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Entre la explosin informativa y la sombra digital1

Laura Siri

El repetir no me aflige porque lo viejo es lo nuevo: todas la aves dan huevos luego el hombre es el que elige. Jos Larralde, Herencia pa un hijo gaucho III

El fenmeno de la hiperabundancia de informacin para ciertos sectores, en convivencia con un dficit de informacin en otros, no es nuevo. Y no ha sido generado, como suele creerse, por el desarrollo de determinadas tecnologas. Ms bien, como expresa Juan Luis Milln Pereira (1993:7), el incremento exponencial de las necesidades informativas generado en las ltimas dcadas puede atribuirse a un proceso de crecimiento basado en: la supresin econmica de las fronteras polticas, la generalizacin del modelo de empresa multinacional como prototipo de agente productivo,

Una primera versin de este artculo fue publicada en Alambre. Comunicacin, informacin, cultura N 4, noviembre de 2010.

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la transnacionalizacin de las economas capitalistas y el establecimiento de un nuevo sistema jerarquizado de organizacin industrial.

De no haberse podido resolver desde el punto de vista tecnolgico, dice este autor, el xito del modelo econmico mismo se habra visto comprometido. Por lo tanto, no hay una causalidad que vaya desde lo tcnico hacia lo social, sino ms bien una retroalimentacin entre ambos factores, que llega incluso a desdibujar su respectiva pertinencia para fusionarse en lo que Wiebe Bijker et al. (1987) denominaron lo sociotcnico. Cabra preguntarse, entonces, cul es el sentido de reactualizar el debate sobre este tema, sobre todo cuando la hiptesis general se mantienecon pocos cambios. sta es que como ha sealado Ford en Toma This, El malestar de la brecha digital (2002) o en Memorias abandonadas (1999) la aparente hiperinformacin convive con lo que Herbert Schiller (1994) llam data deprivation, o dficit de informacin socialmente necesaria: aquella que necesita el ciudadano para decidir sus acciones polticas, econmicas y sociales. Paralelamente, existe una asimetra de informacin, por la cual algunos incluso pueden llegar a sufrir por el bombardeo constante proveniente de las redes sociales online, los diarios, la televisin, los blogs y otras fuentes, mientras que otros permanecen subinformados o, peor an, desinformados. Hay al menos dos motivos que justifican hacer una actualizacin de las cifras y hechos asociados a esta paradoja informacional. El primero es que el discurso crtico no debera seguir la lgica de la noticiabilidad meditica, segn el cual lo devenido habitual y rutinario deja de ser noticia y slo cabe hablar de lo singular, lo excepcional y lo anmalo. El segundo es la vigente necesidad de desarticular el discurso tecnoutpico persistente, segn el cual las asimetras informacionales estaran en vas de desaparecer. De acuerdo con estas posturas, la era actual se caracterizara ms por el exceso de informacin que por su dficit y, por lo tanto, el recurso econmicamente

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escaso es, en todo caso, la atencin.2 El problema es que este tipo de teoras extrapola hacia toda la humanidad lo que slo sucede en ciertas comunidades interpretativas, ni siquiera en regiones o pases enteros. Por todo esto, a continuacin se har un recorrido acerca del estado actual de algunos fenmenos propios de la hiperinformacin y sus procesos asociados de hipoinformacin.

El Universo Digital y sus grandes nmeros


Cuando se elabor una primera versin de este artculo 23 de septiembre de 2010, GigaTweet contaba 25.345.252.571 twits escritos en todo el mundo, desde que el popular servicio de microblogging Twitter naciera en marzo de 2006. En noviembre del mismo ao, con 29.700.500.268twits, el sitio public en su portada que haba tenido que dejar de contar. La red social online Facebook, por su parte, tiene ms casi 700 millones de integrantes activos en todo el globo,3 los cuales comparten ms de 30 mil millones de piezas de contenido por mes, como enlaces, noticias periodsticas, entradas de blogs, lbumes de fotos, entre otras. Son slo algunas de las actividades online de los 2.095.006.005 usuarios de Internet que, segn la fuente usual de este dato, el sitio Internet WorldStats, haba hacia el 31 de marzo de 2011 en el mundo.4 Por otra parte, la Unin Internacional de
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El concepto de economa de la atencin es del fsico terico norteamericano Michael H. Goldhaber que, en 1997, public un artculo en la revista Wired donde propona la hiptesis de que asistimos a la transicin de una economa donde la moneda es el dinero, a otra donde el bien escaso es la atencin. La relacin entre la abundancia de informacin y la atencinfueexpresadapor Herbert Simon (1971:40-41): a wealth of information creates a poverty of attention and a need to allocate that attention efficiently among the overabundance of information sources that might consume it. Segn datos recolectados por la firma Socialbakers y publicados [en lnea]el 30 de mayo de 2011. Disponible en http://www.socialbakers.com/blog/171facebook-is-globally-closing-in-to-700-million-users/. Consultado: 03/07/2011. Disponible en http://www.exitoexportador.com/stats.htm [Consulta: 31 de octubre de 2010].

