabinas de control para que todos los ocupantes de los navos, si los haba, le pudieran ver simultneamente y escuchar su voz. Luego, la breve explicacin... las exclamaciones de sorpresa y los gritos de jbilo de los cautivos libertados...

***

Diez horas ms tarde, Miguel ngel descenda hasta la cubierta de botes del crucero para recibir al general don Antonio Aznar. El general, de cuya presencia en uno de los acorazados rescatados se haba enterado el muchacho por medio de la radio, era un primo carnal de su padre. Mientras aguardaba con los ojos fijos en la escotilla de una esclusa de recepcin de botes, Miguel ngel preguntbase lleno de inquietud qu nuevas le traera su querido to. El joven no tena noticias de la suerte que hubieran podido correr su madre y sus abuelas despus que l las dej el mismo da de la rendicin de Valera. Una lucecilla roja se encendi en un cuadro de la pared. La fala que conduca al general acababa de entrar en la esclusa. Escuchse el apagado silbido del aire que invada la cmara de recepcin. Un grupo de tripulantes se acerc. Miguel ngel avanz tambin hasta quedar junto a la trapa de la escotilla. La luz roja del cuadro se apag, encendindose en su lugar una verde. El cierre de presin gir y los astronautas se inclinaron para tirar de la trapa... La primera cabeza que surgi por el agujero fue la de un hombre que vesta un estropeado uniforme de almirante de la Armada Sideral Expedicionaria. El rostro de aquel hombre estaba contrado violentamente por la agitacin y la alegra. Soy el almirante Jos Aroa! Viva Valera! Viva Miguel ngel Aznar! grit como un posedo mientras los astronautas tiraban de l y lo ponan derecho sobre la cubierta de botes. Detrs del almirante asom la cabeza y los hombros un hombre que representaba tener unos 30 aos. Miguel ngel reconoci enseguida aquella cara morena, donde los ojos oscuros y vivaces brillaban febriles. Era don Antonio Aznar. El hombre vio a Miguel ngel y lanz un grito ronco: Miguel ngel... sobrino! To Antonio! grit a su vez el muchacho asiendo las dos manos que salan por el agujero. Don Antonio sali en volandas por la escotilla, alzado por los vigorosos brazos de su sobrino y de cuatro o cinco astronautas. Muchacho! exclam el general abrazndose con fuerza a Miguel ngel. En este momento escuchse un grito de mujer que proceda de la esclusa: Miguel ngel... hijo mo! El corazn de Miguel ngel Aznar qued paralizado. Los ojos del muchacho se hundieron en la escotilla y se dilataron de pasmo al ver asomar un bello rostro de mujer, plido y mojado de lgrimas. Madre! grit con voz estrangulada por las lgrimas. Y sus brazos asieron al cuerpo amado levantndolo en el aire como a una pluma. CAPITULO VII OBJETIVO NUMERO DOS El zumbador de un radiovisor dej or su insistente mosconeo cortando bruscamente la conversacin. Miguel ngel alarg la mano y dio vuelta al interruptor. En la pantalla apareci en color y en relieve la imagen del comandante del crucero Filadelfia. Con permiso, seor dijo el oficial por un oculto tornavoz. Autoplaneta Valera a la vista. Nuestro serviola electrnico contabiliza cincuenta mil buques enemigos anclados en torno al orbimotor. Hay alguna orden? Estar ah dentro de dos minutos contest Miguel ngel. Y cerr la comunicacin ponindose lentamente en pie. Doa Mercedes de Aznar y don Antonio Aznar alzaron sus ojos hacia el muchacho, envolvindole en una mirada de extraeza y orgullo. Ninguno de los dos poda acostumbrarse a la idea de que Miguel ngel, el benjamn de la familia, estuviera vivo y encaramado en el ms alto puesto de

las Fuerzas Armadas. A su vez, Miguel ngel senta su cerebro lleno de brumas, parecindole en este instante que despertaba de una horrible pesadilla. Durante horas, despus de la emocin del inesperado encuentro, madre e hijo, con frecuentes intervenciones del general, habanse relatado sus respectivas aventuras desde que el auto planeta Valera cay en manos de los invasores nahumitas. Por su aspecto fsico, y a pesar de contar con cerca de ochenta aos, la seora Aznar poda pasar perfectamente por hermana de sus hijos. Su hermoso cuerpo conservaba toda la flexible esbeltez de una muchacha de veinte aos. En la palidez nacarada de un rostro fresco y bello lucan sus ojos, grandes, profundos y negros como una noche sideral. Los terrcolas haban conseguido multiplicar por tres y a veces hasta cuatro el perodo normal de vida que tenan los hombres del brumoso siglo XX. Una vida sana y sin preocupaciones, una higiene extremada y una adecuada alimentacin, realizaban el milagro de retardar, ya que no de evitar en absoluto la vejez. Esta autntica juventud acababa de salvar a doa Mercedes del desastre. Los nahumitas, apenas entra ron en el autoplaneta como vencedores, procedieron a evacuar a los ochenta millones de habitantes de Valera. Pero no todos los valeranos fueron encerrados en los buques de la Armada Sideral terrcola y conducidos por control remoto hasta los planetas nahumitas, donde serviran de esclavos. La narracin de doa Mercedes y del general estaba salpicada con la descripcin de horribles matanzas, inhumanos martirios, persecuciones, violaciones y atropellos. Pese a poseer una tcnica tan avanzada como la terrcola, los nahumitas no haban salido apenas de la brutalidad de la infancia del gnero humano. La Bestia Gris, el enemigo tradicional de la civilizacin cristiana, no poda jactarse de haber sido ms brutal que los nahumitas en su trato a los vencidos terrcolas. Aquellos de stos que eran demasiado viejos o demasiado jvenes para servir de esclavos a los nahumitas, fueron fra y tranquilamente condenados a ser con vertidos en ceniza dentro de los gigantescos hornos de fundicin d las fbricas de Valera. Las abuelas de Miguel ngel haban formado en una de estas interminables columnas de la muerte para, despus de andar centenares de kilmetros bajo los golpes del ltigo nahumita, ser arrojados en las ardorosas e insaciables entraas de aquellos hornos. Aunque su madre se haba salvado, la noticia del sacrificio de sus abuelas vena a colmar la desdicha de Miguel ngel. Su tatarabuelo, Comandante en Jefe del Ejrcito Expedicionario y del autoplaneta Valera, habase tenido que suicidar ingiriendo un activo veneno para eludir el interrogatorio de los nahumitas y denunciar la situacin de los planetas terrcolas. El bisabuelo de Miguel ngel, almirante de la Armada, sigui a su padre en el suicidio. El abuelo y el padre de Miguel ngel, vicealmirante y contralmirante de la Armada respectivamente, haban sido arrastrados y muertos por la enfurecida plebe de Valera. Todos ellos eran Aznares, haban servido fielmente a su Patria y haban perecido por su pueblo o a manos de su enloquecido pueblo. Miguel ngel era el ltimo descendiente por rama directa de una larga familia cuyas sucesivas generaciones haban ostentado siempre el supremo mando, el mando del autoplaneta Valera. Ahora, despus de escuchar el relato de las penalidades de su madre y de su to, Miguel ngel crea despertar de una horrenda pesadilla para encontrarse a s mismo extrao en medio de una situacin excepcional. Pese a su inexperiencia y a sus veintids aos, era ahora el jefe supremo de las fuerzas que pretendan rescatar el autoplaneta. Estis seguros de que vuestro grupo era el ltimo que quedaba en Valera pregunt mirando a don Antonio. Hombre, Miguel ngel! exclam el general. No puedo decir que haya registrado con mis propios ojos todo Valera. Simplemente, lo o decir a los propios oficiales nahumitas cuando nos llevaban a tu madre y a m hacia el acorazado.

