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Antropologa del Parentesco

TEORAS DEL PARENTESCO: NUEVAS APROXIMACIONES. (Resumen del libro de Gonzlez Echevarra)

1. LA VIEJA ANTROPOLOGA DEL PARENTESCO EN CRISIS A finales de los sesenta varios trabajos realizaban una sntesis que evocaba los cien aos de produccin de Antropologa del Parentesco: Fox, Buchler y Selby. En 1971 Needham edita Rethinking Kinship and Marriage cuestionando los trabajos realizados en los ltimos 100 aos. Pasa revista a conceptos tan bsicos como: parentesco, matrimonio, filiacin, terminologa e incesto. Concluye que el parentesco no existe. Veinte aos ms tarde se dice que el parentesco ha desaparecido Periodizaciones sobre la historia de la Antropologa del Parentesco

Una etapa clsica que se inicia en 1851, con las publicaciones de Morgan y que termina en 1949. Este periodo incluye dos fases diferenciadas: la que va desde Morgan y Maine a Rivers: discuten sobre el derecho paterno y materno. la que se desarrolla en la primera mitad del XX en la que se desarrolla las dos grandes aproximaciones tericas: la teora de la filiacin y la teora de la alianza El ao 1949 es un punto de inflexin por la publicacin de Murdock Social Structure que muestra dos cosas: la incidencia estadstica de ciertas instituciones supuestamente marginales; y la debilidad de los conceptos que se utilizan en las correlaciones estadsticas. Murdock trabaj en la recogida de material etnogrfico que deba permitir la formulacin y puesta a prueba de las generalizaciones tericas. Los usos dispares de matrimonio, parentesco, filiacin, terminologas, e incesto no alarmaron en monografas dispersas, pero no resistieron un trabajo comparativo. Una segunda etapa a partir de 1950 en la que, a raz de la obra de Murdok, se revisa el utillaje etnogrfico. Es una poca en la que se desarrollan todos los temas que darn lugar a la crisis de los 70 y 80. Podemos diferencias otras dos etapas: Entre 1950 y 1970 se desarrollan los estudios del formalismo americano con un tema de fondo: el de la validez cognitiva del espacio genealgico; se hacen mltiples estudios sobre grupos de filiacin no unilineales. Entre 1970 y 1993 donde existe una tensin entre las crticas radicales de Needham, Schneider y Kuper, con la nueva produccin emprica y terica. Lo que estaba en juego era dilucidar si la categora parentesco tena o no una utilidad analtica.

Antropologa del Parentesco El objeto de la crtica, un siglo de antropologa moderna

Los dos grandes programas de investigacin de la Antropologa del siglo XX tienen sus races en el XIX: La teora de la filiacin: Nace con Rivers y su intento de zanjar el debate sobre las caractersticas de las sociedades de derecho materno. En todos los modelos de sociedades primitivas que se construyen en el XIX, hay dos supuestos: el carcter bsico de las relaciones de parentesco y la inmediatez de la relacin madre-hijo. En esta inmediatez se basan para hablar de la prioridad del matriarcado, o de las soiedades de derecho materno. Slo a finales del XIX Westermarck traza un panorama alternativo, haciendo del matrimonio mongamo una institucin universal que tendra su origen en instintos bsicos como los de proteccin que constituira un mecanismo selectivo para la supervivencia de la especie. La sntesis entre la existencia de grupos unilaterales y la universalidad de la familia y el parentesco bilateral pareca difcil. Rivers har las siguientes aclaraciones: Parentesco: entendido como la conexin de padres e hijos, ser siempre un trmino universal. Filiacin: entendida como principio de adscripcin a un grupo, que puede ser patrilineal o matrilineal Residencia: puede ser patrilocal o matrilocal La autoridad puede ser ejercida por el padre, la madre, o el hermano de la madre. La sucesin a los cargos y la herencia puede ir de padre a hijo o de madre a hijo o de hermano de la madre a hijo de la hermana Slo una sociedad donde todos estos derechos los ejerciese la madre podra considerarse matriarcal. El principio de filiacin, es decir, la adscripcin unilineal a travs del padre o de la madre, pasa a ser el principio mayor explicativo en la Antropologa britnica. Las sociedades patrilineales y matrilineales se convierten en tipos estructurales que encarnan el principio de filiacin. A su vez se articulan, respectivamente, en estructuras segmentarias o jerrquicas y constituyen en muchas sociedades el armazn de la estructura poltica. La exogamia, que prohibe el matrimonio dentro del propio grupo, garantiza la vinculacin entre las partes. El principio de filiacin dara explicacin a otros fenmenos como la relacin avuncular (de respeto en sociedades matrilineales y jocosa en las patrilineales) y las terminologas de parentesco de tipo crow u omaha (que identificara con un mismo trmino a los parientes que pertenecan a un mismo linaje). Los autores que se adhieren a la teora de la filiacin pueden rastrearse desde los albores de la Antropologa del Parentesco: Mclennan, Bachofen, Maine, Morgan, Rivers, Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard, Fortes La teora de la alianza: Tiene su origen tambin en el XIX con Tylor que establece la vinculacin entre la organizacin dual y la dicotoma que separa a los primos paralelos y los cruzados. En una sociedad dividida en mitades, sea patrilineal o matrilineal, la prohibicin de matrimonio entre primos paralelos y la obligacin de casarse con primos cruzados fuerza a la interrelacin entre mitades. Levi-Strauss har de la exogamia la explicacin de la prohibicin del incesto. El incesto sera una poltica de aislamiento, mientras que la exogamia es una poltica de alianza. Desde este punto de vista, Levi se ocupa en Las estructuras elementales del Parentesco 2

Antropologa del Parentesco de un tipo de sociedades especfico: Sistemas con estructuras elementales de Parentesco: aquellas que establecen a que parientes afecta la prohibicin del incesto y a la vez prescriben el matrimonio con otros tipos de parientes. Es decir: los sistemas de intercambio directo : caracterizado por el matrimonio con la prima cruzada clasificatoria bilateral. Desarrollan la exogamia de mitades descubierto por Tylor. los sistemas de intercambio asimtrico, caracterizado por el matrimonio con la prima cruzada unilateral. Suponen el matrimonio de ego varn con una de las primas cruzadas, realizan la segunda docotoma de los primos. El matrimonio con la prima cruzada matrilateral abre un ciclo de intercambio circular, en el que siempre pueden insertarse otros grupos. El matrimonio con la hija de la hermana del padre establece un ciclo de alianza corto, que vincula slo a dos familias. Por lo tanto Levi considera que el matrimonio con la prima cruzada patrilateral es inadecuado para la alianza. En las sociedades con sistemas complejos de parentesco, se limitaran a establecer la prohibicin del incesto, dejando a otros mecanismos ajenos al parentesco la eleccin del cnyuge. A mitad de camino entre los sistemas elementales y los complejos, estaran los sistemas de parentesco con terminologas tipo crown-omaha, que se caracterizan porque aunque enuncian prohibiciones y no prescripciones matrimoniales no lo hacen en trminos de relaciones individuales de parentesco, sino de grupos a los que una persona est vinculada, con lo que aparentemente dejan abierta la eleccin en un campo ms restringido. Levi pensaba que estos sistemas, a los que ms tarde Hritier, denominar semi-complejos, podan servir de puente entre los sistemas elementales y los complejos. La genealoga de autores que siguen la teora de la alianza es difcil de rastrear. El precedente inmediato sera Mauss con Ensayo sobre el don, pero introduca una causa mstica, la creencia en el espritu de las cosas, para explicar la obligacin de dar, recibir y devolver. Levi introducir una regla mental: el principio de reciprocidad. Tras la dicotoma entre primos cruzados y paralelos descubierta por Tylor en Australia a travs de Fison y Howitt, Frazer en el Folklore en el Antiguo Testamento establece otra dicotoma entre primos cruzados patrilaterales y matrilaterales. Needham en 1971 recoge toda la produccin sobre alianzas prescriptivas desde finales de siglo. Poner el nfasis en estas dos teoras, lleva a olvidar que junto al matrimonio, la filiacin y la transmisin unilineal de derechos vinculada a los grupos de filiacin, la Antropologa clsica del parentesco, en su segunda etapa, prest atencin, desde Rivers y antes, a las relaciones bilaterales de parentesco: Malinowski, Westermarck, RadcliffeBrown, Evans-Pritchard. En los aos 50 cuando Dumont, Needham, Maybury-Lewis y Leach desarrollan la teora de la alianza, asistimos al comienzo de la crisis de la teora de la filiacin.

Antropologa del Parentesco La crtica de Needham Para este autor el inters debe recaer en los autores que, frente a las grandes teoras, se centraron en resolver problemas particulares y en analizar sistemas especficos. Veinte aos antes, Fortes escriba que se dispona ya de suficientes estudios etnogrficos detallados para que la antropologa de gabinete tuviera su momento. Needham as lo piensa, y en 1971 inicia un estudio sometiendo a crtica conceptos bsicos como parentesco, matrimonio, filiacin, terminologas e incesto. Adopta una hiptesis mnima: que el parentesco tiene que ver con los derechos y su transmisin de una generacin a otra. Los derechos en los que piensa son los de pertenencia a un grupo (sucesin de cargos, herencia de propiedades, localidad de residencia), es decir, derechos que son transmisibles por modos que no tienen que ver con el sexo ni con el status genealgico del transmisor o receptor. Estos sistemas jurdicos y los estatutos pueden estar definidos genealgicamente, pero no entra en su estudio, ya que considera que las relaciones en cuestin no tienen por qu ser genealgicas. Definido el parentesco como algo que tiene que ver con la adjudicacin social de derechos y su transmisin de una sociedad a otra, afirma que si decimos que una institucin tiene que ver con el parentesco no estamos dando absolutamente ninguna informacin sobre hechos sociales. Piensa, que parentesco es un trmino til porque es un instrumento de comunicacin que tiene muchos usos, pero que en s no existe como hecho social, por lo que no puede existir una teora del parentesco. Matrimonio. Las consideraciones de 1955 de Leach sobre este le parecen irrefutables. Comparar instituciones que se agrupan bajo el trmino matrimonio exigira para cada sociedad un anlisis previo de todos los derechos implicados y de todas las ideas morales y msticas que conlleva la idea. El trmino matrimonio, por tanto, slo le parece valioso como uso para sentencias descriptivas, pero errnea en la comparacin e intil en el anlisis. Filiacin. Apunta hacia una filiacin que gobierne la transmisin de clases de derechos. Si las modalidades de transmisin de los distintos derechos son distintas, no podemos hablar de tipos homogneos de filiacin matrilineal, ni menos, an de sociedades matrilineales. La propuesta es ver como se transmite cada derecho (nombre, residencia, herencia, pertenencia al grupo) en cada sociedad. Propone una tipologa formal de seis tipos: m---m patrilineal f----f matrilineal (m---m)+(f----f) bilineal (m---f)+(f---m) alternada (m---m) (f---f) paralela (m/f)----(m/f) cognaticia Si todos los derechos se transmiten del mismo modo podramos hablar de sociedades matilineales o patrilineales. Parece que est discutiendo el concepto de sucesin de Radcliffe-Brown. Lo que desde Murdock se discuta era si el hecho de que dos sociedades compartan la forma de adscripcin a un grupo tiene importancia terica (Leach) o si la etnografa era adecuada (Goodenough) o cual era el alcance del concepto que serva de base al modelo africano (Holy, Scheffer)

