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Historia Moderna de Espaa UNED

TEMA 13: POBLACION Y ESTRUCTURA SOCIAL EN EL SIGLO XVII


1. Causas del cambio demogrfico
1.1. La peste y las carestas 1.2. Las Guerras 1.3. La expulsin de los moriscos 1.4. las migraciones

2. La sociedad estamental2.1. La Aristocracia 2.2. El Pueblo llano 3. La oligarqua urbanas 3.1 Los hombres de negocios 3.2 4. Los problemas del mundo rural 5. Los sectores marginados

1. Causas del cambio demogrfico


Al finalizar el siglo XVII, la poblacin de Espaa haba disminuido con relacin a la que exista en los inicios de la centuria. En el decenio de 1590 haba terminado ya la poca de expansin demogrfica del siglo XVI. En ese momento la poblacin era de unos 8,4 millones de almas. En 1717 haba descendido a 7,6 millones.1 Tambin el resto de Europa experiment una recesin demogrfica, o un estancamiento, en el siglo XVII, pero en ninguna parte comenz tan pronto, dur tanto tiempo y alcanz tales proporciones como en Espaa.2 La guerra, el hambre y la peste no eran fenmenos exclusivos del siglo XVII; el control de la natalidad, aunque no era desconocido, apenas se practicaba y la tasa de natalidad era elevada, como corresponda al perodo, a pesar de la incidencia del celibato. La concurrencia excepcional de una serie de adversidades (la peste, el hambre y la guerra) tuvo como resultado una catstrofe demogrfica en Espaa, sin parangn en Europa: al finalizar el siglo XVII la poblacin de Espaa haba disminuido con relacin a la que exista en los inicios de la centuria3.

Domnguez Ortiz ofrece un anlisis cuidadoso de las fuentes y mtodos para el estudio de la historia demogrfica espaola en este perodo, as como las estimaciones de poblacin, en La sociedad espaola en el siglo XVII, pp. 53-157; vanse tambin Jordi Nadal , La poblacin espaola (siglos XVI a XX), 3.a ed., Barcelona, 1973, pp. 16, 37-88; Mara F. Carbajo Isla, La poblacin de la Villa de Madrid. Desde finales del siglo XVI hasta mediados del siglo XIX. Madrid, 1987.
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Vase Karl F. Helleiner, The Population of Europe from the Black Death to the Eve of the Vital Revolution, The Cambridge Economic History of Europe, IV, Cambridge, 1967, pp. 1-95.
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Si en el decenio de 1590, cuando ya haba terminado la poca de expansin demogrfica del XV, se estima que la poblacin era de unos 8,4 millones de personas, en 1717 haba descendido a 7,6 millone.

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La tendencia demogrfica secular no fue igual en todas las partes de Espaa. La mayor parte de las regiones, al margen de Castilla, experimentaron un estancamiento demogrfico, ms que una prdida neta de poblacin.

Castilla

Navarra

Valencia 450.000

Catalua 450.000

Inicios del siglo 6.600.000 350.000 XVII Las mayores prdidas se contabilizan en las dos Castillas y Extremadura Finales Poco del ms de 5.500.000 350.000 siglo XVII

300.000

400.000450.000

En Valencia la expulsin de los moriscos hizo descender la poblacin de un 33% y a mediados de la centuria ese vaco todava no haba sido llenado cuando la provincia sufri el azote de la peste. Catalua, al igual que otras regiones de Espaa, sufri los efectos la peste y el hambre: el principado fue un campo de batalla a partir de 1640, y la inmigracin francesa, fenmeno importante en el periodo anterior, se redujo enormemente a partir de entonces. Aragn se recuper ms rpidamente de la expulsin de los moriscos, pero las difciles condiciones econmicas precipitaron una tendencia demogrfica descendente a partir de 1650. La relativa inmunidad de Navarra y las provincias vascongadas respecto de las grandes epidemias de peste se vio contrarrestada por su primitiva economa, que forz la emigracin de un gran nmero de segundones, y tambin all la poblacin permaneci estacionaria. Pero la peor parte estaba reservada a Castilla , y dentro de ella a su ncleo central, puesto que las provincias perifricas -Galicia, Asturias, Andaluca y Murciase vieron menos afectadas por la despoblacin. Tanto Castilla la Vieja como Castilla la Nueva y Extremadura sufrieron importantes prdidas de poblacin. Sin duda, hubo un cierto movimiento migratorio hacia las regiones menos deprimidas y hacia ultramar, pero la verdad es que una gran parte de esos castellanos desaparecidos murieron a consecuencia del hambre o la enfermedad o en la guerra , y las adversas condiciones econmicas retrasaron la recuperacin demogrfica. Por otra parte, el desastre fue tambin repentino: comenz en 1590 y 60 aos despus haba pasado ya lo peor de la crisis. Despus de los terribles aos de 1677-1683, en que las enfermedades y las adversidades climticas golpearon nuevamente a Castilla, la poblacin tendi a estancarse, con una ligera tendencia al alza.

1.1.

La peste y las carestas.