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Telecomunicaciones dijo en 2010 que casi 200.000 mensajes de texto eran enviados entonces cada segundo y que la cantidad total anual de dichos SMS se haba triplicado entre 2007 y 2010, ya que pas de 1.800 millones hace tres aos, a los 6100millones alcanzados al principio de 2010.5 Tambin hay un estudio muy sugestivo de la consultora de mercado IDC, realizado por encargo de la empresa de software de almacenamiento de datos EMC. Se trata de The Digital Universe DecadeAre You Ready? All dice que el llamado Universo Digital creci durante 2009 un 62 por ciento con respecto al 2008. En cantidad de informacin, eso representa 800 mil petabytes. Un petabyte es un milln de gigabytes. El universo digital consiste en la cantidad de informacin digitalizada creada y replicada en todo el mundo en un ao. La registrada por IDC entre 2008 y 2009 equivale, dice, a la almacenada en una pila de DVDs que fuera a la Luna y regresase. Adems, IDC resaltaba que la cantidad de informacin digitalizada se duplicaba cada dieciocho meses. La versin del 2011 del estudio de IDC y EMC, titulada Extracting Value from Chaos, afirma que en este ao la cantidad de informacin digital creada y copiada lleg a la cifra de 1,8 zettabytes.6 Esto equivale a: que todos los habitantes del mundo se hiciesen 215 millones de resonancias magnticas de alta resolucin al da; ms de 200 millones pelculas en alta definicin, de 2 horas de duracin (una persona tardara 47 millones de aos en ver todos esos filmes, si dedicara 24 horas al da, 7 das a la semana);

Se envan casi 200 mil mensajes de texto por segundo (2010, 19 de octubre). La Nacin [en lnea] Disponible en http://www.lanacion.com.ar/1316472-seenvian-casi-200-mil-mensajes-de-texto-por-segundo. Consultado 3/7/2001. EMC Press Release (2011, 28 de junio) Worlds Data More Than Doubling Every Two Years-Driving Big Data Opportunity, New IT Roles. [En lnea] http://www.emc.com/about/news/press/2011/20110628-01.htm. Consultado: 3/7/2011.

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la cantidad de informacin necesaria para llenar 57.500 millones de dispositivos porttiles de 32 GB. Con esa cantidad de equipos se podra: crear un muro de ms de 6.400 kms. de largo y 18 metros de alto desde Anchorage (Alaska) a Miami (Florida); construir una muralla china de dispositivos, que duplicara la altura de la muralla original; construir un muro de seis metros de altura alrededor de Amrica del Sur; cubrir el 86 por ciento de la Ciudad de Mxico; construir una montaa 25 veces ms alta que el Monte Fuji.

Por cierto, segn el estudio de 2010, ms del 70 por ciento de los 1,2 zettabytes (880 mil millones de gigabytes) correspondientes a dicho ao no provena de empresas u organismos gubernamentales, sino de usuarios comunes. El informe de 2011 corrobor esta tendencia, y aadi que, a pesar de que el 75 por ciento de la informacin en el universo digital es generada por particulares, las empresas son legalmente responsables del 80 por ciento de sta en algn punto de su ciclo de vida. Otros datos interesantes pertenecen a Google, quien pas de 25 millones de pginas indexadas en 1996 a 40 mil millones en 2010y que, adems, habra aumentado la velocidad de bsqueda en 1600 veces. No obstante, si se empleara un minuto en visitar cada pgina indexada por el buscador, se tardara ms de 38.000 aos en leer toda Internet. Adems, el espacio ocupado por todos los usuarios de su servicio de correo Gmail equivala en 2010 a 1,74 mil millones de CDs.7 No obstante, como deca Francis Bacon en 1605, la virtud de las cifras es triple: leerlas y escribirlas no exige mucho trabajo; es
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Fuente: Just How Massive is Google anyway? (2010) Computer School [en lnea] http://computerschool.org/computers/google/. Consultado: 3/7/2011.

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imposible descifrarlas; y, en ciertos casos, estn ms all de toda sospecha (citado por Mattelart, 2002:17). Por eso es conveniente observar que los nmeros arriba mencionados tienen en comn el haber sido publicados por empresas, consultoras y servicios online privados,8 en general bajo la forma de comunicado breve. En el caso de las firmas investigadoras de mercado, lo hacen para despertar en posibles clientes el deseo de adquirir un costoso informe que promete ser ms completo. Cuando las cifras provienen directamente de una empresa como Facebook o Google, hay pocos indicios independientes acerca de cmo se realiz el respectivo conteo. Y, si se trata de anlisis encargados por compaas como EMC a consultoras como IDC, se puede presumir que se generaron para mostrar a potenciales compradores la necesidad de adquirir ciertos productos, en este caso los de almacenamiento corporativo. De todos modos, aun asumiendo que muchas de estas estadsticas obedecen a determinados intereses y que su metodologa a veces requerira ser ms explcita, se las puede usar como indicios generales de la creciente tendencia de un sector de la sociedad global a generar, digitalizar y almacenar un nmero cada vez mayor de informacin. Por supuesto, el hecho mismo de que esta clase de datos slo pueda obtenerse en estudios privados de origen extranjero habla de que, como deca Anbal Ford (2001), los flujos informativos siguen circulando en forma desigual y grandes sectores de la poblacin mundial siguen siendo procesados por otros. Es interesante, por otra parte, que incluso en este tipo de informes privados se est tendiendo a abandonar el enfoque shannoniano de la informacin, entendida como algo semnticamente indiferenciado, slo pasible de ser medido. Un estudio de Cisco Systems, por ejemplo, no slo resalta que para 2014 el trfico en Internet

Una excepcin es el estudio de Martin Hilbert y Priscila Lpez The Worlds Technological Capacity to Store, Communicate, and Compute Information. Science, Vol. 332 no. 6025 pp. 60-65. Abril de 2011. All se estima la capacidad mundial de almacenar, comunicar y computar informacin, tanto con tecnologas analgicas como digitales, en el periodo que va desde 1986 a 2007.