Lamentara tener que ser el verdugo de mis propios hermanos murmur Miguel ngel. Me pro pongo hundir con torpedos algunas de las compuertas de Valera para que escape el aire que hay dentro. Otra cosa que quisiera saber es si quedan muchos de nuestros buques de guerra en el interior de Valera. He visto muchos buques siderales en Valera. En los primeros das que siguieron a la invasin los nahumitas se llevaron de Valera cuatro de las veinte flotas siderales. Luego debieron cambiar de idea y slo expidieron a sus planetas los buques necesarios para llevar a los prisioneros que no mataron. Creo que han decidido transformar nuestra Armada en el propio Valera, tal vez porque han encontrado en ste material y utillaje de sobra. He odo decir que los nahumitas estn adaptando su equipo electrnico a gran nmero de nuestros buques, y que aquellos que no estn en grada esperan el turno para ser convertidos en instrumentos de guerra que obedezcan al idioma nahumita. Las oscuras pupilas de Miguel ngel se iluminaron de alegra y esperanza. Si tus informes son ciertos, deben de quedar segn ellos unos dos millones de navos en Valera murmur con voz enronquecida por la emocin. Una cifra as calculaba yo. Sbitamente, la mirada de Miguel ngel se ensombreci. Si tenemos suerte en nuestro golpe de mano contra Valera podremos salvar todava a dos terceras partes de nuestras fuerzas siderales y a todo el Ejcito Autmata suspir. Pero lo ms importante, lo que no se puede construir ni reemplazar, nuestros ochenta millones de valeranos... estn irremisible mente perdidos! No todos. Al apoderarte de los primeros ocho mil destructores y cruceros, hace quince das, rescataste a medio milln de hombres y mujeres. En los veinte mil acorazados y cruceros de hoy van por trmino medio unos doscientos valeranos ms, que suman all por los cuatro millones quinientos mil valeranos, todos los cuales te deben la libertad. La deben a la suerte protest Miguel ngel. Realmente, la fortuna nos ha sonredo hoy al poner en nuestras manos a veinte millares de grandes buques ocupados por cuatro millones de seres. An si fracasramos en nuestro intento de apoderarnos de Valera, constituimos un ncleo de importancia. El corazn me dice que conseguirs rescatar el autoplaneta, hijo. Bueno refunfu don Antonio. Una batalla no suele ganarse por corazonadas. Vamos a la cmara de derrota, muchacho. Quiero ver de cerca la batalla, y si el ser to del Almirante en Jefe ha de servirme para algo, te pido que me honres dndome el mando de la Infantera Area. Pero habr tambin una batalla en tierra? interrog doa Mercedes alarmada. Desde luego, mam. La Armada, por s sola, no puede ocupar los objetivos conquistados. Los acorazados que acabamos de rescatar no llevaban sola mente prisioneros. Algunos iban atestados de arma duras de vaco con sus correspondientes backs. Parece que los nahumitas andan escasos de este material y queran llevarlo a las fuerzas de otros planetas. Esas armaduras nos vendrn de perillas, porque en el interior de Valera, desprovistos de atmsfera, las condiciones de vida sern totalmente imposibles mientras no reparemos las compuertas averiadas y fabriquemos una nueva atmsfera. El mando de las fuerzas terrestres te lo cedo a ti, to concluy diciendo Miguel ngel. Gracias, muchacho. Y ahora, si te parece, vamos all. Los dos hombres abandonaron el camarote. La agitacin era extraordinaria entre los miembros de la tripulacin del crucero cuando Miguel ngel y el general andaban camino de la cmara de derrota. Haba cundido la noticia de que los nahumitas tenan an en el autoplaneta la mayor parte de la Armada terrcola. Aunque Valera era ya de por s un objetivo precioso, capaz de estimular las energas de todo buen terrcola, la presencia en l de las dos terceras partes de las fuerzas siderales lo haca an ms codiciado a los ojos de los hombres que haban nacido y vivido en l. El prestigio y la popularidad del joven caudillo haba subido vertiginosamente como la espuma

