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La cultura no est en crisis; es crisis

La Universidad de Burgos lo ha investido doctor honoris causa. En esta entrevista expone su visin de Europa, EE UU, la cultura y la (las) crisis.

El Pas, Madrid Mara Antonia Snchez-Vallejo Burgos Umberto Eco (Alessandria, 1932) ha llegado a Burgos como el peregrino que remata su andadura en Santiago: con la sensacin de haber cumplido una promesa. Cuando tena 20 aos y preparaba mi tesis sobre esttica medieval, vea que el modelo de los portales romnicos que estudiaba eran las escenas del Apocalipsis de [las iglesias de] Castilla y Len. Uno de los ms bellos Apocalipsis se encontraba en Burgos, aunque ya no existe. Adems, al escribir El nombre de la rosa tena en mente la idea de un bibliotecario ciego tambin de Burgos, de Silos; es decir, todas mis fantasas han pasado por aqu, cuenta satisfecho. El semilogo recibi ayer en la Universidad de Burgos un doctorado honoris causa el 39, recuerda en Historia Medieval. El escritor, autor de ensayos sobre cmics y de novelas exitosas como la citada, de 1980, o El pndulo de Foucault (1989) ejemplos de lo que los crticos han dado en llamar, no sin reparos por la contradiccin, best sellers cultos, aparenta veinte aos menos y apenas si utiliza un bastn para apoyarse; de hecho, arrastra ms las erres que las piernas. La vspera ha estado trepando por las escaleras de un archivo burgals donde se encuentran ejemplares con ms de mil aos de antigedad, y sin embargo nadie es capaz de decirnos cunto nos va a durar un USB La conversacin va de la ceca a la meca y vuelve a las andadas, del libro al ciberespacio; a juzgar por las continuas referencias informticas, podra deducirse que si tuviera que reeditar su clsico Apocalpticos e integrados (1964), el clebre ensayo sobre la comunicacin de masas, podra renombrarlo Apocalpticos y enRedados. De la Galaxia Gutenberg a la Galaxia Internet, el semilogo italiano teje una sutil tela de araa plagada de referencias librescas y

detalles tecnolgicos y de actualidad a los que solo pone un coto: ni una palabra sobre poltica italiana o la crisis europea. "En Europa han muerto 40 millones de personas. Pero la comodidad de atravesar las fronteras sin papeles ha hecho olvidar todo eso. Cosa extraa esta ltima, porque su discurso est empapado de un entusiasta fervor europesta, aunque no deja de reconocer la crisis de ideas (o la lucha de tpicos) actual. S, Europa est dividida en dos estratos: uno superior con una profunda identidad europea; usted lo sabe todo sobre el Fausto de Goethe, nosotros todo sobre Don Quijote, tenemos una cultura comn. He encontrado hace poco una pgina bellsima de Proust, en el ltimo volumen de En busca del tiempo perdido, cuando cuenta desde Pars la guerra contra los alemanes y cmo bombardeaban estos la ciudad, y sin embargo los personajes, que saban que podan morir bajo las bombas, escriban artculos sobre Schiller. La clase intelectual (francesa), al margen de la guerra, continuaba sintindose europea. Esto no sucede con personas de otro medio intelectual, que no han comprendido todava que tienen la suerte, por primera vez en cincuenta aos, de no estar matndose entre ellos. En Europa han muerto 40 millones de personas. Pero la comodidad de atravesar las fronteras sin papeles ha hecho olvidar todo eso. Para forjar ms Europa, Eco reivindica frmulas de intercambio como el Erasmus. Ha sido una gran idea, no solo porque ha permitido conocerse, e incluso casarse, a europeos de distintos pases, y permitir crear en las prximas dcadas una clase dirigente al menos bilinge Pero fuera de ese nivel es muy difcil. En un congreso de alcaldes europeos en Florencia, propuse para los trabajadores [municipales] un intercambio parecido al Erasmus, y sali un alcalde de Gales, y dijo: Me la sopla que uno de los mos vaya a msterdam; en todo caso a Londres (risas). Entre los oscurantismos de nuestra poca, el medievalista destaca el racismo, aunque, como en todo, tambin en eso haya clases. Es fundamental que la gente se encuentre entre s en situaciones no conflictivas, el racismo se produce no cuando un espaol va a Turqua, sino cuando un turco viene a trabajar a Espaa. El verdadero racismo es siempre el racismo del pobre contra el pobre, los ricos no son racistas porque no les afecta. Los pogromos fueron as, contra judos, pero tambin contra los rusos ms pobres. El problema es hoy el racismo debido a la inmigracin, que no tiene nada que ver con la posibilidad de una educacin europea. Si desaparece este sentido de la unidad europea estamos perdidos. Antes Europa poda contar con la ayuda de EEUU, hoy a Estados Unidos Europa se la sopla, ahora tiene sus problemas con China, con India Europa tiene que arreglrselas sola. Hablando de Europa, resulta imposible sustraerse a la palabra crisis, aunque orille adrede lo poltico. La crisis le sienta mal a la cultura, la perturba mucho o, al contrario, la espolea? La