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aumentar a 767 exabytes,9 sino que los videos online supondrn el 91 por ciento del trfico mundial online.10 Quiere decir que ya no alcanza con decir qu cantidad de informacin circula por la Red, sino que tambin hay que explicitar de qu tipo es. Cisco es el mayor fabricante del mundo de equipos para redes capaces de reconocer distintos tipos de trfico, enrutarlos y darles distinta prioridad si se considera oportuno.11 Por eso le interesa distinguir el video de otras aplicaciones que utilicen menos ancho de banda. Pero lo que no tiene por qu interesarle a sta ni a otras empresas es otro tipo de distinciones. Por ejemplo, la que hay entre la informacin socialmente necesaria para sobrevivir y decidir vs. la informacin basura. O la que existe entre la informacin gratuita y libre y aquella por la cual hay que pagar un precio en dinero o en datos personales. O, por ltimo, la que constituye informacin pblica vs. la que nunca se debera almacenar y divulgar sin buen motivo, al menos en sociedades que pretendan respetar los derechos humanos.

La informacin basura
Hay que convenir en que lo socialmente necesario para unos puede ser basura para otros, y viceversa. Sin embargo, se suele denominar infobasura a toda aquella informacin de carcter irrelevante y prcticamente nula trascendencia, tanto a nivel personal como social. Es la tpicamente utilizada en los medios para rellenar huecos,
Un exabyte son mil millones de gigabytes. Cisco Systems, Hiperconnectivity and Approaching Zettabyte Era, 2 de junio de 2010. 11 Aunque es un tema que excede el presente trabajo, debe destacarse que la priorizacin de trfico viola el principio de neutralidad de Internet, segn el cual una infraestructura de comunicaciones pblicas no debera discriminar entre aplicaciones, usuarios o contenidos, ni estar diseada en funcin de las necesidades concretas de ninguna aplicacin especfica. A grandes rasgos, las empresas de infraestructura estn en contra de este principio, y las de contenidos a favor. Para ms informacin ver Tim Wu (2004), The Broadband Debate: A Users Guide. En: Telecomm. & High Tech. L., Vol. 3, p.69-96, o Beltrn, Ricardo (2007), El riesgo de una Internet discriminadora, en: Observatorio 5, Observatorio de Industrias Culturales de la Ciudad de Buenos Aires, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, pp. 48-51.
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enmascarar noticias ms importantes o transmitir publicidad encubierta. El Universo Digital abunda en informacin basura. Por ejemplo, segn un informe de la firma de seguridad informtica Kaspersky, durante el segundo trimestre de 2010 el 84,4 por ciento de los mensajes de correo electrnico recibidos en todo el mundo tenan algn tipo de spam.12 Es decir, publicidad no solicitada, muchas veces incluso con enlaces hacia sitios con software malicioso. Ms all de que el dato provenga de una compaa que vende precisamente soluciones antispam, es un indicio de la cantidad de informacin intil o incluso daina que circula en la Red. Otro es mencionado en el citado informe de IDC y EMC de 2010, donde se resalta que cerca del 75 por ciento del universo digital es una copia. Es decir, slo un 25 por ciento es nico. Est claro que no necesariamente esa fraccin original de la informacin digitalizada es valiosa. Sin duda, tambin la repeticin es intrnseca a la comunicacin y no hay nada cuestionable en comunicar a otros lo que se considere interesante y, a diferencia de lo que sucede generalmente en el mundo analgico, en el digital es posible repetirlo con exactitud. Tambin es evidente que la copia puede hacer falta con fines de respaldo, de cumplimiento de normas y de difusin entre varias personas. Pero se puede suponer que, en muchos casos, es excesiva. Y, cuando sin real necesidad se multiplica (como cuando transcribimos una y otra vez todo lo dicho por cada interlocutor en una conversacin por correo electrnico), se convierte en intil. Ocasionalmente, no slo circula informacin intil, sino perjudicial por haber sido sacada de contexto. Es conocido, por ejemplo, el caso de la cada en un 99 por ciento en la bolsa de las acciones de United el 8 de septiembre de 2008, debido a que se difundi como vigente una noticia de seis aos de antigedad. La informacin, publicada originalmente por el Chicago Tribune y referida a pasadas dificultades de la lnea area, se encontraba en un archivo sin fecha. Alguien la enlaz, termin apareciendo en Google News, fue levan-

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Gudkova, Daria, Spam en el segundo trimestre de 2010, KaspersyLab, agosto de 2010.