La causa fundamental de la recesin demogrfica era una tasa de mortalidad anormalmente elevada y el principal agente letal eran los brotes epidmicos. La viruela, el tifus, la disenteria y otras enfermedades malignas contribuyeron a elevar la tasa de mortalidad. Pero el mayor enemigo era la peste, principalmente la peste bubnica. Las crisis peridicas de subsistencia provocaban una malnutricin extrema y debilitaban la resistencia a la infeccin y, por otra parte, la excesiva aglomeracin de poblacin en las ciudades, que causaba el hacinamiento, la existencia

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de arrabales de trabajadores y el descuido de la higiene 4, convertan a las ciudades espaolas en un perfecto caldo de cultivo de la enfermedad. La primera gran epidemia de peste bubnica penetr por Santander en 1596 y se difundi hacia el oeste a lo largo de las provincias costeras septentrionales , causando una gran mortalidad. Hacia 1598 lleg a la zona central de Espaa y comenz a extenderse por las dos Castillas. En 1599 alcanz Andaluca. La peste atac despus de que se produjeran una serie de malas cosechas y escasez de alimentos , abatindose sobre unas comunidades ya debilitadas por la pobreza y la depresin. En algunas ciudades su impacto fue catastrfico cobrndose hasta ms del 50% de la poblacin (Santander). El brote que se produjo posteriormente, la gran peste de 16471652, azot fundamentalmente a la zona oriental de Espaa y a Andaluca. Penetr por Valencia -tal vez procedente de Argel- y desde all se difundi de forma implacable hacia Andaluca y finalmente barri Aragn y Catalua. En conjunto, esta monstruosa epidemia caus la muerte de unas 500.000 personas en Espaa y a lo largo del siglo esta cifra aument hasta las 1.250.000 vctimas, puesto que, entre 1676 y 1685, el pas recibi de nuevo la visita de la letal enfermedad, siendo Valencia y Andaluca los ncleos de la infeccin.

1.2.

Las guerras

En general, es difcil calcular las bajas producidas por la guerra, aunque sin duda, Espaa, como nacin guerrera que era, sufri grandes prdidas. Durante la primera mitad del siglo XVII estuvo inmersa en una guerra casi permanente: en los Pases Bajos, Alemania, Italia y en la frontera francesa. Si bien, en un principio se trataba de tropas profesionales, con un ncleo de voluntarios y un gran nmero de mercenarios extranjeros, la situacin cambi a partir de 1635, cuando la guerra con Francia oblig al gobierno a ampliar el mbito del reclutamiento forzoso , a movilizar a la aristocracia, a la pequea nobleza y a sus squitos, a organizar milicias urbanas y a reclutar un contingente de quintos forzosos en cada comunidad. Por otra parte, a partir de 1640 la pennsula se convirti tambin en escenario de la guerra y el conflicto de Castilla con Catalua y Portugal adquiri el carcter, si no de guerra total, al menos de una guerra a muerte, en la que el pillaje y la devastacin adquirieron grandes proporciones, en la que se mataba a los prisioneros y era necesario realizar numerosas levas. Para luchar en el frente cataln, el gobierno pretenda alistar a 12.000 hombres al ao en Castilla, estableciendo cupos en cada comarca. La carga recaa especialmente sobre el sector ms pobre de la poblacin, por cuanto la nobleza y los ricos pagaban para que les sustituyeran en la milicia o compraban un cargo que conllevaba la exencin del servicio militar. En cuanto a la guerra con Portugal, en un principio consisti en escaramuzas a lo largo de la extensa frontera y fue en gran medida una operacin de contencin. Pero a pesar de ello se cobr un alto precio y las bajas fueron numerosas entre la poblacin civil. En especial, Galicia tuvo que soportar constantes levas. A partir de 1659, el intento de reconquistar Portugal se llev a cabo con ejrcitos reducidos formados en su mayor parte por soldados extranjeros.
Los niveles de higiene eran extraordinariamente bajos y los recursos mdicos muy primitivos. Las ciudades hacinadas eran intensos focos de infeccin, que la escasez de alimentos no hizo sino prolongar. Las zonas de la costa salieron mejor libradas, porque podan recibir por mar suministros de urgencia. Es por ello que en el corazn de Castilla, que se encontraba aislado del mundo exterior, a merced de un sistema de transporte lento e ineficaz, se produjeron los niveles de mortandad ms elevados.
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El mayor esfuerzo militar se concentr en los aos 1635-1659, y fue en ese perodo cuando se produjeron mayores tasas de mortalidad por efecto de la guerra (288.000 defunciones, con un promedio anual de 20.000 bajas al ao). Pero la muerte se produca ms por otras causas que durante la batalla. En efecto, la guerra desencadenaba enfermedades y hambre y las perpetuaba. Es probable que muriera ms gente a causa de los efectos secundarios de la guerra, por efecto de la peste y la malnutricin, que por la espada y las balas.

1.3.

La expulsin de los moriscos

La expulsin de los moriscos tuvo efectos distintos segn las regiones . La prdida total de poblacin que provoc fue de 275.000 personas, alrededor del 4%. Mientras que Castilla se vio relativamente poco afectada, Aragn perdi el 20% de su poblacin y Valencia el 30% (importantsima prdida de mano de obra). La repoblacin de Valencia fue lenta e incompleta. Los castellanos preferan emigrar a Amrica que a Valencia. Slo es posible especular acerca del nmero de ellos que lo hicieron.

1.4.