Antropologa del Parentesco As definida la filiacin parece confundirse con parentesco Terminologas: Propone sustituir las terminologas tradicionales por principios clasificatorios que pueden estar presentes en una medida u otra en cada terminologa. El principio hawaiano sera colateral, el crow y omaha producira identificaciones matrilineales y patrilineales respectivamente. Incesto: La prohibicin del incesto no forma una clase bien definida y no es posible, en consecuencia, elaborar una teora general que se aplique a todas las sociedades, ya que slo puede entenderse dentro de cada sistema social y porque tienen unas implicaciones morales que varan con las tradiciones culturales especficas. En todas estas explicaciones hay un hilo argumental: el desarrollo de la antropologa ha ido creando una serie de etiquetas clasificatorias como parentesco, matrimonio, patrilinealidad, matrilinealidad, terminologa hawaiana, incesto, bajo las que se subsumen fenmenos distintos. Se ha cado en un error el de dejarse llevar por la pasin de la generalizacin. Introduce dos sesgos que slo parecen comprenderse a la luz de su personal experiencia acadmica: slo las formas prescriptivas de matrimonio se salvan de la quema; slo los matrimonios prescriptivos simtricos y asimtricos parecen constituir clases bien definidas. Inica los problemas y crticas que se desarrollarn en los aos posteriores: La inexistencia del parentesco entendido como filiacin: tesis de Schneider y Geffray La inutilidad del trmino matrimonio para la comparacin : Segalen Las matizaciones del concepto de filiacin, iniciadas en los 70 continuaran en los aos siguientes; Holy La antropologa posterior confirmara la vitalidad de la teora de la alianza, de la que surgirn en los 70 y 80 seguirn ocupndose del incesto y del anlisis de las terminologas de parentesco. 2. REVISIN DE LOS MODELOS AFRICANOS Se reestructura la historia y se releen los textos. La antropologa de la segunda mitad del XX termin por asumir la nocin de filiacin como adscripcin automtica a un grupo a travs de uno de los progenitores, adquiriendo por esa pertenencia la mayor parte de los elementos de su estatus. Se termin, tambin, por asumir la generalidad del principio de filiacin unilineal y de la exogamia de los grupos unilineales. Se puso el acento ms que en la vinculacin entre linajes a travs del matrimonio, en las relaciones complementarias de descendencia. Se asumi la vinculacin entre linaje y localidad, y se subray el papel jurdico y poltico de los linajes en las sociedades segmentarias. Este modelo de linaje segmentario sistematizado por Fortes en 1953, el de los nuer, tiv, tallensi, fue el representante por excelencia de la teora de la filiacin (linaje). Pero ya desde 1954 comenz a ser cuestionado. En los aos 50 emergieron trabajos que trataban las distintas formas de filiacin no unilineal: 5

Antropologa del Parentesco Pehrson (1954), sostuvo que no era cierto que las sociedades bilaterales tuvieran escasa organizacin o una organizacin extraordinariamente compleja, sino que nos aproximabamos a ellas con prejuicios unilineales. Goodenough, 1955, Sugiri que deba analizarse con ms detalle el trmino kindred que defina, para Rivers y Murdock, un grupo de personas con un pariente comn, al que se vinculaban por medio de lazos establecidos a travs de hombres y de mujeres, sin que todos los integrantes del grupo fueran parientes entre s. Para otros kindred sera un grupo de personas que descienden genealgicamente o por adopcin de una familia, sea a travs del padre o de la madre, es decir, un grupo integrado por un antepasado comn. Goodenough propone hablar de parentela para kindred en el sentido de Rivers y denominar al otro tipo grupo de filiacin no unilineal. Presenta cinco grupos de parientes que aparecen en las islas Gilbert y asocia los derechos individuales a la tierra con la pertenencia a alguna clase de grupo de parientes. As, busca la razn de los grupos de filiacin no unilineales en la optimizacin del reparto de una tierra escasa que encajara mal con la rigidez unilineal. Despus de ellos se vio la necesidad de estudiar a los grupos de parentesco con sistemas de parentesco no unilineal, es decir, a los sistemas filiacin ambilineal y cognaticios. As, a principios de los 60 poda hablarse de: Grupos de filiacin unilineal (patrilineales, matrilineales, duolineales y monosexuales) Gupos de filiacin ambilineal: cuando la conexin se trazaba con un antepasado a travs de hombres o mujeres y con un tipo de adscripcin que poda ser exclusiva e irreversible o no exclusiva o reversible Grupos cognaticios. El debate estaba tambin en la atencin terica que se prestaba a la residencia. Mientras que la antropologa britnica vincul la unilinealidad a la determinacin inequvoca de la pertenencia al grupo y a su vez vincul a la pertenencia al grupo unilineal la adscripcin de derechos; la americana atribuy una importancia causal a la residencia. Se pensaba en dos secuencias bsicas: predominio de trabajo femenino=matrilocalidad=filiacin matrilineal y viceversa con el predominio del trabajo masculino. A estas ideas responden la caracterizacin de las bandas de cazadores y recolectores de Steward y Service, pero el anlisis de Murdock mostr lo infundado de estas suposiciones y dio lugar a la bsqueda de otras explicaciones de la residencia matrilocal. Este inters por la residencia se mostr en Murdock al introducir un trmino como clan, para resolver la contradiccin entre la composicin del linaje (integrado por hermanos y hermanas) y la del grupo de residencia, que vinculara en el caso de sociedades patrilineales y exgamas en un territorio a los hermanos con sus esposas y hermanas solteras, pero no a las casadas. Es este inters por la residencia el que se manifiesta en el trabajo de los antroplogos americanos en el Pacfico que sigui a la segunda guerra mundial. Se constata que en muchas sociedades de Nueva Guinea, principalmente melanesias, coexisten ideologas que explicaban la unidad del grupo por su descendencia con un antepasado comn con el hecho de una composicin bilateral. Esto cuestion la extensin fuera de frica del modelo de linajes segmentarios. Con ello la teora de los linajes segmentarios entraba en crisis. Reservar el trmino filiacin slo para la

Antropologa del Parentesco adscripcin a un grupo unilineal exgamo, como hacia Rivers, slo era una cuestin de adecuacin terica. Las teoras fueron modificndose. En 1961, Leach sugiere una generalizacin, deudora de Malinowski y del tomo de parentesco de Levi: que las relaciones de descendencia se simbolizan a travs de una ideologa de influencia mtica. Esta sugerencia fructificara en el desarrollo de una antropologa simblica del cuerpo que es una de las lneas actuales de trabajo. La emergencia de los grupos de filiacin unilineal endgamos impulsara uno de los desarrollos en curso de la teora de la alianza. Grupos de filiacin y conceptos de filiacin A mediados de los setenta se empieza a insistir en la necesidad de distinguir entre sistema social y sistema cultural. Scheiffer. Inicia su propuesta con una crtica a Fortes que distingua entre concepto de filiacin (que seran constructos genealgicos indgenas a partir de una u otra lnea de descendencia), la regla de filiacin (que ira unida a grupos corporativos) y los grupos de filiacin (delimitados por una norma de filiacin). Est en desacuerdo con Fortes ya que piensa que hay abundante etnografa que muestra que en muchos otros contextos sociales , hay conceptos y normas de filiacin sin que existan los grupos de filiacin delimitados por ellos. Propone una alternativa distinta, separando formas culturales y sociales e identificando como conceptos de filiacin cualquier forma que utilice las lneas genealgicas para construir una filiacin serial. Si se acepta esta propuesta se hablara de una regla de filiacin cuando un tipo particular de filiacin es elegido como significativo para algn propsito social, sin que necesariamente llegue a formarse un grupo. Que una entidad social constituya un grupo depende ante todo de si es o no un grupo y de cmo los miembros de dicha unidad conciban las relaciones que mantienen entre si. Slo si piensan que la unidad social est integrada por descendientes del mismo ancestro, estaramos hablando de un grupo de filiacin. Sahlins en 1965 afirma que en la mayor parte de los grupos de filiacin territoriales no hay una relacin particular entre la ideologa de la filiacin y la composicin del grupo. Su argumento va contra la tendencia a reinterpretar los grupos unilineales ocenicos como grupos cognaticios. Rompe con la vinculacin, clsica en la antropologa americana, entre residencia y filiacin. La filiacin sera un principio superestructural poltico que actuara a los niveles ms altos, y el reclutamiento y la afiliacin, en los niveles ms bajos. Schneider, en 1968, afirma que las personas ligadas por filiacin pueden estarlo tambin como parientes en general a travs de la descendencia o el matrimonio, y con lazos de parentesco particulares como el paterno-filial. Es decir, descendencia, filiacin y afinidad son formas particulares de parentesco que pueden darse al mismo tiempo. Strathern, 1968, se aproxima a Scheffler y Sahlins pero incorporando la tesis de qu en Nueva guinea en ocasiones, a la hora de formar el grupo, parece que estamos ms ante una suma de descendencias paterno-filiales que ante un principio de filiacin patrilineal, entendiendo por filiacin una ideologa, a veces inconsciente. As, podramos encontrarnos con una filiacin agntica que coexiste con una adscripcin al grupo no necesariamente unilineal. O encontrarnos con grupos cuya composicin de hecho fuera ms o menos unilineal sin que se diese una ideologa de filiacin.