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tada por el diario econmico Florida Sun Sentinel y la confusin se dispar.13 Pero,como se ver a continuacin, ms preocupante es el efecto que puede tener en las vidas de personas comunes la divulgacin de informacin descontextualizada. Porque ellas ni siquiera cuentan con recursos de prensa y difusin como los de las grandes empresas, de modo de poder eliminar del todo del universo digital los contenidos falsos, antiguos o lesivos para su honor.

Los riesgos de una vida demasiado digitalizada


Hay informacin voluntariamente aportada a redes sociales y sitios web que, en algn momento, puede volverse en contra de quien la divulg. Muchos servicios online generan en los usuarios una falsa sensacin de comodidad, confianza y seguridad que los lleva a publicar en la Red lo que normalmente no comentaran con cualquier desconocido en la calle. Como destac en una entrevista periodstica el ex jefe cientfico de la librera online Amazon, Andreas Weigend, los datos que antes la KGB obtena con presin, o tortura, ahora todo el mundo los publica en Facebook.14 Esto tiene que ver con lo que Mattelart (op. cit.:136). Denomina softpower. Es decir, la capacidad de engendrar en el otro el deseo de aquello que usted quiere que desee, la facultad de llevarle a aceptar normas e instituciones que producen el comportamiento deseado. Es la capacidad de alcanzar objetivos mediante la seduccin antes que por la coercin. Sin embargo, no hay que acusar solamente al usuario de redes. Porque, segn el citado informe de IDC de 2010, la cantidad de gigabytes que una persona puede crear mediante sus propias acciones tomar fotografas, bloguear, mandar correo electrnico, sacar dinero de un cajero automtico, descargar archivos MP3, etc. representa menos del 10 por ciento de la que hay acerca de ella en el Universo Digital.
Para ms informacin, ver por ejemplo Maynard, M., A Mistaken News Report Hurts United. The New York Times, 8 de septiembre de 2008. 14 Fernndez, P., Los datos que antes se conseguan bajo presin, ahora se publican en Facebook. La Nacin, 25 de octubre de 2009.
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El otro 90 por ciento se compone de registros crediticios, fotos tomadas con cmaras de vigilancia, anlisis automatizado de determinados comportamientos, historiales de uso de la Web y similares. Esa es la sombra digital, trmino que IDC toma pero que en realidad fue acuado en 1994 por el experto en datavigilancia Phil Agre. Contra el exceso de informacin personal almacenada, tanto en lo pblico como en lo privado, se ha planteado el llamado derecho al olvido. La expresin es del especialista en temas de privacidad y proteccin de datos de la Universidad de Harvard, Viktor MayerSchoenberger (2007), quien sostiene que la informacin colocada en Internet debera tener fecha de vencimiento, como los alimentos o medicaciones. El autor reflexiona que como el estado Sovitico, Google no olvida. Pero, a diferencia de la Unin Sovitica, que dej de existir hace quince aos, Google se ha convertido en una herramienta indispensable para cientos de millones de personas en todo el mundo, que lo usan todos los das.15 Habra que agregar al menos tres matices a lo que dice MayerSchoenberger. Primero, que la vocacin de no olvidar no es privativa del Estado Sovitico ni de Google. En cada vez ms pases ya es legal el mantenimiento de registros de la actividad online de cada ciudadano por largos perodos, incluso sin orden judicial, a pedido de las autoridades.16 Con lo cual, se verifica una convergencia de
Like the Soviet state, Google does not forget. But unlike the Soviet Union that ceased to exist fifteen years ago, Google has become an indispensable tool for hundreds of millions of people around the world, who use it every day (Mayer-Schoenberger, op. cit.). La autora agradece a Alejandro Tortolini por sus esclarecedoras comunicaciones personales con respecto al derecho al olvido. 16 Ver por ejemplo: El Reino Unido controlar las llamadas, el correo electrnico y los SMS de sus ciudadanos. Eroski Consumer, 16 de agosto de 2008. McCullagh, D., Court allows warrantless cell location tracking. CNET News, 7 de septiembre de 2010. J. M., El Gobierno indio pide a RIM, Skype y Google que les abra el correo. El Pas, Barcelona, 5 de julio de 2010. Savage, C., U.S. Tries to Make It Easier to Wiretap the Internet. The New York Times, 27 de septiembre de 2010. EFE, Demandan a EE UU por confiscar aparatos electrnicos en aduanas. El Nacional, Caracas, 7 de septiembre de 2010.
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intereses y mtodos entre la industria de marketing y publicidad y los servicios estatales orientados al control social (Ford y Siri, 1999). La solucin expresada por el ex CEO de Google, Eric Schmidt, en una entrevista con The Wall Street Journal17es que los adolescentes se cambien el nombre al llegar a la edad adulta, para desprenderse de las indiscreciones de juventud que pudiesen haber quedado registradas online. Y aadi: creo que la mayora de la gente no quiere que Google responda sus preguntas. Quieren que Google les diga lo que deberan hacer a continuacin. Con lo cual, no slo descarga a las empresas de Internet de la responsabilidad de cuidar la privacidad del usuario, sino que plantea su vulneracin como inevitable y hasta atractiva. Adems, no slo propone una medida de brutal impacto para la identidad, sino que desconoce que, aunque en Estados Unidos sea legal, en muchos pases no es posible el cambio de nombre. Con lo cual, ignora las diferencias culturales y trata de imponer una cultura nica (Ford, 2002:75). En segundo lugar, hay que decir que Google no es slo una herramienta que las personas usan, sino una coleccin de diversas herramientas, muchas de las cuales en realidad usan a su vez a las personas. Porque mientras les ofrecen numerosos servicios atractivos, les extraen informacin personal valiosa desde el punto de vista publicitario. En paralelo con la economa de la atencin, se habla frecuentemente de la economa del regalo intrnseca a la sociedad de la informacin. Pero no hay nada gratuito, porque el precio es convertir los propios datos personales en valor de cambio. A veces la informacin sensible sobre las personas es obtenida sin su consentimiento, conocimiento o incluso sin retribucin, como en el caso de la recoleccin de datos personales accedidos por medio de conexiones inalmbricas no protegidas por Street View. Este servicio de Google registra imgenes en mltiples formatos de ciudades de todo el mundo. Son tomadas por vehculos contratados por la empresa a tal fin y las matrculas y rostros actualmente se muestran difuminados, luego de diversas quejas en su momento por

