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Clodoveo, rey de los francos, instrumento de la Providencia Divina

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Clodoveo, Rey de los francos, instrumento de la Providencia Divina


A los 15 aos fue rey soberano de los francos, pueblo brbaro, convertido al catolicismo. Fue un gran guerrero, unificador de su pueblo, campen de la Iglesia Catlica contra la hereja arriana Entre las hordas de brbaros que arremetan contra las posesiones romanas del Occidente, se destacaban los francos, pueblo guerrero y valiente. Ya fuera unindose a las tropas imperiales, ya combatindolas, se tornaron tan poderosos, que la hija de uno de sus reyes, Eudoxia, se cas con el Emperador Arcadio.

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San Remgio le ensea el catecismo a Clodoveo

Con la cada del Imperio Romano en 476, los francos dominaron el norte de la Galia; los godos, el sur; los borgoeses, ambos mrgenes del Rdano, quedando todava, entre los ros Sena y Loire, remanentes del Imperio bajo el gobierno de Siagrio. Uno de los grandes jefes francos fue Childerico I (458-481), que se cas con Basina de Turingia. Tuvieron un hijo sano y robusto a quien dieron el nombre de Clodoveo. Estaba destinado a mudar el curso de la historia de la Galia (Francia) y, por consiguiente, de toda Europa. Vaso de Soissons: Clodoveo justiciero Clodoveo subi al trono franco todava adolescente, y con una madurez precoz hizo sus primeras conquistas. "Sagacidad en la deliberacin y osada en la ejecucin distinguan sobre todo a este soberano(1). Como ya haba hecho su padre, Clodoveo, a pesar de ser pagano, mantuvo cordiales relaciones con los obispos de la Galia. Cuando subi al trono, recibi una amistosa carta de San Remigio, arzobispo de Reims. Lleno de vitalidad en el ardor de su juventud, para satisfacer el nimo belicoso de sus sbditos, Clodoveo parti para la conquista de nuevas tierras, comenzando por derrotar a Siagrio, y apoderndose de su reino. Estableci entonces en Soissons su

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capital. Y de esa poca data el hecho legendario que aparece en todas las biografas del gran guerrero: Luego de la batalla, los francos haban tomado como botn de guerra, entre otras preciosidades de la iglesia de San Remigio, un bellsimo vaso. El arzobispo pidi a Clodoveo, que mucho lo respetaba, que lo devolviese. El rey prometi hacerlo, y fue a Soissons, donde seran repartidos los despojos. Pidi a sus guerreros que, adems de la parte que le corresponda como rey, le diesen el vaso, para devolverlo a San Remigio. Todos estuvieron de acuerdo, menos uno que, de mal humor, dijo al rey: "Tu no tendrs sino lo que te cabe por derecho". Y, como brbaro que era, le dio un hachazo al vaso. El rey, aunque indignado, no dijo nada. Un ao despus, sus soldados se presentan armados delante del soldado insolente; Clodoveo le sac el hacha de las manos y le dio un tremendo golpe en la cabeza, diciendo: "Fue as que trataste al vaso de Soissons" Conquistador con tacto poltico Clodoveo extendi sus dominios hasta ms all del Sena, y despus hasta el Loire. Como buen estadista, el rey franco us de mucha comprensin para con los pueblos conquistados, tratando del mismo modo a los galo-romanos y a los francos, escogiendo entre ambos sus consejeros, respetando las leyes locales, no tomando sus propiedades. Tom para si y sus guerreros solamente las que pertenecan al Emperador o al Estado. Con eso, fue bien recibido por esas poblaciones y afirm su podero con sus conquistas. Clodoveo recibi del Emperador de Constantinopla el ttulo de patricio, de cnsul y de ilustris, lo que confirm an ms su autoridad a los ojos de los pueblos conquistados. El conocido historiador belga Godofredo Kurth sintetiz de modo feliz la misin providencial e histrica del rey franco: "Como estadista, consigui lo que no alcanz ni Teodorico el Grande, ni ninguno de los reyes brbaros: sobre las ruinas del Imperio Romano, construy un poderoso sistema, cuya influencia domin a la civilizacin europea durante muchos siglos"(2). Santa Clotilde: esposa apostlica Aconsejado por los obispos catlicos de su reino, Clodoveo pidi la mano de la princesa Clotilde, sobrina del rey borgos, el cual haba asesinado a sus propios padres para apoderarse del trono. Segn una tradicin, el rey haba dado su consentimiento, pero despus se arrepinti y mand una escolta atrs de Clotilde. sta, entre tanto, consigui llegar ilesa hasta la frontera franca, donde Clodoveo la aguardaba. Ese casamiento fue providencial, pues tanto el rey borgos cuanto los dos visigodos eran arrianos y opriman a sus sbditos, que eran en su mayora catlicos. Clotilde se mantuvo fiel hija de la Iglesia, y comenz a trabajar junto a su marido para convertirlo a la verdadera Fe. La conversin de Clodoveo