en un vaso de cerveza. Semanas atrs, en la amargura y la confusin de la derrota, el pueblo valerano haba abominado de sus jefes. Hoy, sin embargo, el apellido Aznar volva a elevarse nimbado de gloria para reintegrarse al pedestal que durante siglos ocupara. A su paso por los corredores del navo, las mujeres y los hombres de la dotacin sonrean al caudillo con los labios y le envolvan con miradas de simpata y admiracin. Muchos se ponan de lado para que Miguel ngel pudiera ver el emblema de la tribu Aznar que haba vuelto a aparecer en las mangas de muchas guerreras que fueron despojadas de l en los momentos trgicos de la derrota. Volva a ser motivo de orgullo tener el apellido Aznar y poder ostentar muy visible si emblema de la famosa tribu. En la sala de derrota, el almirante Aroa, con el uniforme hecho jirones, se desgaitaba ante una fila de radiotelfonos dirigiendo la difcil operacin de trasbordar gente con las falas a los acorazados que venan repletos de backs y de armas automticas para la infantera area. El inesperado encuentro con la fuerza de acorazados y la feliz liberacin de stos no haba alterado en lo ms mnimo los planes de Miguel ngel. Los haba complementado y en la misma medida tambin lo complic. Puesto que ahora disponan de equipo para la infantera, les era dado poder desembarcar en el interior de Valera una numerosa fuerza de invasin para que ocupara los puntos estratgicos de ms importancia. Entre estos puntos se contaba la sala de control del autoplaneta, desde la cual podan manejarse por control remoto las defensas exteriores, as como controlar las compuertas por las cuales debera entrar la armada liberadora. Trasbordar soldados desde unos buques a otros sin detener la marcha precisaba de tiempo. Aroa haca aumentar constantemente el nmero de veteranos armados de ametralladoras y provistos de backs mientras transcurran las horas y la escuadra se acercaba al autoplaneta. A travs del telescopio electrnico, Valera apareca tan aumentado que no slo podan verse todos los accidentes de su polvorienta superficie, sino tambin a los buques enemigos que daban vueltas en torno a l como perros pastores. A la sazn, y falto de energa elctrica, Valera no poda servirse de sus defensas de superficie ni poda tampoco abrir las compuertas que daban acceso a su interior hueco. En su plan primitivo Miguel ngel confiaba en utilizar la misma salida secreta que les sirvi para escapar del autoplaneta, y llegar a travs del ascensor y el pasadizo secreto a la sala de control. Sin embargo era muy aventurado suponer que los nahumitas, dueos del autoplaneta desde haca varias semanas, no hubieran inspeccionado todas las entradas, de Valera, acabando por descubrir la esclusa escondida en el fondo de un crter. Ahora, con su escuadra notablemente reforzada, llevara a cabo simultneamente los dos ataques. Una pequea fuerza de comandos intentara llegar hasta la sala de control por el pasadizo secreto, mientras la Fuerza Sideral trataba de hundir otras cincuenta compuertas para facilitar la entrada de la escuadra, en el supuesto de que los comandos no llegaran antes a la sala de control. Plegando las manguetas del periscopio y remitiendo a ste a las alturas del techo, Miguel ngel se prepar para la inminente batalla. La escuadra nahumita haba divisado ya a la terrcola y aprestbase a la defensa de Valera. Almirante Aroa dijo el joven, deje la operacin del transbordo en manos de mi to. El es ahora el jefe de operaciones terrestres. Usted ser mi ayudante. Tome el transitor y ordene a nuestra escuadra que empiece a frenar. De mil amores dijo Aroa poniendo en manos de don Antonio un par de radiotelfonos para ir a tomar el micrfono del emisor transitor. Mientras la escuadra terrcola frenaba el tremendo impulso cobrado durante la carrera, los preparativos continuaban y creca el nerviosismo. A 500.000 kilmetros de distancia del autoplaneta, los buques enemigos aparecan ante el periscopio electrnico tan aumentados que eran perfectamente visibles los caracteres nahumitas pintados sobre sus negros cascos. Los nahumitas ejecutaron una

curiosa maniobra. Toda la flota haba ido a sumergirse en la azulosa luz del rayo procedente de Ragn. Por qu harn eso? interrog Ondina. Es muy sencillo repuso Jos Luis. Buscan la proteccin del Rayo Azul. Sus buques, ya lo sabes, estn inmunizados contra l y pueden operar donde los nuestros quedaran sin energa elctrica. Y en qu puede protegerles eso? Vuestros buques no entrarn en el Rayo Azul, pero podis disparar vuestros torpedos desde fuera de l. Nuestros torpedos funcionan tambin elctricamente advirti Jos Luis. Aunque entren en el Rayo Azul por el impulso que lleven al ser lanzados, all no funcionarn los detonadores ni habrn explosiones. Quieres decir que por ms torpedos que les lancis ninguno har dao a los nahumitas? interrog la princesa Ondina desolada. Exactamente. Nuestros torpedos no han podido ser inmunizados contra el Rayo Azul. En cambio, los nahumitas nos abrumarn con sus proyectiles desde el resguardo que les ofrece ese condenado rayo. Tena entendido que el profesor Campin haba estado dedicado a dotar vuestros torpedos de coraza electrnica protectora. En efecto. Pero con los escasos medios que tenamos a bordo de nuestros buques slo pudo inmunizar a unos cuantos. Estos no bastan, ni mucho menos, para una batalla sideral en la escala de la que tendr lugar dentro de poco. Sin embargo sern suficientes para torpedear las compuertas de la es clusa por donde ha de escapar el aire de Valera. Los dioses nos vuelven la espalda murmur la princesa ocenide. En esto no habamos pensado. Te equivocas repuso Jos Luis. Habamos pensado en ello. Sabamos que los nahumitas buscaran la proteccin que el Rayo Azul les proporciona. Y qu haremos en este caso? Nos acercaremos a Valera por el hemisferio contrario a aquel donde est el Rayo Azul. Lanzaremos torpedos, aunque no con la esperanza de destruir a los buques enemigos, sino para destruir en el espacio a los torpedos de stos. Nuestra actitud ser puramente defensiva mientras el destacamento de destructores torpedea las compuertas de medio centenar de esclusas con los torpedos inmunizados con el Rayo Azul por el profesor Campin. Y qu se adelantar con ello? Aunque las compuertas estn rotas y la atmsfera de vuestro mundo se escape por all, nuestros buques no podrn entrar en Valera mientras pese sobre ste el Rayo Azul. En este momento pediremos por radio al profesor Campin que interrumpa la emisin del Rayo Azul. En ese instante, el destacamento entrar en Valera. Al interrumpirse el Rayo Azul la escuadra nahumita habr perdido su invulnerabilidad quedando expuesta a nuestros torpedos atmicos. Lo que ocurra luego est en la mano de Dios. El enemigo nos dobla en nmero y con toda seguridad tienen ms buques dentro de Valera. Pero nuestros navos son mejores y ms potentes, especialmente nuestros acorazados. Si barremos al enemigo en el espacio, el autoplaneta caer irremisiblemente en nuestras manos. Y qu ocurrir si la batalla area seprolonga tanto que da tiempo a los nahumitas para enviar re fuerzos? Mi querida Ondina sonri Jos Luis. La batalla no puede prolongarse ms de lo que nuestras tropas de invasin tarden en ocupar la sala de control de Valera. Desde all podemos poner en accin nuestras defensas de superficie. Y la Imperial Flota de Nahum en peso se las vera negras para acercarse a Valera teniendo nosotros el control de sus defensas. Mientras Jos Luis daba una leccin de estrategia a la princesa Ondina, la escuadra