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Jenkins, H. Google and the Search for the Future. The Wall Street Journal, 14 de agosto de 2010.

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la presencia de fotos personales demasiado invasivas. Una polmica se produjo cuando se confirm que la firma estuvo recopilando en Europa datos sobre las redes Wi-Fi no protegidas en los trayectos de los coches que capturaban imgenes. Por ejemplo, direcciones de correo electrnico (con nombres y apellidos), mensajes en dichas cuentas y servicios de mensajera, cdigos de usuario y contraseas. La informacin recabada era transferida a los servidores de Google en Estados Unidos. En su defensa, la empresa asegur que se trat de un error y que no haba dado uso alguno a esos datos.18 El tercer matiz para lo que propone Mayer-Schoenberger es que no toda la informacin privada digitalizada y almacenada por organismos pblicos y privados est en Internet. Hay muchos datos recolectados con y sin conocimiento del ciudadano, para los que no hay derecho al olvido, almacenados en archivos no necesariamente (por fortuna) disponibles en la Red. Por ejemplo, datos crediticios, datos mdicos o registros de telepeaje. Todos comparten el doble carcter que, como observa David Lyon (1995), tiene la datavigilancia: proporcionar cuidado, pero tambin control. Brindar proteccin, pero tambin proscripcin. Por mucho que estas prcticas de la vigilancia del consumidor recuerden a mtodos tayloristas o panopticistas, es preciso reconocer que el principio gua del orden del consumo es el placer, no el dolor ni la coercin. Lo que queda por analizar socialmente y abordar polticamente es la peculiar amenaza de que la vigilancia del consumo exacerbe la divisin social y socave la dignidad humana (Lyon, op. cit.:221). Por lo tanto, en esta era de la digitalizacin masiva de informacinya no valen las formas simplistas o paranoicas de pensar los problemas de la privacidad. Porque el palo puede ser muy sutil y la zanahoria, muy atractiva.

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Para ms informacin, cfr.: La AEPD abre procedimiento sancionador a Google por la captacin de datos personales de las redes Wi-fi para Street View, nota informativa de la Agencia Espaola de Proteccin de Datos del 18 de octubre de 2010. La nia muerta y las fotos de Google, La Nacin, 13 de agosto de 2010. Street View fotografa cadveres de peatones por las calles de Brasil, El Pas, 4 de octubre de 2010.

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Informacin pblica
Schiller (op. cit.:48) recuerda que el ex presidente de los Estados Unidos Richard Nixon demand una compensacin para la Casa Blanca por las grabaciones y papeles tomados cuando fue sujeto del escndalo Watergate. La administracin de Bush padre, a su turno, destruy informacin vital para que no pasara a manos de su sucesor. Son ejemplos de uso de la informacin pblica como si fuese privada. La pblica es un caso claro de informacin socialmente necesaria. El derecho a su acceso se define como la prerrogativa de la persona para acceder a datos, registros y todo tipo de informaciones en poder de entidades pblicas y empresas privadas que ejercen gasto pblico y/o cumplen funciones de autoridad, con las excepciones taxativas que establezca la ley en una sociedad democrtica (Villanueva, 2003:XXIV). Adems, aunque ms de 85 pases del mundo tienen leyes al respecto, en ocasiones bajo el nombre y la bandera del acceso a la informacin pblica y de la transparencia se promueven normas que pueden paradjicamente hacer del acceso una excepcin y de la secreca bajo el argumento de que es informacin reservada, confidencial o similar una regla general (Villanueva, op. cit.:XIV). La paradoja es que, muchas veces, es fcil acceder en Internet a datos privados de las personas que no deberan ser divulgados, y no siempre es tan sencillo ejercer el derecho a la informacin pblica. Tambin hay una tendencia a pensar que este derecho slo es necesario para los periodistas. En realidad, la informacin pblica hace nada menos que a la supervivencia cotidiana y a la calidad de vida de todos los ciudadanos. Villanueva (op. cit.) da algunos ejemplos bien grficos. Uno es la dificultad existente en muchos pases de Latinoamrica para que los padres accedan a informacin acerca de a qu escuela pblica les conviene mandar a sus hijos, sin tener que recurrir a recomendaciones amistosas, familiares o a la tradicin. Otro es el riesgo incurrido por los ciudadanos al comprar un vehculo usado, a falta de un buen sistema centralizado de informacin pblica acerca de la vida funcional del mismo, si ha tenido verificaciones mecnicas, y cul es su situacin legal. Tambin cuenta que, en el estado hind de Rajasthn, histricamente los trabajadores tenan gran dificultad en exigir el pago del salario mnimo. Activistas de