Las migraciones

Los contemporneos tenan la impresin de que eran muchos los emigrantes que atravesaban el Atlntico todos los aos, dejando Castilla casi vaca detrs de s. Pero era una impresin errnea. Los datos que han llegado hasta nosotros indican que durante todo el perodo colonial se concedieron 150.000 licencias de emigracin, de las cuales 40.000 corresponderan al siglo XVII, es decir, un promedio, de 400 al ao. Los historiadores calculan una estimacin de 4.000 a 5.000 emigrantes al ao, nmero insignificante en una poblacin de 7 millones de habitantes. El sndrome de la peste, el hambre y la guerra produjo la catstrofe demogrfica en Espaa. El gobierno era consciente de la crisis, aunque slo fuera por los informes que reciba de los recaudadores de impuestos y de los sargentos encargados del reclutamiento. Pero no posea estadsticas fiables. Consideraba la guerra como inevitable y en materia de salud pblica estaba a la altura de otros gobiernos de la poca. Los niveles de higiene eran extraordinariamente bajos y los recursos mdicos muy primitivos. Al Estado le interesaban ms las consecuencias de la despoblacin que sus causas. Ocasionalmente afrontaba el problema, pero sin que ello produjera efectos tangibles.5 Entre los planes de reforma alumbrados al inicio del reinado de Felipe IV figuraba la creacin de una Junta de Poblacin, posiblemente con la intencin de crear industrias y atraer extranjeros, pero como careca de los fondos necesarios pronto interrumpi su actividad. Y en un intento de elevar la tasa de natalidad, el gobierno declar exentos del pago de impuestos a aquellos padres de familia que tuvieran ocho o ms hijos. A estos prolficos espaoles se les denominaba, en son de burla, hidalgos de bragueta.

Ibid., pp. 98-99.

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2. Sociedad estamental: grupos sociales.


La polarizacin de la sociedad espaola en dos sectores, una minora de privilegiados que monopolizaban la tierra y los cargos, y una masa de campesinos y trabajadores, continu si cabe con mayor fuerza en el siglo XVII. La base de esa divisin social era la riqueza puesto que era el dinero el que permita alcanzar la nobleza y el motor de la movilidad social. La distincin de clases era reconocida y reforzada por la legislacin (por ejemplo leyes que prohiban a todos aquellos que trabajasen con las manos llevar vestidos de seda, etc.).

2.1. La aristocracia
En el curso de su historia, la aristocracia espaola engendr su propia jerarqua y sus propias distinciones, en un lucha constante por la promocin en la que los caballeros trataban de convertirse en ttulos y los ttulos en grandes y que produca una especie de movilidad social y una modificacin de la composicin de la misma. A la nobleza de sangre original se le haban sumado un gran nmero de hidalgos, que compraron, consiguieron o demostraron su condicin nobiliaria 6. Al finalizar el perodo exista un verdadero abismo entre los grandes y los ttulos, por un lado, y la masa de caballeros e hidalgos, que posean poco ms que un escudo nobiliario. Una vez ms la prueba definitiva era de carcter econmico pues unos eran ms ricos que otros.

La alta nobleza
Cuando en 1520 Carlos V defini legalmente la grandeza , sta estaba formada por 20 familias y, entre ellas, los duques de Medinaceli, Alburquerque, Medina Sidonia, Alba, Fras y Bjar. Los primeros grandes eran un grupo selecto y poderoso, con privilegios polticos y diplomticos especficos ; para mantenerles alejados de la poltica, los primeros Austrias los utilizaron -as como a sus fortunas- en la guerra y en la diplomacia antes que en la administracin central. Bajo el reinado de Felipe III, los grandes aumentaron su presencia en la corte, donde negociaron los mejores nombramientos en el Consejo de Estado y en los virreinatos y esta situacin se acentu con Felipe IV: en 1627, haba 168 nobles titulados en Castilla y en 1640, la corona cre 10 nuevos grandes, cada uno de los cuales se comprometi a llevar un contingente militar al frente cataln7. Los grandes ms antiguos mostraban una actitud de desdn hacia los recin llegados y miraban con desconfianza a quien los haba encumbrado (Olivares) y en el reinado de Carlos II alcanzaron el apogeo de su poder. Si bien introdujeron mayores sutilezas en su jerarqua, con la distincin entre grandes de 1, de 2 y de 3 clase, todos ellos eran extraordinariamente ricos, poseedores de las mayores fortunas del reino, la verdadera razn por la que eran grandes y la base de su resurgimiento en el XVII.
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A principios del siglo XVII, la nobleza haba crecido tanto hasta constituir el 10% de la poblacin en Castilla.
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El siglo XVI contempl un moderado movimiento ascendente: los 20 grandes y 35 ttulos existentes originalmente haban aumentado hasta 99 a finales del reinado de Felipe II: 18 duques, 38 marqueses y 43 condes. Felipe III aceler el proceso, creando otros 20 marquesados y 25 condados. Felipe IV cre 66 marqueses y 25 condes y, por ltimo, Carlos II sancion la creacin de tantos ttulos como en los 2 siglos anteriores: 5 vizcondes, 78 condes y 209 marqueses.

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La nobleza de ttulos eran los mayores propietarios, la autntica aristocracia terrateniente. Como el comercio y la industria no atraan a la alta aristocracia, sus miembros trataban de conseguir mercedes reales; stas no solan ser concesiones directas de dinero, sino recompensas por servicios prestados y cargos, especialmente los lucrativos virreinatos en Italia y las Indias. Felipe III haba sido extraordinariamente generoso con nobles y cortesanos, y aunque, posteriormente, Olivares intent recortar las mercedes, a la cada de ste, Felipe IV no pudo evitar una nueva marea de pensiones y concesiones entre la aristocracia.

Los caballeros
Los caballeros pertenecan a las capas medias de la nobleza . Vivan en las ciudades y obtenan la mayor parte de sus ingresos de sus propiedades, que complementaban con las anualidades que les rentaban sus juros y censos. Frecuentemente, eran titulares de regimientos, lo que les daba la oportunidad de llegar a ser procuradores en Cortes y, de esa forma, evitar que los impuestos afectaran a las propiedades e intereses de su clase. Sin embargo, por encima de todo, anhelaban ser caballeros de hbito y comendadores , dado que dichos ttulos conferan un honor intachable, prueba de pureza racial y de nobleza. La venta de hbitos durante el reinado de Felipe IV y, sobre todo, de Carlos II degrad su valor. Provisto de un seoro, un hbito y tal vez una encomienda, el caballero intentaba hacerse un hueco en las filas de los ttulos, puesto que como ya se ha visto, en la consideracin popular, eran la autntica nobleza.