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El bautismo de Clodoveo

Mientras tanto, la gracia va trabajando en el alma de Clodoveo. En 496, durante la batalla de Tolbiac contra los alemanes, el rey franco vio que su ejrcito estaba a punto de ser aniquilado. Record entonces al "Dios de Clotilde". Se arrodill y, con los brazos hacia el cielo, prometi a Jesucristo que, si le conceda la victoria, creera en l. Inmediatamente la batalla tom otro rumbo, y los alemanes fueron derrotados. A ruegos de Santa Clotilde, San Remigio se encarg de instruir a Clodoveo y a sus francos en la Fe catlica. Cuentan las crnicas que, cuando el santo Arzobispo narraba la Pasin de Cristo a aquellos brbaros, Clodoveo se indignaba con las ofensas que le infligan al Salvador y, golpeando con su lanza en el suelo, exclamaba: "Ah! Por qu no estuve yo ah con mis francos!". El da de Navidad de 496 fue celebrado solemnemente el bautismo del rey franco, de su hermana y de tres mil de sus guerreros. Todo el camino hasta la catedral de Reims estaba engalanado y ornamentado con flores y florones. El templo sagrado, ricamente adornado, brillaba a la luz de una infinidad de velas en medio de nubes de incienso. El rey brbaro, emocionado, pregunt a San Remigio: "Santo Padre, ste es el Cielo?" En el momento en que lo bautizaba, dijo San Remigio las clebres palabras: "Curva tu cabeza, sicambro (uno de los nombres dados a los francos); adora lo que quemaste, y quema lo que adoraste". En seguida fue consagrado como rey. En medio de multitud que llenaba la iglesia, no era posible ir a buscar el leo en la sacrista. De pronto apareci una paloma blanca, trayendo en el pico una ampolla de leo. Esa ampolla sirvi para la consagracin de todos

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los reyes franceses hasta Luis XVI, hasta que fue destrozada por el diputado Romm durante la Revolucin Francesa. Bautismo de Clodoveo: consecuencias transcendentales "El bautismo de Clodoveo tuvo consecuencias incalculables para los destinos de la Iglesia y de Francia. Clodoveo, catlico, fue considerado desde entonces como el jefe del catolicismo. San Avito, obispo de Vienne y primado de las iglesias de Borgoa, se apresur a felicitarlo: Vuestra adhesin a la Fe es nuestra victoria; todas las veces que combatis, seremos nosotros quienes triunfaremos(3). El reino de Clodoveo se convirti en ese entonces, en el primer Estado catlico en medio de los reinos paganos o arrianos de Occidente, y ocupaba el territorio que corresponda aproximadamente a la Francia de hoy. En vista de eso, esa nacin recibi el glorioso ttulo de Hija Primognita de la Iglesia (4). Clodoveo prest un gran servicio a la Iglesia Catlica, combatiendo el arrianismo. As, en el ao 500, en una guerra fratricida del reino de Borgoa, se ali a uno de los hermanos arrianos y, unidos, vencieron a las tropas del otro que, para salvarse, prometi pagar un tributo anual al rey franco. As los dos reyes borgoeses se convirtieron en tributarios del monarca franco. Con eso cesaron las presiones sobre los catlicos de aquel reino. Ms tarde Clodoveo venci a los visigodos de Aquitania, tambin arrianos, donde era ansiosamente esperado por los catlicos locales, duramente perseguidos. Fue animado en esa empresa por el Emperador bizantino Anastasio. Los francos tomaron posesin del reino visigtico hasta los Pirineos y el ro Rdano. Al norte de la Galia, el rey de los francos fue anexando, aunque no siempre por mtodos lcitos, otros reinos francos limtrofes con el suyo. Como Clodoveo esta emparentado con esos reyes, fue en parte por derecho de sucesin, en parte por aclamacin popular, como se torn soberano nico de casi toda la Galia. El papel de la Iglesia en la formacin del reino franco Al convertirse en seor de un gran reino, Clodoveo mud su capital para Pars. Administraba sus provincias a travs de condes, sus representantes, y form una aristocracia compuesta de francos y galo-romanos. Orden que fuese puesta por escrito la Ley Slica. "Fue sobre todo gracias a su conducta en relacin con la Iglesia como Clodoveo pudo extender tan fcilmente su poder sobre la Galia. Incluso antes de su conversin, mantena relaciones con San Remigio y Santa Genoveva; y en seguida se encontr cerca de l San Avito, ya que mantena relaciones con los obispos catlicos de los reinos arrianos"(5). Clodoveo falleci repentinamente con 45 aos de edad, siendo sepultado en la cripta de la iglesia de Santa Genoveva, que l haba construido. All permaneci su sarcfago hasta que los revolucionarios, durante la Revolucin Francesa, lo destruyeron y esparcieron sus restos sacrlegamente, destruyendo tambin el bello santuario.

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El rey franco dej a sus cuatro hijos un reino que antes eran apenas escasos restos. Estaba asentada a base de la futura Francia, donde se reunir "la cultura romana y su don de organizacin, el ardor y la movilidad de los clticos, la fuerza y profundidad germnicas" (6).
Notas: 1. Juan Bautista Weiss, Historia Universal, Tipografa La Educacin, Barcelona, 1927, tomo IV, p. 378. 2. Godefroid Kurth, in The Catholic Encyclopedia, Robert Appleton Company, 1908, Online Edition by Kevin Knight, verbete Clovis. 3. Pe. A. Boulenger, Histoire de l'glise, Librairie Catholique Emmanuel Vitte, Paris, 1925, p. 157. 4. (Papa Len XIII, carta Encclica "Nobilissima Gallorum Gens", sobre las cuestiones religiosas de Francia, promulgada el 8 de febrero de 1884). 5.C. Bayet, La Grande Encyclopdie, Socit Anonyme de la Grande Encyclopdie, Paris, tomo XI, verbete Clovis, p. 720. 6. Juan Bautista Weiss, op. cit., p. 392.

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