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la organizacin Mazdoor Kisaan Sahkti Sangathan se dieron cuenta de que slo accediendo a la documentacin relevante, en particular a las listas de personas empleadas y salarios pagados, podan tener xito en sus campaas. As, en el imaginario colectivo terminaron fusionndose los conceptos de derecho a la informacin y derecho a sobrevivir (Villanueva, op. cit.:32). En general, el acceso de la poblacin a la informacin gubernamental sobre salud, educacin, vivienda e infraestructura es esencial para el ejercicio de la democracia, tanto a la hora de decidir el voto como para poder peticionar a las autoridades. Por supuesto, no hay que caer en el viejo truco de proponer soluciones tcnicas a problemas sociales. Para que la poblacin pueda acceder sin trabas a la informacin pblica, no basta con extender el acceso a Internet ni con tener muchas pginas web gubernamentales. Se necesita contar con entidades pblicas con vocacin de operar en forma transparente, rendir cuentas de sus actos a la sociedad y que consideren la informacin reservada una excepcin, no la regla.

Ms informacin socialmente necesaria


Una bsqueda por los trminos entrecomillados abundancia de informacin, en Google, realizada el 4 de octubre 2010, gener un listado de slo 121.000 resultados. En cambio para falta de informacin, con pocos minutos de diferencia, se hallaron 31.400.000. Tal vez sea un indicio de que la tan pregonada era de la post escasez (Adair, 2010) simplemente no existe. Es interesante puntear algunos ejemplos, elegidos completamente al azar, de esas pginas referidas a falta de informacin: La falta de informacin suele ser un factor por el cual muchas personas no curan sus enfermedades correctamente. Este es el caso de entre el 35 por ciento y el 40 por ciento de los pacientes que padecen de asma y de rinitis alrgica.19

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Asma y Rinitis no se curan bien por falta de informacin. Blog Medicina, 29 de abril de 2009.

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Los telecentros, publicitados en diversas zonas rurales como medio de llenar la brecha digital, no estaran siendo usados en Per por falta de informacin.20 Embarazos indeseados se producen por falta de informacin.21 En Santo Domingo, la falta de informacin deja gente sin medicina.22 En Chile, la falta de informacin causara desercin universitaria.23 En Espaa, se denuncia ausencia de informacin pblica acerca de las condiciones de los internados en centros para migrantes.24 El incumplimiento del tratamiento en la diabetes estara asociado a la falta de informacin.25 Segn el Latinobarmetro 2009, aunque entre 2009 y 2010 siete pases latinoamericanos celebraron el bicentenario de su independencia, ms de la mitad de la poblacin de la regin dijo no saber de quin se independiz su pas.26

AL y KAH, Falta de informacin en el Per rural: por qu no se estn usando los telecentros? Asociacin para el Progreso de las Comunicaciones, 27 de marzo de 2010. 21 Embarazos indeseados por falta de informacin. Noticias, 9 de febrero de 2009. 22 Batista, Lisania, Santo Domingo: falta de informacin deja gente sin medicina. DiarioLibre.com, 7 de enero de 2009. 23 Comunicaciones Convenio de Desempeo, Falta de informacin e inadecuada eleccin de carrera aparecen como causales de desercin en UBB. Tribuna del BoBo, 7 de mayo de 2010. 24 Espaa: falta de informacin sobre centros de internamiento para migrantes. Asociacin Latinoamericana de Educacin Radiofnica, 17 de septiembre de 1010. 25 Gallegos, Ernesto Franco, La falta de informacin se asocia con el incumplimiento del tratamiento en la diabetes. Sociedad Iberoamericana de Informacin Cientfica (SIIC), S/D. 26 Ms de la mitad de la poblacin de Latinoamrica no sabe de quin se independiz su pas. Aceprensa, 14 de enero de 2010.
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Segn una encuesta de estudiantes de medicina de la UBA, el 62 por ciento de los entrevistados dijo desconocer el nmero telefnico de emergencias mdicas. Slo el 21,2 por ciento dijo estar al tanto de las maniobras bsicas de reanimacin.27 El 77 por ciento de los espaoles no sabe cmo borrar informacin que pueda daar su imagen o reputacin en el mundo online y, consecuentemente, causar prejuicios en vida cotidiana.28

Todos estos casos provienen de artculos recientes hallables en Internet. No se pretende aqu analizar su calidad periodstica, sino slo aportarlos como indicio de que algo parece no estar funcionando bien en la llegada a la poblacin de diversa informacin importante para su vida y el ejercicio de sus derechos. Ninguno, por cierto, muestra datos secretos o imposibles de averiguar para quien realmente los busque. Pero todos demuestran que, aunque exista en el mundo toda la informacin digitalizada sealada por estudios como el de IDC/EMC, en la prctica eso no implica que llegue a donde hace falta ni que sea automticamente asimilada por quienes se beneficiaran de su posesin.