Los hidalgos
La nobleza no era sinnimo de riqueza tal como refleja la figura del hidalgo, noble por herencia o por adquisicin reciente, pero cuya pobreza o falta de cargos le impeda continuar progresando, por lo que constitua el lugar ms bajo de la jerarqua aristocrtica. Algunos hidalgos eran orgullosos y pobres, y otros se vean obligados a trabajar para ganarse el sustento, desempeando ocupaciones que, en sentido estricto, eran incompatibles con la nobleza , pero todos trataban de mantener a toda costa su inmunidad fiscal, aunque slo fuera formalmente. Se distribuan, sobre todo, por el norte de Castilla y las zonas montaosas de Cantabria8. Sin embargo, el pobre hidalgo castellano no era una figura tpica en toda Espaa. En los dems lugares, la nobleza consegua algo ms que simplemente sobrevivir. Aparte de stos, una serie de ttulos y caballeros participaban en la industria y el comercio, lo cual se consideraba aceptable en tanto en cuanto no dirigieran sus propias empresas y stas no estuvieran asentadas en su casa. Sin embargo, en la prctica los aristcratas negociantes eran escasos. Los ingresos de la nobleza procedan principalmente de la tierra , asegurados por la primogenitura y la vinculacin y reforzados por los seoros. La tierra era una inversin social ms que econmica, puesto que los aristcratas no eran agricultores
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Ms hacia el sur, los hidalgos que posean alguna fortuna preferan el ttulo ms ilustre de caballero.

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interesados en mejorar sus tierras y tenan que darse unas condiciones excepcionalmente favorables para que se decidieran a invertir en la extensin de las tierras cultivables. El hecho de que los aristcratas fueran incapaces de aumentar sus ingresos con los productos procedentes de la tierra podra explicar su cada vez mayor ansiedad de complementar sus recursos con concesiones y cargos, puesto que si seguan viviendo exclusivamente de sus rentas agrarias corran el riesgo de pasar apuros econmicos. Frecuentemente, los ingresos procedentes de la tierra se complementaban con las rentas seoriales. La aristocracia haba adquirido seoros, ya fuera en virtud de su posesin inmemorial, por concesin real o mediante compra; la jurisdiccin seorial sobre ciudades y aldeas reportaba a los nobles vasallos, cargos y, con frecuencia, rentas, las ms importantes de las cuales eran las alcabalas, en lugar de ir a parar en manos de la corona9. Por otra parte, la nobleza daba acceso a la burocracia : los mejores cargos pblicos eran monopolizados por los nobles, que tambin ocupaban prcticamente la mitad de los cargos municipales. El Consejo de Estado estaba siempre dominado por la alta nobleza y en los dems consejos haba un mayor porcentaje de hidalgos y caballeros, pero no representantes del pueblo llano. Asimismo, otros cargos importantes, como el de corregidor, eran detentados generalmente por caballeros. En el curso del siglo XVII, la depresin econmica general acentu la tendencia de la nobleza a desempear cargos en la corte y en la administracin municipal. Al mismo tiempo, mejoraron sus oportunidades en el aspecto educativo gracias a que pudieron usurpar los fondos de los Colegios Mayores, consiguiendo acceso gratuito a la educacin universitaria10. Gracias a ello, ocuparon las embajadas y los consejos, consiguieron corregimientos, escaos en las Cortes y envidiables beneficios en la Iglesia. La educacin superior se convirti en un instrumento poderoso para la perpetuacin del dominio social y poltico de la aristocracia. Finalmente, la nobleza supona inmunidad fiscal cuyo valor en trminos de prestigio, pues confera honor y estatus social y para alcanzarlo muchos castellanos estaban dispuestos a sacrificarlo todo, superaba incluso las ventajas financieras: era la prueba crucial de hidalgua. El privilegio fiscal se vio fuertemente erosionado en el siglo XVII por el incremento de los impuestos indirectos -principalmente los millones- y otros tributos
Paradjicamente, al tiempo que los Austrias enajenaron jurisdiccin, tambin intentaron recuperarla, ya fuera por decreto o, ms frecuentemente, recurriendo a la justicia. Pero esa campaa no tuvo xito en todos los casos y lo ms que consigui el gobierno de Felipe IV fue obligar a algunos de los nobles ms adinerados a entregar una suma fija al erario pblico. No fue hasta el XVIII cuando se emprendi con decisin la incorporacin de seoros.
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Tambin el sistema educativo favoreca a la nobleza, quien lleg a monopolizar los Colegios Mayores, instituciones creadas originalmente para financiar los estudios de alumnos inteligentes procedentes de familias pobres. Un ttulo universitario era una cualificacin para ocupar un cargo y en el siglo XVI las universidades haban contribuido a la formacin de un grupo social nuevo y homogneo, los letrados. Sin embargo, en el siglo XVII la depresin econmica puso fin al boom acadmico del siglo anterior y empeor las perspectivas laborales de los universitarios. El resultado fue un mayor exclusivismo y un nfasis an mayor en lo utilitario: el ideal de una universidad no era la erudicin, sino llegar a ocupar un cargo.