contorneaba a Valera desde 500.000 kilmetros de distancia para aproximarse a ste por el hemisferio que no estaba expuesto al Rayo Azul. La masa del planetillo, cuyas dimensiones eran aproximadamente las del satlite del planeta Tierra, la Luna, qued interpuesta entre las dos flotas antagonistas. En este momento, Miguel ngel empu el micrfono del aparato transitor y dio a su escuadra la clave de una formacin de combate. Esta formacin era la de un cono cilndrico cuya punta iba dirigida contra la superficie de Valera. El general don Antonio Aznar se despidi de su sobrino para trasladarse en una fala al destacamento de cruceros que transportaba a las fuerzas de invasin. A pesar de que las corazonadas no ganan las batallas dijo recordando sus propias palabras de una hora antes, tengo la impresin de que sta ser nuestra. Nos veremos en la sala de control de Valera, Dios mediante. As sea-murmur el caudillo estrechando la mano de su to. El general estrech tambin las manos al almirante Aroa, a Jos Luis Balmer, a la princesa Ondina y al comandante y los oficiales del buque antes de abandonar la cmara de derrota. Los ojos de Miguel ngel siguieron a las anchas espaldas del general hasta que ste se perdi de vista. Entonces, irguindose, empu el micrfono y orden: Zafarrancho de combate! Cierren puertas y compartimentos estancos! Adsense equipos de proteccin! Sonaron timbres y clxones en todos los rincones del buque y en todos los altavoces de la escuadra a la vez. Los oficiales del Filadelfia sacaron de los armarios los trajes de seguridad. Estos no eran otra cosa que armaduras completas de cristal provistas de escafandra, de depsito de oxgeno, de radio y de back. El back era una especie de mochila de dedona que se ajustaba a la espalda y daba al hombre que la llevaba la propiedad de elevarse en el espacio y volar de un lado a otro. Las Ordenanzas prescriban obligatoriamente estos trajes para el caso de que el buque fuera averiado, perdiera su oxgeno o tuviera que ser abandonado. Por esta causa, y por si haba que salir al espacio, las armaduras y escafandras eran de un cris tal azul especial, que no permita el paso de las mortales radiaciones ultravioleta del sol en el vaco interestelar o las atenuaba hasta hacerlas inofensivas. Ondina-dijo Miguel ngel. Puesto que no tienes nada que hacer, podras ir en busca de mi madre y asegurarte de que se viste una armadura. Ir asegur la muchacha. Tambin t debes equiparte con una armadura de vaco, Ondina. Pero cmo? Yo respiro del agua. Ponte una armadura y haz que tus compaeros te la llenen de agua. Luego te quitas el yelmo, contienes la respiracin mientras te encasquetan la escafandra y que te llenen sta tambin de agua. Pesars como un plomo de esta forma y apenas si podrs moverte, pero estars a salvo si ocurre una catstrofe. La muchacha asinti y abandon la cmara. En este preciso instante, los nahumitas largaban una andanada de torpedos autmatas contra la flota de los terrestres. La batalla por la conquista del autoplaneta Valera haba comenzado. CAPITULO VIII SE LUCHA EN VALERA Carguen torpedos! Una andanada de torpedos paquete sali lanzada de los buques de guerra terrcolas, surc el espacio dejando en pos largas estelas luminosas y corri a interceptar al enemigo. Los paquetes se deshicieron al llegar cerca de los torpedos nahumitas. Los pequeos proyectiles se dispersaron como las ramas de otras tantas palmeras de luz, buscando el cuerpo a cuerpo con los robot nahumitas y los derribaron en medio del enceguecedor parpadeo de las explosiones

atmicas. La flota terrcola descendi sobre el planeta. La mole de ste se interpona entre las dos escuadras contendientes. No se vean una a otra, pero los torpedos llegaban volando sobre la superficie de Valera, giraban, pirueteaban y acababan haciendo explosin y cayendo destrozados sobre la costra del planetillo, donde levantaban grandes polvaredas. Miguel ngel empu el radiotelfono y llam al almirante Herrera, a cuyo cargo corra el torpedeo de las compuertas de las esclusas valeranas: Hola, almirante Herrera! Me permito insinuarle la conveniencia de sacar a su destacamento de destructores y efectuar el torpedeo ahora mismo! Soy del mismo parecer, almirante repuso Herrera, siendo sta la primera vez que daba este tratamiento al joven caudillo. All vamos! Miguel ngel volvi a clavar los ojos en la pantalla de televisin. Vio como el destacamento de destructores se separaba de la formacin y picaba raudamente hacia Valera. A 5.000 kilmetros de altura, los destructores largaron sus torpedos, viraron y se reintegraron a la formacin. Los torpedos volaron dejando en el negro espacio sendos penachos de humo y de llamas. Casi con el pensamiento, Miguel ngel segua el movimiento de los mecanismos de aquellos instrumentos de destruccin. Todos aquellos torpedos estaban dirigidos por televisin desde los destructores que los lanzaron. Los oficiales de la Armada sideral terrcola conocan bien la situacin y forma de las esclusas que tantas veces utilizaran en el pasado para entrar y salir de Valera. No podan fallar, y no fallaron. Al llegar sobre las compuertas hicieron explosin despidiendo una vivsima luz blanca que, brotando de las pantallas de televisin, rob el color de los rostros de cuantos se hallaban junto a Miguel ngel. El so nido no poda transmitirse all donde no exista aire. Las mudas explosiones parpadearon en medio de un extrao silencio arrancando grandes bloques de metal de las slidas compuertas. Al saltar las compuertas, cierto nmero de buques nahumitas que se encontraban dentro de los tubos, preparados para salir o disponindose a entrar en Valera en el momento en que se verific el corte de la energa elctrica, salieron violentamente al espacio impulsados por el aire a presin que llenaba las esclusas. Esta fue una inequvoca seal de que los objetivos acababan de ser alcanzados. Los torpedos terrcolas cayeron sobre los navos nahumitas recin salidos al espacio y los derribaron en pedazos sobre Valera, donde hicieron explosin levantando grandes nubes de finsimo polvo. Hola, almirante Aznar! grit el almirante Herrera por uno de los tornavoces de la cmara del Filadelfia, Las compuertas exteriores han saltado. Con su permiso vamos ahora contra las compuertas interiores! El destacamento de destructores volvi a picar, pas entre el torbellino de proyectiles robot terrcolas y nahumitas que combatan en el espacio y largaron sus torpedos. Estos, dirigidos por televisin desde los destructores, desaparecan en el interior de los tubos que abran sus bocas sobre la superficie de Valera. Slo transcurrieron breves segundos desde su desaparicin y su explosin. Humos, llamas y restos de compuertas salieron violentamente de las esclusas, convertidas ahora en colosales morteros. Los ingenieros que hicieron del planetillo la ms potente fortaleza volante del Universo, ejecutaron su trabajo a conciencia. No era tan sencillo abatir sus compuertas. Los destructores tuvieron que volver una y otra vez al ataque, picando, lanzando sus tor pedos, elevndose y volviendo a picar hundiendo una por una las esclusas. Cada vez que ceda una de las slidas compuertas salan lanzados al espacio destrozados restos de buques nahumitas sorprendidos dentro. Mientras tanto, la batalla de torpedos continuaba a un tren desenfrenado. Centenas de millares y luego millones de torpedos robot salan de los buques de guerra para surcar el espacio y alimentar a