La nueva arquitectura
La hiptesis de Schiller (op. cit.:43-44) era que lo que distingue la poca actual es que la principal amenaza a la libertad de expresin vir desde los gobiernos hacia el poder privado. Porque grandes grupos econmicos se extienden a travs de las fronteras internacionales, y as influyen sobre las decisiones econmicas y polticas, as como sobre la diseminacin de determinados mensajes e imgenes. Esto redunda en una nueva forma de censura, estructuralmente omnipresente y generalmente indetectable, en un sentido directo y
Sucri, Agustina, Muerte sbita: lo que la sociedad no sabe. La Prensa, 15 de noviembre de 2009. 28 Europa Press, El 77% de los espaoles no sabe cmo borrar informacin negativa en Internet. Entrebits, 31 de agosto de 2010.
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personal. As, el derecho a la libertad de expresin es ejercido menos por los individuos que por las compaas multimillonarias que monopolizan la comunicacin pblica. Y, con respecto a las nuevas redes informacionales, vaticinaba que probablemente seran absorbidas en el envoltorio comercial que ha capturado la mayora de las actividades de la sociedad. En los medios tradicionales, como la televisin o los diarios, sin duda la situacin sigue siendo como describi este autor. En cuanto a las redes informacionales, efectivamente ha prevalecido en ellas el entramado comercial. Sin embargo, la evolucin del poder desde el sector pblico al privado parece haber terminado en una convergencia de intereses. Como dice Lyon (op. cit.), actualmente si el gobierno parece operar cada vez ms por criterios comerciales, parece tambin que ciertas corporaciones actan de forma casi gubernamental. De lo cual podran darse muchos ejemplos, pero quiz el ms conspicuo fue puesto en evidencia durante la segunda guerra del Golfo, donde un presidente y un vicepresidente de Estados Unidos, ambos empresarios petroleros, decidieron invadir Irak, casualmente tambin un pas petrolero, supuestamente para imponer all la democracia (Siri, 2005). En cuanto a lo que dice Schiller acerca de las compaas multimillonarias que monopolizan la comunicacin pblica, en el caso de los grandes medios online se podra argumentar que en realidad la comunicacin la ejercen los usuarios, no las empresas dueas de las plataformas. As, Google no hara ms que hacer disponible informacin publicada por cualquiera, as como Facebook y Twitter solo reproducen lo que sus usuarios quieran publicar. En realidad, la censura ejercida en estos sitios que, en principio, no hacen ms que recabar contenido ajeno, es bastante sutil. Viene dada por lo que Lawrence Lessig (1998) denomina la arquitectura o el cdigo. Segn este autor, la conducta social es regulada tpicamente por la ley, las normas sociales, el mercado y la naturaleza, o arquitectura. Esta ltima es la restriccin que presenta el mundo tal como uno se lo encuentra, como la imposibilidad de atravesar paredes. En el mundo online, el cdigo o arquitectura es lo que lo constituyen como es, sin que el usuario pueda hacer nada al

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respecto. En Twitter, por ejemplo, por diseo los mensajes no deberan tener ms de 140 caracteres. Eso no es problema en ingls, donde la mayora de las palabras son cortas. Pero, en castellano o en ruso, sera ms agradable contar con un lmite ms amplio. As, una arquitectura creada por y desde Estados Unidos puede desentonar con la especificidad cultural de otros pases. La ley, las normas sociales y hasta los mercados son diferentes en cada nacin o regin. Pero las leyes del ciberespacio pretenden ser cumplidas a nivel global y se asume que, quienes no puedan hacerlo, se queden fuera o se adapten. Otro ejemplo de cdigo, en el sentido de Lessig, es el algoritmo secreto de bsqueda de Google, segn el cual unas cosas aparecen antes que otras en los listados de resultados. En la prctica, esta tecnologa plantea una restriccin de hecho al acceso a la informacin, porque es muy improbable que alguien llegue a revisar el tem nmero tres millones, a lo sumo leer los primeros. Adems, para muchos internautas, Google es el nico filtro de la realidad y, lo que no les muestra o no exhibe de entrada, simplemente no existe. Otra caracterstica del algoritmo de Google es la localizacin, gracias a la cual el nmero IP del usuario es reconocido como proveniente de determinado pas y, por lo tanto, se le presentan en primer lugar los resultados correspondientes a su ubicacin. La intencin detrs de este diseo seguramente fue hacer que cada internauta encuentre antes lo que probablemente le interese ms. Pero tambin produce un efecto censor porque, en realidad, pocos usuarios llegan a enterarse cmo son representadas en el mundo las circunstancias de su propia zona geogrfica cuando se hace una bsqueda desde una regin distinta. Facebook, por su parte, se caracteriza por haber modificado en muchas ocasiones su diseo, sus prestaciones y sus polticas. En particular, ejerce una creciente tendencia a flexibilizar la privacidad de sus usuarios, haciendo cada vez ms complicado configurar las opciones de qu se desea compartir y con quin. El mismo hecho de que los cambios sean continuos introduce, por supuesto, una dificultad adicional. Como observa Kart Opsahl, abogado en la Electronic Frontier Foundation, Facebook ha estado usando la poltica de pedir perdn en lugar de pedir permiso, que conduce a esta evolucin