Antropologa del Parentesco La residencia de facto como una norma de adscripcin, de afiliacin al grupo, emerge unida al estudio de los procesos simblicos de construccin de la persona. Cuando un hombre no agnado cambia de residencia es considerado miembro de su clan de origen, pero sus hijos son considerados miembros del clan donde sus padres residen poruqe se ha nutrido y ha crecido con los productos de su tierra natal. La procreacin y el alimento son los dos elementos bsicos en la construccin de la persona. En resumen podramos decir que los contenidos de las etnografas sobre Nueva Guinea, Melanesia y Micronesia y la reflexin terica que estimularon en los autores que hemos visto, entre otros, dieron las siguientes lneas fundamentales: Filiacin, residencia, descendencia, alianza matrimonial y procesos de construccin social de la persona se integran para dar cuenta de los sistemas de parentesco Al proceso de formacin de la persona se unen tambin dos procesos: las relaciones entre mujeres y hombres y entre viejos y jvenes. El sistema de parentesco no es visto como un subsistema separado, sino como un idioma organizacional para muchos tipos de relaciones sociales. Este idioma se basara en muchas sociedades en la filiacin no entendida como norma de adscripcin al grupo sino como conceptualizacin nativa de la vinculacin entre sus miembros en trminos de autodefinicin, respecto a otro grupo. Se produce as un cambio desde el holismo al individualismo, desde el anlisis de sistemas a la intencionalidad, y de la funcin a la semntica. Todos estos cambios estn presentes en los trabajos de Holy, 1979 y Scheffer, 1985. El estatuto existencial de los linajes segmentarios Holy se pregunta qu es un linaje?, se trata, realmente, de una representacin nativa? Despus de mostrar la inadecuacin para Nueva Guinea del modelo segmentario africano, se multiplicaron las dudas sobre la adecuacin del modelo africano para frica. Evans-Pritchard, en el libro Sistemas Africanos de Parentesco y Matrimonio, 1951, deca que todos los miembros de una comunidad local estn vinculados por lazos de sangre, adopcin o matrimonio y que la comunidad est vinculada polticamente a un segmento de linaje. Estas comunidades locales son de estructura de composicin cognatica ya que el peso del parentesco descansa en la mujeres y la afinidad. La cognacin es considerada para los propsitos sociales odinarios igual a la agnacin. Estas situaciones pueden darse o porque un hombre se instala en el poblado de su mujer, o porque una viuda trae a sus hijos con ella a su poblado natal y en l permanecen tras la muerte de su madre. Las conclusiones de Holy son que el modelo de estructura de linajes segmentarios no es el modelo con el que los actores operan en sus proceso polticos reales. No es ms que una representacin de la forma duradera de su sociedad, o como se ha dicho con frecuencia, una clase de ideologa. A finales de los 70 pareca aceptado que los grupos de las tierras altas de Nueva Guinea, que no tenan la estructura de los grupos unilineales de filiacin tal y como Fortes la haba establecido para las sociedades africanas en 1953, eran grupos de filiacin. En 8

Antropologa del Parentesco 1985 Scheiffler reaviv la polmica respecto a la ideologa de la filiacin en Nueva Guinea. Pone el acento en la norma de afiliacin a un grupo. Distingue tres formas posibles de afiliacin patrilifilial. Que esta sea condicin necesaria y suficiente; que sea necesaria pero no suficiente y que sea suficiente pero no necesaria. Slo en el primer caso deberamos hablar de grupos de filiacin porque debe haber una congruencia entre norma de afiliacin, composicin y estructura del grupo e ideologa. As, donde la patrifiliacin es condicin necesaria y suficiente, nos encontraramos con grupos de filiacin de jure y de facto; cuando es condicin suficiente pero no necesaria puede implicar relaciones de filiacin de facto pero no de iure, y cuando es necesaria pero no suficiente las relaciones de filiacin y de una descendencia comn slo pueden entrar normativamente en la estructura interna y en las relaciones externas de tales conjuntos de personas bajo la forma de relaciones de parentesco que no pueden ser diferenciadas sobre la base de la pertenencia versus la no pertenencia al mismo grupo. Ni los grupos unilineales ocenicos, ni los ambilineales han sido unilineales de facto. Parece que lo que hizo pensar en ellos como grupos de filiacin es que la descendencia de un antepasado comn era condicin necesaria, aunque no suficiente. A su luz. Los grupos africanos apareceran ms bien como grupos para los que la descendencia unilineal de un antepasado comn sera condicin suficiente, aunque no necesariamente. Se constata que las prcticas no llevan a conclusiones muy distintas y se pone el nfasis en la diferenciacin de los modos de adscripcin variables- y la ideologa: filiacin unilineal o ambilineal, pero filiacin porque el grupo se pensara como integrado por descendientes de un antepasado comn. De ah las ficciones genealgicas. El artculo de Scheiffler tiene un elemento positivo: el supuesto de que hay formas de pensar la unidad del grupo que tienen ms que ver con la relacin padre-hijo que con la descendencia de un antepasado comn. 3. DE MEILLASSOUX A GEFFRAY. PRODUCTORES Y REPRODUCTORAS DEL ORDEN SOCIAL El espacio genealgico y su dudosa universalidad El inters de la Antropologa de los 70 y 80 por los anlisis de significados tambin empieza en los 50, con el nfasis en los enfoques emic de Pike y Goodenough. Los intentos por aprehender los significados de los trminos nativos sern, pus, objeto esencial de los anlisis formales. La crtica radical a la antropologa del parentesco de los 70 y 80 tiene su origen en el cuestionamiento de dos supuestos bsicos: La generalizacin del principio de filiacin como norma de adscripcin al grupo, que generara estructuras cerradas, de manera que un individuo pertenecera, por nacimiento, a un grupo y slo a uno. La universalidad del parentesco bilateral, como sistema de posiciones relativas donde se ordena la reproduccin y en muchos pueblos tambin la produccin. El carcter de este sistema de posiciones relativas fue debatido en los 60 en la antropologa britnica, y su validez cognitiva en los 50 y 60, en la americana.

Antropologa del Parentesco La crisis de este modelo terico de parentesco bilateral junto con la del modelo terico del parentesco africano, seran los dos elementos bsicos en la crisis terica de la teora del parentesco. Un tema esencial de los cognitivistas ha sido el denominado por Holy espacio genealgico. En este sentido Leach ya se adelanta en 1945 cuando analiza las terminologas de parentesco. Hasta la fecha se daba por supuesto que las terminologas eran artefactos para agrupar a parientes por consanguineidad y afinidad. Este agrupamiento se realiza en relacin con los principios sociales que varan de acuerdo con las teoras globales que se vayan formulando, de manera que si la equivalencia terminolgica entre el padre y el hermano del padre, Morgan la explicaba como una forma de matrimonio instituida para evitar el incesto que vinculara a un grupo de hermanos con un grupo de hermanas; Radcliffe-Brown la explicara como consecuencia de la actuacin del principio de unidad del linaje y el de la equivalencia de personas del mismo sexo y dentro de la misma generacin; Leach har lo mismo pero desde fuera del mbito del parentesco, tratando de ponerse en el punto de vista de los nativos. As, entre 1951 y 1956 se dar un paso ms en los trabajos. El objetivo ya no es la estructura tal y como la percibe el antroplogo, ni la forma en la que nombra el nativo esa estructura que construye el antroplogo, sino la forma en que el nativo construye su mundo estudiando los componentes de sus estructuras semnticas o de sus comportamientos significativos. Goodenough dar en 1951 el primer paso. Para analizar un trmino dice que es necesario saber que denota y que caracterstica lo define. Se inician as los anlisis semnticos que tendrn su tipo ms representativo en los anlisis de las terminologas de parentesco. La estrategia bsica es derivar los significatas de las caractersticas compartidas por los denotata1 y, a partir de ah, derivar categoras sociales y sistemas de categoras sociales. As se parte de un conjunto de designaciones de tipos de parientes (padre, hermano del padre, hermano de la madre, hijo de la hermana del padre) conjunto al que se considera un campo semntico. Se analiza en cada comunidad los usos lingsticos que agrupan estos tipos de parientes en un pequeo nmero de clases de parientes, y se extreman las precauciones a la hora de traducirlos al ingls. La precaucin es insistir en que no se pueden traducir estos trminos. Por ello se insiste en una diferencia fundamental respecto a las formas anteriores de abordar las terminologas. Ya no se trata de emparejar cada trmino con un trmino primitivo, o con el producto de dos o ms trminos, sino de hacer corresponder a cada clase de tipos de parientes designada por un trmino de parentesco una etiqueta que en modo alguno sera una traduccin propiamente dicha, porque no cubre las mismas reas de denotacin. Schneider, 1984, construir su crtica al estudio del parentesco cuestionando la universalidad de este campo semntico. Pero Leach, ya en 1958, rechazaba su validez porque esta idea de una espacio genealgico universal que conferira a los trminos su significado primario es otra forma de la tesis de una familia universal. En su estudio sobre los cuatro clanes trobiand llega a la conclusin de que los trminos de parentesco no son trminos genealgicos, sino categorizaciones que ensean al individuo a reconocer los grupos sociales significativos en la estructura social en la que han nacido.

. No entiendo nada de lo que significa, por lo que lo he copiado al pie de la letra.