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que cre la corona para conseguir que la nobleza contribuyera, en ocasiones de forma importante. Pero se resistan con todas sus fuerzas al pago de los impuestos personales, como el servicio ordinario y extraordinario, porque la exencin identificaba su estatus y tena un gran valor simblico. Tambin tenan inmunidad fiscal en determinados impuestos municipales, entre ellos la sisa, y en algunas ciudades existan tiendas especiales para los nobles, donde podan comprar los alimentos libres del impuesto sobre la venta. En definitiva, pues, la nobleza espaola consegua una enorme riqueza de diversas fuentes, cuando algunas de ellas, como la propia corona, se vean obligadas a vivir de los emprstitos. Sin embargo, la dependencia mutua fue el nexo de unin entre ambas: la corona utilizaba a la aristocracia para gobernar a Espaa y la aristocracia obtuvo de la corona la sancin de la jerarqua social y de la jurisdiccin seorial. Por supuesto, los nobles eran vulnerables a la adversidad econmica (la inflacin monetaria afect a quienes vivan de ingresos fijos) y a las medidas polticas del Estado (la aristocracia de Aragn y Valencia sufri la desaparicin de la mano de obra morisca y, a partir del decenio de 1620, todo el conjunto de la nobleza fue objeto de una atencin ms estricta por parte de los ministros de Hacienda 11), al igual que el resto de la sociedad. Sin embargo, los peores enemigos de los nobles eran ellos mismos: a pesar de sus importantes ingresos, una gran parte de la alta nobleza viva al borde de la bancarrota. Sus dificultades derivaban, fundamentalmente, de su ineptitud administrativa que, en muchas ocasiones, de no haber existido el impedimento de la vinculacin, les habra llevado a vender sus posesiones 12. Los nobles, que carecan de profesionalidad en la gestin de sus asuntos, estaban inmersos, adems, en un sistema muy costoso: los grandes nobles tenan importantes gastos generales, pues tenan que observar un determinado estilo de vida y mantener una gran casa, y al mismo tiempo se esperaba de ellos que repartieran limosnas con generosidad y actuaran como benefactores de fundaciones, asilos y hospitales. Por una u otra razn, muchos nobles, incluso los de ms alta alcurnia, estaban fuertemente endeudados y cualquier situacin especial -el servicio a la corona o la dote a una hija- les pona en aprietos. El estilo de vida aristocrtico se basaba en falsos ideales de honor y reputacin que contaminaban a toda la sociedad y comprometan seriamente los valores econmicos.

2.2. El pueblo llano.


En Espaa no exista un ordenamiento legal que definiera los estamentos , y desde el punto de vista jurdico no exista un tercer Estado , sino simplemente una masa de poblacin -unos 6 millones- de fortuna variable, y cuya nica definicin era
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Olivares estaba convencido de que la inaccin converta a los nobles en elementos perturbadores por lo que intent crear una nobleza de servicio, movilizar a los seores y a su squito para que participaran en la guerra a expensas de su seor. Si lo preferan, podan comprar la exencin. Muchos de los nobles que se negaron a aportar lo que se les peda fueron alejados de la corte hacia sus propiedades, con la advertencia de que aumentaran sus ahorros para poder ayudar despus a la corona. Esta fue una de las razones por las que Felipe IV y Olivares perdieron el apoyo de la nobleza. 12 Los nobles tenan que conseguir el permiso real para casarse, para enajenar su patrimonio, para hipotecar sus propiedades, en definitiva, para todo aquello que pudiera debilitar a la clase a la que pertenecan, porque, aunque un tanto ingenuamente, la corona consideraba a la nobleza como una reserva de talento al servicio del pas, por lo que haba que preservarla. Generalmente, la corona negaba el permiso de venta, pero era ms indulgente respecto a las peticiones para hipotecarlas.

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su exclusin de los estamentos aristocrtico y eclesistico. Nada impeda a una persona del comn enriquecerse y vivir noblemente (imitar las pautas de consumo de la nobleza). Varios posibles caminos se abran a un hombre ambicioso.

3. Las oligarquas urbanas


Varios posibles caminos se abran a un hombre ambicioso. En el campo, un agricultor laborioso y ahorrador poda adquirir un mayorazgo, luego llegar a ser influyente en el municipio local y, finalmente, iniciar el procedimiento para su ennoblecimiento. En las ciudades, una persona del pueblo llano poda comprar un cargo y ascender a partir de ah. Tambin poda integrarse en la Iglesia y confiar en sus cualidades para conseguir promocionarse. El camino era difcil y ya estaba ocupado por la nobleza, pero los que perseveraban podan llegar a triunfar. No tener oficio ni beneficio lleg a ser sinnimo de incapacidad personal.13 Las preferencias sociales eran obvias: las carreras que gozaban de mayor consideracin eran las de la burocracia y la Iglesia. El comercio y la industria atraan a un nmero mucho menor de candidatos.