cultura es una crisis continua. La cultura no est en crisis, es una crisis continua. La crisis es condicin necesaria para su desarrollo. Y la mercantilizacin del producto cultural, o el riesgo de privatizacin del patrimonio? Es un fenmeno que en realidad tiene muchos siglos de antigedad, recuerda Eco, en referencia al patrocinio privado de actividades culturales (la restauracin del Coliseo romano por una firma de zapatos, o los palacios venecianos propiedad de grandes fortunas que exhiben su podero y su logo): Eso siempre ha existido. Virgilio era pagado por Augusto; Ariosto cobraba de un duque. De alguna manera, si yo hubiese vivido en el siglo XVII habra debido estado al servicio de un seor; hoy no, mi trabajo literario o docente me permite vivir. En este sentido, la cultura es hoy ms libre. Todos los textos en el ochocientos se inician con una loa al seor, al rey, es como si hoy tuviese que encabezar todos mis libros con un elogio de Berlusconi (risas) Es justo que una empresa colabore con fondos para restaurar el Coliseo de Roma En sus mltiples escritos Eco ha dejado dicho que la verdadera felicidad es la inquietud por saber, por conocer. Es lo que Aristteles llamaba maravillarse, sorprenderse La filosofa siempre comienza con un gran ohhh! Y el conocimiento es acaso como el viaje a taca de Kavafis, un recorrido que no debe terminar jams? S, pero adems el placer de conocer no tiene nada de aristocrtico, es un campesino que descubre un nuevo modo de hacer un injerto; evidentemente, hay campesinos a los que esos pequeos descubrimientos procuran placer y a otros no. Son dos especies distintas, pero naturalmente depende del ambiente; a m me inocul el gusto por los libros de pequeo Y por eso al cabo de los aos soy feliz, y a veces infeliz, pero vivo activamente mientras que muchos viven como vegetales. Un biblimano como Eco ha integrado la presencia de Internet en su vida diaria como en su da hiciera con el automvil o el telefonino (que no suena ni una vez durante el encuentro): como un hecho consumado ni manifiestamente bueno ni todo lo contrario. Internet es como la v ida, donde te encuentras personas inteligentsimas y cretinas. En Internet est todo el saber, pero tambin todo su contrario, y esta es la tragedia. Y adems si fuese todo el saber, ya sera un exceso de informacin Si yo comienzo a estudiar en la escuel a necesito un libro as [hace un apcope con las manos], no uno enorme, que no entender, a nadie se le ocurre darle la [Enciclopedia] Britnica a un nio "Internet es una cosa y su contraria. Podra remediar la soledad de muchos, pero resulta que la ha multiplicado" Como investigador, Eco utiliza Internet como lo que considera que debe ser, una herramienta, y no un fin en s mismo. Por tanto, no augura conflictos de intereses -ni de espacios- entre lo virtual y la realidad tangible del papel, bien sea prensa o un volumen de mil pginas. Se puede leer Guerra y paz en ebook, obviamente, pero si lo has ledo hace diez aos, y lo retomas, el libro

objeto te mostrar los signos del tiempo y de la lectura previa Releerlo en un ebook es como leerlo por primera vez. Es una relacin afectiva, como ver de nuevo la foto de la abuela (risas) El libro como objeto continuar existiendo, de la misma manera que la bicicleta sigue existiendo pese a la invencin del automvil; es ms, hoy hay ms bicicletas que hace unos aos. Lo mismo podemos decir del fin de la radio por culpa de la televisin. Internet es una cosa y su contraria. Podra remediar la soledad de muchos, pero resulta que la ha multiplicado; Internet ha permitido a muchos trabajar desde casa, y eso ha aumentado su aislamiento. Y genera sus propios remedios para eliminar ese aislamiento, Twitter, Facebook, que acaban incrementndola porque relaciona con figuras muchas veces fantasmagricas, porque uno cree estar en contacto con una bellsima muchacha que en realidad resulta ser un mariscal de la Guardia Civil (risas). El doctor honoris causa se despide recomendando una lectura de prensa casi con lpiz y papel. Los peridicos han perdido muchsimas funciones. Por la maana lo hojeo rpidamente porque las noticias principales ya me las ha contado la televisin, pero contina siendo importante por los editoriales, por los anlisis, y es fundamental no leer uno, sino al menos dos cada da. Se debera ensear a leer peridicos a la gente, dos o tres, para ver la diferencia entre las opiniones, no para conocer las noticias, eso ya nos lo dice la tele. La televisin, esa tele vulgarizada hasta el extremo por obra y gracia de ese Berlusconi de quien sigue resistindose a hablar ms que de pasada, pero que vino a ser, en versin embrionaria, la gran revolucin sociocultural que Internet fue despus. La televisin en Italia ha hecho mucho bien a los pobres, les ha enseado un nivel estndar de idioma, y mal a los ricos, que se quedaban en casa en vez de ir a un concierto. Y no hablamos de ricos o pobres en funcin del dinero que tengan, sino de ideas, de ganas. La televisin en Italia ha enseado a hablar a masas de campesinos, obreros, en la Italia unificada. Internet es lo contrario: a los ricos que lo saben usar, les va bien; los pobres, que no lo saben usar, no tienen capacidad para distinguir.