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Antropologa del Parentesco Cultura y consanguinidad El trabajo de Geffray de 1990, Ni padre ni madre. Crtica del parentesco, proporciona la evolucin de la teora de la filiacin hasta hacer del constructo filiacin un concepto representacional indgena. Critica la interpretacin clsica de las terminologas de parentesco desde distintos ngulos del espacio genealgico, y la carga terica de las interpretaciones etnogrficas. El punto de partida es el debate provocado en 1958 por Gellner en el que establece que las relaciones de parentesco, entendidas como parte de las cultura son, sin duda, relaciones sociolgicas, no biolgicas. El problema ser definir el contenido especfico de estas relaciones. La solucin podra estar en pensar el sistema de parentesco como un sistema de posiciones sociales ideolgicamente concebido que sirve de marco donde se ordena la reproduccin y en ocasiones la produccin y que tiene su gnesis en la biologa, pero slo en la medida en que cada pueblo interpreta y concibe las relaciones biolgicas, segn patrones dictados por su propia cultura. Geffray trabaj entre 1983 y 1985 con poblaciones de lengua makhuwa de Mozambique y trat de reconstruir la organizacin social y las prcticas tradicionales, de reconstruir su modelo de relaciones sociales. Su trabajo tiene un doble inters: Por una parte desarrolla el modelo de Meillassoux en uno de sus aspectos ms dbiles, al anlisis de las sociedades ginecoestticas Por otra, critica la ingenuidad de usar el vocabulario comn de nuestro parentesco occidental para describir las categoras de parentesco de otros. Retoma por completo la tesis de 1958 de Leach: los trminos de parentesco no son trminos genealgicos, sino categorizaciones que ensean al individuo a reconocer los grupos sociales significativos en la estructura social en la que han nacido. Pero lo peculiar de Geffray es que no parte, como Leach, de grupos locales y alianza matrimonial, sino del anlisis de las relaciones de produccin, en la versin neomarxista de Meillassoux. Est totalmente dispuesto a seguir hablando de parentesco siempre que se redefina tericamente como algo que tiene que ver con el deseo de controlar a los hijos, lo que estara ms de acuerdo con aquellos grupos sociales que poco parecen tener que ver con la elaboracin cultural de la consanguineidad. Siguiendo los pasos de Meillassoux Meillassoux public en 1975 Mujeres, graneros y capitales que supuso en Francia la aparicin de una antropologa de orientacin marxista, y se vincula con el impulso crtico que recibi el marxismo en los aos 60. Toda una serie de factores histricopolticos y sociales llevaron a la antropologa a introducir el concepto de modo de produccin. Estos factores fueron los procesos de descolonizacin de los cincuenta y los sesenta, la aceleracin del desarrollo desigual y el movimiento feminista centrado en las desigualdades de gnero. El objeto de estudio de Meillassoux es la explotacin colonial e imperialista. De ah su inters por las economas de subsistencia, y por los mecanismos de inclusin de la comunidad domstica en formaciones sociales ms amplias, comercio, esclavitud, imperialismo. Dentro de las economas de autosubsistencia distingue entre: 11

Antropologa del Parentesco Hordas de cazadores y recolectores: elabora el modelo a travs de los trabajos realizados por Turnbull en 1965 Sociedades agrcolas matrilineales Comunidades domsticas: este modelo lo elabora a partir del trabajo de campo que realiz en Costa de Marfil a finales de los cincuenta Trata de mostrar las condiciones necesarias para que el sistema econmico pueda producir y reproducirse dentro de los lmites impuestos por la accin recproca de estos rasgos fundamentales y la organizacin social, poltica y econmica que se vinculan a ellos. Ambos modelos constituyen las tesis fundamentales de la primera parte del libro, en el que Meillassoux desarrolla un esquema evolucionista muy decimonnico, deudor de Mclennan. Estas tesis son las siguientes: En grupos de pequeo tamao la movilidad de los adultos es necesaria para la reproduccin del grupo. Esta movilidad se realiza de tres manera: espontneamente, en las hordas de cazadores y recolectores; permaneciendo las mujeres en su lugar natal y circulando los hombres, en las sociedades matrilocales y matrilineales que denomina ginecoestticas; y por ltimo por intercambio de mujeres en las sociedades ginecomviles En las hordas de cazadores y recolectores el acoplamiento y la adhesin al grupo se organiza, pero no existe parentesco, entendido como filiacin. No habra reglas de acceso a la tierra y existen pocas diferencias de estatus entre hombres y mujeres. Las formas de organizacin matrilineal estn asociadas a la agricultura de cultivo complementado con los productos de la caza y la recoleccin. Cuando la caza es el elemento estructurante predominan las relaciones de adhesin al grupo (de familias no de individuos), se concede a cada clula la descendencia de sus mujeres y las mujeres son sometidas para ser robadas o cuidadas. En estas sociedades matrilineales agrcolas, ginecoestticas, cuya teora general deja Meillassoux para que estudien toros investigadores, hay una toma de conciencia colectiva de los problemas polticos y se institucionaliza un poder civil. Dentro del respeto a la filiacin matrilineal se pueden desarrollar formas correctivas de patrilinealidad y, eventualmente, un modo pacfico de circulacin de mujeres. En cuanto a las comunidades domsticas sus caractersticas son las siguientes: el acceso a la tierra se realiza a travs de relaciones sociales previas; el desarrollo de una agricultura cerealstica muy productiva, que permite concentraciones de poblacin importantes; robustecimiento de la autoridad civil; autoridad en manos de los ancianos; sometimiento de las mujeres durante el periodo reproductivo que hace posible su circulacin ordenada; institucin del matrimonio y de la filiacin patrilineal; prohibicin del incesto para reforzar la prohibicin de la endogamia; herencia horizontal del hermano mayor al menor Algunos presupuestos como el del igualitarismo primordial, paralelo a la opulencia primordial, tuvieron su nicho sociolgico en los 60. Superados por una antropologa de gnero centrada ahora en mostrar, tras postular que todas las sociedades son desiguales, las formas de construccin social de la diferencia, tuvieron un doble efecto. Por una parte poner en entredicho las supuestas bases naturales de la jerarqua de gneros, y por otra, el evolucionismo siempre latente en nuestra tradicin cultural: el supuesto progreso se manifiesta como crecimiento de la desigualdad y enajenacin del consumo.

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Antropologa del Parentesco Pese a la novedad de enfoque que suponen los conceptos de ginecoestatismo y ginecomovilidad, que apuntaran al control de la mujer reproductora, lo que subyace en la obra es el modelo de McLennan complementado con la secuencia causal, artes de subsistencia----residencia----filiacin de la antropologa americana. En la segunda parte de la obra analiza los mecanismos de explotacin imperialista de la comunidad domstica y, en ellos, las relaciones bsicas de parentesco ya no son el locus esttico de la reproduccin del sistema sino las formas cambiantes de producir y restaurar mano de obra barata explotada en uno u otro punto del globo por el capital circulante. La crtica que realiza Gonzlez Echevarra a Meillassoux se encuentra en la construccin de los modelos a partir de esa forma de generalizacin tan propia de la antropologa que va de una caso, o varios a la teora general. Productoras y reproductoras: el caso makhuwa El modelo de Geffray viene a desarrollar aquella teora de las sociedades matrilineales que dejara Meillassoux para otros investigadores. Trata de emanciparse de dos visiones folk: la de la cultura de los antroplogos que pondran el acento en la consaguineidad; y la de la cultura de los makhuwa, que representaran un grupo social como integrado por un grupo de personas descendientes de un ancestro comn. Trata de separar dos realidades distintas: el grupo de personas vivas cuya vinculacin se establece a travs de un decano comn, al que denomina siguiendo a Meillassoux adlfia, y la institucin simblica que se edifica en nombre de los muertos. El problema sera explicar la forma de constitucin de la adelfia y el por qu piensan los sujetos su pertenencia comn a l. Inicia su trabajo con una estructura paradjica: hablando del mundo de las mujeres, como del mundo de la produccin. La adelfia es ginecoesttica y exgama. Las muchachas se casan con hombres que vienen de fuera del poblado de los que slo se espera que sean capaces de fecundar a las muchachas, no de engendrar hijos. El hombre no adquiere una cierta independencia hasta que tras el nacimiento del primer hijo y la adquisicin de una reputacin por su trabajo se le permite disponer de una choza y unos campos propios. Una buena parte de su trabajo va a la suegra, mientras que los nios se alimentan en los hogares de las mujeres de la generacin de su madre. La funcin nutricia es percibida como una transferencia de una generacin, la de la mujer que controla el granero, a la generacin descendiente alterna. As para Geffrey el grupo domstico estara formado por los maridos que trabajan para los suegros y los nios alimentados por las mujeres de la generacin de la madre. En la tercera parte del libro, habla de las contrapartidas del ginecoestatismo y de cmo las mujeres, en consecuencia, son inmovilizadas, protegidas, raptadas. Se trata de un desarrollo de la tesis de Meillassoux, McLennan y levi-Strauss. El conflicto potencial por las mujeres genera una jerarqua entre los hombres guerreros y el establecimiento de intercambios matrimoniales pacficos. Son las relaciones de sumisin/autoridad entre generaciones alternas, junto con la concepcin de la mujer como genitora que se deja entrever cuando se dice del hombre que no es sino fecundador o cuando se plantea como problema que las relaciones de

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Antropologa del Parentesco produccin/nutricin de la adelfia se mistifiquen las que interesan a Gonzlez Echevarra. 4. SCHNEIDER Y KUPER: LA CRTICA RADICAL DE LOS OCHENTA Schneider cuando estudio a los Yap entre 1942 y 1962 dice que se sirvi de una teora falsa: la teora de la filiacin. De ah que su primera descripcin sea errnea. Ms adelante volver a realizar otra descripcin y concluir que el error de la primera era que hablaba del sistema social de los Yap como un sistema de doble filiacin formado por linajes patrilineales localizados y clanes matrilineales dispersos, y que el linaje exista porque eran parientes, se ayudaban entre parientes. El error era, en definitiva, el pensar que en todas las sociedades exista el parentesco entendido como relaciones de consanguineidad y afinidad como se vena pensando desde la poca de Morgan y McLennan, o como se fue matizando posteriormente, como las cuestiones sociales y culturales vinculadas a la procreacin. La primera descripcin de los yap Schneider describi el sistema sociocultural yap de acuerdo con los siguientes rasgos: la unidad cultural bsica es el tabinau, constituida por dos clases de grupos sociales, por una parte una familia extensa patrilocal y por otra, un patrilinaje exgamo, de manera que las hermanas, aunque pertenecen al tabinau, entendido como rgano corporativo que posee tierra, se alejan de l con ocasiones del matrimonio y son sustituidas por las esposas de los hombres del tabinau que se integran en la familia extensa patrilocal. Existe, por tanto, una primacia de las relaciones genealgicas patrilineales que se manifiestan en la estructura de autoridad y en la sucesin, yendo los cargos desde el ms viejo al ms joven dentro de una generacin entre los que son miembros del mismo tabinau. En 1976, el antroplogo Labby describira a los yap sirvindose de otra teora, y el tabinau dejar de ser el ncleo localizado de un patilinaje, junto con las esposas de los hombres de este ncleo, para convertirse en un trmino polismico que remite, entre otras cosas, al grupo de personas que viven juntas en la misma tierra. Entre la primera y la segunda descripcin: el parentesco como sistema cultural Como se ha visto, entre los aos 50 a los 70 se crtica la teora de la filiacin y se debate sobre el significado de las terminologas que desde Morgan haban sido consideradas terminologas de parentesco, es decir, vocabularios para designar parientes. Schneider contribuye a este periodo de replanteamientos con varias propuestas: se pregunta por la especialidad del parentesco en las sociedades donde este aparece menos contaminado por funciones econmicas, polticas o religiosas, y por la especifidad del parentesco como sistema cultural. La preocupacin de Schneider por la especifidad del parentesco ya se muestra en 1955 en que seala una serie de caractersticas: Existen muchas variantes, tanto en trminos de apelacin como en los trminos de referencia El uso de las variantes depende del contexto referencial 14