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a lo largo de los aos.29 En cuanto a la censura directa, no vacila en ejercerla mediante la cancelacin de cuentas de usuario, muchas veces sin dar explicacin alguna o por motivos cuestionables. Es el caso del autor del libro Faceboom, de Juan Faerman, cuya cuenta fue cerrada en enero de 2010, as como la de Guillermo Otero, su productor, y la de su empleada Fernanda Gaitn Broun. La obra trata en clave humorstica acerca del fenmeno de masas representado por la red social online y, en el momento de ser cerrada la cuenta, la pgina en Facebook sobre Faceboom tena 30 mil fans. Luego de esperar bastante tiempo y haber hecho pblico su caso, el autor fue informado por la empresa (en ingls) de que haba estado violando derechos de marca registrada: la pgina titulada Faceboom ha sido eliminada de Facebook y no ser reactivada por ninguna razn por violar la Seccin 5.6 de la Declaracin de derechos y responsabilidades: No utilizars nuestro copyright o marcas registradas ni cualquier marca similar que resulte confusa sin nuestro permiso por escrito. Si intenta recrear esta pgina o de otra manera promover Faceboom en Facebook, nos veremos forzados a tomar accin adicional en sus cuentas.30 Por lo tanto, se ve que aun en medios no tradicionales, donde supuestamente el usuario es el rey, el diseo mismo de la herramienta puede ejercer una regulacin no necesariamente acorde con la cultura de los distintos usuarios ni realmente respetuosa de la libertad de expresin. De paso, tambin se ve cmo se puede apelar al respeto por la propiedad intelectual con el presunto fin de simplemente censurar.

Conclusin
A lo largo de este trabajo se ha intentado ilustrar la hiptesis de que la aparente actual sobreabundancia de informacin no se traduce linealmente en la llegada en tiempo y forma de la que es socialmente necesaria.
Rohrer, Finlo, Cinco cambios imprevistos que trajo Facebook. BBC Mundo, 22 de julio de 2010. 30 Ver: Falduto, Facundo, La inslita censura de Facebook a un autor argentino. Perfil, 19 de febrero de 2010.
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Por otra parte, la abundancia de informacin es selectiva. Hay opacidad en algunas reas donde sera fundamental disponerla con mayor libertad (como la pblica y la referida a las grandes empresas). Mientras, los datos privados sobre las personas, que no tendran por qu estar en manos de cualquiera, cada vez circulan ms sin mayores obstculos hacia organismos pblicos y privados que saben mucho de los ciudadanos y de los que stos no siempre saben lo suficiente. En pocas palabras, hay informacin privada que se hace pblica, e informacin pblica tratada como si fuese privada. En particular, se nota un hecho curioso con respecto a la informacin sobre la informacin. En efecto, existen estudios cuantitativos acerca de la abundancia de informacin digitalizada y sus caractersticas (casi todos privados y asimilables a lo que en periodismo se llama fuente implicada). Pero para analizar su contrapartida, la escasez de informacin, es necesario recurrir al viejo paradigma indiciario, encontrar ejemplos o casos concretos y conjeturar. Sin esos indicios es fcil caer en la tentacin de pensar, entre otras falacias, que la brecha digital est en vas de desaparecer, porque ya una importante cantidad de personas accede en el mundo a Internet y porque, por otra parte, la cantidad total de informacin digitalizada crece exponencialmente cada pocos meses. Esta visin elude el hecho de que parte de la brecha digital proviene en parte de obstculos artificiales para el intercambio de informacin, incluidas licencias de software no libres y leyes de copyright que tienden a ser cada vez ms restrictivas. Tambin omite que lo ms importante no es la cantidad de informacin ni la de aparatos porque, como explican Hilbert y Olaya (2007:48) no solamente es el acceso lo que marca las diferencias entre pases, regiones o comunidades interpretativas, sino tambin la calidad de la informacin, es decir, la capacidad concreta de asimilar y hacer algo con ella. La brecha digital, dicen los autores, es un blanco mvil, porque la rapidez de los cambios e innovaciones tcnicas siempre da lugar a diferencias cualitativas, as que nunca se cierra ni puede cerrarse totalmente. Pero an el acceso sigue siendo desigual y, como muestran las cifras correspondientes a marzo de 2011 de Internet World Stats, la penetracin de Internet (que no equivale, pero es un buen indicador de la disponibilidad de

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informacin) en Norteamrica es del 78,3 por ciento, en Oceana/ Australia de un 60.1 por ciento, en Europa del 58,3 por ciento, en Amrica Latina del 36,2 por ciento, en Medio Oriente del 31,7 por ciento, en Asia del 23,8 por ciento y, en frica, del 11,4 por ciento. En sntesis, que exista la informacin no significa que est disponible y hallable. Que est disponible y hallable no significa que sea asimilable y utilizable por cualquiera en el propio contexto cultural, poltico, econmico y geogrfico. La digitalizacin creciente puede multiplicar las posibilidades de acceso a la informacin en algunas comunidades interpretativas pero, paradojalmente, puede tambin reducirlas en otras. Adems, no hay que confundir informacin con informacin digitalizada. La informacin no mediada por un dispositivo tcnico tambin hace a la supervivencia y a la toma de decisiones. Para algunos sectores sociales, incluso ms.

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