3.1. Los hombres de negocios.


Si bien haba industriales, armadores y comerciantes, especialmente en las provincias de la periferia, stos no constituan una clase media, con los objetivos sociales y econmicos propios de una clase media ya que, por lo general, aspiraban a alcanzar el estatus aristocrtico. Esta obsesin por el estatus aristocrtico tena tambin sus causas en el prejuicio racial existente en la sociedad espaola: la extraccin juda de una serie de destacados hombres de negocios espaoles, durante el siglo XVI, desat una animadversin hacia toda la clase empresarial e hizo que muchos de sus miembros, especialmente aquellos de ascendencia juda, trataran de abandonarla, de conseguir tierras y ttulos nobiliarios y, de esa forma, lograr que su posicin social resultara intachable. Por otra parte, la poltica pblica reforzaba los prejuicios privados : en Aragn y en Valencia, las capas medias urbanas resultaron muy perjudicadas por la expulsin de los moriscos; en Castilla los impuestos recaan especialmente en el sector no aristocrtico e inhiban la inversin en el comercio y en la industria, mientras que el apoyo del gobierno a las prcticas monopolistas eliminaba el espritu de competencia. . El destacado arbitrista Gonzlez de Cellorigo afirmaba que la desproporcin en cuanto a la incidencia de la fiscalidad estaba dividiendo la sociedad espaola en dos grupos: Faltando los medianos que ni por riqueza ni por pobreza dejen de acudir a la justa ocupacin a que la ley natural nos obliga. Y es la causa de este mal el no acudir los nuestros en proporcin igual a las cosas necesarias al rey.14 Cellorigo no era un igualitarista, pero deseaba que existiera un equilibrio entre los tres grupos sociales y
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Domnguez Ortiz, La sociedad espaola en el siglo XVII, p. 47. Citado por Sureda Cardn, La hacienda castellana y los economistas del siglo XVII , p. 168.

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por esa razn vea con desnimo la erosin que sufran las capas medias de la sociedad, a medida que unos ascendan al escaln superior y otros descendan al inferior. Por supuesto, la fiscalidad reflejaba, ms que creaba, la estructura social . Adems, desde el decenio de 1630, la inmunidad aristocrtica se disminuy mediante diversos procedimientos. Sin embargo, la propiedad y los intereses de los nobles permanecieron casi intactos y no se tom medida alguna para aliviar la carga tributaria que pesaba sobre las actividades empresariales. En definitiva, la poltica fiscal tenda a perpetuar la polarizacin social.

Los marranos portugueses eran judos conversos, algunos de ellos descendientes de judos espaoles expulsados en 1492. Desempeaban un destacado papel en el comercio interno e internacional de Portugal. En Portugal eran vulnerables, porque la Inquisicin desconfiaba de su ortodoxia y el pueblo envidiaba su riqueza. A cambio de una importante subvencin a la corona espaola obtuvieron el derecho de emigrar en 1601 y muchos de ellos entraron inmediatamente en Espaa. All ampliaron sus operaciones econmicas y no tardaron en ser acusados de todo tipo de delitos. El privilegio de 1601 fue revocado en 1610, pero consiguieron evadir la ley. Desde comienzos del reinado de Felipe IV se convirtieron en arrendatarios de diversas rentas de la corona, en especial de los derechos de aduana interiores (bajo el patrocinio de Olivares, quien no tena prejuicios raciales). Adems del pequeo grupo de asentistas otros hombres de negocios portugueses de menor envergadura penetraron en Espaa para desplegar su iniciativa y hacer fructificar su capital, y especialmente para hacerse un hueco en el comercio de las Indias. Sin embargo, tras la cada de Olivares, su posicin se hizo ms vulnerable . Adems, algunos de ellos sufrieron las consecuencias de la bancarrota del Estado de 1647 y , por lo dems, la economa castellana se hallaba demasiado deprimida como para permitirles obtener grandes beneficios. As pues, en los aos centrales del siglo XVII se produjo una nueva salida de comerciantes y capital de Espaa, porque los portugueses se trasladaron hacia el norte de Europa en busca de nuevas oportunidades, quedando tan slo en Espaa algunos administradores de rentas de la corona. Otros extranjeros ocuparon el vaco que haban dejado espaoles y portugueses: el comercio ultramarino de Espaa, especialmente el comercio de las Indias, atrajo hacia sus puertos a un nmero creciente de comerciantes extranjeros que trabajaban como importadores, exportadores, representantes y agentes. La funcin del hombre de negocios, que dejaron de desempear los espaoles, pas a manos de los extranjeros.15 Desde el siglo XVI, los principales banqueros de la corona haban sido extranjeros. Hacia 1620, el negocio de los asientos estaba dominado por italianos, principalmente genoveses. Los Fugger, cuyos das de mayor gloria ya haban pasado, todava posean dos activos importantes, el arrendamiento de la cruzada , uno de los ingresos ms lucrativos en Espaa, y la mina de mercurio de Almadn. No importa quines fueran los asentistas extranjeros, eran un grupo odiado, considerados popularmente como las sanguijuelas
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A. Girard, Les trangers dans la vie conomique de l'Espagne au XVIe et XVIIe sicles, Annales d'Histoire conomique et Sociale, XXIV (1933), pp. 567-578; A. Domnguez Ortiz, Los extranjeros en la vida espaola durante el siglo XVII, Estudios de Historia Social de Espaa , IV 2 (1960), pp. 293-426; H. Snchez de Sopranis, Las naciones extranjeras en Cdiz durante el siglo XVII, Estudios de Historia Social de Espaa, IV, 2 (1960), pp. 643-877.