Antropologa del Parentesco De los dos aspectos o funciones de los trminos de parentesco, ordenar o clasificar, y designar una relacin, las variantes se utilizan para matizar las relaciones. En conclusin, dice que los trminos de parentesco tienen un papel enculturador: el ensear al nio los fundamentos de la totalidad de la cultura. A Schneider le interesan los trminos de parentesco como conjuntos simblicos. Diferencia los dominios analticos y semtincos de cada cultura, situandose de lleno en la diferenciacin que hace Pike entre enfoques etic y emic. El dominio analtico sera una forma de acercarse a una cultura de la que todava no sabemos cmo est estructurado cada domino particular. El problema es ver como el dominio semtico de una cultura particular se ajusta o no a nuestras hiptesis de trabajo, encontrar cuales son los lmites generales del dominio semntico en cada cultura. Schneider afirma que no puede proyectarse una definicin analtica (FBW) sobre un dominio cultural (ta) y despus analizarla como si fuera parte del trmino cultural, por lo que pugna por la eleccin de dominios semnticos concretos. Lo primero que analiza Schneider entre 1965 y 1984 es el parentesco americano como sistema cultural y llega a las siguientes conclusiones: ser consanguneo significa a la vez compartir una sustancia biogentica comn y tener un cierto tipo de relacin. Cuando falta uno de estos dos rasgos, tenemos parientes naturales o polticos. En la familia hay dos clases de amor, el amor conyugal y el cognaticio, pero lo que caracteriza a uno y otro es que se trata de relaciones de solidaridad difusa y duradera. Pero la cultura es compleja y flexible, el pariente es una persona, de manera que adems de los rasgos distintivos que lo definen como pariente, est formado por otros atributos que proceden de otros subsistemas o dominios simblicos (sexo, edad, etc.). As, la familia adems de un grupo de parientes es un grupo de personas y en la medida que el amor es el ms flexible de los smbolos, puede ser expresado de formas diversas por mujeres, hombres, nios y adultos. No slo el amor es flexible, sino tamibn el sistema normativo en el que los smbolos de parentesco se incrustan. La norma para el parentesco (una persona es un pariente si est vinculado por sangre o matrimonio y se mantiene con l una relacin suficientemente prxima) es lo bastante ambigua para permitir que una persona sea clasificada o no como pariente. Esta doble ambigedad, la del smbolo y la de la norma, explica el que un trmino de parentesco aunque se aplique a una persona no hace de ella un pariente. Schneider descubre, por ltimo, que los smbolos que definen a una persona como pariente se usan tambin para quienes comparten la misma religin y/o nacionalidad, por lo que establece su conclusin ms fuerte: la inexistencia de un dominio especfico, el parentesco, susceptible de ser analizado y de proporcionar una va para acercarse a cmo esta estructurada la cultura en su conjunto. Al realizar, por tanto, la segunda descripcin de los yap, ir en la misma lnea: no le parece que los smbolos del parentesco sean en la cultura yap especficos, ni tengan en ella un papel privilegiado, concluyendo que la antropologa atribuy erroneamente un papel primordial al parentesco porque parti de un supuesto etnocntrico: el de la fuerza de la sangre. La segunda descripcin de la cultura yap Acepta una descripcin basada en una propuesta terica que no parece limitarse al subsistema cultural y que se construye con elementos que emergen o sobreviven a la crtica al modelo africano de grupos de filiacin: la tierra, la vinculacin a la tierra y el 15

Antropologa del Parentesco matrimonio. As, tierra y derechos sobre la tierra que se ganan por el trabajo seran los elementos bsicos de las concepciones yap. La destruccin del parentesco Schneider sostiene que la primera descripcin es errnea porque la teora en que se basa lo es. Lo que trata de desentraar es el origen de la teora del parentesco en la antropologa moderna. A lo largo de toda su obra, parentesco ser filiacin y descendencia. La crtica sera que tanto la primera teora de la filiacin como la segunda, la que define los grupos de filiacin a partir de un principio de adscripcin, como la que piensa en una ideologa de descendencia desde un ancestro comn, estn operando con la idea de unas relaciones genealgicas bsicas, uno de cuyos campos se selecciona o en trminos de los cuales se piensan, y este sera el error, segn Gonzlez Echevarra. Es la gnesis de la teora de la filiacin la que Schneider quiere desentraar. La teora que habla de la extensin de las sociedades basadas en el parentesco, lo que se manifiesta o en la formacin de grupos de parentesco multifuncionales, en general corporativos y unilineales, o el parentesco constituira el idioma en el que se expresan las relaciones residenciales o polticas. En estas teoras por parentesco se entiende primero, a mediados del XIX, simplemente las relaciones biolgicas derivadas de los hechos de la reproduccin social humana. Dado el matrimonio y la relacin sexual como su hecho central, el nacimiento de la progenie creaba el parentesco. Todas las sociedades reconoceran las relaciones biolgicas y, aunque poco a poco se fue abriendo paso la idea de que variaban las formas de reconocimiento cultural, lo haran de forma que permitieran hablar de padres y madres, hermanos y hermanas. Es decir, el parentesco biolgico proporcionara el modelo para un espacio genealgico comparable. Schneider llama a este postulado, el de la Unidad Genealgica de la Humanidad, y estara presente no slo en la teora clsica de filiacin, sino tambin en el funcionalismo que va de Malinowski a Goodenough, insistiendo en la vinculacin entre madre e hijo y en la que se establece entre la pareja que cra e incluso en los cognitivistas. En definitiva, lo que hara a los sistemas de parentesco universales y privilegiados seran las definiciones previas de los antroplogos, que partiran siempre de que las mujeres tienen hijos y las culturas teorizan sobre ello y as construyen un espacio genealgico al que se aaden otras relaciones sociales. Somos nosotros los que establecemos la prioridad de las relaciones genealgicas y quienes separando el hecho de las relaciones genealgicas de los detalles de cada teora nativa especfica hacemos comparables las altamente variables teoras folk. Tras estas definiciones estara un postulado bsico: el que la sangre es ms pesada que el agua. Se trata antes que un postulado bsico de la teora del parentesco de un postulado bsico de la cultura europea. Afirma que es un postulado europeo porque forma parte de una de las caractersticas ms importantes de esta cultura. A partir de aqu piensa que existen tres opciones:

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Antropologa del Parentesco Adherirnos a la definicin tradicional de parentesco como las relaciones que surgen de la reproduccin y aceptar la posibilidad de que en algunas sociedades no se de prioridad al parentesco. Cambiar la definicin de parentesco para dar entrada a otros hechos, como el de la vinculacin de la tierra, lo que creara una revolucin conceptual. Abandonar la nocin de parentesco. Esta ltima opcin es la que propugna y habla de abandonar, no slo la nocin de parentesco, sino tambin la nocin de economa, de poltica y de religin. La alternativa tras abandonar estas categoras metaculturales europeas sera establecer las categoras particulares o unidades que marca cada cultura particular, es decir, los smbolos y significados de cada cultura particular. Una vez que se haga esto puede empezar la comparacin y tal vez se puedan desarrollar procedimientos y tiles analticos. Kuper en su libro de 1988 La invencin de la sociedad primitiva. Transformacin de una ilusin, sigui las propuestas de Schneider. Analiza como los clanes de la antropologa del XIX, los de los modelos de sociedad patriarcal de Maine y de sociedad matriarcal de Morgan y McLennan, se transformarn a travs de Durkheim, EvansPritchard y Fortes en linajes segmentarios, tambin unilineales, corporativos, localizados y exgamos. Ms tarde vendra la alternativa transaccional: el clan sera una ficcin. Las realidades seran el territorio, la propiedad, los intereses de los individuos. De un modo anlogo, la teora de la alianza de Levi no sera ms que una reelaboracin de la exogamia tal y como fue planeada por Tylor y Frazer, desarrollada por la escuela holandesa, y articulada por Leach, Needham y Heritier. Kuper empieza abogando por una nueva forma de analizar el parentesco detenindose en el estudio de la especificidad cultural que defiende Schneider. Comparten la desconfianza en el pensamiento antropolgico. Sus crticas no pueden entenderse sin la crisis de la teora de la filiacin, pero tampoco sin referencia a sus presupuestos metodolgicos. Para Schneider la antropologa sera el estudio de las culturas particulares y su primera tarea sera la de comprender y formular los smbolos y significados y la configuracin de estos que constituye una cultura particular. Schneider incurre en dos tipos de contradiccin: el primero el de sostener que todos los supuestos de la Antropologa del Parentesco no son ms que objetivaciones de ciertas creencias epistemolgicas cuyo significado radica en su significado como smbolos y significados de un orden cultural que es el nuestro. Si esto es as no slo sirve para la fuerza de la sangre, sino para su proposicin axiomtica: hemos de estudiar dominios culturales especficos. Si los supuestos de la antropologa no son ms que proyecciones etnoepistemolgicas, no slo deberamos abandonar el parentesco, sino tambin la Antropologa. Ni los antroplogos se acercan a una cultura slo con sus propias categoras folk, ni con slo teoras. Si recuperamos, como dice Schneider, la dicotoma etic/emic con el sentido que le dio Pike, debemos admitir que este (Pike) nunca consigui precisar en que poda consistir el lenguaje etic d elos antroplogos, ya que el bagaje etic que posee el antroplogo esta hecho con acopios muy distintos, entre ellos nociones folk o de sentido comn de su cultura de origen. Un ejemplo de esto sera la conviccin de Morgan de que el incesto tena consecuencias biolgicas nefastas. Este bagaje etic tambin esta formado por conceptos tericos como linajes y familias extensas patrilocales que se aceptan en la primera descripcin de los yap, y por conceptos pretericos, es decir, conceptos que se aceptan como no problemticos. 17