la insaciable hoguera atmica que arda sobre el planetillo. Los nahumitas lanzaban cuantos torpedos podan a la mxima velocidad posible. Los terrcolas, en cambio, se reservaban para el momento en que se apagara el Rayo Azul y el enemigo fuera vulnerable. Limitndose a poner en el espacio slo los paquetes indispensables para interceptara las formaciones masivas de torpedos robot nahumitas, Miguel ngel guardaba su provisin de torpedos autmatas para ms tarde. Durante tres horas, el destacamento de destructores volvi una y otra vez sobre las 50 esclusas toma das como blanco, progresando en su labor demoledora. Por fin las seis primeras esclusas quedaron destruidas. Seis colosales chorros de aire escaparon al negro vaco interestelar elevndose a considerable altura antes de disiparse. La luz del sol nahumita, al detener se en las molculas de este aire, parecan incendiarlas dndoles el aspecto de blanco vapor de agua. Miguel ngel Aznar experiment a la vez una sensacin de respiro y otra de dolor. De un lado, los descomunales chorros de aire que iban a perderse en el vaco eran el anuncio de la victoria de los torpedos sobre la robustez de las compuertas. De otro lado, su corazn se encoga de angustia al pensar en los lagos, los ros y los hermosos bosques del interior de Valera. Sus antepasados haban fabricado molcula a molcula aquel aire. Eran sus antepasados quienes formaron gota a gota las azules aguas de los grandes lagos, y tambin quienes plantaron los rboles poblndolos de aves exticas y multicolores. Y l, un descendiente de aquellos esforzados hombres, se vea forzado a destruir aire y agua, plantas y bestias... Tal vez tuviera que ser su propia mano quien aniquilara al planeta entero, orgullo de la Humanidad terrestre, si el destino aciago que condujo al hermoso autoplaneta hasta esta galaxia le arrebataba la ltima esperanza de reconquistarlo. El almirante Aroa lanz un grito de triunfo a la vista de los fantsticos surtidores de vapor. Casi al mismo tiempo, el almirante Herrera grit en el radiotelfono: Hola, almirante Aznar! Aqu almirante Herrera... las compuertas interiores de Valera se hunden! Lo estoy viendo repuso Miguel ngel con tristeza. Contine hasta que queden abiertas las cincuenta que sealamos. Mire! Ahora ceden otras ocho! En efecto, otros gigantescos chorros de vapor se proyectaban en el negro espacio. La labor de destruccin haba progresado a un ritmo aproximadamente igual para todas las esclusas y en la hora siguiente, cuarenta y cinco de las cincuenta esclusas designadas para ser hundidas estaban dejando escapar blancos giseres de vapor. Miguel ngel hizo una sea a Jos Luis Balmer. Mantienes la comunicacin con Ragn? pregunt. Ponme con el almirante Mendizbal. Jos Luis habl unos instantes por el radiotelfono y luego lo tendi a Miguel ngel. Hola, seor Aznar! grit la voz de Mendizbal por el auricular, Hay novedades? Cmo andan las cosas por ah? Acabamos de echar abajo las compuertas de las esclusas. La atmsfera de Valera est escapando como el aire de una vejiga. Oiga, Mendizbal. Dgale al profesor Campin que corte la emisin de rayos, azules. Han visto por ah a los nahumitas? La respuesta de Mendizbal, llegando desde muchos millones de kilmetros de distancia, tard un momento en llegar hasta el auricular de Miguel ngel. Todava no, pero los estamos esperando. Perfectamente dijo Miguel ngel. Pongan un torpedo atmico debajo de la mquina de rayos azules y vulenlo todo. Esto es muy importante. Si los refuerzos nahumitas llegaran antes que nosotros hubiramos imprimido cierta velocidad a Valera, podran volver a fastidiarnos con su maldito Rayo Azul. Una breve pausa. Las ondas electromagnticas viajan a travs del espacio a razn de 300.000 kilmetros por segundo. En seguida la regocijada voz de Mendizbal que deca:

Los nahumitas no encontrarn de su mquina ni un tornillo que pueda servirles para nada. Vamos a destruirla y a zarpar hacia Valera. Estaremos ah dentro de algunas horas. Hasta la vista. Miguel ngel asinti con un gruido, abati el radiotelfono y orden a su amigo: Ponme con el almirante Cicern, Jos Luis. El muchacho manipul en la emisora. La voz de don Alejandro Cicern aull en el odo de Miguel ngel: Aqu el almirante Cicern! Qu pasa? Aqu Miguel ngel Aznar! Ah! Cre que era otra vez su maldito to Antonio! Me duelen los odos de orle pedir cosas! Acabo de hablar con Mendizbal. Va a cortar el Rayo Azul. Tome las fuerzas de desembarco y avance sobre Valera. A la orden, almirante. Vamos all! Miguel ngel volvi los ojos hacia la pantalla de televisin. La batalla segua empeada en torno a Valera, mas sin resultados positivos para ninguno de los dos bandos contendientes. Ni un solo torpedo terrcola haba alcanzado a la Imperial Flota de Nahum. A su vez, todos los proyectiles nahumitas haban sido abatidos sobre Valera. La atmsfera del autoplaneta continuaba escapando a grandes chorros por las 48 esclusas destrozadas. A bordo del destacamento de cruceros que iba a penetrar en Valera, 5.000 veteranos de la Legin del Aire, completamente armados y pertrechados con el equipo hallado a bordo de los acorazados, esperaban el momento en que descenderan sobre Valera, entraran por las esclusas hundidas y se lanzaran al asalto del Palacio Residencial de Nuevo Madrid, en cuyos stanos estaba la entrada de la Cmara de Control del autoplaneta. Tras unos minutos de sofocante silencio, mientras la insaciable hoguera atmica atizada por los torpe dos parpadeaba en el espacio y el destacamento de cruceros se adelantaba para descender sobre la polvorienta superficie de Valera, el almirante Aroa lanz una exclamacin jubilosa. Miren! El Rayo Azul se apaga! La mano de Miguel ngel Aznar se crisp sobre el micrfono que empuaba. El hermoso Rayo Azul, tan fatdico para Valera, acababa de disiparse en el espacio sin dejar rastro. Con esto, las pilas atmicas de Valera volvan a henchir de energa elctrica la gigantesca mole del planetillo. All dentro volvera a brillar el sol. Las luces se encenderan, funcionaran los ascensores, los automviles elctricos, la radio y la televisin, las compuertas de las mltiples esclusas...y las formidables defensas exteriores del orbimotor. Al mismo tiempo, la Imperial Flota de Nahum, acogida a la proteccin que les ofreca el Rayo Azul, quedaba expuesta a los torpedos robot de los terrestres. Mientras se planeaba esta campaa, y luego mientras se pona en prctica, una interrogante permaneca abierta. Habran tenido tiempo los electricistas nahumitas de hacer en la direccin de tiro de las defensas valeranas las modificaciones precisas para que stas actuaran contra la escuadra terrcola? No era probable que los invasores hubieran realizado tan gigantesca labor en tan pocas semanas. Si fuera as, las defensas no dispararan contra la Armada Sideral terrcola. Y los torpedos robot, que estaban provistos de cerebros electrnicos y de la facultad de distinguir a los buques valeranos de todos los dems, no iran contra la escuadra de Miguel ngel, sino contra la Imperial Flota de Nahum. An as, y pese al poco tiempo transcurrido desde que los nahumitas se apoderaron del autoplaneta, Miguel ngel Aznar sentase lleno de angustia en el momento en que el Rayo Azul qued interrumpido devolviendo la energa elctrica a Valera. De una forma u otra haba que atacar inmediatamente a la escuadra de Nahum. El Rayo Azul ya no la protega contra los torpedos autmatas terrcolas. Empu con fuerza el micrfono: Atencin, cruceros LI! Atencin, acorazados TE! Formacin de combate EME,

UVE, EME! Al ataque! Los 20.000 cruceros y acorazados abandonaron su formacin de cono y adoptaron la MVM; una lnea que segua las formas de estas letras. En aquel momento, el destacamento de cruceros empezaba a entrar en Valera por las esclusas destruidas. Las formidables defensas de Valera permanecieron mudas e inmviles. Larguen torpedos! chill Miguel ngel. Los 20.000 cruceros y acorazados acometieron llevando por delante una movible y mortfera barrera de torpedos paquete, a los que seguan decenas de millares de torpedos de 15 metros de longitud. AI contornear al planetillo, las dos fuerzas siderales se vieron unas a otras. Los nahumitas tambin estaban lanzando torpedos. La batalla entr en su punto cumbre. La escuadra terrcola atac con furia incontenible. Dirase que incluso los cerebros electrnicos estaban posedos de la clera vengadora de los humanos que los haban construido. Pero la realidad era que los robot no se encolerizaban nunca, ya que eran simples mquinas insensibles, Lo ocurrido era que saban perfecta mente aprovecharse de las circunstancias favorables. Y sta era una de ellas. Los nahumitas, tras casi cuatro horas de furioso combate, haban agotado su provisin de torpedos. De la primera arremetida, ms de dos mil buques nahumitas cayeron dando vueltas sobre la superficie de Valera, donde hicieron explosin levantando nubes de polvo. Las dos escuadras entraron en colisin. Ningn cerebro humano hubiera sido capaz de controlar a los millares de navos en aquella espantosa confusin. Pero los cerebros electrnicos no se arredraban, ni azaraban, ni se dejaban dominar por el excesivo entusiasmo ni el pnico. Los buques siderales eran mquinas construidas para matar fra e insensiblemente. Los terrcolas estaban mejor construidos que los nahumitas, tenan ms potencia de fuego, ms velocidad y maniobrabilidad. Sus corazas de dedona eran ms gruesas y resistentes que las nahumitas y sus torpedos robot constituan cada uno, por s solos, una maravilla de la tcnica. Por otra parte, y como eran tambin ms grandes, tenan ms capacidad para almacenar torpedos, podan sostener un combate ms largo. Los nahumitas jams dejaran de lamentarse de la imprevisin que les indujo a enviar los buques cautivos llenos de prisioneros a sus planetas, sin quitarles antes las piezas vitales de su artillera electrnica ni los torpedos de sus depsitos. Naturalmente, no podan prever que un jovenzuelo llamado Miguel ngel Aznar escapara en un crucero que sus abuelos tenan oculto. No podan prever que a bordo de aquel buque Miguel ngel encontrara una emisora transitora, que con aquel aparato rescatara a 8.000 destructores y cruceros, dentro de los cuales iban prisioneros 500.000 hombres y mujeres jvenes, ni que aquel pequeo grupo de navos emprendera la arriesgada y audaz empresa de reconquistar al planetillo-auto-mvil Valera, engrosndose por el camino con otros 20.000 cruceros v grandes acorazados. Sin los acorazados, Miguel ngel jams hubiera conquistado el autoplaneta. El encuentro de stos fue fortuito, mas esta circunstancia no restaba mritos al joven caudillo, ya que si nunca se hubiera lanzado a la aventura de reconquistar el autoplaneta, no hubiera encontrado a los cruceros y acorazados que en estos momentos despedazaban a la Imperial Flota de Nahum y ponan la victoria en sus inexpertas manos. La intervencin de estos colosos del espacio fue decisiva. A los 30 minutos de batalla, los restos de la humillada Flota de Nahum emprendan la fuga. Victoria... hemos vencido! aull Jos Luis Balmer corriendo a abrazar a su entraable amigo. Miguel ngel, desfallecido por la emocin y la larga tensin nerviosa que hubo de soportar a travs de estas horas de prueba, se dej sacudir y sobar por el amigo que haba vivido con l todas las jornadas, buenas y malas, de su vida. La voz del almirante Aroa les devolvi la serenidad. Aunque la batalla espacial haba sido ganada por amplio margen, todava quedaban por librar otras batallas antes de que Valera volviera a navegar bajo el control terrcola.