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de la economa espaola, acusados de enriquecerse a expensas del tesoro y del contribuyente, de cobrar unos intereses excesivos, de apropiarse de las mejores rentas y de utilizar su derecho de exportar plata en nombre de la corona como cobertura de sus transacciones privadas. Aunque haba una parte de verdad en estas afirmaciones, en realidad los banqueros extranjeros no hacan sino atender una demanda, de una proporcin tal que escapaba por completo a la capacidad de los financieros espaoles, y teniendo en cuenta la falta de solvencia de su cliente. Finalmente, cuando sus recursos experimentaron una importante merma como consecuencia de la suspensin de pagos de 1627 y las insaciables peticiones de Felipe IV y Olivares, a los italianos se les unieron una serie de financieros portugueses. Este era simplemente un nuevo signo del subdesarrollo del pas: Espaa era un buen mercado de exportacin de productos manufacturados y una buena fuente de determinadas materias primas. Como los extranjeros tenan los productos, el capital y los barcos, controlaban por completo las operaciones de importacin y exportacin, reduciendo a sus homnimos espaoles a poco ms que a meros comisionistas. Muchos de los comerciantes extranjeros se afincaron en Espaa con carcter permanente. En el transcurso del siglo XVII, a genoveses y flamencos se les uni en los puertos de Andaluca un nmero cada vez mayor de naturales de pases no aliados de Espaa, sobre todo franceses, ingleses y holandeses, quienes formaban de hecho la clase empresarial de Espaa (entre 120.000 y 150.000).

4. Los problemas del mundo rural


La estructura de la sociedad rural era bastante rgida .

En el nivel ms bajo se hallaban los jornaleros, los trabajadores sin tierra, que constitua ms de la mitad de la poblacin rural de Castilla la Nueva y que vivan ms como animales que como seres humanos, en chozas de barro o de madera, con muy pocas pertenencias, durmiendo toda la familia sobre el suelo de tierra. Los jornaleros eran trabajadores estacionales, que se desplazaban de un lugar a otro en busca de trabajo y sustento y en los intervalos desempeaban algn pobre oficio artesano o pedan limosna. Por encima de ellos estaban los labradores, campesinos que tenan la posesin de la tierra en propiedad o, ms frecuentemente en arriendo. En Castilla la Nueva formaban el 25-30% de la poblacin rural, mirando con desdn a los jornaleros que estaban por debajo de ellos y con resentimiento a los hidalgos que ocupaban un escaln superior. Pero no eran agentes de cambio, pues tambin aspiraban a la condicin de hidalgo y en ocasiones la conseguan16. De esta forma, el nico elemento dotado realmente de vigor que exista en el campo no minaba la estructura social, sino que la reforzaba.

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Un agricultor laborioso y ahorrador poda adquirir un mayorazgo, luego llegar a ser influyente en el municipio local y, finalmente, iniciar el procedimiento para su ennoblecimiento.

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4.1. Las penurias de las clases bajas.


La inmensa mayora de los espaoles, los campesinos en el campo, los trabajadores en las ciudades, no tena esperanzas de progreso, tan slo el temor de descender an ms, hacia el submundo de la sociedad poblado por vagabundos, mendigos y bandoleros, vctimas del desempleo generalizado. Una vez ms, la poltica fiscal perpetuaba el malestar social , pues recala con mayor peso sobre los desheredados: la alcabala afectaba particularmente a los pobres, pues el consumidor compraba los artculos a unos precios que se vean aumentados por la acumulacin de impuestos que pesaban sobre ellos cada vez que cambiaban de manos;

los millones, impuesto desde finales del siglo XVI, afectaba principalmente a tres productos alimentarlos bsicos: la carne, el vino y el aceite, supuso un insoportable aumento del coste de vida para los pobres, y del que podan escapar con ms dificultad que la nobleza, quienes consuman productos de sus propias tierras.

All donde las ciudades o distritos pagaban un impuesto de composicin, los municipios, dominados por una oligarqua adinerada, fijaban las tasas contributivas para beneficiarse personalmente. Luego, frecuentemente vendan los productos de sus propiedades aadindoles el impuesto sobre la venta, pero entregando tan slo una parte al erario pblico.

As, el sistema fiscal aceler la despoblacin rural de Castilla , que hua del recaudador de impuestos, lo que significaba que la cuota de esa zona recaa por completo en los que an quedaban, que a su vez se vean impulsados a emigrar. No fueron pocas las aldeas de Castilla que desaparecieron del mapa a lo largo de la centuria, integrndose sus habitantes en el proletariado urbano. Muchos espaoles vivan, en mayor o menor medida, por debajo del nivel de subsistencia.

5. Los sectores marginados.


Los espaoles pobres tendan a congregarse en las ciudades , donde constituan al menos el 40% de la poblacin, un grupo irreductible de pobres, vagabundos y desempleados. Los mendigos eran parte del paisaje y la limosna una obligacin seria para la Iglesia y los fieles. Pero la opinin reformista prefera institucionalizar la pobreza, y el socorro a los pobres era un deber reconocido por la mayor parte de las autoridades locales. En las postrimeras del siglo XVI, Castilla contaba con una gama de hospitales para ancianos, mendigos, hurfanos y enfermos, fundados y financiados de diversas maneras, pero todos ellos expresin de la caridad voluntaria, y en todos los casos, especialmente aquellos que estaban dedicados al socorro de los pobres, objeto de un gran debate sobre su tamao, sus realizaciones, la conveniencia de su existencia e, inevitablemente, su financiacin. Sin embargo, las depresiones econmicas de la poca tambin afectaron a estas instituciones, eclipsndose el impulso de reforma en la primera mitad de la centuria y slo en el