Antropologa del Parentesco

Cul es la teora implcita en la segunda descripcin?. La que se va desarrollando en los 50 y 60 en Nueva Guinea y en Melanesia, como ccrtica a la parcialidad de la teora de la filiacin, y que aadira el nfasis en el trabajo y en la tierra. Los conceptos pretericos de la segunda descripcin son conceptos tales como hijo biolgico de una mujer, hijo adoptivo de los hombres y mujeres de un tabinau.. Esto nos llevara a decir que tanto Geffray como Schneider consiguen sustituir la teora de la filiacin por otras al precio de mantener de manera implcita los supuestos de la teora de la alianza: la exogamia de los grupos locales makhuwa y yap que generan en un caso la circulacin de los hombres y en otro la de los mafen 5. LOS LMITES DE LA EXOGAMIA El desarrollo de la teora de la alianza entre 1968 y 1991, al tiempo que languideca la teora de la filiacin arrastrando con ella a la teora del parentesco, supone una paradoja. La antropologa francesa desarrollar la teora de la alianza al mismo tiempo que la antropologa americana (Needham, Schneider y Kuper), anunciaban el final de la antropologa del parentesco. Esto era posible porque no estaban hablando de los mismo. Estaban definiendo de una manera distinta el parentesco. Por una parte se cuestionaba la universalidad de las relaciones genealgicas y la generalidad de una seleccin unilineal de estas relaciones, para construir grupos unilineales por medio de una regla de filiacin unilineal o para pensarlos a travs de una ideologa de descendencia comn. Por otro lado se analizaba la capacidad del matrimonio para instaurar alianzas entre grupos. Estos grupos fueron primero mitades, en 1889, cuando Tylor estableci la existencia de adhesiones estadsticamente significativas entre la dicotoma entre primos cruzados y paralelos y la organizacin dual. Despus, a lo largo de la primera mitad del XX, fueron grupos de filiacin o, de acuerdo con Leach, grupos locales los que establecan entre s alianzas circulares a travs del matrimonio con la hija del hermano de la madre real o clasificatoria. A partir de 1970 no se rehicieron las estructuras elementales de parentesco, sino que se exploraron los lmites de la exogamia, analizando el papel de la alianza matrimonial primero en el seno de las sociedades tipo crow-omaha y despus en las que haban sido incluidas en la categora inespecfica denominada por Levi, estructuras complejas de parentesco. El siglo XIX parte de la oposicin entre status y contrato entre sociedades organizadas en base a las grandes familias y sociedades (como la nuestra) organizadas en base a los lazos polticos. La segunda mitad del XX parece invalidar los dos supuestos de este modelo. En los ltimos aos la teora d ela filiacin y la teora de la alianza no han seguido caminos paralelos, sino opuestos: mientras se cuestiona que las relaciones genealgicas tengan un papel fundamental entre los yap o makhuwa, se constata la preferencia por el matrimonio con parientes en sociedades que parecan utilizar las relaciones genealgicas slo para expresar el mbito de prohibicin del incesto y que dejaban otros mecanismos, econmicos o religiosos o afectivos la eleccin del cnyuge. Si aceptamos la inadecuacin de las definiciones tericas de parentesco que han partido siempre de nuestra propia cultura, es posible que trminos tericos como grupo de filiacin o estructura de alianza semicompleja desaparezcan. Tylor no invent la dicotoma entre primos cruzados y paralelos, la seleccion por razones tericas de un

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Antropologa del Parentesco continuum social australiano que puede ser pensado y analizado en otros trminos pero que no debemos renunciar a explicar. Los sistemas semi-complejos Las terminologas utilizadas por las sociedades crow y omaha para agrupar categoras de personas han tenido un papel central en la historia de la antropologa: eran terminologas de parentesco que constituan variantes, siguiendo a Morgan, del tipo iroqus, se daban en ellas la identificacin entre padre y hermano de padre y entre madre y hermana de la madre, y entre hermanos y primos parelelos, pero los parientes cruzados de la generacin de ego sufran una extraa distorsin generacional: los crow llamaban hijo/a a los hijos del hermano de la madre mientras que los omaha los llamaban hermano de la madre y madre. En los primos cruzados patrilaterales exista la misma distorsin: los crow llamaban padre y hermana del padre a los hijos de la hermana de su padre, un varn omaha los llamaba hijos de la hermana. Morgan no explic la especificidad de estas variantes. Kohler y despus Rivers, pensaron como Morgan, en matrimonios, pero no en hipotticas formas pasadas sino en matrimonios preferenciales presentes. Y se explic la terminologa crown por el derecho que tendra en algunas sociedades matrilineales el hijo de la hermana a heredar a la viuda del hermano de la madre (por lo que a sus primos matrilaterales se les llamara hijo/a) y la terminologa omaha por la preferencia que tendra un hombre sobre la hija del hermano de la esposa, que hara que ego se adelantara a este segundo matrimonio del padre llamando a sus primos patrilaterales madre y hermano de la madre. Radcliffe-Brown ofreci en 1935 una explicacin alternativa: los sistemas crow seran propios de sociedades matrilineales y las distinciones terminolgicas estaran marcando los tres linajes fundamentales para una persona: el suyo, el de su padre y el de sus hijos. Los hijos de ego, como los del hermano de su madre, quedan fuera del matrilinaje de ego y viceversa en el caso omaha que marcara el patrilinaje . Levi-Strauss, coherente con la prioridad del matrimonio, piensa que los sistemas crow y omaha son sistemas terminolgicos y de alianza y que estn a medio camino entre los sistemas elementales y complejos, porque aunque no hacen ms que enunciar prohibiciones matrimoniales, no lo hacen en trminos individuales sino de grupo. Pensaba que esa aumulacin de prohibiciones entraara una turbulencia permanente en el campo de la alianza que hara que la eleccin de cnyuge obedeciera a leyes probabilsticas. Heritier inicia en 1963 un trabajo de campo entre los samo del antiguo Alto Volta descubriendo que constituan un sistema omaha y decidi abordarlos desde el punto de vista emprico y no matemtico. Analiza en primer trmino la extensin de las prohibiciones. La terminologa omaha implica un cierto bilateralismo ( ego varn llama hermano/a a los hijos e hijas de la hija del hermano de la madre que pertenecen a un linaje distinto al suyo)en las apelaciones y se pregunta si este bilateralismo incide en la alianza. Es un interesante problema dejado sin resolver por Radcliffe-Brown, puesto que en trminos de linaje y supuesta filiacin patrilineal, era inexplicable que ego denominara con el mismo trmino a los primos paralelos patrilaterales que pertenecan a su linaje, y a los matrilaterales que previsiblemente pertenecan a otro. Se pregunta si un ego hembra esta afectada por las mismas prohibiciones. La respuesta es afirmativa en

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Antropologa del Parentesco los dos casos, de manera que junto a las prohibiciones explcitas aparecen otras que remiten al mbito del parentesco bilateral. Al descubrir que las prohibiciones matrimoniales iban ms all de las enunciadas espontneamente, la previsin sera que los samo tuvieran que casarse lejos, impelidos por la suma de prohibiciones. El hecho es que los samo, con linajes patrilineales y residencia patrivirilocal, habitan poblados en los que se encuentran varios ncleos de linajes localizados y que se unen a otros poblados prximos para constituir pequeas federaciones y que, sorprendentemente, estas federaciones de poblados actan como aislados matrimoniales, es decir, hay una fuerte endogamia tanto a nivel de poblado, como de la federacin de poblados. Esto se convierte, a mediados de los 70, en el problema central de Heritier Cmo conciliar endogamia con superabundacia de prohibiciones? Heritier corrobora otras hiptesis como la existencia de lneas preferenciales de alianza entre linajes, y de matrimonios preferenciales de los que los indgenas no tenan conciencia, como la tendencia a matrimonios con consanguineos nacidos de padres para los que el matrimonio estaba prohibido. Habla de reanudamiento de la alianza matrimonial en cuanto cesan las prohibiciones. Descubre, en el seno de las estructuras semi-complejas, una preferencia por los parientes. Lo que aparece es que, de entre todas las muchachas de la puerta de al lado es la pariente permitida ms prxima la que se elige prioritatiamente. La aportacin especfica de Heritier en el terreno de la alianza es sus constataciones a propsito de los samo y la posibilidad de que rasgos como la endogamia, los intercambios recprocos de ciclos cortos favorecidos por la poliginia, las alianzas reiteradas entre grupos y el reanudamiento de alianzas entre consanguineos caracterice otros sistemas complejos y semi-complejos. En cuanto a la terminologa de parentesco, se pregunta cuales son las leyes generales a partir de las cuales se han elaborado. Basa su reflexin en dos supuestos: la existencia de un sistema general integrado por todas las variaciones posibles teniendo en cuenta los datos universales de orden biolgico que se ofrecen a la reflexin humana y la consideracin de un sistema terminolgico como una estructura que necesariamente dice algo de la relacin entre los sexos, de las generaciones, de los mayores y los jvenes y que, pone, en escena, una visin del mundo particular. Los datos biolgicos de base, aade, son una gran banalidad: No hay ms de dos sexos, el masculino y el femenino La procreacin entraa una sucesin natural de generaciones Un orden natural de nacimientos en el seno de una misma generacin hace reconocer mayores y ms jvenes. Las tres relaciones naturales expresan la diferencia, y haban sido utilizadas para construir sistemas terminolgicos, reglas de filiacin, de alianza y de residencia. De manera general, las distintas terminologas supondran distintas formas de expresar las diferencias entre sexos, negndolas (en los casos hawaiano y esquimal que identifican formalmente hermano y hermana), afirmando una diferencia no orientada (iroqus o sudans) y estableciendo una diferencia marcada en el sentido de superioridad del hermano (omaha) o de la hermana (crown). Estas elecciones ideolgicas se haran bajo la influencia de factores a determinar. Y aunque se dice que los sistemas de alianza 20