Seor Aznar! El almirante Cicern pide auxilio... la resistencia nahumita es muy tenaz en el interior de Valera. Pero todava no se han muerto los cerdos nahumitas que hay all? aull Jos Luis desesperado. Es que tienen ms vidas que los gatos? Es que en el interior de Valera tenan los nahumitas una flota sideral muy importante, seor repuso Aroa serenamente. Miguel ngel dio un salto hacia Aroa y le arrebat el radiotelfono de las manos. Diga, Cicern! aull ante el micrfono. Qu pasa? Por todos los santos del cielo, muchacho! exclam la voz angustiada de don Alejandro . No podremos resistir ni diez minutos ms si no recibimos refuerzos en seguida! Los buques nahumitas nos estn haciendo pedazos! Estaban rodeando la salida de las esclusas y es cosa de juego para ellos voltearnos segn vamos entrando en Valera! Y las tropas de desembarco?-grit Miguel ngel con el cuerpo baado de sudor fro. Qu ha sido de ellas y de mi to? Casi todos los cruceros que transportaban tropas fueron destruidos... Sin embargo, algunas compaas desembarcaron segn lo previsto y estn atacando Nuevo Madrid. Pero los nahumitas se defienden como fieras! Mande en seguida sus acorazados, Miguel ngel, o no respondo de lo que pueda pasar! El joven caudillo trag saliva. All vamos! asegur. Tardaremos en estar ah el tiempo que invirtamos en recorrer los tubos! Cree que nuestros acorazados podrn pasar por las esclusas destruidas? Mil bombas! No lo s! Lo nico que le digo es que hay que traer acorazados! Los tendr usted en seguida! prometi Miguel Angel. Y colg el radiotelfono cortando la comunicacin. Seor Aznar! exclam Aroa. Entrar en Valera en esas condiciones es un suicidio! Los torpedos enemigos caern sobre nosotros como avispas y nos irn volteando al mismo ritmo que entremos! Lo s contest Miguel ngel sombramente. Esa infantera...! Si los infantes no conquistan la sala de control y abren las compuertas para que entremos por todos los puntos a la vez estamos perdidos! Jos Luis, mira si puedes entrar en contacto con mi to! Jos Luis, muy plido, se inclin sobre la emisora de radio y empez a llamar al general con voz transida de angustia. Mientras tanto, Miguel ngel empu el micrfono del emisor transitor. Atencin a todos los comandantes de las unidades de la Armada Sideral libre! Habla Miguel ngel Aznar! Les libero del control automtico transitor! Cada uno de ustedes manda ahora sobre sus pilotos electrnicos!... Preprense para entrar en Valera... nuestras fuerzas de tierra estn en un apuro y necesitan de la colaboracin de los acorazados! Por lo tanto, los acorazados entrarn primero detrs de mi buque! Corto! Miguel ngel! llam Jos Luis. Lo he cogido! Don Antonio est al aparato! De un zarpazo, el muchacho arrebat el radiotelfono de manos de Jos Luis. Aplic el aparato a su odo. Hola to! grit. Dnde est usted? Metido en un fregado de todos los diablos refunfu el general. Estamos forzando la entrada de la Cmara de Control... debajo del Palacio Residencial. Los nahumitas estn dando las ltimas boqueadas. Les falta el oxgeno que est marchndose por las esclusas destrozadas. El aire es tan rarificado ya que apenas si se ve donde no da el sol... Espera! Un oficial me anuncia que los nahumitas han dejado de disparar y estamos volando la puerta de entrada! Sigui una breve y tensa espera. Por el auricular, Miguel ngel escuch el apagado rugido de una multitud.

Espera, Miguel ngel! oy gritar a don Antonio Aznar. La cortina de dedona se est levantando... Son nuestros comandos! Lograron entrar por el pasadizo secreto y tomaron al asalto la sala de control... Los controladores salen en tropel mezclados con nuestros soldados... La sala de control es nuestra! Muy bien! Corra, dgales que regresen y que abran inmediatamente TODAS LAS ESCLUSAS de Valera! grit Miguel ngel con el rostro baado en sudor. A travs del auricular, Miguel ngel oy las breves rdenes que su to daba a los oficiales de Transmisiones: Rpido, gandules. Corran a abrir todas las compuertas de Valera... TODAS, entienden bien? Queremos que esto se ventile para que salga el olor a nahumita. Y a continuacin, la voz de don Antonio torn a ensordecer los odos de Miguel ngel. Listo, muchacho! Quieres algo ms? Slo una cosa. Mtanse ustedes en esa sala y no se dejen desalojar de all aunque vaya Lucifer en persona con toda una legin de diablos! Aqu estaremos, pase lo que pase y aunque se hunda el Universo entero prometi formalmente don Antonio Aznar. Hasta luego, sobrino. Cuida de tu madre. Miguel ngel solt el radiotelfono y corri hacia una de las grandes pantallas de televisin. Esta apun taba a la superficie de Valera, pudiendo verse en ella los enormes huecos circulares que correspondan a las cerradas esclusas. El crucero picaba hacia una de las esclusas torpedeadas seguido de una interminable fila de grandes acorazados. Se abrirn ahora las compuertas? preguntse Miguel ngel con el corazn en un puo y los ojos lacrimosos de emocin. No habrn estropeado los nahumitas los controles antes de morir asfixiados? Pero no. Los nahumitas no haban tenido tiempo de destruir los controles o tal vez los dejaron intactos en la creencia de que eran todava los dueos de Valera. Las compuertas se abran! Mira, Miguel ngel... mira! chill Jos Luis sealando a la pantalla de T. V. Miguel ngel lo estaba viendo a travs de sus lgrimas de emocin. Vea abrirse un pequeo agujero en el centro de uno de aquellos colosales redondeles lisos, parecidos a grandes eras. Por el agujero sala con gran fuerza un delgado chorro de vapor, como si una locomotora quitara presin a sus calderas. Aquel delgado chorro blanco iba ensanchndose por segundos, aumentando progresivamente en altura... La esclusa se abra como el objetivo de una cmara foto grfica y pronto qued de par en par. Y aqu, all y acull, docenas de aberturas semejantes se abran en la polvorienta superficie de Valera dejando escapar chorros de aire, que en el negro espacio semejaban hermosos giseres de blanqusimo vapor. La esclusa hacia la cual picaba el crucero Filadelfia aument considerablemente de tamao. Por fin se trag al buque y la pantalla qued completamente a oscuras. Estaban atravesando la slida corteza del planetillo... Alguien puso en marcha un gramfono. Los vibrantes acordes del himno nacional sonaron en todo el buque y la emisora transitora lo difundi por todos los tornavoces de la Armada Sideral terrcola. Un nudo de lgrimas ahogaba a Miguel ngel. Mientras sonaba el himno, los acorazados picaban hacia las esclusas que acababan de abrirse. El crucero sideral Filadelfia lleg al final del largo tubo e irrumpi violentamente en el interior del planetillo hueco. Un enceguecedor globo de fuego luci en el centro de la pantalla de T. V. Inmediatamente, Miguel ngel se vio envuelto en el torbellino de los torpedos autmatas nahumitas que le estaban esperando... Bom! Un torpedo alcanz al crucero en el costado. El buque se estremeci como si acabara de chocar contra una montaa. Bom! Otro torpedo estall contra la proa del navo. Todos los ocupantes de la cmara de derrota