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decenio de 1660 progres en cierta medida en un movimiento dirigido a la fundacin de hospicios17. Los esfuerzos de la Iglesia y de las organizaciones caritativas redujeron el peligro que entraaban las difciles condiciones sociales, pero no lo elimin por completo. El desorden urbano y los tumultos eran rasgos permanentes, aunque espordicos, de la Castilla del siglo XVII y las oligarquas locales eran, con frecuencia, el blanco de las iras de los artesanos. La Espaa rural, estancada en una rutina invariable, era tambin escenario de crmenes y violencia. El bandolerismo era endmico en las montaas de Catalua, Valencia, Murcia y Andaluca , producto de las privaciones del mundo rural, de la criminalidad y de la imposibilidad de hacer cumplir la ley.18 Los oficiales aceptaban los incidentes menos graves de violencia campesina y los tumultos por causa de los alimentos y de los impuestos como parte de la escena rural. Pero estos acontecimientos adquirieron una nueva y ms grave dimensin en el decenio de 1640, cuando la conjuncin de la crisis poltica, la inquietud regional y el fracaso en el exterior pusieron a prueba el equilibrio de la sociedad espaola y plantearon nuevas dificultades a la autoridad. En estas condiciones, la pobreza era menos pasiva. En el contexto de la guerra, las malas cosechas, la escasez de alimentos Y el alza de los precios entraaron un riesgo mayor, provocando el hambre en la zona central de Castilla y convirtiendo a Madrid en un lugar potencialmente peligroso en los aos de crisis de 1647-1648. De todos modos, el gobierno consigui evitar que se produjeran graves disturbios en Castilla. 19 Sin embargo, en otros lugares la protesta popular dio lugar a estallidos de violencia y el descontento campesino contagi a las ciudades. Andaluca se vio afectada por la recesin que sufri el comercio de las Indias a partir de 1640 y por la reduccin de las remesas de metales preciosos, por las malas cosechas y el alza de precios en 1646-1647, mezcla verdaderamente combustible para cuya ignicin slo haca falta una presin fiscal excepcional. En los primeros meses de 1647, hubo movimientos de protesta contra los impuestos en una serie de ciudades de la zona occidental de Andaluca. En marzo de 1648, la evidente connivencia entre los comerciantes de cereales y las autoridades para elevar los precios desencaden una revuelta popular en Granada, en el curso de la cual los insurgentes se hicieron con el control de la ciudad, que conservaron durante algunas semanas antes de que fuera sofocada. En mayo de 1652, rebeldes procedentes de los barrios ms pobres ocuparon las calles de Crdoba exigiendo que descendiera el precio del pan, hasta que finalmente fueron aplastados por las autoridades municipales con el apoyo de la aristocracia local. Estos acontecimientos culminaron en un levantamiento en Sevilla en mayo de 1652, que lanz a la calle a millares de personas que levantaron barricadas y blandieron sus armas antes de ser reprimidas.20 Eran estas protestas espontneas, revueltas populares, tumultos por causa del pan y los impuestos, no rebeliones regionales. Exigan la sustitucin de algunos oficiales, pero no la autonoma andaluza. Este tipo de movimientos se convirtieron en un rasgo habitual de la vida rural durante
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En 1668, se cre en Madrid la Hermandad del Hospicio. Su funcionamiento se vio dificultado por la escasez de fondos y se dej sentir, asimismo, una resistencia a mejorar sus servicios ante el temor de provocar una mayor afluencia de vagabundos de las provincias. 18 Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, pp. 175-182, 207-212.
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Stradling, Philip IV, pp. 203-206. Antonio Domnguez Ortiz, Alteraciones andaluzas, Madrid, 1973, pp. 92-148.

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la segunda mitad del siglo XVII, reapareciendo en Galicia en 1673 y en Catalua en 1688-1689. La rebelin de Catalua tuvo su origen en las malas cosechas y la escasez de trigo, y las exigencias de impuestos y de alojamiento de las tropas durante la guerra con Francia encon an ms la situacin. Bajo la direccin de una serie de cabecillas catalanes se convirti en una revuelta rural armada y en un ataque contra las autoridades regionales, pero no consigui el apoyo de la oligarqua local y finalmente fue aplastada por las fuerzas del virrey.21 La alianza entre la corona y la aristocracia era demasiado estrecha y las fuerzas de la ley y el orden demasiado slidas como para dejar una posibilidad a la revolucin social. La masa de indigentes espaoles acept su destino con callada resignacin. Su nico portavoz eran algunos arbitristas que no siempre llegaban al fondo del problema, que no era otro que la mala distribucin de la propiedad agraria. Los campesinos espaoles eran unas vctimas sin esperanza de la sociedad seorial en la que vivan, una sociedad rgida en su estructura e inmutable en sus ideales. Sin duda, el subdesarrollo inmoviliz a esta sociedad y prolong su estancamiento. Tal vez, el desarrollo econmico habra elevado el nivel de vida de los campesinos e impulsado la aparicin de una clase media. Pero la rigidez social era al mismo tiempo causa y efecto de la depresin econmica. En Espaa, las inversiones reflejaban la estructura de la sociedad. Cuando no se despilfarraba en un consumo ostentoso, el capital tenda a situarse en asientos, juros y censos, es decir, prstamos destinados a financiar los gastos del Estado y de los consumidores, en lugar de dedicarse a iniciativas productivas. Una de las razones era que el inters de las inversiones el 7 por 100 en el caso de los censos, mucho ms en el de los asientos era ms elevado que en otras actividades. Segn los arbitristas, la agricultura renda un dividendo de tan slo el 4 por 100. Pero la razn fundamental hay que buscarla en unos ideales fuertemente enraizados, que valoraban ms el honor y el estatus que la actividad empresarial. Aun cuando hubiera sido posible reducir el nivel de consumo de los sectores de ingresos ms elevados, no habra existido seguridad alguna de que los ahorros se hubieran invertido en la agricultura y en la industria.

Bibliografa empleada: John Lynch: Los Austrias 1516-1700. Editorial Crtica John Lynch: Historia de Espaa 5. Edad Moderna 1598-1808-Crisis y Recuperacin. Editorial Crtica, 2005.

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Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, pp. 213-218.

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