Antropologa del Parentesco semi-complejos funcionan fundamentalmente a partir de la oposicin-prohibicin de la alianza a travs de consanguneos del mismo sexo, no se establece una correspondencia entre alianza matrimonial y terminologa sino que se integra la terminologia en la alianza por definicin, es decir, se denominan sistemas de alianza crow-omaha a los sistemas globales que asocian las reglas de prohibicin en trminos de linajes y las terminologas. Alianza, terminologa y representaciones simblicas Heritier dedic una parte considerable de sus esfuerzos en la ltima dcada a reflexionar sobre como piensan los diferentes sistemas simblicos la identidad y la diferencia, y a mostrar la congruencia entre los distintos sistemas simblicos que se pueden aislar en una poblacin. Los sistemas complejos Lamaison hace en 1991 una sntesis interesante que lleva a cuestionar, en primer, trmino, la categora sistemas elementales, semi-complejos y complejos. Se pregunta si son unitarios los sistemas complejos de alianza, y la respuesta es doblemente negativa. En la definicin de Levi, sistemas complejos de parentesco seran los que se limitan a definir las prohibiciones de incesto dejando a otros mecanismos la eleccin del conyuge. Laimason recupera estos dos rasgos para las sociedades que denomina modernas y urbanizadas. En ellas son el oficio, la educacin, la procedencia geogrfica, la fortuna y otros factores individuales, los que determinan la eleccin del cnyuge. Slo en los medios en los que estos parmetros estn ligados estrechamente a la descendencia, y an ms, a la filiacin unilineal, aparecen formas de alianza que remiten al mbito del parentesco, como sera el caso de la nobleza. En los ltimos aos, han sido los socilogos y los demgrafos los que han dedicado ms tiempo a estudiar cules son los factores que, ms all de las inclinaciones particulares, parecen actuar en la eleccin del cnyuge. Uno de ellos es la homogamia (definidad como igualdad entre los padres de los cnyuges). El estatus de los padres sera determinante para la educacin y la insercin global de los hijos y estas caractersticas, a su vez, determinantes en la eleccin del cnyuge. Esta homogamia, combinada con la prohibicin del incesto, jugara un papel semejante al matrimonio con parientes en sistemas elementales y semicomplejos. Pero hay otras sociedades complejas en las que las alianzas matrimoniales se entablan directamente a travs del parentesco. Se trata de las sociedades rurales tradicionales de Europa Occidental. En ellas la preferencia por el matrimonio con parientes les hara parecerse ms a los sistemas elementales y semicomplejos que a las sociedades complejas urbanas. Laimason establece una divisin bsica que tendra que ver con la transmisin de la herencia, indivisa o partida. En las zonas donde la herencia se transmite integramente a un solo heredero aparecen formas extensas polinucleares de familia, en particular familias troncales, y el complejo de una casa, un conjunto de edificios y tierras a las que se une un nombre y que constituye el patrimonio material y simblico que se considera indivisible y en el que radica la identidad familiar. Cuando la herencia se reparte de manera igualitaria entre 21

Antropologa del Parentesco los hijos, las familias son nucleares y los hombres y las parcelas estn en constante movimiento, es ms importante la transmisin de la explotacin, del estatus y de los tiles de trabajo que la transmisin de la tierra. En una y otra zona se constata la preferencia por el matrimonio con parientes, pero por diferentes razones. En las regiones con herencia igualitaria se encuentran redoblamientos de alianza por la va de matrimonios entre parejas de hermanos, o de primos, y de matrimonios entre hijos en primeras nupcias de viudos casados despus. Al mismo tiempo se daran reanudaminetos de alianza entre consanguneos no prohibidos. Alianza y reparto de bienes entre los descendientes seran partes de un solo proceso. La alianza mantiene los lazos entre parientes, la coherencia de la parentela en que se reparte el acceso a la tierra a travs de la gran movilidad de las granjas. No aparece ningn tipo de ciclo de intercambios restringidos ni generalizados. Por lo que intercambios restringidos, intercambios generalizados y reanudamiento de alianzas en el seno de la consanguineidad son modalidades de base tanto en las estructuras elementales como en las semicomplejas y complejas. Donde si aparecen alianzas repetidas entre grupos familiares sera en los sistemas troncales, en los que la transmisin indivisa de la casa genera un operador unilineal, el que se manifiesta en la estirpe. Es decir, junto con las herencia indivisa se daran mecanismos de intercambios restringidos y prestaciones generalizadas entre lneas patrimoniales, lo que les acercara a los sistemas elementales. Segn Laimason, lo que tienen en comn las sociedades tradicionales campesinas europeas es que han asignado al parentesco el principal modo de reproduccin social, el fundamento de la identidad individual. Pero lo hacen privilegiando en ocasiones la sangre y la parentelas y en ocasiones la tierra, de manera que se podra decir que unas y otra son trminos metafricos d euna misma concepcin del mundo. Los lmites de la alianza matrimonial Hay otro tipo de estructuras complejas, las sociedades con parentesco de tipo rabe, carcterizadas por la posesin de linajes endgamos y la preferencia por el matrimonio con la prima paralela patrilateral que marcan el lmite de la teora de la alianza. Tres son los elementos del debate respecto a estas sociedades: La funcin del matrimonio con la hija del hermano del padre: conocido con el nombre de matrimonio rabe. La tesis es que un hombre debe ocuparse de la FBD y si es posible, casarse con ella; que tiene ms derecho a hacerlo que otro hombre; que si es otro hombre el que lo hace, debe pagar una compensacin; que los matrimonios endogamos (es decir con la FBD) no requieren precio de la novia, los otros s. Se han dado muchas explicaciones a esta preferencia: el inters poltico de las alianzas, la solidaridad que instaura entre pequeos grupos nmadas, y el inters por mantener en la familia una propiedad dividida por la herencia de las mujeres. La adecuacin de hablar de linajes patrilineales endgamos: se discute el papel de la filiacin unilineal en estas sociedades que, precisamente como sonsecuencia de la alianza matrimonial, seran de hecho cognaticias. La filiacin unilineal funcionara como una verdadera ideologa, legitimando la organizacin jerrquica, estatuaria y poltica.

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Antropologa del Parentesco La extremada limitacin de las prohibiciones del incesto : las prohibiciones matrimoniales son muy escass: para ego masculino no estaran prohibidas ms que la madre, la hermana de la madre, la hermana del padre, la hija de la hermana o del hermano, y la hija, as como la prohibicin que afecta a hermanos de leche, los que han sido amamantados por la misma nodriza. A partir de aqu hay dos lecturas paralelas: La de Graburn que piensa que estas prohibiciones matrimoniales pueden haber sido an ms limitadas en el Egipto romano y en el Irn preislmico donde parece haber una evidencia de matrimonios entre hermanos y tal vez entre padres e hijos. Ello llevara a pensar que existira otro tipo de intercambio que no fuera el de las mujeres, como el comercio y tal vez, la homosexualidad masculina. Las relaciones intertnicas no se habran buscado, se habran tratado de evitar. Una mayor extensin, posterior de la exogamia, y la proteccin religiosa de la familia nuclear habran llevado a que la FBD fuera la esposa ms deseable. La de Bonte que piensa que las estrategias matrimoniales se integraran en coyunturas econmicas y polticas que tendran motivaciones ajenas al parentesco. Pone el nfasis en la nica prescripcin matrimonial positiva, la que constituye la contrapartida de la prohibicin de que la mujer se case con un hombre de estatus inferior: esto implica que debe encontrar un cnyuge de estatus igual o superior al suyo. El matrimonio entre hijos de hermanos unira a cnyuges que son los ms prximos desde el punto de vista estatutario. El balance de todo ello sera que el estudio de las sociedades semi-complejas de parentesco y de algunas formas de estructuras complejeas, en particular las sociedades campesinas europeas, parece que establece los lmites de la exogamia: frente a la dicotomia entre sistemas elementales y complejos, las distintas formas de alianza matrimonial entre parientes apareceran aqu y all, ciclos de alianza entre grupos de consanguineos no prohibidos. La idea de una solidaridad instaurada a travs de la alianza del matrimonio reposa sobre el concepto no definido de matrimonio, y que el reanudamiento de alianzas entre consanguineos descansa sobre el postulado de un espacio gentico genealgico universal. Las otras formas de estructuras complejas, las sociedades rabes y las modernas sociedades urbanas, sealaran ms bien los lmites de la teora de la alianza matrimonial (entre parientes). El verdadero problema est donde lo plante Schneider: la posibilidad de hablar de linajes y de reanudamiento de alianzas entre consanguineos depende de la confianza que otorguemos a nuestras definiciones de parentesco.

6. APUNTE FINAL: DEL PARENTESCO COMO VARIABLE CULTURAL A LA DEFINICIN TERICA DEL PARENTESCO Familia y grupo domstico El actual concepto de familia parece consolidarse en la Europa de los siglos XIX y XX para designar a una unidad social bsica integrada por personas vinculadas por lazos de matrimonio y descendencia y con residencia comn. Esta conceptualizacin separaba 23