rodaban por el piso entre el fragor de diversos objetos que caan de las paredes. Un milln de estrellas brillaron ante los ojos de Miguel ngel cuando ste golpe con la cabeza contra el borde de transitor. Qued aturdido unos minutos. Una mano tir de l ponindole en pie. Era el almirante Aroa. Preprese para abandonar el buque! grit Aroa mientras ayudaba a Miguel ngel a ponerse en pie. No es necesario! grit el comandante del bu que. La seal de alarma ha dejado de sonar! Miren... ah llegan nuestros acorazados! La pantalla de T. V. segua milagrosamente entera. Por ella poda verse el interior de Valera; un sol llameante que arrancaba nubes de vapor de los grandes lagos y volva secos y amarillos a los grandes y lujuriantes bosques. Denme ese radiotelfono! pidi Miguel ngel. Hay que apagar los ardores de ese sol... es preferible tener los lagos congelados a no tenerlos de ninguna forma! Alguien adems de l haba previsto que si no se quitaba energa al sol artificial, ste, sin atmsfera que mitigara sus ardores, convertira en vapor toda el agua de Valera. Retirando calor al sol desde la Cmara de Control, el agua se congelara en el espantoso fro que empezaba a reinar en Valera a medida que ste perda su atmsfera. Pero en aquellos lagos hela dos volveran a licuarse a su debido tiempo, cuando con las esclusas reparadas empezaran las mquinas a fabricar colosales cantidades de oxgeno para formar una nueva atmsfera. Maquinista a comandante! Avera en la sala de mquinas aviso uno de los cerebros electrnicos de a bordo. Capitn. Conduzca el buque hasta Nuevo Madrid orden Miguel ngel al comandante del navo. Una terrorfica batalla area se desarrollaba en torno al buque de Miguel ngel. Los acorazados, entrando rpidamente por todas las esclusas a la vez, aumentaban en nmero e iban inclinando la victoria a su favor. El espacio estaba lleno del crdeno parpadear de las explosiones atmicas. Aqu y all caan pesadamente buques de guerra que hacan explosin al estrellarse. Entre las vctimas se vean bastantes navos terrcolas, pero la inmensa mayora eran nahumitas. La fuerza que stos tenan en el interior de Valera no llegaba a los 10.000 buques. La escuadra terrcola era superior tcnica y numricamente. Pero esto no era todo. Los oficiales de Transmisiones, al conquistar la Sala de Control del autoplaneta haban pasado a ser los dueos de 2.000.000 de destructores, cruceros y acorazados siderales que los nahumitas no haban tenido tiempo de llevarse. Aquellos dos millones de navos de combate podan controlarse desde los stanos del Palacio Residencial. Los nahumitas de Valera estaban, pues, irremisiblemente perdidos desde el instante en que el general don Antonio Aznar entr con los expertos controladores en la Sala de Control del autoplaneta. Los nahumitas lo comprendieron as e intentaron escapar por las abiertas esclusas. Algunos de ellos consiguieron salir... slo para caer derribados por las defensas exteriores de Valera, ya bajo control terrcola. La batalla haba terminado. Miguel ngel empu nuevamente el manoseado radiotelfono y se puso en contacto con su to, que segua en la Sala de Control. To le dijo. Habis...? Hijo mo repuso el general sin dejarle acabar la pregunta y echndose a rer. Creers que en Valera ya no quedan hombres eficientes? Este planeta fue construido mucho antes de que naciera tu tatarabuelo y todo ha funcionado normalmente en l desde entonces. Preguntas si hemos olvidado poner en marcha los motores y alejarnos de Nahum? Descansa tranquilo. Fue lo primero que hicimos. Los reactores atmicos llevan funcionando a toda marcha un buen rato y vamos ya camino del espacio abierto acelerando constantemente. En realidad, vamos cobrando tal impulso que el almirante Mendizbal tendr que estirar mucho las piernas si quiere alcanzarnos.

Gracias a Dios! suspir Miguel ngel. Y como sintiera de pronto todo el peso abrumador de las agitadas jornadas se dej caer en uno de los amplios sillones quitndose la escafandra. La princesa Ondina entr en la cmara de derrota del crucero sideral Filadelfia acompaando a la madre de Miguel ngel. Madre e hijo se abrazaron y besaron. El joven la vio inmvil y pensativa por encima del hombro de su madre y le pregunt: Qu te ocurre, Ondina? Te veo triste. Es que no gozas del contento general? Celebro que hayas vencido, que hayas reconquistado tu mundo y te encuentres con tu madre, si es eso lo que quieres decir. Pero de otro lado siento la tristeza de nuestra despedida... Despedida? Acaso te vas? Eres t y los tuyos quienes os marchis. Qu absurdo! exclam Miguel ngel. El autoplaneta se aleja en estos momentos de Nahum, ms slo para reparar sus averas, fabricarse una nueva atmsfera, equipar sus fuerzas armadas y reorganizar el Ejrcito y la Armada Sideral. Luego volver a Nahum. Volver provisto de una coraza electrnica que le haga invulnerable a los rayos azules nahumitas, ms fuerte y temible que nunca... No, nos marcharemos de Nahum en tanto el Imperio de los nahumitas no caiga deshecho a pedazos, en tanto no rescatemos a nuestros millones de hermanos cautivos, en tanto no hagamos sentir a los nahumitas el peso de nuestra justicia y en tanto no sean libres y felices todos los planetas de esta galaxia... Unas vibrantes notas del himno nacional del planeta Tierra ahogaron las palabras de Miguel ngel Aznar. A la vista estaba nuevo Madrid, la capital de Valera, con sus altos y bellos rascacielos de vidrio y su majestuoso Palacio Residencial. Miguel ngel Aznar volva a su patria, a su ciudad natal y a su hogar. Ondina, princesa de los ocenides, sonrea entreviendo con la imaginacin los venturosos das que esperaban a su desdichado pueblo... Por cierto que los cirujanos que haban huido con ella y Miguel ngel de Ciudad de Coral, iban a operarla en seguida adaptando sus pulmones a la nueva vida que se abra henchida de esperanza ante su pueblo.
FIN