Antropologa del Parentesco las tareas reproductivas y productivas. Paralelamente a esta delimitacin de la familia, se desarrolla una nostalgia de la familia extensa, smbolo de los viejos buenos tiempos que habra tenido una influencia grande en el desarrollo de la teora social. Los conceptos folk de familia nuclear del presente y extensa del pasado, eran compartidos por los antroplogos del siglo XIX que los convierten en categoras analticas de la ciencia social naciente, as explicaron diversas propuestas en las que este grupo bsico de parientes era el producto de una larga evolucin a partir de las hordas promiscuas de cazadores y recolectores (Maine, Morgan, Bachofen) Una de las bases etnogrficas de la crtica a las teoras evolucionistas fue precisamente la constatacin de que las familias nucleares aparecan con mucha frecuencia entre los grupos recolectores y cazadores del presente, grupos que no han dejado de considerarse de un modo u otro en fuente de conocimiento de nuestro pasado. La aceptacin de la universalidad de la familia nuclear no fue una mera transformacin de los modelos del XIX, tanto Malinowski como Radcliffe-Brown y Evans-Pritchard trabajan con el supuesto de la universalidad de la familia. La discusin terica que realiza Malinowski del parentesco conserva todo su inters. Piensa en la universalidad del matrimonio y de la familia, pero lo hace consciente de que cada institucin vara de acuerdo con su contexto social y, en consecuencia, de la contradiccin que supone aplicar en Australia viejos conceptos que proceden de nuestra sociedad. Por eso critica a los etngrafos faltos de entrenamiento que usan parentesco para expresar ideas de comunidad de sangre a partir de la procreacin, sin tener en cuenta hasta que punto la idea de parentesco cambia de sociedad en sociedad. La conclusin que hace Malinowski es que el parentesco parental es el lazo personal entre los miembros del grupo parental o la familia individual, y que su contenido debe ser establecido para cada sociedad a partir de los sentimientos e ideas colectivas que en cada grupo determinado constituyen su significado. Este sera el caso de las ideas sobre consanguineidad, que en nuestra sociedad implica la conexin fisiolgica y su reconocimiento social del lazo fisiolgico y su interpretacin. Pero no tiene por qu darse siempre. La laxitud sexual puede hacerlo imposible, o la forma en que se concibe la procreacin, o la importancia social que se le confiere. A veces se conoce la conexin entre copulacin y embarazo, sin que sea el lazo fisiolgico el que determina la paternidad, sino la realizacin de una ceremonia o conexiones que se basan en creencias religiosas o mgicas. Malinowski aduce en primer trmino la covada, y despus se adentra en el folklore australiano y en la vinculacin entre la concepcin de la procreacin y las creencias totmicas. El hecho de que hayamos vuelto hasta el tiempo de Malinowski y a su teora es porque la crtica radical de los 80 se basa en aquella teora. Gonzlez Echevarra tiene inters en mostrar que en el supuesto de una familia elemental universal y sus corolarios, la universalidad del parentesco bilateral y la universalidad del espacio genealgico, junto a proyecciones etnocntricas y modelos formales de pensamiento haba una hiptesis de trabajo. Desde los aos 50 la generalidad de la familia nuclear, desde una perspectiva sincrnica y transcultural, pareca aceptada por todos y Murdock sostuvo, en 1949, que este grupo era funcionalmente el ms adecuado para regular las relaciones sexuales y para realizar tareas econmicas, reproductivas y enculturativas y que se trataba de una institucin universal. Desde la perspectiva histrica se segua considerando a la familia nuclear producto final de una tendencia secular a la reduccin de los grupos familiares.

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Pero desde finales de los 50, diversos anlisis pusieron en cuestin el valor comparativo del concepto de familia. Fortes propuso la distincin entre ncleo reproductivo, que estara formado por la familia elemental dos generaciones unidas por lazos matrimoniales, descendencia y germanidad y el grupo domstico, ms amplio, con frecuencia formado por tres generaciones o incorporando colaterales, y que podra reunir a personas vinculadas por lazos de parentesco pero tambin de filiacin y otros lazos jurdicos y/o afectivos. El grupo domstico, deca, es esencialmente una unidad que ocupa y maneja la casa, organizada para proporcionar los recursos materiales y culturales necesarios para el mantenimiento y el desarrollo de sus miembros. Diversos estudios etnogrficos contribuyeron a separar las nociones de grupo domstico y de grupo bsico de parientes. La residencia comn empez a pensarse no como atributo de la familia sino de grupos domsticos no familiares (se le incorporaban otras personas como amigos o sirvientes) o los formados por personas que cohabitan, o los formados por personas emparentadas por lazos distintos a los de matrimonio o descendencia, o los unipersonales. La nocin de grupo residencial se impuso tras la aportacin del Cambridge Group of History of Population and Social Structure, que construy una tipologa exhaustiva. El supuesto de que la familia nuclear slo se haba generalizado en Europa tras la revolucin industrial fue cuestionado al constatarse que se trataba del tipo de residencia ms frecuente en la Europa Moderna. Aunque la oposicin entre grupo domstico entendido como grupo residencial- y familia entendida como grupo o categora de parientes- es hoy bastante general, el concepto de grupo domstico no ha resistido mucho mejor que el de familia la comparacin intercultural, debido a la frecuencia con la que los grupos que realizan tareas domsticas no comparte la residencia. Wilk y MacNetting han propuesto en 1984 una nueva aproximacin funcional. Por funciones domsticas o mejor por actividades domsticas entienden produccin, distribucin, transmisin, reproduccin, y co-residencia y, siguiendo a Hammel (1980), definen grupo domstico como el ms pequeo grupo con el mximo de funciones corporativas; de este modo pueden existir grupos domsticos no familiares pero tambin grupos domsticos no residenciales. El inconveniente de esta ltima propuesta est en la definicin de funciones domsticas porque ni agotan las funciones ni son desempeadas siempre por lo que denominan grupos domsticos. Modelos reproductivos occidentales El problema, segn Gonzlez Echevarra, es que conceptos como familia, grupo residencial o grupo domstico, son conceptos ambiguos, que son a la vez conceptos folk y analticos. Distingue entre grupo domstico (entendido como grupo residencial) con funciones reproductivas bsicas, mantenimiento de sus miembros y cuidado de los dependientes, y ncleo procreativo, conjunto d epersonas netre las que se establecen las relaciones bsicas de parentesco. As el grupo domstico natolocal nayar sera un ncleo procreativo poruq lo que se exige a las mujeres nayar para tener hijos es haber pasado una ceremonia de acceso a la edad adulta y tener relaciones sexuales con hombres de su subcasta o de una casta superior. Pero ni el grupo domstico natolocal ashanti, ni el de

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Antropologa del Parentesco las tierras altas orensanas descrito por Lison lo sera, porque el matrimonio forma parte de la regulacin d ela reproduccin biolgica en estas sociedades, y grupo domstico y ncleo procreativo no coinciden. Lo que hay detrs de las dificultades de hablar de grupos domsticos o de familias es la necesidad de hacer una teora de las funciones domsticas, o reproductivas, y de hacer una teora del parentesco. Si algo muestran los estudios sobre la familia es la variabilidad en los mbitos sociales y culturales. Si queremos delimitar el anlisis en trminos de especificidad cultural, cmo podemos suponer que se comparte el concepto de familia? Y si lo queremos delimitar en trminos tericos, cmo podemos dejar de lado la polisemia del concepto? La nueva definicin de parentesco debera dar un paso ms all de Morgan, Bachofen, Maine y McLennan, debera dejar de hablar de matrimonio, familia, consanguineidad y afinidad o, ms exactamente, debera situarse en una posicin comparativa en la que los conceptos propios de nuestra cultura fuera una parte de los materiales socio-culturales a explicar. La cuestin no est en volver a describir la naturaleza del parentesco. La cuestin es si la Antropologa tiene inters en estudiar algn tipo de fenmeno que parezca incluir lo que es el parentesco en nuestra cultura y si tiene inters en llamar a este fenmeno parentesco. Si lo hace deber distinguir entre el parentesco en su trmino que aparece en el diccionario y parentesco en su sentido antropolgico preciso. La definicin terica que propone Gonzlez Echevarra tendra que carecer de connotaciones culturales ya que se trata de definir con precisin los dominios analticos y de decidir si vale la pena denominar a uno de ellos, el del sentido antropolgico, parentesco. Esto al fin y al cabo slo significara que todas las sociedades han organizado de alguna forma la reproduccin biolgica, averiguando si el concepto de ncleo procreativo, entendido como grupo de personas unidas por relaciones sociales primarias que tienen su origen en los mecanismos de procreacin que establece cada cultura, es un concepto de utilidad terica transcultural y, en ese caso, si la familia sera una forma especfica de ncleo procreativo. Probablemente tampoco se tratara de llamar a la organizacin de la procreacin parentesco, en el sentido antropolgico, sino de estudiar el parentesco como una ideologa cultural vinculada a formas concretas de organizacin de la procreacin. Esta idea de parentesco como organizacin de la procreacin esta presente en los trabajos ms recientes de Strathern que desarrolla una serie de temas bsicos que tienen un punto de partida: Parece evidente que el parentesco tiene su origen en la reproduccin biolgica de la persona. En este contexto, las nuevas tecnologas reproductivas constituiran a la vez nuevos hechos culturales que modelarn las ideas sobre el parentesco. El parentesco como organizacin de la procreacin Aceptemos las tesis actuales. Si durante un siglo se pens que la Antropologa del Parentesco constitua la disciplina bsica del tema es poruq nuestra cultura se pensaba a s misma a travs del parentesco. O aceptamos las tesis alternativas: el parentesco es un principio bsico en la organizacin social de las sociedades primitivas (RadcliffeBrown). Una antropologa del parentesco redefinida como el estudio de la organizacin de la procreacin slo partira de un supuesto bsico: que ninguna cultura dej al azar o

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Antropologa del Parentesco a la creatividad o a la improvisacin de los individuos su reproduccin biolgica. Y de una conjetura adicional: que analizar las formas por las que cada sociedad organiza la reproduccin tiene importancia terica y, eventualmente, tambin prctica. Si las culturas humanas organizasen la procreacin, no tendran por qu hacerlo a travs de instituciones especficas ni pensarlo a travs de conceptos estrictamente reproductivos, de manera que los fenmenos culturales de plurifuncionalidad y polisemia no habra que pensarlos en trminos de modelos o extensiones metafricas. Si podemos mantener que los sistemas socioculturales resuelven problemas humanos, junto al anlisis del contenido especfico de una institucin en una cultura estara el estudio de cmo cada cultura, o tipos de culturas, hacen frente a problemas generales de la vida humana. La importancia que tenga la organizacin de la procreacin tiene que ver con la importancia que otorguemos a los sentimientos de autoridad y amor, a los procesos de identificacin, de fusin imaginaria y de castracin simblica en los que se elabora la personalidad humana. Lo que Gonzlez Echevarra est defendiendo es la importancia terica y social de una Antropologa del Parentesco entendida como Antropologa de la Procreacin, aunque no defienda un papel privilegiado para ella. En cuanto a la importancia cultural de la organizacin de la procreacin sera necesario establecerla de cultura en cultura, no fuera a ser que la teora de la filiacin est en apuros no porque sea el resultado de una proyeccin etnocntrica sino porque es una teora, y conceptos como el de grupo de filiacin nunca hayan sido capaces de conciliarse del todo.

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